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2014/04/25發表,已被閱讀 30,299 分類:訊源
試聽Gryphon Kalliope DAC 先講結論:Gryphon Kalliope DAC是我這幾年來聽過最驚人的數類轉換器!句號。

即便只有在台灣代理商的試聽室裡面與Kalliope DAC相處一個下午,但是這部數類轉換器的音樂魅力,就算在寫稿的當下,依然讓我感到音樂聆聽的激動。寫稿的時候,自然不聽音樂,我習慣專心在一件事情上面,寫稿專心寫稿,聽音樂專心聽音樂,如果寫稿的時候聽音樂,那頂多是把參考CD再拿出來回味。可是寫稿的時候雖然不聽音樂,腦海裡依然有著聲音,那是一段一段的音樂的記憶,迴盪在心中,音響系統唱得越是真實美妙,腦海裡的記憶就益發清晰,而Kalliope DAC的聲音,現在正清晰地在我的腦海裡重現。


Kalliope為Gryphon首款DAC產品。

32bit/210kHz的昇頻技術

Gryphon從唱頭放大器起家,延伸到前級、後級,一系列的擴大機,已經是音響玩家心目中的經典。後來Gryphon開始設計喇叭,現在旗下總共有四款現役喇叭,尺寸由小到大分別是Mojo、Atlantis、Trident II與Pandragon。而數位訊源的發展,Gryphon也不落人後,早在1998年,Gryphon就推出可以昇頻至88.2kHz的CDP-1,而且他們是最早應用昇頻技術的音響廠商之一。2001年推出的Adagio與2003年推出的Mikado唱盤,則進步到24bit/96kHz。2008年改款的Mikado Signature唱盤,又往上走到32bit/192kHz,而且是雙單聲道全平衡。

那Kalliope DAC呢?還能進步到哪裡?32bit/210kHz!


Kalliope每聲道具備一顆65VA訂製環形變壓器,並搭配34,000uf濾波電容。

糟糕,看不懂了?32bit沒有問題,那是字元長度的單位,代表32個0或1作為一組字元,可是192kHz向上昇頻,應該是2的倍數,384kHz是一個數學上有意義的答案,但是Gryphon卻來了一個看不懂的數字:210kHz。這個數字在哪裡可以看得到?Kalliope DAC上面有一個昇頻開關,寫著UP-SA,如果打開昇頻,螢幕上會顯示FS 210kHz,如果沒有昇頻,CD會顯示FS 44.1,代表那是目前的取樣頻率,沒有經過Kalliope DAC昇頻處理。

Gryphon設計210kHz究竟怎麼計算的?抱歉,這運算法真的特別,我到慕尼黑音響展一定會問個清楚。可是硬體卻是很厲害,Kalliope DAC使用最新的ESS SABRE ES9018 32bit解碼晶片,總共用上8顆,每一聲道4顆DAC晶片。為什麼要這麼多DAC晶片?雙差動耦合線路,而且嚴格遵守雙單聲道、全平衡放大線路,所以一口氣要用上8個DAC晶片。


Kalliope DAC講究的地方,不僅是最新、性能最好的DAC晶片,他們在許多「傳統」的細節上面也都講究再三。譬如PCB電路板,他們使用4層PCB,而PCB板上面會有接地與電源的銅面,這部分Gryphon誇張地使用70mm寬的大銅面。還有,Kalliope DAC強調雙單聲道,所以裡面有兩個Gryphon訂做的65VA環形變壓器,外加34,000微法拉的大容量電源濾波,而且Kalliope DAC裡面總共用了28個高性能濾波電容,取其高速充放電的性能。用料這麼猛的電源供應,拿來做一部綜合擴大機都綽綽有餘,可是Gryphon竟然用在耗電不大的DAC上面,超額供電真不是蓋的。

與眾不同的DSD處理能力

8個最先進的DAC晶片,砌成雙差動解碼,然後嚴格的雙單聲道、全平衡放大,加上超額供電,Kalliope DAC與自家CD唱盤還有另一的地方不同,就是DSD處理能力。是的,現役Gryphon兩部CD唱盤,Mikado Signature與Scorpio都是純粹的CD唱盤,不能唱SACD,可是Kalliope DAC卻多了DSD處理能力。不過DSD只能透過USB界面來傳輸,不能從SACD唱盤上面讀取,因為Sony一直沒有開放S/PDIF傳輸DSD的規格,所以您只能用電腦讀取DSD音樂檔案,透過USB傳輸給Kalliope DAC。

Kalliope DAC處理DSD也有與眾不同之處。一般DSD格式的取樣頻率是2.822MHz,而Kalliope DAC可以昇頻處理,而它昇頻的取樣頻率是多少?6.144MHz!糟糕,又看不懂了,如果把2.822MHz昇頻兩倍,應該是5.844MHz,可是Gryphon的6.144MHz又該是如何?這當中的數學演算怎麼乘除呢?


