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2018/05/09發表,已被閱讀 5,225 分類:訊源
Playback Designs MPS-8 SACD 假如您單純看Playback Designs這部MPS-8 SACD/CD唱盤,可能會覺得這不過是「又一部旗艦SACD」,可是我在2017年慕尼黑音響展上首度看到MPS-8,創辦人Andreas Koch就告訴我,這是Playback Designs花了兩年時間研發,從頭開始檢視數位類比轉換架構,全部重新設計的數類轉換技術,而且這部「夢幻等級」的SACD唱盤,內容之講究已經到了吹毛求疵的地步。



獨家升頻至50MHz演算法

慕尼黑音響展行腳匆忙,我只能大略了解Andreas所謂「重新設計」的說法,直到MPS-8送來U-Audio編輯部,我才著手研究這部Playback Designs新旗艦的內容。Andreas Koch不愧是當年Sonoma計畫的主持人之一,開創了DSD之先河,經過二十年的不斷鑽研,MPS-8的數類轉換架構,雖然仍是DSD技術範疇,但是Playback Designs透過獨家演算法,再一次把DSD拉到新的技術高峰:升頻至50MHz!

一般SACD層的DSD音樂檔案,我們稱之為DSD 64,取樣頻率是2.822MHz,頻寬非常的寬,遠遠超過人耳聆聽上限的20kHz,造就了DSD高頻延伸的「類比聽感」,這些年來DSD還倍增為DSD 128與DSD 256,就是DSD 64兩倍頻與四倍頻,有人稱之為DSD 2與DSD 4,講的就是相對於標準DSD的倍頻關係,所以DSD 2的取樣頻率倍增為5.644MHz,DSD 4四倍頻為11.288MHz,大幅度拉高取樣頻率,就是要保留珍貴的高頻延伸泛音,即便人耳聽不見這些高頻泛音延伸,但可以讓音樂聽起來更為自然,更有類比味。


PCM與DSD都做二次升頻到50MHz

之前Playback Designs的高階SACD唱盤MPS-5,已經可以處理DSD倍頻,到達5.644MHz,到了2017年推出的夢幻級SACD MPS-8,支援DSD 4的11.288MHz已經不稀奇,Playback Designs自家撰寫了全新的演算法,經過第一段DSD升頻之後,演算法還會再一次把音樂訊號升頻至50MHz,然後才送入D/A數類轉換。所以,不管您送進來的數位訊號是PCM或DSD,MPS-8會執行第一次高規格DSD升頻,然後用獨家演算法把高規格DSD升頻至50MHz。

看懂Playback Designs的技術領先在哪裡了?當市場上大多數DAC廠家或是DAC晶片製造者,還停留在DSD、DSD2與DSD4的規格時,Playback Designs已經把競爭規格拉高到50MHz,頻寬將近是DSD 4的五倍。到目前為止,Playback Designs提出的全新數類轉換架構,我沒有在其他品牌或產品上面看過,PCM的Multi-bits有人做類似的超高倍率升頻取樣,但DSD的架構,除了MPS-8之外,我沒看過其他人這麼做。


FPGA架構可更新升級

Playback Designs為什麼能做出「別人不能做」的全新架構?其中有幾個重要因素,第一,Playback Designs一開始就不用現成的DAC晶片,都用FPGA可程式化晶片來設計,所以數類轉換與演算法都掌握在自己手上;第二、FPGA晶片日後可以透過韌體升級更新,所以MPS-8現在使用的是Playback Designs花了兩年研發的獨家演算法,再過幾年可能他們還能讓演算法變得更進步,您不需要更換機器,Playback Designs可以提供免費韌體升級。

可以升級的說法,Hi End音響圈不是第一次聽到,但是常常有廠家說得到卻做不到,可是Playback Designs玩的是真的!就拿多年前發表的MPS-5 SACD唱盤來說,產品發表至今大約九年,原廠已經提供了20項軟體升級,外加一項硬體升級,軟體升級全部免費,硬體升級則需要收費,但是這代表Playback Designs努力想要保護消費者音響投資的作為,以前買數位器材,只要數位音樂格式更新,想追上新的規格,就必須更換器材,現在Playback Designs讓您透過免費軟體更新(覆寫到FPGA的韌體裡面),幫您追上最新數位規格。

