2022/06/10發表,已被閱讀 9,973 分類:綜合擴大機
試聽 Audio Research I/50 綜合擴大機 2021 年底在台北圓山音響展上首度見到 Audio Research(以下簡稱 ARC)I/50 綜合擴大機,年輕化走向的嶄新設計,著實亮眼,當場就想搬回家聽,可是因為全球大缺貨,代理商說第一批到貨全部完售,要我等一等,沒想到一等就是個大半年,上個月姍姍來遲,我想說 I/50 是這幾年最令人興奮的新機器,也代表 ARC 展現全新活力的開始。

資深 ARC 展現全新多彩活力

為什麼 I/50 會讓我格外注目?第一個原因是亮麗的外觀,I/50 總共有六種色彩,跳脫了 ARC 傳統只有銀黑兩色的框架;第二是回歸 6922 訊號管與 6550 功率管設計,向最早的 ARC 放大線路致敬;第三則是意外的參考售價,顯示 ARC 吹起強攻「負擔得起的 Hi End」(affordable Hi End)的號角。

首先來看 I/50 亮麗的外觀,銀、黑兩色依然是 ARC 的代表顏色,可是新增了四種顏色,包括白色、紅色、金色與藍色,色彩全走鮮豔路線,根本是針對年輕族群所設計,真空管的復古,加上鮮豔的色彩,如果要來個貼切的形容詞,可以說是「Neo-Vintage」風格滿分。


新增 Ceracote 製程

I/50 多變又鮮豔的色彩,不是陽極處理,而是 Ceracote 超薄陶瓷鍍膜處理,在金屬機箱表面加上陶瓷鍍層,做出華麗的色彩。這項改變,ARC 必須付出對應的代價,他們採購了新的金屬表面處理機具,在明尼蘇達自家工廠裡製作,所以 I/50 成為第一部百分之百在 ARC 自家工廠生產的擴大機。

難道以前不是在 ARC 自家工廠製作?放心,ARC 所有器材都是在美國製造,但是金屬機箱的陽極處理,必須遵守嚴格的環保規範,明尼蘇達的 ARC 工廠沒有這個加工程序,所以要委外處理,可是為了創造 I/50 多樣化的色彩,所以新擴增 Cerakote 陶瓷鍍膜產線,如此一來 I/50 就是百分之百自家製造了。

從這項新製程的投資,可以預期未來 ARC 的機器,肯定會有多樣化的色彩,甚至可能提供客製化訂做特殊色的選項,畢竟 ARC 多了 Cerakote 產線,當然要好好利用,不過對這些未來可能的想像,還有 ARC 研發中的高階器材,原廠可是三緘其口,什麼消息也沒放,認真衝刺 I/50。


回歸 6922 與 6550

I/50 的第二項特點是回歸 6922 與 6550 真空管,與 1997 年 CA50 綜擴的真空管配置相同。回顧 ARC 推出綜合擴大機的歷史,最早打響名號的要算是 CA50,不過 CA50 的機箱還是傳統的 ARC 樣貌,顏白色面板搭配黑色把手,外觀與 I/50 很不一樣。

到了 2003 年,ARC 推出 VSi 55,就是把暢銷的 VS 55 後級加上檔位切換與音量控制器,變成綜合擴大機,功率管一樣是 6550,但是訊號管換成 6N1P,隨後 2008 年推出的 VSi 60,外觀與 VSi 55 接近,算是後續機種,訊號管換上 6H30,與高階 Reference 系列看齊。如果從外觀工業設計來看,I/50 與 VSi 55、VSi 60 最為接近,而這兩款也是 ARC 賣得最好的真空管綜擴,而 I/50 要繼承這項光榮傳統。

ARC 還有兩款綜合擴大機,分別是 2013 年的 VSi 75 與 2015 年的 GSi 75,可是外觀已經很不一樣,機箱尺寸更大,承接高階真空管線路技術更多,像是 VSi 75 採用 KT120 功率管,輸出功率提升到 75 瓦,而 GSi 75 則用輸出更大的 KT150 功率管,不過功率依然是 75 瓦,維持更好的工作線性與餘裕度。如果以世代傳承的角度來看,I/50 回歸與這兩部綜擴關係較小,更像是 VSi 60 的後續新機。



