2020/02/12發表,已被閱讀 6,376 分類:訊源
Aqua La Voce S3 DAC 在還沒聽見聲音之前,我不想接這台DAC的評論;但在聽過之後,我很慶幸有機會認識它。

這台DAC,是Aqua La Voce S3。


看起來陽春又傳統

先說為什麼不想接這台DAC的評論。這台La Voce S3看起來實在不怎麼樣,面板上除了開關、數位輸入檔位選擇,外加一個搖頭式的相位切換,就只剩下一顆綠色的LED電源顯示燈,連個螢幕都沒有。

一台發表於2018年中的DAC,怎能如此陽春?這樣貌活像20年前的產品,我第一眼看到,心裡就想到了Theta DS Pro G3。不過,聽了之後,驚喜也不亞於當年聽DS Pro G3,甚至,La Voce S3還更好聽。

看起來陽春的La Voce S3,內裡卻不含糊,型號後面標註的S3,意味著它是La Voce的第三代機種。同樣的架構,精進再精進,跟上數位規格主流。

La Voce S3是義大利品牌Aqua最新推出的入門款DAC。

La Voce S3只有四組數位輸入:除了平衡式的AES/EBU和USB type B讓人一看就懂,其他的都有意思。S/PDIF配的不是常見的RCA同軸,卻是BNC;至於一旁的RJ45網路端子,不是拿來做網路串流的,而是專供自家轉盤La Diva連接的I2S。類比輸出方面則提供了RCA單端和XLR平衡可選;沒有耳機輸出,沒有網路串流。就功能而論,La Voce S3是一台非常「傳統」而「純粹」的DAC。

就如我所說的,外觀不起眼,功能不多元,La Voce S3所有的精華都藏在裡頭。

左為電源開關,右為輸入選擇。La Voce S3沒有液晶螢幕,沒有觸控按鍵等花俏的設計,展現一種質樸的復古氣質。

值得驕傲的R2R Ladder DAC

現在的DAC多採用現成的解碼晶片,Burr Brown、AKM、ESS都為廠商所愛用。但Aqua卻不喜,他們偏偏要自己做R2R Ladder DAC。Aqua旗下現有三款DAC,從旗艦的Formula xHD到La Scala MK2,再到這台La Voce S3,全都採用R2R Ladder DAC。這真的比較好嗎?

這不是好壞的問題,其中所體現的是設計者的品味和堅持。有的音響廠商認為DAC只不過是其中一環,他們另有表現自家美學的門道,使用現成晶片並不影響他們的成就;有的廠商則認為唯有自己設計分砌式的DAC,才能顯出獨特性,彰顯他們的聲音美學。這就好像麵館的麵條是買現成的還是自己做,餃子館的餃子皮是買供應商的還是自己撖;自己做麵、自己撖皮,不見得麵和餃子就一定高明,這卻標誌出他們的不同:我有全手工自做的本事,而且我堅持此道。

Aqua 將自家引以為傲的 R2R Ladder DAC 下放到La Voce S3,在前一代的S2版本上還不是分砌式DAC。

R2R Ladder DAC就是這麼一回事。它們透過電阻串疊排列成階梯(ladder),將數位訊號調變轉成類比。整個解碼路徑很單純,沒有任何數位濾波,這意味著數位訊號輸入後不會經過任何數位處理程序,就被轉換成類比訊號。Aqua選用超高精度的電阻排列,以FPGA晶片進行控制,這整組線路被稱為Decoding Board。而且,他們很貼心地採取模組化設計,日後若有新版DAC推出,用家可以付費升級,讓自家的DAC得以進化成最新版本。

這個R2R Ladder DAC支援到PCM 24bit/ 384KHz,以及DSD128。雖然在規格上,Ladder DAC要跟上IC很困難,但這已經足夠我們使用了,到底最常聽的仍是紅皮書規格。在數位器材上追求高規格,若非有升頻,買到的不過是「奇摩子」而已。

對La Voce S3的用家而言,雖然我一再說這台DAC是一台功能和外觀都很「傳統」的機子,但是單是它那能隨著軟體更新而進化的DNA,就讓人心動了。在我的經驗裡,每一個採用FPGA做解碼的DAC,每次只要有軟體更新,聲音表現都會三級跳。因此,忘掉規格、忘掉功能、忘掉外型,聽著現在,想著未來,La Voce S3也能跟著你的系統成長,直到你買得起Formula HDx的一天。