所以,MPS-8最為創新之處在於Playback Designs獨家升頻演算法,達到目前最高的50MHz,外加可程式化的FPGA晶片解碼,讓您日後可以透過軟體更新,讓DAC可以跟上數位格式的最新演變。以現在來說,數位串流服務如Tidal與音樂資料庫整合軟體Roon,MPS-8都可以支援,前兩年開始流行的MQA,影響力逐漸擴大,未來還會出現哪些新穎的音樂串流服務,或者不同的音樂封裝格式,沒有人可以預測,但是Playback Designs透過可升級與模組化的設計,日後都能持續升級。


講究至極的夢幻訊源

身為旗艦SACD唱盤,MPS-8當然不只這些創新之處,這還是一部講究至極的SACD唱盤!原廠設計徹底的雙單聲道分離,從電源、數類轉換、類比放大,全部都是雙單聲道設計,左右聲道擺放在各自獨立的PCB板上,甚至電源供應使用的變壓器,內部也是一分為二,左右聲道獨立供電。利用百分之百雙單聲道設計,徹底消除左右聲道串音的影響。而且所有線路板全部隔磁,連變壓器也使用鉬金屬隔磁,消除外界EMI/RFI射頻干擾。

把MPS-8拆開來看,您就知道Playback Designs所言不虛!從電源送入MPS-8開始,就可以看到兩個獨立的環形變壓器,然後送入兩塊獨立的主機板,Playback Designs用這兩塊主機板蓋了兩層樓的架構,上下分離左右聲道,絕對互不干擾。轉盤的部分,頂蓋還加了兩層,為SACD/CD轉盤加上銅牆鐵壁。


內部僅有「一個」校正時鐘

Playback Designs還有一項與眾不同的設計,那是拆了機器也看不太出來的設計,就是每一部數位器材裡面的校正時鐘只有「一個」!這有什麼稀奇?單一時鐘校正能夠成為特點?Playback Designs強調他們是市場上「唯一」如此設計的廠家,其他人都是一個以上的校正時鐘。DAC需要內建時鐘校正,降低時基誤差,這是音響迷都知道的基本常識,校正時鐘的準確度對音質好壞攸關甚巨,但是數位訊源通常會有另一個時鐘,那就是數位顯示螢幕的校正時鐘。

數位顯示螢幕的校正時鐘會影響音質嗎?Playback Designs發現,假如在同一部數位器材內部,有兩個校正時鐘,但彼此之間並沒有同步或是耦合,兩個以上的校正時鐘會相互干擾,產生互調失真,所以,數位顯示螢幕的校正時鐘,看似與數位音樂訊號的轉換無關,但實際上因為兩個時鐘無法同步,會造成叫證實中的互相干擾,因此,所有Playback Designs的數位器材,全部都只使用單一校正時鐘。這項單一校正時鐘的技術,Playback Designs已經發展了二十年。




特異功能:可錄製DSD檔案

關於Playback Designs在設計MPS-8「夢幻」訊源的技術特點,大概講到這裡,我們該來聽聽MPS-8的聲音表現了。我把MPS-8搬回家,接上Electrocompaniet EC8前級與NuForce R18後級,喇叭用的是Wilson Audio W/P Sasha 2。假如直接拿MPS-8當作傳統SACD/CD使用,這樣就能好好享受音樂了,可是如果您是連接電腦,還有一些準備工作。

MPS-8具備完整的數位輸入輸出介面,包括AES/EBU、同軸、光纖,連接電腦可以使用USB,另外加上Steramer USB與Streamer Network,用來連接網路數位串流播放器,功能齊全。至於Plink,則是用來連接Playback Designs自家產品的專用數位介面。要注意Stream-X是選購配備,可以直接連接Tidal、Quobuz、Deezer與vTuner,透過DLNA則可支援Roon,所以MPS-8也是一部Roon-Ready的DAC。