令人意外的相對平價

最後就是 I/50 令人意外的價格了!目前美國官方售價是 5,500 元,可以最早 ARC 發布的售價更低,但是遇上疫情干擾,全球塞港塞貨,還缺晶片,成本大增,所以不得已一上市就調整價格,而台灣代理商開出 185,000 元的定價,很貼近產地售價,讓 I/50 擁有極高的價格競爭力,在這個價位帶,要找到百分之百美國設計、美國製造的真空管綜擴,拿一隻手的手指頭就算得完。

其實,從 2008 年的 VSi 60 之後,ARC 再也沒有推出過低於一萬美金的綜合擴大機,這十多年來,ARC 一直在做高階綜擴,可是 I/50 卻打出 5,500 美金的相對低價,比起 VSi 75、GSi 75,幾乎是半價對折砍,但又是道道地地的 ARC ,您說,I/50 怎麼能不叫人驚喜呢?

繼往開來的新機器

雖然我說 I/50 像是 VSi 60 的後繼者,可是 I/50 不光是「繼往」,更像是「開來」的全新 ARC 器材,除了全新 Cerakote 外觀,可能延續到未來其他 ARC 器材,I/50 還加上了可愛的 Lexie Tube,顯示音量數字與輸入檔位,雖然這與放大線路無關,可是增添了器材的設計感,這項創意會不會延伸到其他 ARC 的新機上面,我們且慢慢等著看。

但眼前的 I/50,比起推出十多年的 VSi 60,根本不像是既有設計的改良,更像是全新設計,不光是 Lexie Tube 新穎好看,還包括面板的網狀孔洞,不僅簡約好看,還可強化散熱,而 I/50 把兩個控制旋鈕,從幾箱前方換到頂板,有效縮小了機箱體積,也讓 I/50 更有復古真空管機的模樣,頂板還加上了亮面壓克力,與 Cerakote 陶瓷塗裝形成雙色對比(two tone),巧妙地點綴出 I/50 的年輕氣息,誰說真空管機都長得土土的,來看 I/50 絕對改觀。


新增模組擴充功能

而 I/50 另一個「開啟未來」的設計,就是模組擴充功能,預計會推出唱頭放大模組與 DAC 模組,不過因為全球晶片短缺,目前都還沒有到貨,但是可以想像 ARC 未來會有更多器材,採用相似的模組擴充,提升產品的價格競爭力。

畢竟如果您不需要唱放或 DAC,又何必弄成標準配備,強迫推銷呢?但對於有需要額外功能的用家來說,擴充模組的價格相對比買單機便宜,進可攻、退可守,ARC 這招來得漂亮。

帶音量控制的後級

從放大線路的設計來看,I/50 與 VSi 55、VSi 60 相同,都是具備音量控制的後級,並沒有額外的前級放大線路,可是 ARC 貼心地加上了耳機放大線路,讓 I/50 的功能性更好。或許有人會擔心,少了獨立前級放大線路,I/50 會不會比較沒力,放心,ARC 早就考慮到了,所以 I/50 的第一級放大,增加了 7 dB 增益,與一般前級常見的 10 dB 放大很接近了。

I/50 的真空管回歸 CA50,採用 3 只 6922 訊號管,其中一只做倒相,兩只負責第一級放大,驅動 4 只 6550 功率管推挽放大,輸出功率 50 瓦,而且喇叭輸出端子配置了 4 歐姆與 8 歐姆兩組,搭配性更好。輸入端子部分,I/50 有 4 組輸入,包括 3 組 RCA 單端與 1 組 XLR 平衡,在這個價位帶給平衡端子,又是加分。


真空管百分之百測試配對

如果注意 I/50 的真空管配置,可以 6922 訊號管上面,加了彈性阻尼環,這可是有用的設計,不是裝好看的,因為真空管工作時,因為電子束的流動產生振動,會與玻璃管共振,產生失真或干擾,所以 ARC 加裝了阻尼環,與高階機種看齊。這雖是設計的小細節,但是可以看出 ARC 並沒有因為 I/50 相對平價,就忘記他們對「High Definetion」的堅持。


