2020/03/23發表,已被閱讀 7,901 分類:前級後級
NuPrime AMG PRA / STA前後級組合 NuPrime 一直是我非常肯定的音響品牌,不僅是因為我用他們家的後級十幾年了,聲音我很喜歡,也是因為 NuPrime 具有獨家技術,還從不懈怠地持續精研技術讓自己維持競爭力,這樣認真的品牌豈能讓人不愛,豈能不繼續支持。最近他們又推出了新的 AMG 系列,包括 PRA 前級與 STA 後級,標榜具備超高 1 MΩ 輸入阻抗,並領先全球首度將 1 MΩ結合 D 類放大,加上創新的諧波增益補償功能,讓 PRA / STA 前後級同時兼具充裕驅動力、強大功能與和諧美聲,令人耳目一新。

旗艦技術下放

為何取名 AMG 系列?當中 A 是 one 的意思,也就是 1,MG 是 mega 的縮寫,因此 AMG = 1 mega,意即 1 MΩ 輸入阻抗,開宗明義便把產品主訴求交代得一清二楚,還能讓人聯想到名貴賓士汽車的性能車系,不可謂不具巧思。

但說了半天,1 MΩ輸入阻抗有什麼好處呢?簡單來講,當器材的輸入阻抗較高時,從前端設備過來的訊號用較低電流便可將此器材驅動得很好,也就是說,這兩部器材將更容易匹配,且微小訊號受到的影響更低,細節表現更好。PRA 前級與 STA 後級的輸入阻抗都高達 1 MΩ,相較於一般器材的輸入阻抗大約是 50 kΩ至 100 kΩ,PRA 與 STA 是一般器材的 20 倍至 10 倍,更容易和前端器材達到最好的搭配。


既然如此,大家都把輸入阻抗做到 1 MΩ不就好了?問題是沒這麼容易。當輸入阻抗做到非常高的時候,電路中的一點點雜訊都會被輕易放大,你就會聽到不屬於音樂訊號的東西,因此唯有過人的抗雜訊電路設計能力,否則無法輕易降伏無處不在的雜訊干擾。另一方面,D 類放大電路的射頻雜訊本來就很厲害,當初 NuPrime 為了將 1 MΩ輸入阻抗運用在新旗艦 Evolution One 後級身上,可是費了不少工夫才加以克服,首開全球先河推出具 1 MΩ輸入阻抗的 D 類擴大機,現在立即將此技術下放到 PRA 與 STA,可謂雨露均霑,便宜了廣大發燒友了!

透過諧波成分增強低頻

說完 AMG 的由來,我們接著來看 PRA 前級。PRA 面板左右兩側各有一顆旋鈕,右邊的是音量調整,左邊的卻不是訊源選擇,那是什麼?是 PRA 非常獨特的「Active Low Frequency and Harmonic Gain」功能。這一長串英文的意思是「用主動方式替低頻與諧波進行增益」。當此旋鈕左轉到底是不啟用增益,往右轉一格是在 125 Hz 增加 2.2 dB,右轉兩格是在 100 Hz 增加 4.5 dB,右轉三格是在 75 Hz 增加 5.3 dB,藉此讓書架喇叭的用家可針對特定低頻頻段做增益,讓聲音聽起來更飽滿,以彌補某些書架喇叭低頻較為貧弱的缺陷。或許你會質疑說這不就是早期許多綜合擴大機所使用的 Loudness 響度調整功能,對音質有不良影響吧?做法不同。PRA 是藉由調整諧波成分來增強低頻,而非透過元件或電路增益來增加響度,因此滾降更自然。

AMG PRA 的內部圖。可以看到內部電路設計相當特殊,居然還「疊床架屋」。上方蓋著的電路板應是獨立出來的地迴路,可避免干擾。

PRA 的輸入級採用具有 1 M 超高頻寬的低噪訊 JFET,建構成單端純 A 類架構,並特別挑選了著名的日系 MUSES8920 雙 OP 做為放大元件,據 NuPrime 原廠網站表示,會運用這顆 OP 的目的是為了賦予 PRA「如管機般的和諧音色」,使其具有「溫暖、柔軟、光滑」的特質。MUSES8920並不便宜,PRA 每聲道各用一顆,用料可不手軟。

PRA 面板上還有兩個搖頭切換開關,其中一個是增益控制,可切換低增益(2.1 dB)與高增益(3.2 dB),另一個是相位切換,讓使用者可針對器材搭配、錄音、聆聽的音樂類型自行切換,以增加 PRA 的兼容性。這些功能通常要在中高階前級身上才看得到,但 PRA 一次給足。不僅如此,PRA 的輸入與輸出都具備了 RCA 與 XLR 介面(輸入有 3 組 RCA 和 1 組 XLR,輸出是 RCA 與 XLR 各一),讓 PRA 有最大的彈性連接不同的前後端器材。