Mac用家不需要驅動軟體,OSX10.6.6之後的版本都可以隨插隨用,但是輸出的取樣頻率,最好根據所要播放的音樂做最佳化設定。我偏好使用Audiravana,可以在Preference設定,傳輸方式透過DoP模式。PC用家則需要到Playback Designs官方網站下載驅動程式,設定USB Audio輸出,指定為AKDesign USB Audio,播放軟體端的設定也要指向AKDesign USB ASIO。

注意,MPS-8的USB連線是雙向傳輸,讓這部機器多了一項「特異功能」,那就是錄製DSD檔案!而且非常方便,不過只限PC用家。您可以上Playback Designs官方網站,下載免費的Sonoma錄音軟體,就會跳出錄音介面,軟體點擊開始錄音,然後在MPS-8上面播放SACD,Sonoma錄音軟體就會錄下DSD音樂檔案,當音軌唱完以後,按一下空白鍵(space),Sonoma錄音軟體會自動「準備好」錄下一軌。


輸出增益大且可調

MPS-8隨附的遙控器很漂亮,金屬CNC車製,入手質感很好,但我並不是因為遙控器漂亮,特別要提一筆,而是要告訴大家,MPS-8的遙控器很重要,因為細部設定都要靠遙控器,面板的按鍵沒辦法設定。要設定什麼細項?輸出增益!這是MPS-8的重要功能。

MPS-8的「固定輸出增益」總共有五段,分別是-6dB(2.1V)、-3dB(3V)、0dB(4.2V)、+3dB(6V)、+6dB(8.4V),從這裡就可以看出MPS-8的輸出增益,比一般數位訊源的2V更大,越大的輸出增益,聲音就越飽滿厚實。再來,MPS-8還可以設定為「可變輸出增益」,處於Variable Gain模式時,最大輸出是13.5Vrms,音量刻度以數位顯示0~200。


看到最大13.5Vrms的可變增益輸出,有兩件事情要注意,第一、MPS-8的輸出增益超大,可以直入後級驅動,不一定需要前級;第二、因為輸出增益超大,有可能Over Drive後端的擴大機,雖然輸出增益越大,聲音會更顯飽滿,可是超出了擴大機承受的範圍,就會過載失真。

不過多了可變增益輸出,您可以微調音色,輸出變小,聲音會更細緻,但厚度會略少,巧妙地微調MPS-8的輸出增益與後端擴大機搭配,能變化出您最喜歡的音色。我聽MPS-8的時候,固定輸出設定0dB(4.1V),切換到可變增益時,設定範圍在160~175,160聲音清透亮麗,但低頻較少,175時最為低頻飽滿,但遇上低頻多的錄音會顯得過於粗壯,大多數時間調整在170。


通透純淨的音質

MPS-8的音質純淨通透,聽魯賓斯坦的「蕭邦第二號鋼琴協奏曲」SACD的第二樂章慢板,弦樂群細膩地鋪陳,木管群隨之呼應,迎接鋼琴出場,欲言又止的鋼琴,觸鍵帶著適當的黏滯感,那是魯賓斯坦表現圓滑奏的樣貌,相同的主題再來一次的時候,鋼琴拉高了八度,珠圓玉潤的音符顆粒,像極了閃閃發亮的珍珠,晶瑩剔透,卻又光澤柔和,豐富的音樂細節與泛音,把錄音的真實與美感同時呈現。

