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2018/03/16發表,已被閱讀 39,115 分類:訊源
試聽Auralic Aries G2、Vega G2 (下) 試聽試用幾乎全程都在我自家進行,我需要長時間相處,慢慢摸索它的功能和性能。其間,我也去過一趟代理商那裡,與小蒲交換並分享使用經驗。以下的記述,主要都以數位串流為播放途徑,不管是用Vega G2內建的串流,或使用Aries G2的有線和無線串流。整體來講,Auralic Vega G2的背景非常乾淨,聲音純度非常高。(請留意這個「非常」,起初下筆時,我是用「背景乾淨,聲音純度很高」,琢磨幾許,我改成「非常」,這才符合我的聽感,至於後文描述所加上的程度副詞,也都有意義)。畫面十分透明,一望而去,舞台的每個發聲體都很清晰。有絕佳的聲音分離度,每個發聲體都有清楚的輪廓和立體的形體感。舞台深度佳,一點沒有小家子氣的感覺。聲音細緻,細節紋理很豐富,那富有層次的音色的表現,讓音樂不僅有氣韻,還能見神髓。聲音質地溫潤而緻密,那個微微的暖意,以及聲音的實體感,正是A類放大的特點。在Auralic Aries G2和Vega G2上,真是摸不到一點毛噪和生硬,聲線滑順綿密,帶著一股甘甜與芬芳。這聽起來好像是在描述18年以上Speyside威士忌的口感,不,這是Auralic的音質。

Vega G2加上Aries G2,串流播放聲音更好

Auralic善用模組化設計,Vega G2上的串流功能,其實是移植於Aries G2的串流模組,只不過,作為純數位串流轉盤,Aries G2有更多講究,更豐富的功能。用家可以從Vega G2開始體驗Auralic的美好。以串流表現來說,單單使用Vega G2的串流,已經很好了,加上Aries G2,音場會再打開,舞台規模更大,發聲體間的距離再被拉開,音樂聽來更顯活生。聲音厚度又更好一些,更有血有肉。低頻也更飽滿一點,鼓聲更顯扎實有力,人聲的輪廓感也有進步。細節更浮凸鮮明,跟使用Vega G2的串流比起來,像是近視眼鏡的鏡片度數更準確了,一切事物看得更清楚,音樂中的微妙變化更能掌握。

上文有「更」,有「再」,還有「又」,且頻繁地使用。我真是很難用言語來表達Aries G2加上去後,聲音表現的進步幅度,對我來講,那個可以聽出來的進步,已經到了值得追求的地步。如果您是個挑剔的愛樂者或音響迷,也一定聽得出來,麻煩就來了,這樣恐怕得兩台一起打包,不然會對不起耳朵。

Auralic Lightning DS的軟體寫得很好,開啟程式後,如果已經開機了,就會直接進到專輯選單。(左圖)點一下左上角的符號,就會開啟左側的選單,可以編輯最愛曲目、播放清單,下方的齒輪是「設定」。(右圖)

進入設定後,會看到右圖的選單,可以設定媒體播放器,也可以載入音樂圖書館。進去後,系統會自動找到當前可用的硬碟,選擇後即可開始載入。

自家開發軟體Lightning DS功能強大

Auralic自己寫了一個播放暨控制軟體,叫做Lightning DS,可以在App Store下載,iPhone、iPad都可適用。等等,怎麼只有Apple的App Store可以下載?不能在Android平台上使用嗎?抱歉,Lightning DS目前僅提供Apple裝置使用,如果是Android裝置的用戶,可以透過Roon來播放音樂,但前提是您是Roon的會員,並且有一台電腦作為Roon Core或利用NAS作Roon Server,這樣,就可以透過行動裝置進行播放操作。倘若您也不是Roon的用戶,還可用其他UPnP的軟體進行播放,但是這些軟體都比不上Roon和Lightning DS。我誠摯建議用家一定要備一台iOS的裝置,即便是最便宜的iPad也可以,這樣才能體驗Lightning DS的方便,以及Auralic Aries G2及Vega G2串流播放的好。