底部採取三點著地的設計,三顆橡皮包覆的軟質腳錐,前二後一。

四組數位輸入、單端與平衡兩組類比輸出。

熱衷分砌式線路,精挑優質零件

不只DAC線路是分砌式的,類比放大也是。Aqua捨棄了常見的OP放大,採用分砌式類比放大線路。在電源供應方面,La Voce S3以兩顆變壓器分別供電,將類比與數位的供電分流。而兩組電源供應上的穩壓線路,也都是以電晶體分砌設計而成。也就是說,從電源供應起,由數位到類比,由輸入到輸出,La Voce S3一路都是Aqua自家的設計。

內建兩顆環形變壓器,分別供給類比與數位線路。線路板盡量分開,這樣模組化的設計,保留了器材日後升級的可能。

這裡是穩壓與整流的線路,位於主線路板上靠近變壓器的位置。

Aqua盡可能不用現成的積體電路,透過自己設計的分砌式線路達成,因此,零件選用對他們來說尤其重要。他們挑選了耐用度高的電容、低噪音的金屬皮膜超精準電阻、金屬皮膜脈衝電容、超快速的整流二極體等。這就好比做菜,線路設計是手路,零件是食材;有好手藝,配上好食材,那就有好菜吃了!

在數位輸入方面,Aqua特別強調S/PDIF輸入具有PLL時項鎖定,解決了時基誤差的問題。至於原廠最推崇的,則是與自家轉盤La Diva以稱為AQLink的I2S端子相連,這個I2S輸入可以杜絕時基誤差的發生。Aqua的I2S採用網路線的RJ45端子,原廠建議用CAT6的網路線連接。至於支援解碼規格最高的USB輸入,則採用了最新韌體的USB接收線路,非同步接收,且未來還可升級。

雖然La Voce S3沒有網路串流輸入,但是可以另購串流播放器,或以電腦作為CAT,透過USB輸出給La Voce S3解碼。我呢,就是這樣聽的。

左為類比輸出的部分,La Voce S3內部並非平衡式的,但提供了平衡的類比輸出,圖為平衡式類比輸出的線路。右圖則是數位輸出的部分,架在上方的小塊線路板專門負責USB接收。由此可見,Aqua的模組化設計的本領。

Aqua的模組化設計,在機內採取分層架構,讓各部線路獨立,一方面利於未來升級,也減少了彼此干擾。

讓人驚艷的音樂性

我把La Voce S3帶回家,搭配Auralic Aries Mini,用Roon來播放NAS裡的音樂檔案和Tidal上的音樂。雖然La Voce S3是一台看起來這般「傳統」的DAC,如何應用,其實都在乎人。我沒有AES/EBU和BNC輸出的轉盤,也沒有搭配AQlink的Aqua自家的La Diva CD轉盤,USB是我唯一的試用選擇。這樣聽,真好。La Voce S3豐富的音樂性實在讓我驚艷。

怎麼樣個好法?我借用一下路過酒專門口看到的廣告來說明。

今年迪亞吉歐在台推出的蘇格登(Singleton)年節禮盒,選了三款普飲威士忌,分別用三個字來祝賀新年,也分別表達了這三款酒的特性。這三個字分別是:豐、富、順。蘇格登用12年基本款表達他們家基於慢發酵、蒸餾創造出的柔順口感—是為「順」。又利用同為12年,卻因過兩次雪莉桶而帶來的富郁氣味和多層風味—是為「富」。再以香氣豐饒的15年酒款作為系列禮盒的大哥—是為「豐」。我越聽Aqua La Voce S3,越覺得這回蘇格登還真幫Aqua說明了他家器材的美好。

Aqua La Voce S3的聲音聽起來不是那種銳利分明、密度極高、動態龐大、深富重量、音場開闊,讓人一聽就深為其音響效果所折服。可是,它又不缺動態、頻寬和低頻,它的聲音質地滑順,沒有毛躁和粗糙,而且飽滿多汁又富含水分,聲音全無乾澀,音色表現力十足,資訊量豐富,細節清楚卻不搶耳。完全著了「豐」、「富」、「順」三字。

類比輸出有兩組,RCA單端與XLR平衡各一組。

數位輸入一共有四組,有趣的是S/PDIF他們用的是BNC,卻非常見的Coaxial同軸RCA。此外,還有AES/EBU輸入以及專供搭配自家La Diva轉盤的AQlink-I2S輸入,介面則是RJ45端子的網路線。第四組USB type B輸入則讓La Voce S3 得以進行串流播放。

