2008/07/24發表,已被閱讀 49,305 分類:訊源
英國Goldring Elite 現代音響器材出現不過百餘年,要成就一家百年歷史的音響公司,肯定不簡單,而英國Goldring就是一家超過百年歷史的音響公司。在LP全盛時期以製作唱頭與唱盤聞名,至2006年起開始將產品線延伸至耳機。即使音響「通膨」嚴重,但Goldring就算是頂級的旗艦,價位都還在一般音響迷可接受的範圍之內。最重要的是,還都是在英國生產製造的,這樣誠意十足的音響廠商,現在已經不多見了。

近20歷史的「長壽」唱頭

這次評論的器材是Goldring的旗艦MC唱頭,代號為Elite。根據官方網站所示,這顆唱頭於1987至1990年間所發行,發展至今也有將近20年的歷史了。這般長壽的唱頭,或許是Goldring維持價格可親的秘訣。至於怎麼會寫Elite,故事還是從郭總編家裡開始,一次到訪剛好換上Elite,問他怎麼捨得把Clearaudio Stradivari換下來,他說:「Elite標榜純英國製造,我在英國原廠還看過唱頭繞線,價格也很棒,定價和日本MC唱頭差不多,是很超值的唱頭。」我早已經蠢蠢欲動想換唱頭,於是當場把這顆Elite「硬ㄠ」了下來。

身為Goldring MC唱頭一哥的 Elite,是一款低輸出的MC動圈式唱頭。內部線圈難窺其貌,但唱頭殼採用所謂Pocan不規則唱頭外型設計,以降低唱頭諧振,內部則備了銣磁鐵發電機系統。值得一提的是,Elite的線圈系統是以銀線手工絞繞而成的,取其高頻亮麗之優點。針尖採用Gyger 1,比橢圓針的接觸面積更大,應是著眼於重現唱片訊息量的設計。Elite問世多年,這些設計卻能長青不墜,顯見其成熟度頗高。

鎖定唱頭 須小心謹慎

換下Audio Technica ART2000,將Elite安裝至Nottingham Interspace HD版/Interspace九吋唱臂,發現Goldring隨附的固定螺絲為內六角形式,因此在調整唱頭循跡角度(Azimuth角)時,會有些許的不便,可能要多練習幾次,以免調整好準備要鎖緊了,內六角扳手又不小心觸碰到螺絲頭,造成唱頭位置又跑掉,又得重新校正一次。

此外,Elite的固定方式,是採用傳統的公、母螺絲鎖緊的方式。因此必須從上方以內六角扳手轉動螺絲頭,將螺牙轉進螺絲母之中,最後鎖緊公母螺絲,夾緊唱頭蓋。這個螺絲母的尺寸非常小(有玩過LP的音響同好應該都知道,任何與唱頭有關的零件周邊,體積都是很小的),無法徒手固定鎖定螺絲,而且唱頭本身的磁力,還經常把螺母吸附過去,不太好安裝。因此我使用小型尖嘴鉗小心夾住,經過幾次失敗之後,才順利鎖好。在此建議原廠,下次改款時可以比照自家最新推出的2000系列MM唱頭設計,使用自攻牙的方式鎖定,如此對於使用者安裝將會親和許多。

Elite的輸入阻抗為常見的100歐姆,對應所連接的唱頭放大器Lehmann Black Cube,剛好有對應的唱頭阻抗調整jumper可調,也就順應著原廠的建議切換至對應阻抗。所使用的擴大機為Cyrus 8VS2綜合擴大機,推動Elac 310.2喇叭。

清亮高貴的弓弦質感

首先聆聽的是由當代大提琴大師羅斯托波維奇演奏的「Vivaldi、Tartini、Boccherini大提琴協奏曲」(DG 2530 974)。這張重刻片從Elite所播放出來,提琴聲音溫潤,形體豐厚,韻味十足。無論是正弓、反弓、擦弦聲響、壓弦指尖的顫動,都是那麼地鮮明與清晰!樂團的位置清晰可辨,層次感與解析度頗佳,不會糊成一團。或許是銀線絞繞的線圈,因此所播放出來的聲音,有一股清亮高貴的聲音質感,比起我前一個Audio Technica ART2000唱頭要好上許多,這番升級,看來值回票價。

令人沉醉的琴鍵音符

接下來,我放上平日最愛聽的魯賓斯坦「蕭邦夜曲與圓舞曲合輯」(RCA ARL3-5018)。每當下雨的日子,我特別喜愛播放蕭邦的鋼琴作品。總覺得與下雨的天氣情境非常的契合,聽起來特別有感覺。由Elite展現大師的作品,鋼琴的顆粒鮮明清晰,相當具有活生感,另一方面,聲音的密度卻非常地穩重,音符顆粒頗有份量,不會有輕浮的表現。魯賓斯坦彈奏時的指尖與琴鍵觸感,加上彈奏時的呼吸聲音,伴隨著演奏時豐富的情感與精純的指法,從黑膠溝槽透過Elite,娓娓道來,讓聆聽的感覺更為強烈了。Elite賣力地從黑膠唱片的聲音溝槽,重現魯賓斯坦在錄音彈奏時的每一音符、每一鍵的表情,真是讓人聽得如痴如醉啊!

