2024/02/14發表,已被閱讀 15,342 分類:綜合擴大機
Esoteric F-01 綜合擴大機 Esoteric 產品進化的腳步從來沒有停下來過,推陳出新的速度在 Hi End 界算得上快中之快。但凡有新的技術,從來不是單一產品獨享,而是逐步擴及各個產品。在 Esoteric 家族裡,向來都是「分享至上」。

單就近幾年的發展,在轉盤方面有全新的 VRDS Atlas 結構,從 Grandioso P1X 轉盤開始,接著是一體式唱盤 Grandioso K1X,接著又是 Grandioso 以外的 K-01XD、K-03XD、K-05XD 也陸陸續續雨露均霑。在 DAC 方面,自從 Grandioso D1X 放棄使用過去多顆晶片並聯的 DAC,改採自家開發離散式線路的 Master Sound Discrete DAC,後面就是看到 Grandioso K1X、K-01XD、K-03XD、K-05XD 也一個接一個用上了。其他如 ES-Link 傳輸、浮動式頂板、複合式腳釘等亦復如此。正因為 Esoteric 新技術在各級產品上一體適用,不僅堅固了 Esoteric 的品牌形象,也讓旗下較「可親」的產品變得更「可欲」。

融入 Grandioso C1X 的線路精華

這次要談的 F-01 綜合擴大機也是如此。跟過去的 F 系列擴大機相比,F-01(以及同步推出的 F-02)採用了 Grandioso 旗艦前級 C1X 的新技術,甚至可以說,是把 Grandioso C1X 的設計精華,融入了 F-01 的前級線路當中。


高達 1,120 階可調的超傳真音量衰減系統

F-01 在音量控制上,使用了一個首度用於 Grandioso C1X 上,稱為 Ultra Fidelity Attenuator System 的衰減電路系統,以其高電壓設計達到最大動態及更優異的訊噪比。在操作上,可以進行 0.1dB 的微調,總共 1,120 階的變化,調節的細膩程度幾乎十倍於一般前級。而這個系統的核心,是由 Esoteric 自家開發出來的 UFA-1792 模組,本身就是一組固定電阻切換式衰減器,其中所使用的材料和電路,均是 Esoteric 工程師嚴選並設計,尤其是模組內電源和接地路徑各自獨立,設計和製作難度高,卻對聲音表現大有助益。

傳輸電流提高百倍的 ES-Link

第二個來自 Grandioso C1X 的技術,則是獨家 ES-Link 類比傳輸的技術下放。ES-Link 是 Esoteric 近年來在產品上廣泛使用的電流傳輸方式。一般器材的訊號傳輸用的是電壓傳輸,傳輸路徑上的電流是小的。可是,根據歐姆定律,電壓會受到電阻的影響,較長的訊號路徑電阻也隨之增高,一旦傳輸距離較長,就會影響訊號品質。Esoteric 透過電流傳輸的 ES-Link 解決這個問題。ES-Link 傳輸則是以高電流傳輸,其電流水平為一般電壓傳輸的 100 倍。這樣的好處,就是不怕線材的電阻造成訊號衰減,而且即便是微小訊號也能正確傳輸。這些年推出的 Esoteric 新世代產品,均配備了 ES-Link 傳輸,搭配這些器材時,最好使用 F-01 的 ES-Link 來連接,F-01 一共搭載了 3 組 ES-Link 輸入。如果搭配的器材沒有 ES-Link 呢?別怕,F-01 還是有傳統的 RCA 端子可用,且可透過設定,將三組 ES-Link 改作普通 XLR 使用。至於類比輸出,則有 XLR 和 ES-Link 各一組,用家可選擇是否另搭後級玩雙擴大機。