AMG 系列的構想源於 NuPrime 技術長 Kevin 當年聽到 Cello Audio Encore 1MΩ 時的感動,因此設計出同樣具有 1MΩ 輸入阻抗的 PRA 前級,因此電路板一角有 Kevin 的印刷簽名字樣。

PRA 所用的 R Core 電源變壓器都是訂製品,上頭都打了 NuPrime AMG 的字樣。

下層電路板隱約可見具有 1MΩ 輸入阻抗的輸入緩衝電路,以具有 1 M 超高頻寬的低噪訊 JFET,建構成單端純 A 類架構。

CNC面板大幅提升外觀質感

外觀也是 PRA 的一大亮點。PRA 面板是用整塊 15 mm 厚的航空鋁板經 CNC 一體成形切削而成,上面的 NuPrime 字體與商標採用陽刻,就是把沒有字的地方深入洗切,讓字體浮現出來。另外像是旋鈕周圍與搖頭開關邊緣刻出細微曲面,面板四周邊緣也做出高低落差,讓簡潔的造型增添變化。這樣精細的金屬加工必須使用四軸 CNC 製作,品質比起歐美高價機種毫不遜色。此外,面板中央有許多細小的孔洞,要湊近了才看得到,這些孔洞是遙控感應窗,也是字幕顯示器,會透出光線,用以顯示訊源檔位與音量,這設計做得相當巧妙,不僅字體夠大,亮度足夠,而且從側邊也看得清楚。

旋鈕周圍的些微弧形凸起,都是用四軸 CNC 切削成型,造就出細緻質感。

相同的設計元素與作工品質也體現在 STA 後級身上。同樣以 CNC 製作的面板右側也有一個精巧的搖頭開關,那是電源,但你不只可以手動開啟電源,如果你是 PRA 與 STA 一起購買,在 PRA 的遙控器右上角有一顆按鍵是專門啟 / 閉 STA 用的,也就是說,使用 PRA / STA 就像綜擴一樣方便。

STA 也具備 1 MΩ輸入阻抗,這要歸功於內建的 300 MHz 超高頻寬輸入 JFET,而電路板上特殊的地線屏蔽設計則可有效避免外部雜訊的干擾。此外,單端 A 類輸入級不僅能更為自然地再生出豐富的二次諧波,並有利於聲底的通透性與整體細節表現。功率輸出部分,STA 採用特殊的「雙回授」(Double Feedback)D 類放大電路,參考波震盪頻率比照旗艦 Evolution One 後級,高達700 kHz,是先前 STA-9 擴大機的 1.4 倍,可讓訊號中的高頻細節與泛音結構更容易表現出來,使音質更為細緻、滑順。

AMG STA 內部構造圖。可以明顯看到,它是用環形變壓器構成的線性電源供電的 D 類擴大機。下半部中間偏左的一區就是 1MΩ 輸入阻抗的輸入級電路。

電源部分,STA 採用線性電源供電,而非一般 D 類擴大機常用的交換式電源。內部的大型環形變壓器運用特殊的繞組方式,可提供 380W 功率,比同體積一般變壓器高出 30%。為了讓瞬間供電更順暢,電源變壓器的輸入配線不僅採用大線徑線材,變壓器輸出至主電路板更採用大電流接線座,瞬間可承載 20 安培電流。透過無礙的供電路徑,STA 在 8 Ω 負載下可提供 130瓦輸出功率,4Ω 時為 200 瓦,對於市面上多數喇叭而言已經十分足夠,如果還不夠用,STA 也能橋接成單聲道機種,此時功率驟升至 300 瓦 / 8Ω,用兩部一起驅動絕對夠力。

這應該是具有屏蔽效果的 「金鐘罩、鐵布衫」設計,避免敏感的 1MΩ 輸入阻抗電路受干擾。

STA 使用的大型環形變壓器具有特殊的繞組方式,比同體積一般變壓器高出 30% 容量。


聲音表現極具親和力

如同 PRA,STA 也兼具 RCA 與 XLR 輸入,因此從訊源到 PRA 再到 STA,使用者可以更有彈性地運用線材與連接方式來調整音色。試聽過程在我家裡進行,一開始我全部使用平衡線連接,因為我自己的器材包括 Audiobyte Black Dragon DAC、EC 4.8 前級與 NuPrime EVO One 後級,都兼具 RCA與 XLR 輸入/出,平常我是用平衡線,試聽時我把 PRA / STA 換上,其他搭配都沒變,就開始試聽。