「豐」—富郁芬芳又優雅

我們先從15年的「豐」字講起。蘇格登在酒標下標註了該款酒的特色:Rich(富郁)、Fruity(果香)、Elegant(優雅)。我在聽Andrew Rangell彈的蕭邦馬祖卡舞曲時,也有此感覺。Rangell的這個馬祖卡版本,是我聽過最理性工整的、饒富個性的一個。作為一個以演奏巴哈和貝多芬著名的Andrew Rangell,似乎把巴哈與貝多芬的靈魂和精神注入到蕭邦體內,讓他指尖下的馬祖卡呈現出一種理智又剛毅的氣質,同時還散發著憂傷和抑鬱的疏離感。這張專輯在Aqua La Voce S3上聽真是精彩,它賦予了琴音的圓潤和溫度,Rangell的詮釋一樣理智,但音色的豐富性提升之後,音樂畫面的前後差異,就好像換上蔡司或萊卡鏡頭呈現出來濃郁、凝重與沈穩,值此同時,你還可感覺到琴音變的更為立體,表現在Rangell以高度獨立的手指彈出的三連音和裝飾奏,巴哈性格展露無疑。聽見他清楚分明的結構,以及雄健的和弦,那又是貝多芬了。富饒飽滿的琴音是Rich;飄洋溢漫的尾韻顯出Fruity;不慍不火、從容自得、成竹在胸的步進感,配上他工整又謹慎的分句,則是Elegant。

「富」—活潑明亮又精彩

再來就是名為「醇雪莉」的12年酒款。這款酒的酒標上同樣寫著Rich、Fruity,但多加了一個Vibrant。這個字真是難翻,用在音響上,我們會取「振動」的意思,但這裡肯定不是,這個字也可當作「鮮明的、明亮的、精彩的、活潑的、有生氣的」來解。說真的,我還真難想像過了兩次雪莉桶的威士忌能多麼活潑、明亮。這款酒究竟如何滋味我不管,我要借用的是那個形容詞。La Voce S3不僅對應到這款酒的禮盒標題—「富」,而且還可表現Vibrant的活潑、生氣、明亮和精彩。

例如聽Jean Geoffroy用馬林巴琴演奏巴哈無伴奏奏鳴曲,La Voce S3很能表現出聲音的豐潤感,濃郁醇厚的琴音,是木片琴鍵與金屬共鳴管交織出來的錦畫。例如在BWV 1001的急板,樂音流暢宛若流水,音符繽紛靈動。La Voce S3的聲音輪廓不是犀利的,密度表現不是凝固的,它的聲音帶著一點彈性,一點柔韌。又如在BWV 1005的賦格曲裡,那交替行進的聲部,堆疊出豐富的聲韻。因為是敲擊樂器,音符的清晰度比小提琴演奏更明顯。是啊,那共鳴管堆起和諧共鳴不正是蜂蜜和熟果的香氣、堅果與巧克力的口感嗎?La Voce S3與雪莉桶威士忌還真像啊!

面板右方有一相位反轉的搖頭開關,如果覺得聲音聚焦異常,可以試試看調整相位。

「順」—滑順柔美又圓潤

至於基本款的12年蘇格登,酒標上除了Rich和Fruity外,標出了Rounded(圓潤)的特性。蘇格登在台灣賣的好,不是沒有原因,正是因為他們採取更慢的發酵與蒸餾,創造出更細緻的酒體。再加上首席調酒師Maureen Robinson尤重平衡度,因此喝起來口感柔順。這12年基本款標為「順」,名符其實。台灣人喝酒多強調順口,聽音響也是。La Voce S3的聲音,也能用「順」字來形容,也充分說明何為「圓潤」。

用什麼來評判它順不順呢?德布西的弦樂四重奏如何?聽Quatuor Ebene演奏的版本,第一樂章德布西給的表情是「活力充沛且堅決」,成員年輕的Ebene弦樂四重奏團,賦予了這首曲子一種優雅而細膩的氣質,不像Alban Berg四重奏那樣剛毅,反倒透露一種柔美的身段。在那些聽起來似乎不和諧的和弦裡,卻透出了溫暖而優雅的微光。第二樂章的表情是「十分生動而有節奏感」,四把弦樂器構築出來的聲響,是奔放的,是結構清楚的,是有層次的。聽分解和弦的音型遊走,聽頑固低音的陪襯,樂器以撥奏相互對話,短短一個樂章,趣味橫生。而La Voce S3讓這些語調顯得活潑且有表情。第三樂章的速度放慢,那些弦樂的質感真好,聲線柔和卻質地充實,凝而不重,實而不厚,和聲的織體感綿密卻無昏眛不清,音樂飄盪在一片寂靜又略帶恍惚的空氣之中。La Voce S3讓弦樂顯出滑順柔美,甚至有著鮮甜芬芳,音樂活潑卻無躁感,讓德布西的不和諧聽起來卻是和諧無比。