全平衡、雙單聲道、A類放大 30 瓦

除了可在 F-01 上看到 Grandioso C1X 的影子,F-01 也遵循著 Esoteric 多年來在擴大機上設計的經驗,線路上採取雙單聲道設計,左右聲道的放大線路各自獨立。F-01 左右聲道各自使用一組源自 M1X 和 S1X 的 A 類放大 30 瓦放大線路,且線路為全平衡架構。每邊放大線路,各自以 6 顆(3 組)雙極性電晶體並聯推挽工作。相位補償線路以單端架構設計而成,且保有最小限度的負回授,以維持聲音的活生感。A 類放大工作溫度高,Esoteric 也設計了專屬的溫度補償線路,能以維持放大線路在最佳工作溫度狀態。為力求實現更豐富的諧波再生,以及強悍的驅動能力,F-01 線路設計力求簡單、路徑直接,且內部始終為低傳輸阻抗。原廠表示,F-01 乃是遵循「少即是多」的設計理念而來的。

大型變壓器坐鎮,各級電源皆獨立,還可選購外接電源

為能有強悍的驅動力,電源供應當然不可馬虎。F-01 採用一個 940VI 的高輸出 EI 變壓器,但將前級與放大級供電區隔開來,且為左右聲道分離,每一級均有獨立的整流線路。並且,在電源供應上同樣汲取 Grandioso C1X 的經驗,F-01 機背留有一個外接電源插座,Esoteric 預告即將推出專屬的外接電源供應器 PS-01F,加上這台外接電源,F-01 的前級將完全由外接電源供電,效能上更逼近電源分離前級 Grandioso C1X。


透過 FET 開關切換輸入,以光電耦合進行邏輯控制

為求更簡潔的面板,F-01 沒有太多的按鍵和旋鈕,卻把豐富的功能藏在選單之中,這是 Esoteric 一貫的做法。如此一來,就得仰仗邏輯控制,這個數位電路會不會影響聲音呢?為了解決來自邏輯線路 CPU 數位噪訊的問題,Esoteric 設計了光學控制的程序。透過光電耦合元件達到控制目的,而 CPU 在操作完畢後會停止運作,也就不發生對音訊電路的影響。輸入切換的元件,也不使用常見的機械式元件,而改用 FET 為基礎的開關。這樣一來,就不再有機械式接點氧化導致接觸劣化的問題,也能讓前級的聲音更為透明。

Grandioso 級的旋鈕製作

前面板左右兩顆旋鈕都是整塊鋁合金切削出來的,其曲面和表面紋路不僅美規,更力圖符合人體工學。旋鈕背後採用與 Grandioso 系列相同的滾珠軸承,操作時,在一定阻尼上保有滑順且安靜的手感。左側的輸入選擇鈕,也肩負電源開關功能,只要按下並往右稍轉,即可開關機。過去的電源開關就此消失於擴大機面板上,看上去更為簡約。


內建雙單聲唱頭放大,及不怕高阻抗耳機的耳擴線路

F-01 內建了高品質的唱頭放大線路,可對應 MM/ MC 唱頭,且該線路也是從電源供應開始就一路採雙單聲道設計;在用家進階購買 E-02 唱放之前,仍可欣賞黑膠重播的高音質。前面板螢幕下方的隱藏蓋板,打開後可以看到兩組耳機輸出,一是 6.3mm 單端輸出,一是 4 pin XLR 平衡輸出;這也是 Esoteric 在 F 系列綜合擴大機上進步最大的一項。過去的 F 系列綜擴如有耳機輸出,就僅有單端輸出,但 F-01 汲取了自家前級線路,打造出獨立的全平衡、雙單聲道耳機放大線路。在平衡輸出時,最高可提供 600mW(32 ohms),且有最高 +18dB 的增益調整空間(3dB 一階),面對高阻抗耳機也不怕。


保有 EQ,讓擴大機有人性

進入選單之後,還可調整高音、中音和低音,還有聲道平衡、輸入電平可調。納入 EQ 調整,可因應聆聽空間的聲學特性,以及個人對聲音的偏好,這是相當人性化的設計。至於輸入電平,則可因應不同訊源不同的輸出電壓,讓用家不必換個訊源還要調變音量。選單裡還有許多其他的功能,包括輸入檔位更名、螢幕顯示方式、螢幕亮度、前級增益、自動關機、劇院直通設定、RS232 及觸發輸入控制等,在此就不一一細說。總之一句話,看起來極簡的 F-01,選單功能一點都不簡單。



