2022/08/26發表,已被閱讀 21,913 分類:訊源
Aqua LinQ 串流播放轉盤 你是否有過這樣的經驗,就是買了串流播放設備或數位訊源,幾年後發現它的升級彈性有限,致使市場上出現新的音樂服務時,器材不能支援,或是廠家本身的技術進步了,舊機型卻不能享有新技術,而讓你陷入是否要換機的掙扎。如果你有這樣的疑慮,Aqua 的 LinQ 串流轉盤肯定能讓你放心,因為它採用獨家模組化技術,可透過更換模組來啟用新功能或新服務,或是升級性能,讓器材永保長青。

模組用於支援更多網路服務

說到模組化,或許你會說,這沒什麼稀奇啊,不是很多器材都採用模組化嗎?你說的沒錯,模組化設計一點也不稀奇,很多器材都在用,不過,LinQ 的模組化和別人不一樣。目前市場上大多數器材的模組化都是輸出 / 入介面的模組化,譬如前級可以選配 DAC 卡或唱放卡,或是數位轉盤可以選配不同的輸出介面,藉此賦予器材更多元的搭配性。LinQ 的模組化則聚焦在不同的串流服務形式,讓 LinQ 在平台保持不變的前提下,可支援更多種網路服務,並維持最佳聲音表現。


LinQ 是一台串流播放轉盤,也就是所謂的 network bridge,功能是將網路串流音樂訊號轉換成數位音頻格式,再傳輸給 DAC 播放,也因此 LinQ 的輸入介面只會有一個:網路輸入。LinQ 僅能透過 LAN 有線輸入,沒有 Wi-Fi 輸入。輸出介面則有 5 組,包括 AES/EBU、雙 AES、SPDIF RCA、SPDIF BNC 和自家的 AQlink 介面。奇怪,怎麼沒有 USB 輸出?Aqua 認為 USB 會對音質造成減損,不算是優良的數位音頻介面,Aqua 更建議使用 I2S 介面,AQlink 就是基於 I2S,採用 RJ45 網路線連接,專門支援自家 DAC,最高可傳輸 32bit/384kHz PCM 和 DSD128 格式。


基本上,LinQ 不會變的就是輸出 / 入介面、機殼、電源、控制...等基本架構,Aqua 稱之為一個「極其精簡的長壽平台」(extremely streamlined long-life platform),可以不斷更換的則是內部的模組卡,這部分可讓 Aqua 與時推移,支援不同的串流協定或服務,或是獲得更好的聲音表現。

所有模組的網路路徑具有電氣隔離

打開 LinQ 的機箱蓋,可以看到主電路板上一共有 6 個模組卡插槽,每個插槽旁邊都標註了文字,分別是 Controller、Lan Switch、Module A、Module B、Module C 和 Module D,其中 Controller 和 Lan Switch 插槽上的卡是隨機器附帶的,沒有的話 LinQ 不能運作,因此不須另外添購,其他模組卡才是選配。

從字面上可以得知,Controller 插的應該就是這台 LinQ 的主控電路板,相當於電腦主機板,Lan Switch 則插有 Aqua 自行開發的 LAN 交換卡,相當於內置一台網路交換機,據 Aqua 表示,這樣的獨特設計可以有效隔離網路雜訊,對聲音的提升大有助益。至於 Module A 至 Module D 插槽是用來安插和串流服務有關的模組卡,這 4 個插槽剛好對應到面板上的 M1 至 M4 按鈕,用於切換不同服務。這台 LinQ 的Module A 至 Module C 插槽已經分別插了 HQPlayer NAA 卡、HQPlayer Core 卡及 UPnP DLNA 卡各一張,Module D 插槽是空的,這些卡的功能我後面會再敘述。


