2023/12/18發表,已被閱讀 10,263 分類:喇叭
試聽 Castle Windsor Earl 書架喇叭 當代理商華星將 Castle Windsor Earl 送來編輯部時,我知道這是 Castle 回歸「英國製造」的全新系列,問了一下價格,這對書架喇叭連同專用腳架,可能要賣到二十多萬,代理商也說,感覺這個價格不太好賣。

物有所值的全新系列

確實,如果只以書架喇叭來看,復刻版的 LS 3/5a,大多也打著英國製造,大約也只賣到十萬元上下,Windsor Earl 要以英國製造,攀上二十萬元大關,確實感覺偏貴,可是,當我在 U-Audio 讓 Windsor Earl 開嗓之後,其超越形體的音場規模,與流暢滑順的音樂性,讓我覺得 Windsor Earl 確實物有所值。

1973 年創立於英國 Yorkshire 的 Castle,五十年來專注製作喇叭,從單體、分音器到音箱,都是自家設計與製造,在全球化的浪潮下,IAG 集團納入 Castle,將大多數喇叭生產轉到中國,所以,在音響器材價格通貨膨脹飛快的期間,Castle 維持了「物美價廉」的競爭力。


Windsor 系列回歸英國製造

不過,Covid-19 全球大流行,阻斷了全球化的擴張與深化,疫情期間的物流不順暢,造成供應鏈中斷,讓許多音響公司評回歸產地的策略,所以,全新推出的 Windsor 系列,雖然僅有兩款書架喇叭,但對 Castle 來說,意義重大,這代表正式回歸「英國製造」的起點。


未來 Castle 會不會全面回歸英國製造?我不確定,因為假如要全面推動英國製造,那麼 Castle 勢必要在英國投資更大的產能,但是亞洲既有的產能怎麼辦?再來,假如全面回歸英國,Castle 是不是能維持物美價廉的價格競爭力?又或者都要像 Windsor Earl,提升為英國製造的相對較高價位?對 Castle 來說,是未來經營需要思考的難題。

不過眼前這對英國製造的 Windsor Earl,木工極為精緻,就像是歐洲高級傢俱那樣,而其典雅方正的喇叭箱體,看起來感覺稍微保守,但卻是不折不扣的經典造型,也就是所謂「Timeless Design」,第一眼看到並不覺得 Windsor Earl 外觀特別驚艷,但是假如把 Windsor Earl 迎娶回家,肯定看上幾十年也不會膩,畢竟,書架喇叭就該長這個樣子,不是嗎?


德國 Fink Team 跨刀相助

為了打響回歸英國製造,Castle 為了 Windsor 系列,還找來高手助陣,那就是德國 Fink Team,由 Karl-Heinz Fink 創建的聲學設計顧問團隊,他們是許多品牌的幕後功臣,提供專業的電腦模擬測試與設計研發。

不過,Fink Team 提供的服務,大多是保密的,除非客戶選擇對外公布,顯然,Castle 認為與 Fink Team 的合作,可以提升 Windsor 的技術含金量,所以特別公開這個訊息,Castle 與 Fink Team 在 2020 年開始合作,直到 2022 年才發表 Windsor 系列,光是研發就花了兩年時間。

量身打造的專用單體

Windsor Earl 使用的單體,都是量身打造的全新設計,中低音單體使用聚丙烯編織振膜,6.5 吋口徑,音圈套筒使用高剛性、輕質量的玻璃纖維,根據 Castle 的資料顯示,編織振膜可以大幅降低諧振,讓頻率響應更為平坦,搭配低遲滯(low-hysteresis)特性橡膠懸邊,可以經久耐用,維持一致的性能。

此外,Castle 為中低音單體的磁力系統加上鋁質補償環,可以降低單體阻抗變化,同時降低諧波與互調失真,讓中頻更為開闊。


高音單體則是 28 mm 絲質軟半球高音,同樣搭配玻璃纖維音圈套筒,搭配鐵氧磁力引擎,內部有氣壓平衡設計,特別之處在於沒有加入磁液(Ferrofluid),讓高音單體的動態範圍最大化。傳統絲質軟半球高音加入磁液,目的是幫助散熱,Castle 的設計則是從高音後方的結構強化散熱,這樣就不需要額外的磁液,讓振膜的重量更輕,動態範圍也就跟著變大。


雙層音箱強調「安靜」特性

至於 Windsor Earl 的喇叭箱體,看起來似乎很傳統,可是卻有很高的技術含金量,喇叭箱體主要以 MDF 製作,但實際上是雙層 MDF 音箱,中間加入特殊的聲學膠做為阻尼,用來抑制音箱在中頻段的共振,所以,Windsor Earl 的外觀看起來像是傳統英國喇叭,但卻不是早期 BBC 的薄板設計,更重視音箱的安靜程度,去除喇叭箱體本身的諧振,避免所謂的「箱音」,這些音箱優化的設計,並不是隨便講講,而是透過雷射振動測量儀,找出最佳化的音箱內部支撐。

寫這些有關 Windsor Earl 的技術資料時,就感覺 Castle 這次在Windsor 系列,納入了許多新技術,雖然 Windsor Earl 的外觀很傳統,很英國,可是內中的技術卻很扎實,選料也很先進。


木工真是漂亮

假如您覺得喇叭的技術有點無聊,其實可以忘了它,單純欣賞 Windsor Earl 的作工,送來 U-Audio 的版本是胡桃木外觀,Castle 選用實木貼片,木皮材料來自永續木材,做喇叭也同時考慮到環保。

每一對 Windsor Earl 的木紋都要配對,挑選木皮需要熟練的人工,從貼合、密封與上蠟,全部都要靠人工製作,是勞力密集程度很高的工序,加上英國相對的高工資,您說,Windsor Earl 怎麼可能賣得便宜?