來自旗艦的機械結構設計

此外,其機械結構方面,也有承襲自 Grandioso 的設計。F-01 同樣納入了浮動式頂蓋,如果輕推頂蓋,就會發現他並不是鎖死的,Esoteric 這麼設計,是為了透過浮動式結構釋放震動,獲得更開放的聲音。底部的腳釘也是新世代 Esoteric 上才看得到的專利複合結構腳釘,透過其複合式結構,達到降低機械應力與單點機械接地的目的。

搭配 Tannoy Kensington GR,聲音豈有不迷人之理?

Esoteric 稱 F-01 為最好的 A 類綜合擴大機(The “finest” class A integrated amplifier),是不是果真如此呢?我來到勝旗的試聽室,親自來驗證此事。勝旗為 F-01 搭配的器材包括了 Esoteric K-01XD SACD/CD 唱盤、N-01XD 串流播放器,均以 Esoteric 自家的 ES-Link 傳輸介面連接 F-01,並且兩部數位訊源都加上了 G-05 時脈產生器,以求最精準的數位訊號轉換。



喇叭則是 Tannoy 的 Kensington GR,搭載 10 吋 Gold Reference 同軸單體,使用與旗艦 Westminster GR 一樣的壓縮驅動器和 ALCOMAX-III 的Alnico 驅動磁鐵。箱體則是 Tannoy Prestige 一貫的古典設計配上精細製作,看起來就像是瘦身版的西敏寺,顯得窈窕而清秀;這也更適合進入一般的住家之中。勝旗還在 Kensington GR 上方加上一顆 Prestige GR Super Tweeter ST-300 超高音,復古設計下藏著現代材料和技術,包括 Tannoy 所善用的鎂合金半球體單體,以及釹磁鐵驅動引擎等。每次來勝旗試聽,只要是用 Tannoy 喇叭,ST-300 就一定會出動。雖然我們總說人耳聽力範圍有限,但加不加超高音,確實聲音有差。


F-01 的音色純正而溫暖、質地綿密而厚實。A 類 30 瓦的驅動力,在搭配對擴大機有善如阻抗 8 歐姆、靈敏度 93dB 的 Tannoy Kensington GR,播放任何音樂,都充滿魅力,不僅氣韻優美,質感真實,連最讓人望規格而不禁為之擔心的動態表現,也足能摒除內心疑慮,使人專心地、放心地、開心地聆賞音樂。

純正且溫暖的音色,綿密而厚實的質地

Esoteric F-01 的音色和質地有多漂亮,從鋼琴獨奏中即可得證。我以 Daniil Trifonov 彈奏的巴哈曲目為例,但聞琴音 溫暖豐潤,顆粒飽滿之餘也見堅實,尾韻尤其漂亮,其音符邊緣就像水彩暈染過的畫紙,由濃而淡的漸層推展。在「賦格的藝術」BWV 1080 裡,相對發展的對位聲部,拉開了音樂的幅度,也擴展了音樂的色彩。這曲子從簡單而複雜,除了聲部增加,聲部的發展也不一樣。Trifonov 爬梳著賦格曲的聲部層次,在旋律之外,更搭構出立體的建築。F-01 在重現這些音色、質地、旋律線條、聲部結構時,給予了欣賞者清楚的視野。