現在重點來了。LinQ 是一台高度模組化的設備,包括系統和網路部分都是模組卡,這些卡不僅各自獨立,而且各自具備供電電路,如此一來可有效降低彼此的電源干擾。其次,每一塊模組的網路訊號路徑都具有電氣隔離措施,可避免網路雜訊串擾。另一方面,每一塊模組都是 Aqua 以聲音為前提,經過長時間研發和優化的成果,更重要的是,這樣的模組化設計確保了使用上的最大彈性和未來升級的可能性,只要技術進步了,或是新的串流功能開發出來,LinQ 都透過換卡或加卡受惠。

徹底搭載 HQPlayer 技術

接著回頭看選配的模組卡提供了哪些網路功能。剛剛提到代理商送來的這台 LinQ 已備有 3 張模組卡,其中 UPnP DLNA 卡容易懂,這表示這台 LinQ 可支援 UPnP 功能,只要透過相容 UPnP 的第三方遙控 app,例如 BubbleUPnP 或 mconnect Player,就可以播放存在網路儲存裝置或手機裡的音樂檔案,或是聆聽 Tidal、Qobuz 等串流服務。

另外兩張卡是 HQPlayer Core 卡和 HQPlayer NAA 卡,這賦予 LinQ 兩大優勢,其一,HQPlayer 支援 Roon Ready,表示 LinQ 也能支援 Roon Ready,這讓用家可以爽用 Roon 管理音樂並執行播放,操作介面既親和又便利,功能又強大,還能支援 Tidal 和 Qobuz。其二,雖然是用 Roon 作為操作介面,但訊號傳輸路徑仍是採行 HQPlayer 的串流技術,而非 Roon 的 RAAT 協議,也就是說,使用者既享有 Roon 的便利與強大資料庫功能,又能享有全球最著名發燒播放軟體之一的 HQPlayer 的優異音質,可說是一兼二顧,摸蛤兼洗褲。


不過,為了搭載 HQPlayer 技術,LinQ 為何需要裝到兩張 HQPlayer 模組卡?事實上,HQPlayer NAA 卡是 Aqua 較早開發出來的模組,它是為了讓已經在使用 HQPlayer 軟體的 CAT(電腦當作訊源)玩家可以利用 LinQ 做為渲染器(renderer),此時只要在電腦和 LinQ 之間用一條網路線連接,就可以直接傳輸 HQPlayer 特有的 NAA 音頻訊號給 LinQ。問題是,一般音響發燒友恐怕不會因為 LinQ 有 HQPlayer NAA 功能,就特地去裝一台能跑 HQPlayer 的電腦吧?於是 Aqua 又開發出 HQPlayer Core 卡,等於是在 LinQ 內部裝了一部 HQPlayer 核心做為播放器,播了音樂之後再藉由內部的網路連線將訊號以 NAA 形式傳給 HQPlayer NAA 卡,就可以徹底發揮 HQPlayer 的技術優勢。市場上有其他串流播放器像 LinQ 這麼做的嗎?就我所知,目前僅此一台,還無分號。



如同現場的氣氛感

叨絮完 LinQ 的設計,來講聲音。試聽過程分兩部分進行,分別在 U-Audio 聆聽室和我家。為何分兩個地方試聽?U-Audio 聆聽室的參考系統在價位上和 LinQ 對等,更能讓 LinQ 的實力充分發揮。在我家試聽則是因為我有使用 Roon,利用 Roon 介面執行播放,藉此了解搭載 HQPlayer 技術的 LinQ 有何優勢。

首先在 U-Audio 聆聽室試聽。我將 LinQ 設在 UPnP DLNA 模式,播放存在 NAS 的檔案,這些檔案都 rip 自 CD。LinQ 透過 AES/EBU 介面連接 Merging NADAC,其他參考器材則包括 EC 4.8 前級、EAR 509 真空管後級和 Wilson Audio Alexia 2 喇叭,參考訊源則是 YBA CDT450 CD 轉盤。我隨興聽幾段音樂,很快就能感受到一台優質數位訊源該有的元素,包括豐富的細節、輕鬆自然的聽感、如同現場的氣氛感、吸引人的音樂性...等,LinQ 無一不備。