又像是 I/50 所使用的 6550,是新款 Sovetek 6550WE,不過這些真空管全都經過 ARC 自家測試配對,我去明尼蘇達參訪 ARC 工廠時,原廠還特別介紹真空管 Burn-in 與配對的程序,所有採購的真空管,都必須在 ARC 工廠燒管 48 小時,然後測試配對,所以 ARC 原廠的真空管,比外面零售的版本要貴一些,因為經過 48 小時燒管,可以淘汰掉體質不好的真空管,而且 ARC 測管數據的紀錄,也便於日後維修所需,假如日後需要換管,ARC 可以提供適合機器的原廠管。


最後一項 I/50 對「High Definition」的堅持,就是機器最後出廠的把關,依然由資深工程師 Warren Gahl 負責,所有機器都要實際聽過,合乎 ARC 標準才能打包出廠。人耳驗證的品管這麼特別嗎?大多數廠家都是儀器測試通過,就能包裝出廠,很少人像 ARC 這麼「厚工」,一定要人耳驗收,而且是 Warren Dahl 親自試聽,我十多年前去 ARC 採訪,就是 Warren Dahl 負責聆聽品管,至今依然沒變,確保每一部機器的聲音符合 ARC 的高標準。

居然可以把 Contour 60 推得不錯

至於 I/50 的聲音表現,我要大聲說:這是目前最超值的 ARC!50 瓦的輸出功率,不是無堅不摧,可是對一般居家使用來說,除非是想開趴掀屋頂,50 瓦功率多半已經足夠,是很實用的輸出功率。我在 U-Audio 試聽時,不管是書架喇叭或落地喇叭,I/50 都能自在應對,而我最後試聽定稿,讓 I/50 搭配 Dynaudio Contour 60,這是 Contour 系列尺寸最大的落地喇叭,I/50 都能推得很好了,可以對它的驅動力放心。

不過 I/50 的音量控制,要開得大一點,飽足感與力道才會出來。I/50 的總音量數字,最大是 45,但我聽的時候音量都維持在 25~35 之間,對照傳統音量旋鈕,不僅超過 12 點鐘方向,而且是到了 2~3 點鐘方向,不要怕,就算我把音量開到底,也沒讓 I/50 爆掉,而那時候的音量已經太大了,完全超過正常聆聽音樂的量感,代表 I/50 夠耐操。

Lexie Tube 不光是 I/50 的音量控制與檔位顯示,開機時還有彩蛋,電源開啟,點亮真空管,慢著,還不能聽,Lexie Tube 會從 48 開始倒數,歸零之後代表軟開機完成,I/50 暖身完畢,可以開始聽音樂了。關機呢?不用等那麼久,但是 Lexie Tube 還是亮燈後熄滅,告訴您 I/50 關機了。


中低頻彈跳有勁

搭配 Contour 60,I/50 輕鬆地推出飽滿且有彈跳力的中低頻,聽茄子蛋「愛情比你想的閣較偉大」,前奏的大鼓踩踏,低頻圓滾滾的跳出來,背後的電子合成器彈奏長音和弦,Hi Hat 的敲打點綴出節奏的亮點,熟悉 ARC 都知道,就算是真空管機,I/50 硬是比人家通透開闊,如果您期待溫暖昏黃的真空管音色,請不要找 I/50,人家可是年輕有朝氣的聲音,中低頻活力充沛,音場通透開闊,十足陽光青年的神情。

您聽,「愛情比你想的閣較偉大」進到熱鬧的場面時,背後是兩把電吉他,一把彈奏 Funky 節奏,一把彈奏 Solo,I/50 把音場的層次與定位,帶出鮮活的樣貌,我原本以為 I/50 配上 Contour 60,低頻會稍微糊一點,可是 I/50 超過我的期待,低頻的力道很好,而且中高頻維持豐富的細節與明亮的光澤,這就是 ARC 管機的本色,中頻段有著真空管機的溫暖,但在高頻與低頻兩端,依然維持「High Definition」的解析。