徜徉在宏偉的「漢馬克拉維」裡

巴哈的賦格曲,即便在今日以鋼琴演奏,音樂家投入了一些力度變化,到底還不是動態的好範本。換上 Emil Gilels 彈奏的貝多芬第 29 號鋼琴奏鳴曲就不一樣了。單是第一樂章開頭那個大跨度和弦,聽來震撼無比。琴音富有衝擊力道,和弦重擊配合踏瓣延音,營造出迴盪的餘韻。爾後左右手展開的旋律,分走兩路,卻交織出如夢似幻的繽紛芳華。到了發展部,貝多芬把第一主題寫成了賦格。如果說巴哈發明了賦格,那麼,貝多芬就是那位把賦格藝術發展到頂峰的人。相對於其他樂章宏大的規模,第二樂章的詼諧曲顯得短小而機智,明顯的切分,弱起的節拍,帶來搖曳的效果。中段的音樂氛圍驟變,左右手輪流彈奏旋律,另一隻手則接替奏出琶音合奏,這是一段充滿幻想風格的音樂。這在 F-01 聽來,那從休止倏地而起,經過一陣疾走之後又再休止的起伏變化,聽來過癮極了。我不能很確定地告訴你是擴大機還是喇叭所帶來的,但總覺得這個系統不強調飛快的速度,反倒更強調一種優雅、從容的感覺。這在第三樂章的慢板上尤其可見。這大概是貝多芬寫過最長的慢板,全曲最長的樂章就是第三樂章。A 類放大的美妙在此顯露無遺。那個音色,那個韻味,那個綿厚感,彷彿經過雪莉桶陳年的原桶強度威士忌般醉人,這也充分說明了我在 F-01 所體會到的溫文儒雅。


馬勒也來助選-層次、密度、細節、動態

這套系統放起馬勒如何呢?A 類 30 瓦的綜擴,配上僅有 10 吋同軸單體的 Tannoy Kensington,這絕對稱不上大系統,你多半要猜想它恐怕放管弦樂都難了,何況馬勒是吧?我就是要讓伯恩斯坦和維也納愛樂硬上 F-01 和 Kensington,選播的是馬勒第五號交響曲,還是 Esoteric 自家的 SACD 版本。不能放嗎?當然可以。擴大機功率從來不是問題,問題是你要放多大聲。可是,能放多大聲也得看所在空間能容得下多少能量。在我所認為適當的音量下,這個系統並沒有讓我失望。播放馬五時有幾件事值得一提。首先,它能帶出清楚有度的層次 —— 前後的、左右的。送葬進行曲開頭震撼的小號和隨後出現的長號,位於樂團後排,金屬質感鮮明。小鼓也位於樂團的後方,形體和敲擊質感明確感十足。其次,這聲音的密度好。不管是弦樂部,還是木管部,或是銅管部,無論是合奏,抑或是獨奏,都有相當好的聲音密度。這樣扎實的聲音,讓音響聽起來就是「有料」的。第四樂章的慢板,尤其可為證明。


再者,就是細節和微動態。馬勒交響曲在音響上難播之處,不僅在於大動態,更在於微動態。我想,也許在這方面,Kensington GR 幫了不少忙,到底,Tannoy 的同軸喇叭配上壓縮驅動器,本就在清晰度上具有先天優勢;但這也與 F-01 的驅動不無關係。那些細微處的訊息,在此聽來清清楚楚。最後,我要說的,就是大動態。這個大動態,固然不能和更大的系統相比,至少,我在同樣的空間裡聽過 300 瓦的 Grandioso M1X 推西敏寺,我知道 Esoteric 配 Tannoy 的實力高度在哪裡。F-01 配 Kensington 固然堂皇大氣不及旗艦,可是,相對上的動態表現,讓人欣賞馬勒第五,足矣!


掀起超過 96 dB 的管風琴巨浪

我這麼說它的動態表現,你要是不信,我再舉一例。以 Iveta Apkalna 彈奏魏多的第五號管風琴交響曲為例,當中極有名氣的觸技曲樂章,不僅有高音的二聲部旋律在上走著,低音也在下兇悍地轟鳴著。同為金屬的共鳴管,高音和低音在音色和質地上差了很多。高音嘹亮中帶著幾許銳氣,低音則顯出幾分粗獷的石礫感。管風琴狂暴地撼動著整間試聽室,我坐在聆聽座位,以手機 App 測音量,峰值音壓在 96.4 dB。這麼兇的低音,這麼強的能量,F-01 還是罩得住,把 Kensington GR 推得穩穩當當的。30 瓦不夠?看你怎麼用而已。