以大家都熟悉的「當鋪爵士」為例,音樂還沒正式開始,我就感受到酒吧裡隱然的喧嘩聲比我以往聽到的更為熱烈,立刻凸顯出 LinQ 細節豐富的特質。音樂中顫音琴的聲音也令我印象深刻,琴槌擊打到金屬琴鍵的敲擊感不僅清脆又輕柔,共鳴管內的共鳴聲也格外綿長,而且音色兼具通透與溫厚,顆粒也有很好的重量感,聽起來好舒服。豎笛在此曲中扮演重要角色,我聽到了厚實又不失靈動的聲線,完全沒有毛躁、銳利或乾澀的感覺。簡單地講,LinQ 能夠呈現出錄音中本來就有的厚度與氛圍,聲音是溫暖的,完全沒有所謂的數位器材冰冷的感覺。

又如 Artemis Quartet 弦樂四重奏演奏舒伯特第 15 號 G 大調作品,LinQ 乾淨透亮、清晰精準的特質,不僅讓弦樂音色中的質地紋理以更豐富的面貌呈現,更讓聲音有種寫實感,也讓音樂情緒的傳達更為直接且強烈。另外像是 Herbie Hancock 向 Joni Mitchell 致敬的「River」專輯,第 3 軌《Both Sides Now》開頭兩分鐘是他的獨奏,透過 LinQ 我聽到了更多的訊息,包括鋼琴的延音、空間中的綿長殘響、豐富泛音所帶來的繽紛音色...等,都讓聆聽更有樂趣。

必須先在 Roon 添加 HQPlayer

試聽的第二部分移師到我家,主要是想知道 HQPlayer 技術能為 LinQ 帶來什麼樣的幫助。首先必須在 Roon 新增 HQPlayer 播放器,怎麼做?第一步,將 LinQ 切換至 HQPlayer Core 檔位,這台 LinQ 的 HQPlayer Core 模組卡是插在 Module B 槽,對應到面板是 M2 檔,壓下 M2 檔的開關,這時螢幕上就會出現「M2 HQP Core 」字樣和一組 IP。第二步,在 Roon 的「Setup」頁面下方找到「HQPlayer 」項目,按下右側的「Add HQPlayer」。第三步,在跳出的畫面框中輸入此 IP。第四步,在 Roon 的「Audio」頁面開啟剛剛新增的 HQPlayer 設備,並為其取名。第五步,在 Roon 主畫面右下角的輸出裝置選項中,選擇剛剛取名的裝置。第六步,回到 LinQ 面板,將檔位切換至 HQPlayer NAA 檔,這台是在 M1。第七步,用 Roon 操作播放,就能播出聲音了。



非常鮮明的微動起伏

試聽時,同樣由 LinQ 的 AES/EBU 輸出,透過平衡數位線連接 Holo Audio Spring 3 DAC、EC 4.8 前級、NuPrime EVO One 後級和 Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭,雖然這套系統和 U-Audio 聆聽室的完全不同,等級也差蠻多,但一開聲我就有個直覺:細節表現更好。這個好當然是 HQPlayer Core + NAA 模組的緣故。

以 Joshua Bell 演奏柴可夫斯基小提琴協奏曲第一樂章為例,第一個音下去就不一樣,弦樂群的綿密感非常好,且不乏弓弦磨擦的沙沙質地,聲線軟綿流暢,而且音場的寬度與深度已然清楚交代。此時整個樂團雖然處在弱音樂段,但自有一股沉著、莊嚴的氣勢。接著的強奏,LinQ 展現的則是全頻段清楚的結構、優異的低頻解析力、豐富的低頻層次,及鮮明的強弱對比,在極大的音壓下也有輕鬆的聽感。樂曲中段之後有一段很長的小提琴獨奏,透過 LinQ 的播放,極弱處的細節一清二楚,微動起伏也十分鮮明,尤其是聲音形體的實體感真好,聲線浮凸而具像,又不失自然。