Lightning DS的icon圖示和iTunes Remote非常相像,只是後者外圍多了一圈白框,就連我自己在使用時,也會不小心誤按。程式有全中文的介面,繁簡俱有,對華文世界使用者來講,非常親切而友善。這個軟體不僅提供選曲播放,同時也是Aries G2和Vega G2的控制軟體。原廠沒有為這兩台機器配上傳統遙控器,如要使用,最佳的遙控器就是您的行動裝置,開關、音量、功能選單、機器命名等等,通通都在這個軟體裡,所以我才說Auralic用家必備一台iPhone或iPad;再強調,是一定,是必須。

點選任何一張專輯後,就會進入曲目選項,若觸及右方的「...」,便會開啟右圖的選單。

您若有Tidal的帳戶,就會出現Tidal的符號,可以直接在Lightning DS裡連接Tidal。右圖則是網路廣播的清單。

使用者還可以自訂Lightning DS的畫面呈現方式,包括封面顯示、文字對齊、排序方式等。Aries G2的Wi Fi功能,還支援AirPlay,因此用家也可藉此播放Youtube或網路上的串流音樂。不過,如果使用AirPlay,您家的網路環境必須有一定的品質,高階的WiFi路由器是必備周邊,如果支援雙頻,請盡量使用干擾較少、頻寬更大的5G頻道。因為AirPlay是即時播放,不像播放NAS音樂時會先進入Vega G2內存,然後再行播放,因此,有可能會因為網路品質不夠好而出現斷訊。除了Wi Fi,它還具備藍牙功能,多數Hi End音響已經拋棄聲音品質不夠好的藍牙傳輸,但是藍牙可讓分享音樂更為便利,Auralic讓Aries G2依舊配備藍牙接收功能。使用者還可針對Aries G2的設定,包括是否透過軟體升頻,或是請Aries G2幫您進行DoP處理,好搭配使用僅支援PCM格式的DAC,當然,所有的輸出取樣率都可以選擇。在使用時,可以深刻感受到Auralic的用心,他們真的抱持著以行動裝置取代傳統遙控器的心態在製作,幾乎所有的設定功能都有詳細解說。傳統遙控器控制機器上小螢幕選單的日子過去了,把一切都移到行動裝置上才是未來。

透過Auralic的Lightning Link,即便您在Lightning DS的App上控制音量,實際上控制的卻是Vega G2的類比音量控制。每滑一下音量控制,就會聽到Vega G2那個R2R的音控繼電器做動的微微聲響。開關機也是連動操作,可以單開單關一台,也可以同時喚醒或令之休眠。總之,搭配上Lightning DS軟體,Auralic Aries G2和Vega G2的威力才真正顯明出來。

在播放音樂時,會顯示這樣的畫面,上半是專輯封面的大圖,下半是曲目資訊,值得留意的是會顯示曲目的檔案格式及取樣率。左圖是播放自己NAS裡存放的ALAC檔,取樣率為16bit/ 44.1KHz;右圖是在Tidal上選的高解析音樂,以MQA方式播放的24bit/ 88.2KHz檔案。

除了依照專輯封面來找音樂,也可以利用藝術家名字來找,或根據音樂類別來找。

他們都是Roon ready的機器,事實上,現在所有Auralic的串流器材都內建了這個bridge的程式。有鑑於Roon這個播放軟體超極強大的功能,以及出色的音質表現,建議Auralic用家趕快加入用戶,那會是另一番音樂播放的體驗。此外,另一個美好經驗在於Tidal的使用。Lightning DS和Auralic的器材都支援Tidal,只要是Tidal的會員,在App裡輸入密碼後,就能享受Tidal的高音質播放。台灣地區不是還沒有開放註冊嗎?只要您在Tidal通行的地區註冊了,日後在哪裡都可以聽。人能去就人去,人不能去,VPN辦得到。Tidal的最大缺點在於缺少華文歌曲,古典音樂的資料也還不夠多,這是它不如Spotify和Apple Music的地方。但是,Tidal的音質就沒話講了,以我家的網路環境聽來,已然非常接近CD品質,差別就在於CD或本地NAS的檔案聽起來厚度比較好,聲音比較立體,音場更寬也更深一些。

Auralic Aries G2和Vega G2在操作的體驗上,足能獲得高分。那聲音呢?我說過,串流器材最重要的是好用,Aries G2和Vega G2搭配起Lightning DS軟體,不僅好用,而且功能強大。另一方面,音響是用來放音樂的,好聽也很重要。我接著前面提到的聲音描述,以幾張專輯來說明。