聽見那充滿能量感的歌聲,就是過癮

A 類帶來濃郁綿厚的聲音,聽起人聲,帶有一種獨特的迷人風味。以 Sara Bareilles 的「Brave Enough:Live at the Variety Playhouse」專輯為例,這是現場演出的實況錄音。演出現場,歌手與與觀眾多有互動,帶來熱鬧的現場氛圍。歌手本身的現場演出,也比錄音室作品聽來更為生動。以「Goodbye Yellow Brick Road」為例,電鋼琴混音透過進來,聲音轉錄得龐大厚重且溫暖。Sara 的歌聲在輕柔處,細緻清秀,咬字清楚;唱到激昂處,強力送出的歌聲,穿透力十足。聽那個鼻音,聽那個顱腔的共鳴,聽那個拉長的尾音,聽那個刻意造出的喉韻。F-01 讓這些聽起來都格外有韻味。快歌「Brave」則可明白闡述 F-01 的聲音密度,聽 Sara 唱到「I just wanna see you」時,那一句高過一句的唱腔,扎實的聲音,凝聚的嗓音,充滿能量的聲音傳送過來,真是過癮啊!


打造出極其滑順細緻的聲音

聽 Harry Belafonte 的「Belafonte Sings the Blues」專輯,濃郁的腔調,唱起藍調那可真是對味極了。Belafonte 的聲音厚度極好,扎扎實實,音像凝聚且飽滿。其運用各種歌唱技巧的發聲,在此聽起來不僅清楚,甚至是被放大的(我知道,Kensington 有幫忙),讓 Belafonte 的聲嗓格外具象。至於歌曲之中各種伴奏的樂器,吉他也好,小號也罷,還有鋼琴、貝斯、爵士鼓、薩克斯風等,也都呈現得清清楚楚,且每個發聲體都有高度的獨立性。配著 Belafonte 濃厚藍調風味的唱腔,這些樂器也為歌曲添加了深深的「藍味」。接連的人聲錄音,我也感覺 F-01 的細節重現能力固然好,卻沒有刻意而為的勉強,那些發聲、咬字的細節,並沒有刻意凸顯而造成聽覺上的不適,聲音的邊緣全無毛邊,而是打磨的無比滑順。原廠所說的「finest」,難道正是指這等聲音上的細緻感嗎?


因為藝高,所以膽大

很可惜,短短的試聽時間,沒有機會用到唱放和耳擴。但僅就擴大機這面,F-01 確實很厲害。我多年前曾有機會試用 Grandioso F1,這次與 F-01 相遇,讓我想起那次十分相像的聽感經驗。不過,Grandioso F1 現已退出日本原廠官網的產品列,這是為了改款作準備嗎?又或者,原廠想把綜合擴大機留在 Grandioso 系列以外?我沒有任何相關消息,無從論起。可是,我知道,F-01 的實力其實與之前的 Grandioso F1 相去不遠。

A 類 30 瓦,現在願意這麼搞小功率 A 類晶體機的廠家不多了,還要賣這麼高的價錢,更是大膽。Esoteric 就是這麼大膽,但他們之所以大膽,是因為他們藝高。有本事,就大膽。而且,當你用過 F-01 就知道,藝高膽大的,不只是 Esoteric。


器材規格

Esoteric Grandioso F1
型式:綜合擴大機
輸出功率:30W ×2 (8 Ohm, Class A)/ 60W ×2 (4 Ohm)
總諧波失真:0.008%(1KHz, 8Ω, 30W)
訊噪比:104dB(IHF-A)
頻率響應:10Hz~100kHz(0dB/–3.0dB, 1W 輸出)
阻尼因數:500
輸入:ES-Link (XLR) x3;RCA x3;Phono (RCA) x1
輸出:ES-Link (XLR) x1;XLR x1
耳機輸出:6.3mm x1(300mW);4 pin XLR x1(600mW)
尺寸:445×191×471 mm(W×H×D)
重量:32.2 kg
售價:720,000元

代理商:勝旗
電話:02-2597-4321
網址:www.winkey-audio.com.tw
FB粉絲專頁:www.facebook.com/winkeyaudio

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