一開聲就是意外的驚喜

該來聽 Windsor Earl 了!我想說,從一開聲這對喇叭就讓我有著意外的驚喜,書架喇叭尺寸並不大,可是 Windsor Earl 的音場開闊度與音像節像力,都超過我對喇叭型體的想像,雖然低頻標示只有 58 Hz,下盤卻超乎預期穩重,而且 Windsor Earl 很好驅動,我剛開始只用華克 Ray Audio EL34 綜合擴大機驅動,40 瓦的真空管機,就能讓 Windsor Earl 愉悅地開嗓,後來換上 EAR 868P 與 509 MK II,100 瓦的後級更顯游刃有餘,搭配 Linear Acoustic LAV 60 MK II,100 瓦的晶體機也推得輕輕鬆鬆。

三款擴大機輪流搭配 Windsor Earl,以音色來說,似乎真空管機與 Windsor Earl 比較對味,中頻多了一分暖意,雖然 LAV 60 MK II 的勁道比較犀利,可是聽音樂的氣氛,還是用真空管機比較漂亮,所以最後定稿就以 Ray Audio EL34 與 EAR 868P/509 MK II 為準。


溫暖綿密的音樂色澤

Windsor Earl 的音色很暖,音質很綿密,中高頻段柔和的光澤,搭配著足夠的中低頻量感,整體音樂呈現均衡柔美的色彩,像是聽 Bill Evans 的「Waltz For Debby」,「My Foolish Heart」開場的低音大提琴撥奏,Windsor Earl 凝聚出飽滿的牛筋味,鋼琴觸鍵輕柔,泛開濃郁音符顆粒,背後鼓刷輕盈沙沙作響,伴隨著慵懶的 Hi-Hat,喇叭自然消失在空間當中,留下自然寬闊的爵士樂場景,錄音還保留了現場聽眾酒杯碰撞與輕輕的咳嗽聲,Windsor Earl 沒有放過這些錄音的細節,帶出愉悅又慵懶的爵士小酒館樣貌。

聽音樂,就該是如此的享受,Windsor Earl 消失在空間中的魔法,展現了 Bill Evans Trio 彷彿在現場的情境,老類比錄音本身就帶著暖色調,Windsor Earl 的音色更是柔和溫醇,鋼琴的形體與厚度,鋪陳得漂亮,爵士鼓刷不絕於耳的細碎聲響,配上飽滿彈跳的低音大提琴撥奏,「My Foolish Heart」走到尾奏,鋼琴一個和弦的走位,引來低音大提琴收尾,聽眾鼓掌聲逐漸響起,彷彿把人帶回 1961 年的錄音現場。


聽現場錄音氣氛很棒

Windsor Earl 還原錄音現場的能力,重點不在超多的錄音細節,而是音樂氣氛的重現,我想舉 John Mayer 的「Where The Light Is: Live in LA」為例,聽「Free Fallin'」,鋼弦吉他的前奏,整首歌只用了三個和弦,可是 John Mayer 巧妙的變化著相同的三個和弦,讓反覆的和弦聽起來趣味十足,John Mayer 開嗓唱歌,現場觀眾的歡呼聲,帶出現場演唱會的氣氛。

進入第二次歌詞的反覆,鋼弦吉他多了一把,音樂的密度與厚度,聽起來更加豐富,再加上和聲裝飾,Windsor Earl 把「Free Fallin'」的音樂氣氛,逐步加溫,第二把吉他加入,疊在音場左方,中間偏右的還是 John Mayer 的吉他聲,人聲則凝聚在音場中央,或許這些都是錄音後製的效果,可是 Windsor Earl 充分展現了現場音樂會的氣氛,輕鬆又舒適。


小提琴泛開絲綢般的光澤

Windsor Earl 的高頻相當迷人,相當綿密自然,尤其是聽小提琴,那種有如絲綢般柔嫩的高頻光澤,相當耐聽,絲毫不帶火氣,卻能將音樂家的神情傳達得惟妙惟肖,像是聽慕特與歐齊斯合作的「Mozart Violin Sonata」,聽 K.376 的第一樂章快板,小提琴與鋼琴同時彈出精神抖擻的三個音,隨後跟上小提琴的長音噗底,鋼琴帶出第一主題的旋律,然後兩者交換,小提琴唱著主題,鋼琴用快速的音符應和著。

