2019/03/22發表,已被閱讀 6,641 分類:綜合擴大機
Aesthetix Mimas綜合擴大機 連年在音響展碰頭,連年訪談,我和Aesthetix的老闆Jim White越來越熟。工程師出身的他,話不多,但是一肚子專業。要訪問他,不能等他說,主動提問,就可以從他那裡學到不少東西,我很多音響觀念就是在訪談中從他學來的。

2016年我問他怎麼只有前後級,現在市場上開始興起「整合」的風潮,考不考慮做一台什麼功能都有的綜擴。他說確實有很多朋友這麼問他,他們只想聽音樂,不想投入太多預算,也不想花太多時間搞音響,所以他正在設計一台綜擴,但當時一切都還在開發階段。隔年,他帶來了原型機,並且名字也取好了,叫做Mimas,什麼意思?當然,也是土星的衛星。到了2018年,這部機器正式在台上市。

做這台綜擴,比做前後級還難

看起來,這進程好像很快,其實,都經過時間醞釀和經驗積累。關於這台綜擴Mimas,您要這麼看:這是Aesthetix Saturn系列的代表作Calypso前級加上Atlas後級的綜合體。Jim White的團隊在設計過程裡,反覆斟酌考量的是:綜擴必須要有更負擔得起的價格,才有產品競爭力,但是,他們又不願意為了壓低售價而犧牲品質。最後,他們大體上維持了原本的架構,但是為了節省空間,在插件式線路上增加了許多SMD元件,這樣,就能透過微型化,縮減線路空間,創造出最大的可能。「做一台綜擴,比做前後級還要困難。」

Mimas不是一台簡單的綜擴,單單這一台擴大機,蘊藏了幾乎所有Jim White的設計理念。這些觀點,都可見於我先前所寫的「Aesthetix Calypso、Atlas前後級」試聽評論,各位讀者可以前往參讀。在此,我簡略提點幾項設計重點:


全平衡、全差動線路、前管後晶架構

第一,這是一台全平衡、全差動線路的擴大機,從前級輸入開始,就是一路平衡到底。Jim White認為平衡線路具有低底噪的優勢,因此他做的機器一律都是平衡線路,就連訊號從單端輸入後也會轉成平衡。在前級增益放大線路上,Mimas的左右聲道各採用一支6DJ8(即6922)雙三極管做訊號放大。單一支6DJ8/ 6922的管子就可以負責兩個聲道的放大,每邊用一支,這樣就可以讓它同時負責正、反相的訊號,達到平衡的目的。

第二,在放大級部分,Mimas的設計就跟Atlas一樣,全差動線路、無整體負迴授、直接交連,並且為全分砌式線路,不用IC元件。放大線路採平衡橋接式架構,以AB類放大,在對應8歐姆喇叭時,能以提供150W的輸出功率,阻抗降低到4歐姆,輸出功率則達280W,幾乎倍增。


電阻陣列的音量控制

第三,Mimas的音量控制完全移植自Calypso前級,採用電阻陣列的階梯式架構,以誤差值在1%以內的金屬皮膜電阻組成,共分88級,每級的差距為1dB。在Jim White眼中,這是最好的音控架構。傳統的電位器衰減可能會損失細節,而數位音控晶片雖然精準且每級間距很小,但是聲音往往太硬太衝。雖然電阻陣列階梯式音控還需要精密測量配對,製作成本高,但是聲音較好。而且有趣的是,Mimas機器上控制音量的方式跟Calypso一樣,是以手指輕壓顯示幕兩側來操控。

內有七組電源供應,超額供電以因應大動態輸出

第四,Mimas也跟其他Aesthetix的擴大機一樣,採取超額供電設計,主要供電是由一個750VA的EI變壓器負責,在電源供應上的總電容量高達176,800uF ,可供儲備高達110焦耳的電力。不僅如此,Mimas也針對不同部位進行獨立供電,整個電源供應就分了七組不同的穩壓。例如有一組全分砌式的穩壓線路,搭配獨立的高壓變壓器繞組、220uF的電容量,供給真空管的高壓供電之用;真空管點燈採直流穩壓,以使噪訊更低。輸入級的供電也是獨立的,由一組電容量達4,400uF的全分砌式穩壓電供負責。一顆足夠供給900VA的低漏磁變壓器,內有5組次級線圈。怎麼做出這樣複雜的變壓器呢?最好自己做。Aesthetix的變壓器就是在自家工廠繞製的,最能符合產品需要。