將英國器材的刻版印象拋諸腦後

許多人認為英國器材的聲音走向,總是顯得特別溫潤,不然就是聽起來濕濕悶悶的。但是,我從這顆Elite唱頭上,這樣的聲音走向卻不明顯,而是厚實又不失清麗。像是Oscar Peterson Trio「We Get Requests」(Verve V/BV6-8606),B面第一首的前奏是以三角鐵與低音大提琴所鋪陳,我發覺Elite在播放這類高頻的聲音訊號時,非常悅耳,清脆亮麗,卻不會有尖銳吵雜的音感出現。不過在處理這類具有尾韻延伸的樂器聲音時,Elite還是有高頻延伸的極限所在,我所聽過的高價MC唱頭,勝過 Elite者不少,但這樣的價位帶,能有如此表現,已屬難能!而低音大提琴的展現,可以用中規中矩來形容。

由於居家聆聽空間的限制,無法聽到完整的低頻延伸,但是單就低頻的質感而言,Elite的表現相當不錯,不會有低頻糊成一片、四處流竄的情形。整片黑膠唱片聽下來,非常地輕鬆自在。樂手的相對位置、定位相當清楚。無論是低音大提琴的撥奏、或是鋼琴演奏,都很鮮明,相當具有臨場感。整個音場就是非常鮮明地在聆聽位置面前展現,不會內縮,或是聽起來只有一片、不具立體感的音場。這顆Elite唱頭,已經將英國器材給人的刻版印象,遠遠地拋在後面了。取而代之的,就是清新高貴、穩重具有質感的聲音表現。

為了印證這顆Elite唱頭,對於各種音樂類型播放都可以展現得收放自如、進退得宜,我拿出珍愛的桑田佳祐「Rock and Roll Hero」專輯(Victor VIJL-60101~2)。有別於桑田佳祐與南方之星所錄製、令人朗朗上口的無數排行榜冠軍曲,這張「Rock and Roll Hero」專輯,是全搖滾風格走向的。之前以CD同名專輯聆聽時,會覺得這張專輯的能量相當充沛,往往將擴大機對喇叭單體的控制力推至極限,但還是常常會聽到因過度負載所導致刺耳的「破音」。這次使用Elite來播放這張LP版專輯,我不得不說,調整得宜的類比訊源,的確比中低階的數位訊源來得高明。

音場景深大大超越CD系統

著名的The Absolute Sound雜誌編輯Laura Dearborn在所發表的一篇LP調整文章之中亦提到:「若您的黑膠唱盤系統所播放出來的聲音,比您的CD系統還要難聽的話,請開始調整您的黑膠唱盤系統」。這句話,在桑田佳祐的專輯播放上,得到了印證。Elite所播放出來的桑田佳祐,可能是頻寬範圍不如CD訊源的緣故,因此聽起來比較悅耳。但是,整體聲音表現與音場景深,卻是大大超越我的CD系統。聆聽這張LP時,感覺很像是站在桑田佳祐與樂團的正前方,距離是那麼的近,聲音包圍感是那麼地真實。選一個沒有家人在家的下午,將門窗關緊,大聲播放著這張LP專輯,那種被電吉他「電」到的感覺,以及鼓手賣力地雙手齊奏、腳踩大鼓的聲音,加上桑田佳祐沙啞但高亢的特殊唱腔,很真實、很過癮。我竟然會不由自主地,隨著音樂,手舞足蹈加上點頭,自我陶醉了起來呢!

深陷其中 樂此不疲

有時常常問自己,CD訊源那麼方便,而且解析度或是音頻範圍等規格,都要比類比黑膠唱盤好上一截,何苦打著小檯燈(或是手電筒),聚精會神地、甚至是神經質地,調整LP唱盤的各項設定呢?當我自己擁有LP系統之後,我終於瞭解,這樣的辛苦調整,最後所播放出來的聲音,是會讓自己感動的聲音,是代表自己獨一無二的聲音!就是因為這點,讓我們這些人,深陷其中但又樂此不疲。難怪這些年來,有越來越多人加入黑膠唱片的行列。

Goldring照顧一般音響愛好者的誠意,在旗下各式產品中,皆可明顯感受到。這顆高貴不貴的Elite頂級唱頭,就是其中一個例子。定價兩萬多的MC唱頭,不但是英國生產製造,還採用人工繞製純銀線圈。聲音表現溫文儒雅,適合聆聽各式音樂。若有心跨入黑膠的世界,這顆Elite唱頭,絕對是「中、長期」長治久安的絕佳首選!而且,Elite不會讓您傾家蕩產、拼死以求,大約一部普通CD的價位,就能擁有純英國手工製造的MC唱頭,何樂而不為?

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