Aqua La Voce S3解譯出來的鋼琴,有著豐富而濃郁的色彩;它所表現出的馬林巴琴,音韻豐潤又醇厚;播放弦樂時,又顯出恰到好處的厚度與柔順感。這台DAC,又「豐」,且「富」,還能「順」。


堂皇大氣,端正優雅

用大編制的管弦音樂,可以說明這三方面特點加諸在一起,La Voce S3所顯示出來演繹音樂的手段。以Alice Sara Ott演奏的柴可夫斯基鋼琴協奏曲為例,La Voce S3表現那些突起的動態起伏,以及沈重的低音域和聲,顯出來的是一種優雅的自信。第一樂章由法國號領軍,奏出四連音下行,配合樂團齊奏的單音,有一種閱兵式的步進感。接著鋼琴堅毅地彈奏三連音,樂團則奏出第一主題,之後則改由鋼琴複述主題。樂章開頭就是莊嚴而且有精神飽滿的,La Voce S3的聲調本就富有精神、顏色、光彩、水分,質地飽實、堅韌,聲線清楚、流暢。如此一來,音樂既顯出堂皇大氣,又能維持端正優雅,這種均衡往往出現在更貴價的器材上,La Voce S3所傳達和表述出來的,比同價位的器材更豐富。越聽,越寫,越思想,我越是覺得蘇格登與La Voce S3的氣質太相像了。

讓豐富的音樂,豐富地呈現你前

再舉一例說明,我挑的是中提琴家Benedicte Royer與管風琴家Bettina Leiter的合奏錄音。這張專輯裡多的是首次錄音的曲目,作曲家我也盡都不識,但我在第一次聽到這張專輯時就被迷住了。中提琴的音域和音色介於小提琴和大提琴之間,由於音域較低,表現力不如小提琴,曲目較少,通常僅拿來當作陪襯而已。這裡拿一把中提琴與管風琴合奏,卻饒是美妙。中提琴溫暖濃郁的聲調,中提琴猶若女中音般歌詠著,配上音域寬廣的管風琴,那真是美極了。對任何音響系統來講,管風琴都不容易表現。長久以來,音響媒體總是誤導讀者,把管風琴侷限在低音域表現,好像除了極低頻,管風琴就無是處一般。大錯特錯。欣賞一支泰利斯卡(Talisker),不是只有泥煤煙燻和胡椒味,Talisker取了寬廣的酒心,為的就是創造出最最豐富的氣味和口感,這也是為什麼同集團的約翰走路(Johnny Walker)每一款都加入了泰利斯卡,但每一款酒都不一樣,表現出泰利斯卡不同的面貌。管風琴的豐富樣貌,在欣賞這張專輯時都可見得,而La Voce S3表現出豐富的音色、沈穩的場面、深沈的低音、複雜的和聲,那就是泰利斯卡該有的風味,喔,不,是管風琴該有的本質。

深深勾起聽音樂的慾念

在與Aqua La Voce S3相處的這段日子,我真是每天都快樂無比。在此之前,我在家聽的是Metronome AQWO,那是極富音樂性的唱盤兼DAC;還回去之後,我搬了La Voce S3回來,它能繼續帶給我聆聽上的愉悅和滿足。

看著Aqua La Voce S3,我心想:它真是為服侍音樂而生的。即便是自家最入門的型號,La Voce S3表現出來所謂「豐」、「富」、「順」的音樂性,讓我完全忘記它樸實無華的外貌,深深勾起我聽音樂的慾念,而且,欲罷不能。


器材規格

型式:數位類比轉換器
數位輸入:
RJ45 AQlink (I2S) - PCM 24 bit / 384kHz – DSD64, DSD128 via DoP
BNC coax (S/PDIF) 75 ohm - PCM 24 bit / 192kHz – DSD64 via DoP
USB port - PCM 24 bit / 384kHz – DSD64, DSD128 via DoP
AES/EBU balanced 110 ohm - PCM 24 bit / 192kHz – DSD64 via DoP
類比輸出:RCA x1;XLR x1
輸出阻抗:100 ohm RCA - 200 ohm XLR
頻率響應:20Hz to 50kHz +0.5dB/-0.5dB
總諧波失真:0.1%
尺寸:450 x 310 x 100 mm (W x D x H)
重量:9KG
售價:$158,000
台灣總經銷:樂林音響
電話:07-352-5707
地址:高雄市楠梓區創新路880號
FB:樂林音響Facebook粉絲專頁


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