預留模組擴充空間,可裝唱放、DAC、串流播放器模組

除此之外,Mimas具有產品擴充性,您可以購買純綜擴,也可以根據需要添購DAC模組和唱頭放大模組。我去年訪問Jim時,他還說未來會推出網路串流模組,這樣,單一台Mimas就可以搞定聽音樂的大小事。面板上還留有一組6.3mm的耳機輸出,能夠提供最高2W的輸出。如果您的影音系統需要結合劇院或環控設備,Mimas的by pass功能可以讓您連接劇院,RS232端子則能連於控制系統。Mimas也有前級輸出,可供連接其他擴大機。

機器的外觀設計就如同其他Saturn系列的器材一樣,簡潔的厚實鋁合金面板,賦予器材大氣樣貌,但是機身設計比Calypso簡潔一點,面板邊角沒有圓弧處理並製造出浮凸的立體感,而是以倒角方式和箱身整合在一起。其他諸如按鍵、商標、螢幕的設計都跟其他自家器材一樣。關於Mimas的設計細節,在2017年董鴻鈞專訪Jim White ,以及2018年我在TAA音響展的專訪稿中,還有一些細節,讀者也可參考。


這是Calypso前級與Atlas後級的結合

我對Aesthetix的聲音不陌生,自從寫過Calypso和Atlas後級的評論,對這個兼有力量與美感的前後級組合印象深刻。Atlas後級的驅動力強悍,不管我搭什麼喇叭都不怕;而Calypso前級非常有音樂性。我聽過之後,跟Jim White說,這前後級,在一萬元美金器材的級距裡非常有競爭力。這Mimas是Calypso和Atlas的結合,以Jim先前跟我說的:它的表現非常接近前後級,價格卻低很多。這次與Aesthetix重逢,著實讓人興奮。

機器才送到公司沒兩天,我就急著開箱,把機器搬出來聽。線接好了,開機,結果,我怔住了。怎麼沒反應呢?電源線沒問題啊,電源也是開通的啊!再試一次,拔掉線,再來。還是一樣。我找來同事一起幫忙看,還檢查保險絲,保險絲也正常,沒有燒斷。這是怎麼一回事?只好求助於代理商。

「這是正常現象。因為它斷電過久,重開要多等一下。」我們照代理商的指示,把電源線接上,電源都打開,然後等待...。一分鐘,兩分鐘,三分鐘......螢幕有字了,顯示「Warming up」,機器還在暖身。過了十多分鐘,機器熱身完畢,螢幕的字樣消失,待機指示燈亮起。按下Stand By鍵,燈號開始閃爍,根據我先前使用的經驗,這是在準備中了,前級的真空管開始過電,就跟一般的管機一樣。沒過多久,螢幕亮起,開機成功。


優異的平衡感,層次清楚清明

太好了,我要用哪一片CD來慶祝開機成功呢?放張嚇人的,阿格麗西在盧加諾音樂節實況錄音,演奏蕭士塔高維契為鋼琴、小號、弦樂團所做的協奏曲(俗稱第一號鋼琴協奏曲)。配上一對不好搞定的書架喇叭—TAD ME-1。這對喇叭阻抗4歐姆,效率只有85dB。連TAD代理商送喇叭來時都跟我們說:擴大機的功率要足,這喇叭比較不好推。太好了,越難搞的喇叭,越能顯出擴大機的本事。第一樂章開頭就是阿格麗西華麗又雍容的出場,一段犀利的琶音,然後插入一段帶有歌唱性的主題,堆出了滿滿的氣勢。弦樂團加入與鋼琴相互唱和,那種激烈的對峙,在一片綿密又鮮活的弦樂演奏下如潮湧現。小號繼之以加入對話,讓音樂的情緒表現更加生動。這琴音,真是漂亮,質地堅實,轉換之間實在利索,燦發出來的光澤耀眼鮮明。這種高密度的鋼琴表現,實在不像前管後晶的擴大機,我甚至覺得Mimas在聲音密度上的表現更勝Calypso配Atlas。鋼琴墮入低音和弦時,那個重量感充足,琴弦振動的質感更是鮮活無比。這TAD ME-1的解析力是一流中的一流,如果沒調好,聲音可能會顯得衝了一些,刺激一些。但是Mimas讓ME-1盡展它的高解析長處,描繪出鮮活的細節資訊,卻又讓人不感過於白熱。