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細部紋裡清楚呈現,欣賞音樂之餘還能鑑察錄音品質

聽Pure Maria Callas這張Callas精選集時,Callas歌唱時嗓音和聲腔的變化,斑斑可聞。即便聽的是1950年代的老錄音,還是單聲道的,聲音卻一點不含混。兩端的延伸,特別是高頻方面,沒有現代錄音那樣寬廣,但錄音當時收錄進來的資訊還是相當豐富,無論是尾音的抖動,或是換句時的換氣動作都能聽見。第12軌的董尼采第「Il dolce suono」詠歎調,是女主角Lucia殺夫後的狂亂場景,這是1952年的錄音,也是歌劇錄音史上的經典。卡拉絲用一種冷漠的腔調把Lucia的哀淒表現得淋漓盡致。Aries G2和Vega G2更把這當中的聲腔表現給唱活了,讓歷史錄音展現了鮮活感。第17軌是參孫與達莉拉中的著名詠歎調「Mon cœur s'ouvre à ta voix」(你的聲音敲開了我的心扉),卡拉絲的腔調詮釋這個妖嬌女子,充滿魅惑的聲腔,弦樂的絲滑感,豎琴撥奏如水波,木管輕柔伴奏像是達利拉對著參孫施法下蠱一般。這個精選集的母帶後製效果不俗,我對比原來的歌劇錄音中的詠歎調音軌(同樣是CD轉檔),聲音不若這張精選集的聲音來的圓潤飽滿,略顯後退而且平面一些。這套Auralic訊源系統,讓我不僅可以欣賞音樂之美,還能能鑑察錄音品質。

不費力地傳達出音樂中的美感和情緒

我覺得Auralic雖然在音響技術和軟體架構上,取得卓越成就,但這成就不是建立在高水準的性能規格,而是建立在音樂重播時能夠傳達出音樂中多少美感和情緒。在聽Callas精選集時,我就有此想法,聽Joscha Heifetz拉的布魯赫蘇格蘭幻想曲,更是讓我肯定這個組合的表現。第一樂章的導奏,伸縮號、法國號、低音管等緩慢深沈的吐出深深的哀愁。背後還有鐃鈸輕敲,那金屬細碎的質感清晰又明確。經過一段送葬進行曲之後,海飛茲的的琴音帶出第一主題,操著哀傷的腔調,但是海飛茲的慢板走得硬是比別人都快,可在這當下,我卻不覺得是快的,他掌控全局,包括聽眾在內,情緒一直被被他牽著走。第二主題忽而拉高的琴音,一點不顯尖銳冷硬,音調是高的,但質地是圓潤的,是有水分的。第一樂章進入發展部後,悲傷情緒漸漸收起,輕柔的樂團伴奏,點綴著豎琴晶瑩潤澤的琴音,無處不浪漫。第一樂章在輕柔平和中淡去,第二樂章卻一派精神抖擻地展開,短短四分鐘的快板樂章,帶有舞曲風格,時而歡欣鼓舞,時而恬適可愛。在終樂章,小提琴和豎琴奏出主題樂句,然後樂團以齊奏方式重複一次,反覆兩次後,回到小提琴與豎琴的二重奏,小提琴則充滿了裝飾性的華彩演奏,海飛茲像是在走鋼索般,用比別人都快的速度演奏這段音樂,聽得都要為他捏把冷汗。撥弦、跳弓等技法輪番使用,聲音寫實,就好像有畫面一樣。伸縮號和法國號從舞台後方傳來,拉出了一個深遠的音場。Auralic在表現管弦樂的舞台還有獨奏樂器的質感方面,都十分傑出,又能顧到大的方面,還能兼顧細節小處。我聽得神往,海菲茲的琴藝豈止技巧,他絲毫不濫情,卻又這般迷惑人心。而且,這首絕美的曲子,當初若非海老大力相捧,經常演出,恐不會有今天的知名度。這首曲子的命運可是和海菲茲緊密相繫的啊。