莫札特的快板,總是帶著愉悅的表情,在 Windsor Earl 上面聽,更是通透舒暢,強奏時小提琴昂首向前,弱奏則帶出絲滑的尾韻,鋼琴的快速音群,襯托著小提琴的長音,這樣聽莫札特,聽得嘴角都跟著上揚,好不輕鬆愉快啊。


展現喇叭消失的魔法

Windsor Earl 輕鬆消失在空間中的能力,來聽室內樂,真的能讓樂器自然地鋪陳在音場之中,我想舉 Beaux Arts Trio 錄製的「舒伯特:鱒魚五重奏」,第一樂章活潑的快板,五重奏從強奏開始,緩慢的音樂鋪陳寧靜的河流,低音大提琴的長音拉奏,Windsor Earl 唱得夠厚、夠沉,隨後音樂活潑了起來,鋼琴帶領著愉快的節奏,小提琴拉奏主題,中提琴與第二小提琴則以分解和弦應對,鋼琴擔綱主題時,小提琴與大提琴與鋼琴相互呼應,展現鮮活的音樂氣氛。

這樣的鱒魚五重奏,呈現五件樂器漂亮的空間定位感,鋼琴居中,撐開夠大的音像形體,弦樂群則環繞著鋼琴,此起彼落,把音樂唱得鮮活了,在聽鱒魚五重奏時,誰最沒有存在感?答案是 Windsor Earl,我幾乎感受不到喇叭的位置,而是聽見五件樂器,在寬闊的音場當中,相互應答。


交響樂,沒問題

聽交響樂如何?換上小克萊巴指揮的「貝多芬第七號交響曲」,第一樂章從慢板開始,管弦樂齊奏,木管從音場深處竄出,Windsor Earl 撐起足夠的樂團齊奏能量感,中低頻量感足、力度夠,隨後弦樂群逐漸推升音樂氣氛,慢板準備進入主題,弦樂逐步攀升的力道,左邊的小提琴推上去,右邊的大提琴再推一次,中間是木管群的主題,Windsor Earl 再度發揮喇叭消失的能力,描繪出相當真實又自然流暢的管弦交響音場。

Windsor Earl 能夠唱馬勒嗎?能!但是要找幫手,雖然我覺得 Windsor Earl 擁有超越尺寸的音樂能量與音場描繪能力,可是要唱樂團編制更大的馬勒,可能需要加上超低音,剛好編輯部有兩顆 REL Carbon Special 超低音,順手接上去,分頻點約莫調整在 50 Hz,您就知道,我真的只有幫 Windsor Earl 最低的一個八度,添一點低頻量感,這樣就能拼馬勒了。


拼馬勒,加上超低音助陣

聽伯恩斯坦指揮維也納愛樂的「馬勒第二號交響曲:復活」,選這個版本的好處是第五樂章切出許多分軌,而不是把長達三十分鐘的樂章擺在同一軌,我就可以直接接換到音樂高潮的樂段。聽哪一段,當然是最後一段從女高音與女中音的獨唱開始,到終曲「復活」的管弦樂團與人聲交響。

從弦樂與銅管的引導,女高音唱起「啊!無孔不入的苦痛啊,我已脫離你的魔掌。」弦樂群鋪在底層,合唱團唱起「乘著炙熱之愛贏的的雙翼,我將展翅高飛」,合唱團唱到最強處,定音鼓猛力地催起強大的低頻,衝向「復活」的最高潮,唱起「復活」時,管風琴跟著動了起來,Windsor Earl 配上雙 Carbon Special 超低音,管風琴的厚重能量,將合唱團的和聲,推向高處,整個人彷彿被管弦樂團與合唱團包圍起來,管風琴厚實的能量,彷彿一股暖流,激盪著聆聽者的心,迎接「復活」的終曲。


甜潤耐聽的音樂氣質,是五十年的傳承招牌

我知道,要讓 Windsor Earl 唱馬勒,確實有點困難,可是配上超低音,補上最低的八度,可以讓 Windsor Earl 擁有媲美落地喇叭的氣勢,而對喜歡爵士、搖滾或室內樂的人來說,Windsor Earl 是很討喜的一對喇叭,它不難推,喇叭很好擺位,很輕鬆就能發揮喇叭消失在聆聽空間的魔法,至於溫暖又滑順的中高頻音色,則是 Windsor Earl 最迷人之處,這種耐聽又甜潤的音樂光澤與氣質,是 Castle 傳承五十年的招牌啊!




器材規格

Castle Windsor Earl
型式:2 音路 2 單體低音反射式書架喇叭
單體:28 mm Microfiber 軟半球高音 × 1,165 mm 編織聚丙烯振膜中低音 × 1
效率:89 dB
分頻點:2.2 kHz
頻率響應:58 Hz – 22 kHz
建議擴大機功率:25 – 100 瓦
阻抗:8 歐姆(最低 4.3 歐姆)
尺寸:430 × 240 × 260 mm(高×寬×深)
重量:11 kg
建議售價:258,000元

進口總代理:華星
電話:02-2717-5050
網址:https://www.hwasing.com.tw/

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