Mimas的聲音平衡感真好。放了這張我聽得爛熟的唱片,我直接下了這個評語。Mimas的聲音透明,那是一片清明的陽春晨光,明亮、溫暖卻不燥熱,清風徐來,吹不皺春水,卻能吹起心中對音樂的萬般渴望。

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強悍的推動力,還有透明又富色彩的畫面感

換個編制更大的曲子,也換一對更厲害的喇叭。什麼曲子呢?聖桑的第三號交響曲,什麼喇叭呢?Wilson Audio Alexia 2。Alexia 2是總編自己家用的參考喇叭,因故暫時來到公司試聽室,我抓緊機會搭著試聽。Alexia 2推送起音樂比起ME-1那就輕鬆了。Mimas的音量可以略降幾格,便能能發出等量的聲量。但最重要的是聲音的輕鬆感。ME-1這樣高階書架喇叭,聲音雖然已經很大氣了,但跟Alexia 2比起來還是嬌嫩。第一樂章前半的燦爛輝煌,乃至樂曲安靜柔和地進入樂章後半,那種雍容的姿態,那是大型系統才有的享受。弦樂絲滑柔順,木管溫潤輕盈,聲音的質感好得沒話講。第一樂章後半的管風琴深沈低吟時,那低頻是自然的,沒有一點勉強,跟試聽室其他的喇叭比起來,其他喇叭發出的低頻好像都是硬擠出來的。全頻段都均衡,就沒有什麼刻意的染色。細節資訊豐富,那種豐富不是只有中高音的悉悉簌簌造就的量感,而是因為響應寬廣均衡,進而展現出來的高資訊量。290萬的Alexia 2,用30來萬的Aesthetix Mimas推,一點不感違和。Mimas很全面地表現出這首曲子各面的精彩。

在慢板樂章裡弦樂奏出美到不似凡間有的浪漫旋律,小提琴聲部並以撥奏相伴,背後還有管風琴的低沈吟詠,這就是均衡度的考驗。在慢板之後,進入急板,那幻化旋律在斑斕色彩中飛馳流轉,木管和弦樂交錯著,同時幾個聲部唱和著,時而又是弦樂強力的拉奏,系統不均衡,這第二樂章前半就只得紛亂一氣,精彩不起來了。Mimas從頭至此穩穩地駕馭著Alexia 2。到了第二樂章後半的行板,管風琴精神抖擻地釋放出逼人的能量,音響迷都喜歡這段,這是動態考驗。對擴大機來講,這是功率和電流輸出的考驗。Mimas好生厲害,推著Alexia 2,一步一步邁向高峰,聽到樂曲終了,管風琴、樂團伴隨定音鼓敲出的撼人節奏,那些讓人振奮的激動,都寫在音樂裡,存在唱片中,音響能唱出多少呢?我這樣的搭配,也算是不尋常的了。但是,Mimas強悍精準的驅動力,加上透明又富有色彩的畫面感,鮮活而有韻味的聲音,實在讓人越聽越不覺得這樣組合有巨額價差。

樂器質感真切細膩

唱聖桑這般精彩,我還想試試別的。換上鄭明勳指揮首爾愛樂的柴可夫斯基第六號交響曲,是2011年8月在首爾的現場演出實況錄音。第一樂章開頭是低音管和低音弦樂的深沈吟鳴,這個開門見山的「悲愴」情緒,寫在音樂裡,透過音響推送出來,叫人跟著柴可夫斯基一起墮入一個哀淒的空間裡。這張CD放在試聽室裡,我常用這張CD試聽,配過許多喇叭,這番聽到Alexia 2發送出來的,讓我深受震撼。這第一樂章開頭不是衝擊性的,卻是輕緩柔和,但是深沈而哀傷,這震撼,是看能把你帶入多深的深淵裡。我嘗坐在國家音樂廳前排聽過此曲,樂團演奏時的諸般細節我都能清楚聽聞,各個樂器的聲音質感,在音樂廳前排,可以聽得很清楚很真切。那是一個極近距離觸及柴可夫斯基內心的經驗。這次我在U-Audio的試聽室裡,又再次被他深刻的觸動。這次領我進入柴可夫斯基內心的,是Mimas所驅動的Alexia 2。