既真實又有美感

又像是聽蔡琴的「機遇」,我想這是發燒友最熟悉的唱片之一了,開場的電鋼琴獨奏,音色做得很漂亮,很像真實鋼琴的音色,卻又美得過頭,I/50 帶出漂亮的聲音質地,中頻段有著適當的厚度,而高頻延伸的光澤很舒服,等蔡琴的歌聲唱起,溫暖的嗓音才稍微感覺到 I/50 的真空管味,帶著些許的濃郁感,可是音樂的解析力卻相當好,這種略帶真空管的暖意,卻有直追晶體機的解析力,是 ARC 走跳江湖的本領,兼顧音樂重播得真與美。

用 I/50 來推 Contour 60,其實是越級挑戰,50 瓦功率夠用,可是我知道 Contour 60 用更大的後級來推,還會更厲害,但是 I/50 推起 Contour 60,已經夠好了,在適當的音量下,I/50 已經能充分展現音樂的魅力。

三張蕭邦、三種面貌

例如「蕭邦第二號鋼琴協奏曲」,聽巴倫波因的版本,鋼琴的厚度較好,力度較強,換上皮耶絲的版本,鋼琴的音色就多了一點明亮感,琴音厚度稍微薄一點,帶出女性鋼琴家的觸鍵氣氛,假如換上速度很慢的齊瑪曼,音色還要再濃郁一點,更浪漫一點。


這三張「蕭邦第二號鋼琴協奏曲」,全都是 DG 的錄音,I/50 清楚地點出錄音當中細微的差異,代表擴大機的解析力很好,沒有因為真空管放大,為錄音帶來過多染色,但即便是強調「High Definition」,I/50 還是有著漂亮的音樂韻味,沒有完全抹去真空管的氣質,聽三位鋼琴家彈蕭邦,巴倫波因帶著貴氣,像是公子哥,氣宇軒昂,換上皮耶絲,明亮的琴音與藕斷絲連的斷音,帶出年輕蕭邦的初戀情懷,而齊瑪曼的版本,則是用極慢的速度,演繹蕭邦深層的憂鬱。

底噪很低,連耳擴也很好

關於 I/50 聲音表現,我最後要提的是音樂底噪很低,不管您覺得 I/50 的音色合不合您的口味,但是有機會試聽的話,靠近喇叭單體聽聽看,就知道 I/50 的工作底噪很低,這賦予音樂寧靜的背景。這項測試也可以放在耳機放大部分,先不管音色喜不喜歡,這是主觀的評價,可是 I/50 的工作底噪很低,不光是推喇叭如此,搭配耳機也是如此。

我用 Sennheiser HD Pro 400 來聽,如果聽得到底噪,那一定是老類比錄音,像是早期 Blue Note、Verve 的爵士樂,一定可以聽見類比母帶的底噪嘶聲,可是如果是數位錄音,年代比較新的,I/50 可以呈現很乾淨的音樂背景,用很低的噪訊重現音樂。所以,I/50 的耳機放大不光是堪用,而且好用,可以讓您省下額外買耳擴的預算。


堪稱 ARC「時代新經典」

能用十多萬的預算入手 ARC,這可是很久沒聽過的大消息了,I/50 可說是繼往開來、承先啟後的全新 ARC 世代,我相信這幾年 ARC 會很快推出嶄新的機種,用亮麗的外觀呈現年輕化的 ARC,從 I/50 可以看出原廠的企圖心,而原廠打出預料之外的合宜售價,在相同價位帶,很難找到與 I/50 相匹敵的真空管縱擴,加上彈性的模組設計, I/50 絕對足以成為ARC 的時代新經典,誠心推薦您親自試聽,感受 ARC 呈現音樂的真與美。

器材規格

Audio Research I/50
型式:真空管綜合擴大機
輸出功率:50瓦(每聲道)
使用真空管:6922 × 3、6550WE × 5
頻率響應:7 Hz~ 30 kHz
輸入靈敏度:1.25 V
輸入阻抗:100k 歐姆(平衡)/48k 歐姆(非平衡)
尺寸:420 × 180 × 340(W×H×D)
重量:18.1 kg
參考售價: 185,000 元

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址:https://autek.com.tw/

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