一開聲,我立刻發現這聲音和我平常聽到的很不一樣,變得很溫暖,很柔和,音色十分淳厚,甚至帶有一些化不開的濃稠感,頗有早年英式喇叭的豐潤色調。這讓我深感好奇:這是新一代 AMG 系列的音色走向嗎?接著我仔細一想,恍然大悟,這不應該說是 AMG 系列的聲音走向,而是 AMG PRA的走向,因為在一套前後級組合中,決定音色的多半在前級,後級則是單純扮演功率放大的角色,我使用 NuForce 與 NuPrime 後級這麼久了,它們的表現都很中性,我聽到的音色其實多半來自我用過的前級。

PRA 與 STA 背面的輸出、入介面非常完整,RCA 與 XLR 均具備。STA 還可橋接成單聲道輸出,使用上更具彈性。

這不正是擴大機要分成前後級的主要原因之一嗎?前級處在訊源與後級之間的折衝位置,不僅要銜接多部訊源、調節音量,還要在阻抗、增益方面匹配前後端,讓前端器材易於驅動,並輕鬆驅動後級。此外前級也負有調音的任務,讓使用者獲得想要的音色或聲音個性,在我的觀念裡,訊源、後級、線材的聲音都應該是中性無染,無所偏頗的,靠著前級或喇叭得到音色,是不錯的主意。PRA 正是位此目的而設計的前級,它具有 1 MΩ 輸入阻抗,而且 RCA 與 XLR 的輸入阻抗都是 1 MΩ,前端只要有微小的電流即可輕易驅動,因此不論是現代具有大輸出的高電平播放器,還是使用了低輸出唱頭或低增益唱放的黑膠族,都能透過 PRA 獲得良好的匹配效果。它也提供高、低兩段增益,使搭配更為便利。至於討喜的豐潤音色,則是在優異性能的前提下,PRA 還想要附帶給消費者的贈禮。前級不僅是居間的協調者,也是音色的主導者。

上蓋至尾端的地方有個削邊設計,造型上更添變化。

諧波增益功能讓聽感更豐富

另外我還發現用 RCA 線與 XLR線的聲音也頗不一樣。原先我從 DAC 到 PRA 再到 STA 都用 XLR 線,後來將 DAC 和 PRA 之間換成 RCA 線,聲音從原先的濃郁、綿密、沉穩,變得更為清澈明晰,讓音樂顯得輕盈而更加活跳了。這樣的差別讓我頗為驚訝,過去我也曾在其他器材上試過用 RCA 與 XLR 來接,但差別都沒有這次來得大,看來 STA 電路設計得十分靈敏,連不同接法也能玩出不同聲音,活用性極高。

當然,STA 能玩的地方不只如此,它的低頻諧波增益(Active Low Frequency and Harmonic Gain)功能還能帶來更多變化。我試著轉動 STA 面板左側的旋鈕,共有三檔,分別會在 125 Hz 增加 2.2 dB、100 Hz 增加 4.5 dB,或 75 Hz 增加 5.3 dB。此功能原本的目的是改善某些小喇叭低頻較為貧弱的缺陷,使其聽起來更為豐潤飽滿,但我覺得它的用法其實更廣,因為即便是落地喇叭,在不同空間裡也可能出現某個低頻頻段陷落的狀況,導致聽感不夠平順,這時就能利用 STA 的低頻諧波增益功能進行調整或補償。此外,當低頻諧波改變時,中、高頻諧波也會跟著變化,因此整體聽感都會有些微不同,像是我的參考喇叭是 Aurum Cantus Grand Harmony 落地喇叭,在我的空間裡低頻是足夠的,但我還是很喜歡用第一檔聽,它不僅讓中低頻聽起來更密實,中高頻也變得更圓潤、更有水分,音色更討喜。

AMG PRA 前級超有誠意,隨附的遙控器是全鋁合金的,質感極佳,許多幾十萬的歐美機都還只是給塑膠遙控器呢!

不僅如此,當播放不同樂器、錄音或音樂類型時,也可以切換不同檔位聽,因為不同樂器具有不同的諧波側重成分,組成也不同,藉由此功能來增加某頻段的諧波,也能帶來更豐富的聽覺感受。重點是這項功能是一段一段切換,每一段都是一個主動電路,不是 EQ 等化,不僅精準且相位誤差極低,而且絕對經久耐用。

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要不好聽都很難

接著來談 PRA / STA整體的聲音表現。由於不同接法會帶來不同聲音表現,最後定稿時我是用 RCA 線連接 DAC 與 PRA,PRA 與 STA 則用 XLR 線,低頻諧波增益切在 0,即不開啟低頻諧波增益功能。