從哀痛情緒轉而激昂紛亂,帶出了糾結的情緒,然後,這情緒凝結到了冰點,整個樂團靜了下來,只留下低音管在單純的旋律裡低迴。長音的末了,樂團再度迸發出無比的能量。音樂就此再度進入高潮。直到樂章末了,音樂又再度歸於平靜的沈思裡。Mimas的解析力、控制力、透明度、層次感、均衡度、動態表現有多精彩,都在這個樂章裡一一展現。

音樂進入第二樂章,那是一個詭異的圓舞曲,旋律極美,但5拍的圓舞曲卻跳也不成。跳不得的一支舞,只能留在夢裡,一段沒有結果的纏綿,是悲愴之源。聽那個弦樂的綿密織度,聽那木管圓潤而悠揚,美國器材豈止於大力,這不是高級的細膩嗎?

速度快且有衝擊力的打擊樂

聽柴可夫斯基所得的震撼是情感上的,來自於音樂的感染;聽Joel Grare的「Paris - Istanbul - Shanghai」專輯,那震撼是來自音響的,或說是聲響的。我以後半部幾軌為例來說明。第九軌,有多個不知名的打擊樂器,有的定位清楚,有的則透過錄音技術產生了樂音的流動。這是一軌純打擊樂,但是,樂器多樣,質地各異,前後左右各據一方,這層次可就多了,變化可豐富了。打擊樂除了衝擊力的考驗,速度反應很重要。喇叭當然扮演重要角色,但擴大機的控制力更是關鍵。擴大機慢,喇叭就慢,擴大機夠快,喇叭反應才敏捷得起來。敏捷的反應,決定了打擊樂精不精彩。Mimas的速度雖不是最快的,但是表現起這打擊樂,絲毫不拖泥帶水,足能顯出樂手配器的機敏和巧思。至於第十軌,以微弱的鐘聲和鼓聲相繼起始,音樂越走,越多樂器加入,馬林巴琴加入時,那豐富的管鐘共鳴是音色的考驗;大鼓響起,那是衝擊力和重量的檢證;全曲在一強奏後結束,但餘韻繚繞,讓人回味。Mimas越級驅動Alexia 2,但音樂各面精彩,根本讓我忘記了「越級」的事。或許換上音響展可見的Dan D’Agosino Progression前後級,也或許換上Michael Fremer喜愛的darTZeel NHB-458後級還會更驚人。但在真正遇到它們之前,Aesthetix Mimas足以讓人聽得忘我。

鮮明又有韻味的薩克斯風質感

Mimas的音色帶著一點微微溫暖卻沒有明顯的染色,速度快卻不至於犀利迫人,細節量足能構成鮮明活生的畫面卻始終維持高度的音樂性。放起古典樂或打擊樂,充足的動態餘裕,使音樂聽來不致緊繃,好似Mimas總有尚未使出的力量。放上打擊樂手Bertrand Renaudin領軍的爵士演奏專輯「La traversee du jour」,Mimas唱出的爵士樂是生活的,是鮮潤的,是燦煥的,是勃發的。第九軌以打擊樂和鋼弦吉他的合奏起始,吉他奏著的是主要的旋律線,背後有打擊樂和貝斯的伴奏,給的是節奏和層次。Mimas給的吉他生猛有力卻沒有逼人的金屬感,它的聲音密度好,卻不僵硬。打擊樂蹦跳的顆粒感,讓好像在說故事的吉他有了節奏。貝斯散佈了一種霧般的空氣,讓音樂朦朧而浪漫。接替吉他上場主奏的薩克斯風又是另一種昂揚神氣,你喜歡聽次中音薩克斯風吞吐中低音時那種帶著一點破破的粗礫質感嗎?這時,好鮮明。你喜歡聽薩克斯風唱到高處那種金屬質地的溫暖輝煌嗎?這裡,好有韻味。我越聽,越覺得Mimas跟Calypso和Atlas的距離越來越近了。