擁有Auralic,就該多聽高解析檔案

蘇格蘭幻想曲的演奏難度極高,但從一般的音響角度來看,並非「超技」。事實上,如果音響系統能重播箇中小提琴運用的多變技巧,並且能把樂曲中豐富層次及充滿幻想性格的跌宕起伏充分表達出來,這系統也該過關了。不過,我自己也想試試「燒」一點的曲子,最好還是「燒」一點的錄音。有沒有?有。聽大植英次(Eiji Oue)指揮明尼蘇達管弦樂團(Minnesota orchestra)的拉赫曼尼諾夫交響舞曲。我手上有16bit/ 44.1KHz的CD規格檔案,還有24bit/ 176.4KHz的HRx數位檔。既然走的是串流播放,當然要比試一下。CD規格的錄音已經很精彩了,這個Reference Recording的錄音不僅音場寬大,而且低頻飽滿,錄音電平略小,開大聲來聽就顯得動態寬廣。第一樂章開頭那幾聲定音鼓和大鼓,敲得著實嚇人。走到中段,悠揚的木管交互鳴唱,接著弦樂起而宣敘,一派溫柔婉約的氣質,再慢慢進入一段急促的樂段後,再次聽見樂章開頭那豪邁的主題。可是,換聽24bit/ 176.4KHz的HRx檔之後,又是一番天地。第一樂章開頭的木管圓潤立體,相較之下,CD規格就顯的畫面扁平了些。鼓聲落下來,聽起來更凝聚有形,相較之下,CD規格就比較渙散些。Aries G2可以支援播放幾乎所有的音樂規格,Vega G2的解碼性能卓越,兩相搭配,我心想:串流播放要能全面勝過這個組合,並非容易。使用這樣的串流訊源,最好還是要多備一些高解析的音樂檔,不聽高解析檔案,串播放機就只剩下方便的好處了。不!數位串流播放不只是為了方便,而是為了聽Hi-Res。

該價位中難得的活生感

Auralic的聲音活生感很好,音樂聽起來一點不沈悶,反而樂聽越有興致。但是,音質又很乾淨,一點不毛噪。很多平價的數位訊源,即便規格很好,但是聽起來就是難藏一種毛噪感,那是雜訊和失真使然。有的平價器材為了消除這種毛噪感,反倒矯枉過正,把音樂給搞死了。Aries G2和Vega G2完全沒有這類過猶不及的問題。

這用什麼來測呢?爵士樂。爵士樂因為編制小,可以相當地展現聲音質感,加上爵士樂講求「活」,聲音不活,音樂就跟著不活了,不活的爵士樂還有什麼好聽的?以Diana Krall的「The Girl in the Other Room」專輯的同名曲為例,我手上有16bit/ 44.1KHz的CD規格檔案,還有24bit/ 96KHz的高解析檔案。同樣先聽CD規格的檔案,開頭的吉他顆粒感很好,揚起的尾韻勾人,Diana Krall的歌聲一出,帶著一點深沈沙啞的唱腔,充滿魅惑力。換聽高解析檔,吉他更為圓潤一些,尾韻的神彩更多一些,Diana的歌聲更有輪廓感,相較之下,CD版的聲音比較散一些,沒有那樣凝聚。而且高解析檔在表現一些咬字和聲韻,也比CD版聽起來更活生一些。感覺CD就是蒙上一層紗,高解析檔則把那層紗給褪去。我怎變成在幫高解析音樂唱好了?不是的,我還是那句話:當擁有一套像Auralic Aries G2 & Vega G2這樣的串流訊源時,越是品質好的檔案,越是能顯出優越之處。

因為這套Auralic的聲音立體活生,舞台的活生感很好,即便是流行、藍調音樂也能顯出好處。聽Lee Ritenour和眾家高手合作的「6 String Theory」,不僅各位吉他高手的琴音個性都可見得分明,當中的鼓聲更是結實有勁。鼓聲該俐落就是俐落的,該是扎實的就是扎實的,該是深沈的就是深沈的。Keb’ Mo’的歌聲有著相當好的厚度,喉韻表現精彩迷人。再聽陳永淘的「阿淘的歌—細人」,第一軌「母河」的開頭混入了一段自然的環境音,先是雷聲,後是大雨,經過阿淘的一段口白,並且混入鍵盤的電子風琴,慢慢地,雨過天青,可聽見周圍蛙鳴鳥叫。這段錄音相當寫實,特別是落雨聲,當中淅瀝瀝的聲響,不僅鮮活,還有遠近層次。用Vega G2聽,這畫面真是好真實,雷聲的距離感,甚至還感受得到由遠而近的位移;雨聲清晰,阿淘的輪廓分明,蛙鳴鳥叫活生且跳出了兩喇叭的侷限。我很少用這種以音效為主的音軌當題材來評論器材,到底我堅持認為,音響是為音樂服務的,不是為音效。但是,這雷聲和雨聲的寫實性,讓我忍不住寫了下來。