音樂更鮮活了

除此之外,我還發現 LinQ 的聲底好通透,音色很直接,聲音畫面很寫實,那種感覺像是聲音中沒摻入不是訊號的東西,讓錄音中的細節完整重播,我不只聽到音樂,還聽到氣氛,音樂和氣氛一起傳達出來,就是非常悅耳、好聽的感受。相較之下,我的 Aries G1 就明顯差一截,聲音變得簡單了,而沒這麼擬真。

最後我做了另一個比較,就是同一個音樂檔案分別透過 HQPlayer Core 模組和 UPnP DLNA 模組輸出,看看有何差別。我的 Roon Core 裝在 NAS,音樂檔案也在 NAS 裡,此外 NAS 裡也裝了 UPnP 的伺服軟體 MinimServer,所以只要用不同的遙控 app 控制,我就可以輕易做比較了。結果如何?HQPlayer Core 明顯比 UPnP DLNA 更好,好在微動起伏、細微的音樂表情、活生感、氣氛、空間訊息、音像輪廓...等方面,簡單地講,就是音樂更鮮活了。

無庸置疑的優質串流轉盤

LinQ 是一台非常優質的串流轉盤,這一點無庸置疑,它能夠將網路串流音頻做最大化、最正確的輸出,讓使用者得到豐富的聆聽樂趣,尤其是在 HQPlayer 的加持下,更讓它如虎添翼,你想聽到最好的 LinQ,就要用它的 HQPlayer 模組。目前代理商所引進的 LinQ 都是最高等級版本,也就是已經搭載了 HQPlayer Core + NAA 模組以及 UPnP DLNA 模組,讓你一次登頂。當然,想要便利地使用 HQPlayer Core + NAA 模組,Roon 不可或缺,如果你現在還沒有 Roon,沒關係,為了 LinQ,值得花錢買 Roon,而且我敢講,當你用過之後,你還會怪自己怎麼沒早點用。


器材規格

Aqua LinQ
型式:串流播放轉盤
輸入:LAN(RJ45)
輸出:
1. AES/EBU - 最高 24bit/192kHz PCM,DSD64
2. 雙 AES - 最高 24bit/384kHz PCM,DSD128
3. I2S(RJ45 AQlink)- 最高 32bit/384kHz PCM,DSD128
4. SPDIF RCA - 最高 24bit/192kHz PCM,DSD64
5. SPDIF BNC - 最高 24bit/192kHz PCM,DSD64
支援串流方式(須添購模組):UPnP,Roon Ready,HQPlayer NAA,Squeezelite(即將問世),Tidal Connect(即將問世)
建議售價:340,000 元(含 HQPlayer Core + NAA 模組卡,UPnP DLNA 模組卡)
台灣總經銷:樂林音響
電話:07-352-5707
地址:高雄市楠梓區創新路880號
Facebook:樂林音響Facebook粉絲專頁


U-Audio 聆聽室參考器材
訊源:YBA CDT450 CD 轉盤
DAC:Merging NADAC
擴大機:Electrocompaniet EC 4.8 前級 / EAR 509 後級
喇叭:Wilson Audio Alexia 2
線材:Tromba Mandolin XLR 訊號線 / Tromba Marina OCC-1 喇叭線 / Xsymphony Precision One 電源線 / Transparent Reference XL AES/EBU 數位線
配件:Tiglon TMR-2 音響架 / MYSTJ Audio CMS 音響架 / ASI 調音設備


我的參考器材
訊源:Auralic Aries G1 無線串流播放機
DAC:Holo Audio Spring 3
擴大機: Electrocompaniet EC 4.8 前級 / NuPrime Evolution One 後級
喇叭:Aurum Cantus Grand Harmony
線材:Harmonic Technology Magic Digital Copper III 數位線 / Audioplan Maxwell U 平衡線 / Harmonic Technology Para-I平衡線 / Linkomm CAT-8 網路線 / Telos QAC 電源線 / Neotech NES-3001 喇叭線 / Gortham 85025 電源線
配件:MYSTJ Audio CMS 音響架 / ASI 調音設備

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