我忍不住拿出齊瑪曼與波蘭節慶管弦樂團的版本來比較,DG的錄音較晚,底噪更低,音質更純,但是鋼琴的厚度又更好,MPS-8把錄音以濃淡適中的模樣呈現。齊瑪曼這個版本有一項特色,那就是速度超慢,慢板自然更慢,但就是這個慢,把浪漫情懷推到了最高點。鋼琴演奏之時,為了撐住極慢的速度維持圓滑的音符線條,齊瑪曼可是把畢生功力凝聚在指尖,細微的呼吸聲,鋼琴家專注凝神讓音樂向前推進,當呼吸濃重急促起來,您知道音樂要進展到更強的情緒了。在MPS-8上面,您不會錯過這些錄音的細節,當然,這讓您與錄音現場更為接近了。

明亮與濃郁的對比

不光是鋼琴,MPS-8表現弦樂的能力也是一流。拿謝霖演奏小提琴,海汀克指揮阿姆斯特丹皇家大會堂的「貝多芬小提琴協奏曲」為例,輕快的第三樂章,謝霖的小提琴彈跳輕鬆,音色濃郁,同樣的主題旋律翻揚至高八度朝氣蓬勃,小提琴音色變得亮麗昂揚,樂團反覆主題,聲底厚實濃郁,隨後小提琴來到第二主題,音場後方的銅管、木管遙遙呼應,層次清晰分明,站在前方的謝霖拉奏著亮麗的旋律,後方的銅管與木管澤厚實地烘托。MPS-8的音場呈現相當深遠且開闊,襯托謝霖的小提琴更顯浮凸。


來個難的,換上杜拉第指揮明尼亞波里管弦樂團的「柴可夫斯基1812序曲」,Mercury版的SACD,序曲開始的音樂音量極弱,弦樂纖細的聲響,與木管交織,定音鼓強奏打破了弦樂的寧靜,戰爭即將來臨的緊張氣氛,一波強過一波,進入主題,俄羅斯軍隊是快速的弦樂群,動作敏捷,馬賽曲代表法國軍隊,第一次出現精神抖擻,但是第二次出現時已經略顯渙散,MPS-8呈現定音鼓的力道,又強又快,乾淨俐落,量感充沛。


聽「1812序曲」爽度十足

當然,我知道大家聽「1812序曲」,期待的是終曲鐘鼓齊鳴,加上大砲轟隆的壯闊氣勢。12分36秒時,終曲來臨,銅管群響起勝利的號角,教堂鐘聲在背後叮咚作響,MPS-8不僅呈現了壯闊的音樂,而且把層次營造得很好,音場絲毫不混亂。還等什麼?砲聲,銅管精神抖擻地吹奏勝利的旋律,巨砲聲響炸出,低頻氣流一陣又一陣襲來,MPS-8呈現飽滿、厚實又快速的低頻,爽度十足!

作為Playback Designs新的旗艦數位訊源,MPS-8好聲本來就在期待之中,不過在家裡聽這段時間,MPS-8還是超出了我的預期,一點都感覺不到數位生冷的樣貌,而是帶著豐富的類比味道,音樂細節又多又細膩,聲音乾淨且帶著適度的暖色調。以功能來說,MPS-8維持了傳統SACD/CD轉盤,加上完整的數位輸入,還支援數位串流網路播放,甚至可以錄製SACD檔案,這是一部「全能」數位訊源,更是一部音樂表情豐富的夢幻訊源。


器材規格

Playback Designss MPS-8 SACD

型式:SACD/CD唱盤(兼DAC)
數位輸入:USB (PCM 384kHz, DSD 11.2MHz)、 AES (PCM 192kHz, DSD via DoP)、Coax (PCM 192kHz, DSD via DoP) 、TosLink (PCM 96kHz)、 PLINK optical (PCM 384kHz, DSD 11.2MHz)
輸出增益:固定增益-6dB (2.1V)、-3dB (3V)、0dB (4.2V)、+3dB(6V)、+6dB(8.4V);可變增益:最大13.5V
類比輸出:RCA、XLR
輸出阻抗:低於1歐姆
尺寸:46 x 13 x 43公分
重量:18.2 公斤
價格:1,200,000元
Playback Designs
進口總代理:極品
電話:+886-2-2792-9778
網址:www.topaudio.tw


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