Aries G2搭Vega G2,Lightning Link是不二選擇

我又以「母河」這軌做傳輸介面的比較。Aries G2有多組數位輸出,這類沒有類比輸出的純串流播放器,若有USB輸出,建議以USB輸出給具有USB輸入的DAC解碼以播放24bit/ 192KHz以上取樣率的檔案,包括DSD檔。Auralic也是這樣建議用家,如果搭配Auralic自家的DAC,建議採用Lightning Link(Vega G2上顯示為L-Link),如果搭配其他DAC則優先採用USB輸出。於是,我就以Lightning Link和USB兩組輸出做比較。USB線使用的是Neotech NEUB-1020,導體是OCC銀,這是一條音樂性很好的USB線;連接Lightning Link的則是藝聲自己生產的單結晶銅導體HDMI線。兩相比較下,Lightning Link明顯勝出。勝在更鮮活更立體,勝在輪廓更清楚,發聲點更明確,單是那轟然雷聲的開放感就不一樣,感覺Lightning Link給的雷聲是走出門口聽見的,USB給的卻是在屋子裡聽見的。灑落的雨聲在Lightning Link上聽硬是更有層次,青蛙小鳥叫聲定位更準,人聲口白的輪廓感和細節也更多。若使用Aries G2,DAC選搭Vega G2是上選,採用Lightning Link連結是不二選擇。

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四檔數位濾波各有千秋

最後,我再提一點用家可以嘗試的。Vega G2內建了四種數位濾波模式,這是Auralic工程師自己開發的濾波,分別稱為「精準」、「動態」、「平衡」、「細膩」。這四個模式,單看名稱,實在教人糊塗。不過,基本上就是根據濾波的斜率而定,精準的濾波斜率最陡峭,細膩的斜率最平緩。用家可以一一聽過之後,選擇最適合自己的。濾波斜率越陡峭,噪訊越低,但是會減少一點自然度,濾波斜率平緩的聽起來比較自然一些。此外,「平衡」和「細膩」兩段,原廠特別強調低前鈴振的特性,特別是「細膩」檔位,採最小相位,全無前鈴振的演算。聽起來,「細膩」和「平衡」的聲音比較自然,而且形體輪廓較清晰,又以「細膩」最為活生,細節紋理最豐富鮮明。但是,這也不是選「細膩」就對了,用家要在自己的系統和空間裡聽看看,有可能會覺得後兩段濾波檔位聲音比較噪,實際上卻是系統和空間消化不了那樣的頻寬和資訊量。總之,強烈建議四個濾波檔位都要聽過,沒有絕對得好或壞,端看各人喜好而定。

檔案的取樣率會顯示在螢幕上。

Auralic Aries G2和Vega G2在串流播放時,還會顯示專輯封面,請留意:它們能正確顯示中、英、日、歐等多國語言的文字。

這是Vega G2的選單,選擇「輸入通道」後,就會看到各種數位或類比輸入端。在「系統設置」裡,每一個選項都有清楚的文字說明,幾乎不用看說明書。

數位串流還能更好嗎?

行文至此,該做個結束了。我寫得再多,也換不回Aries G2和Vega G2在我家裡試聽的那段美好時光。唉呀,我怎麼又再想這個了呢?其實我要說的是:我寫得再多,還不如您親自去體驗。Auralic Vega G2是一個不可多得的Hi End等級DAC,強大而豐富的功能,絕對值得。若再添購Aries G2,數位串流的功能更加完備,而且聲音品質會再提升。這個組合,適合想要追求頂級表現,卻又不想花大錢,想要買到技術最前沿,器材還能透過軟體、韌體升級不斷進化的用家。您是嗎?

我已經在期待Sirius G2和Leo GX報到後,四件式Auralic G系列能有怎麼樣的驚奇表現了。

廠商資訊

AURALiC進口總代理:藝聲
電話:02-2391-7999
網址:www.soundart.com.tw

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