PRA / STA 聲音上最大的特色是音色中帶有暖意,卻不影響透明度,厚度很好,形體有點肉感,又不會失之笨重,是一種非常容易親近的聲音。PRA / STA 不企圖要成為某一偏向的聲音類型,而是在每個面向都抓在中間值,然後再添些溫度、韻味與潤澤感。PRA / STA 音質有很好的柔軟度,而且很有水分,我幾乎不曾聽到尖銳或乾澀的聲音,也沒有令人不悅的毛躁感。這樣的聲音很難用文字形容,也不易歸類,簡單地說,就是很難不好聽,我相信在大多數搭配下很容易就能得到悅耳的聲音。


流暢的動態變化與強弱起伏也是 PRA / STA 的一大優點。STA 的功率是 130 瓦,看起來並不是特別強,但它能量的輸出很順暢,從弱至強具有很好的線性,而且層次階調豐富,所以聽到音樂揚起的樂句時,能量快速無礙的輸出,就能感受到很豐沛的能量感與音樂中應有的激昂感,因此 STA 的 130 瓦是非常好用且實用的。此外,PRA / STA 的速度並不特別快,但因為每個頻段的速度感很一致,高頻不至特別突出,低頻反應又夠靈敏,所以整體聽起來非常流暢,而且動靜皆宜,收放自如。

繼續改寫 C / P 值的定義

或許你會認為 PRA / STA 這樣的聲音走向,細節表現力應該是普通吧?我想可以這麼說,在初次接觸時,當下並沒有被其細節驚艷到,但相處久了之後發現,在較低音量播放,或是碰到弱音樂段時,PRA / STA 呈現的細節並不少,我仍能聽到細微的起伏、豐富的質地紋理、應有的堂音和尾韻,讓音樂仍顯活生。重點是,你常常會用很大的音量聆聽,或總是播放激昂樂段嗎?答案應是顯而易見的。我想這就是 PRA / STA 身附 1 MΩ輸入阻抗的優勢,讓微小的訊號不至被掩蓋,從而被放大後經由喇叭播放出來,讓錄音紀錄的訊息得以清晰重現。


當然我也不會忘了藉機比較一下 STA 和自家老大哥 Evolution One 之間的差別,畢竟 STA 可是沿襲了不少技術。我用 EC 4.8 前級分別連接 STA 與 EVO One 做比較,我發現 STA 基本上就是具體而微的 EVO One,具有旗艦後級的許多優點,例如低頻具有很好的重量感,中頻的厚度優異,音場在開放中兼具不錯的凝聚性,聲底則在乾淨中添加了晶潤的質地,讓音色變得醇美,另外就是中、高頻的線條亮麗而滑順,已具有不錯的細膩與精緻度,毫無一般 D 類擴大機較為毛躁與乾澀的狀況,可說是可圈可點。若從價格來看,STA 僅 Evolution One 的五分之一,C / P值簡直高的破表!

透過 AMG 系列,NuPrime 這次繼續改寫 C / P 值的定義,PRA 與 STA 不僅具有壓倒性的優異規格與豐富功能,還兼具使用便利性與搭配彈性,在聲音表現上更是具有極佳親和力,目前市場上可與之匹敵的器材恐怕少之又少,如果你想讓現有系統從綜擴升級為前後級組合,PRA 與 STA 絕對是不可多得的優選。當然,它們各自的表現也很出眾,即便單兵作戰,也具有強大的戰鬥力,尤其目前市場上的中低價位優質前級簡直如鳳毛麟角,PRA 的出現更是彌足珍貴。是要選「一套西裝」還是單件穿搭,就看你的需求而定囉!

器材規格

NuPrime AMG PRA
型式:前級擴大機
頻率響應:10 Hz ~ 200 kHz(±0 ~ -0.1dB)
輸入:XLR × 1,RCA × 3
輸出:XLR × 1,RCA × 1
總諧波失真:0.008 %
訊噪比:95 dB
輸入阻抗:
XLR / 1M Ohm @ 10 Hz ~ 200kHz
RCA / 1M Ohm @ 10 Hz ~ 200kHz
輸出電壓:2 V(RCA)/ 4V(XLR)@ 100 Ohm
建議售價:59,500元

NuPrime AMG STA
型式:後級擴大機
立體聲輸出功率:130瓦 / 8Ω × 2,200瓦 / 4Ω × 2
單聲道輸出功率:300瓦 / 8Ω,320瓦 / 4Ω
增益:26 dB(立體聲),52 dB(單聲道)
訊噪比:100dB @ 10瓦
THD:0.006 %
頻率響應:10 Hz – 50 kHz
輸入阻抗:1MΩ
建議售價:52,500元

進口總代理:進音坊
電話:(02)8792-5679
網址:www.gloriaaudio.com.tw

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