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管弦樂團柔韌又有力,鋼琴堅實之餘還帶著甜美光暈

寫到這裡,還沒完。最近跟一些經銷商接觸時,好幾次都被問到關於搭配Dynaudio Contour 60的擴大機的建議。為什麼問我呢?因為U-Audio就有一對Contour 60作為參考喇叭。這對喇叭中性精準,很容易暴露出前端的特性。我先前訪問義大利品牌Norma Audio的主事者Enrico Rossi時,他跟我談到擴大機在系統中的重要性,他表示,關於動態和頻寬等性能,多由喇叭來決定,但是,聲音的質感卻是來自擴大機。這話確實有理。所以,以合理的價格買到像Contour 60這樣頻寬、動態等性能優異的喇叭,然後為它搭配一台(或一套)質感出眾又能妥善驅動它的擴大機,是很務實的選擇。現在,我可以再推薦一個搭配選擇,就是Aesthetix Mimas。

以魯普彈奏鋼琴、普列文指揮倫敦交響樂團的舒曼鋼琴協奏曲為例。第一樂章開頭,樂團猛力奏出強音,鋼琴雄健地跟著揭開序幕,然後情緒漸趨和緩,音樂穩定前行。Mimas讓鋼琴在堅實的質感外,還多一點甜美的光暈,不甚多,就一點點,但那就讓舒曼更深情浪漫了。樂音之間帶著柔韌質感,Mimas給的聲音不是硬朗的,也不是軟趴趴的,而是充滿韌性的,帶著軟Q質感的。這樣的音質,聽起弦樂那真是美啊,特別是低音弦樂壓下來,那重量和厚度一添上,弦樂聲部就如海浪一樣直捲過來,襲倒你的心。琴音綻放出光彩,沒有曖昧不明,樂團伴隨鋼琴而起,音樂抖擻起精神,那是舒曼對克拉拉的火熱情感。Mimas推起Contour 60,真是不錯。

聽見人聲裡藏著的諸般奧妙

放上Ella Fitzgerald和Louis Armstrong的爵士演專輯,Mimas讓兩人的聲腔個性分明呈現,而且又活生無比。Dynaudio的聲音忠實懇切,卻不屬奔放活潑之疇,因此,如果聽到活生的音樂,那活潑質感多半來自前端。Mimas清楚表明了Ella和Louis的聲線特色,在轉音處、喉韻打轉、體腔共鳴的地方,倆人的演唱功力究有多少奧妙,系統放得好,那些妙處才體會得到。例如「Love Is Here to Stay」開頭,Louis Armstrong的聲韻有多少變化?Ella的歌聲出來之後,你可聽到她妙極的轉音,在那個轉音裡有多少細微的變化?唉呀,Contour 60配上Mimas,音樂都有趣起來了。

瘋狂的綜擴

去年音響展訪問Jim White時,臨行前他跟我說:「你一定要聽一下Mimas,它就跟Atlas一樣瘋狂。」為什麼用Crazy來形容呢?一方面,這說明Aesthetix用盡心思來製作,在必須壓低售價的前提下,把一套前後級濃縮在一個機箱裡,卻不犧牲其表現。這是第一個瘋狂事。二方面,他們有自信讓Mimas跟其他Aesthetix產品一樣,即便拿來和售價貴上數倍的喇叭搭配也無不足之感。這是Mimas另一個讓人瘋狂之處。

你也想體驗一下Jim White所說的瘋狂嗎?


器材規格

型式:前管後晶綜合擴大機
輸出功率:150W@ 8ohms;280W@ 4ohms
頻率響應:4 - 150kHz
失真率:<1%(全功率輸出)
輸入:XLR x5;RCA x5
輸出:前級輸出 RCA x1, XLR x1;6.3mm耳機輸出 x1
控制端子: RS232: 1 DB9 connector, IR延伸端子、3.5mm Trigger輸入輸出端子
真空管:各聲道12AX7 x 1
尺寸:434 x 449 x 140 mm
重量:20Kg

選購項目
唱放:MM / MC,增益、阻抗可透過面板或遙控調整
DAC:2xRCA、2xTosLink、1xUSB,24bit/352k、DSD&DSD2

售價:320,000元
進口總代理:大器
電話:(02) 2794-6099
網址:www.dachee.com.tw/index.php
FB粉絲專頁:www.facebook.com/daChee.intl/

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