與一般DSD 格式2.822MHz取樣頻率不同,Kalliope DAC 提供的數字很特殊,是6.144MHz。

確實,Kalliope DAC的昇頻很難理解,數學上沒有2倍數的關係,沒辦法用2的若干平方來計算,那Gryphon葫蘆裡到底賣的是什藥?我推測Kalliope DAC在前端用了SRC(Sample Rate Conversion),把送進來的音樂訊號先改變取樣頻率,然後用Gryphon自己設計的演算法來昇頻。那為什麼是從192kHz變成210kHz,而不是192kHz倍數到384kHz呢?原廠說這樣最好聽,所以就定在210kHz。

道理何在?答案還是在演算法,不管怎麼樣計算,都會有誤差,用210kHz昇頻,一定要寫新的演算法,原廠還透露了運算工作時脈為40MHz,如此一來可以把數位噪訊的頻率,拉高到人耳聽不見的範圍。為什麼要如此?因為這樣才能在後端用平緩的類比濾波,而不是陡峭的類比濾波,好處是音樂聽起來更自然。這段類比濾波用料也很講究,使用昂貴的銀鉑雲母電容。此外,PCM與DSD的類比濾波各自獨立,因為兩者所需的滾降斜率不同,所以必須要分開處理。



Kalliope DAC是Gryphon旗下首款配置USB端子的數位產品。

首次加裝USB端子

Kalliope DAC的輸入與輸出端子,非常豐富完整,包括三組75歐姆BNC、一組AES/EBU,不過沒有RCA端子的S/PDIF,Gryphon的說法是RCA的數位線不容易做到真正的75歐姆阻抗,只有BNC才是最標準的75歐姆,為了好聲,所以捨棄RCA的S/PDIF輸入。此外,Kalliope DAC也加上了USB端子,最高輸入規格達32bit/384kHz,PC版用家需要安裝驅動程式,Mac用家則可隨插隨用,驅動程式可以上Gryphon原廠網站下載,如何把PC驅動程式最佳化,Gryphon也有詳盡的說明,用家按圖索驥,很容易就讓電腦與Kalliope DAC相處愉快。

雖然是首次在自家數位產品上面加裝USB端子,Gryphon的設計另有講究之處。USB界面都強調非同步,因為電腦的校正時鐘並不是為了音樂而設計,所以非同步傳輸USB界面的關鍵,就是把校正時鐘轉到DAC來處理。Kalliope DAC的USB不僅是非同步處理,它還有兩個時鐘,44.1kHz對應22.5792MHz,48kHz對應24.5760kHz,不同的取樣頻率用專屬的時鐘,這樣的校正誤差最低。還有,USB界面的供電對聲音的影響也很大,Kalliope DAC另外加上了12.5微法拉的電容,專門提供USB界面使用。為什麼要這麼做?專屬USB使用的電容,等於是給USB一個電池供電,進一步降低噪訊。


Kalliope DAC內建8顆ESS SABRE ES9018 32bit DAC晶片,每聲道裝載4顆。

關於Kalliope DAC一路寫到這裡,雖然寫的一直都是技術相關的內容,可是我的記憶卻一直在亞柏利的試聽室。因為是聽Gryphon,搭配的系統幾乎清一色都是Gryphon,包括Pandora前級與Mephisto後級。亞伯利張先生這間試聽室,幾乎處處都用心,不光是器材頂尖,細部還有許多琢磨,像是AER的量子調音器,還有諸多可以移動的吸音板,這些細部設定都是張先生事先花了不少時間,調整到最佳狀態。在試聽之前,U-Audio的攝影美編為了拍Kalliope DAC的背板,移動了其中一塊吸音板,這樣才能讓相機「鑽」到Kalliope DAC的後面,但是拍好以後忘了放回去。我聽了第一首曲子之後,張先生馬上注意到聲音有變化,然後就看到了那個擺錯位置的吸音板。我本來也不以為意,可是當張先生把板子歸回原位之後,左右聲道平衡起了微妙的變化,真是厲害,可見在我來聽之前,張先生下了多少功夫來調整音響到最佳狀態,連一個小細節錯位,都能馬上聽出來,這種專注的態度,才是貨真價實的Hi End。

講了許多關於Kalliope DAC的設計,看起來繁瑣,可是Kalliope DAC用起來可真是簡單。因為有許多數位輸入端子,所以您必須選定輸入檔位。除此之外,還有三個選項可以選,第一是要不要讓Kalliope DAC昇頻,只有開與關兩個選擇,第二則是數位濾波的斜率,也只有兩段,一個是Fast,一個是Slow,最後則是相位切換,只有正相與反相兩個選擇。

很簡單吧!如果您實際聽過Kalliope DAC,這些選項會變得更簡單。為什麼?第一個昇頻與否的開關,如果您聽過,就一定會固定在昇頻,因為這210kHz的昇頻演算,不僅是Gryphon獨家,而且是Kalliope DAC聲音魅力所在,一聽就上癮,根本不會想把昇頻關掉。第二個數位濾波選擇,基本上是口味問題,Fast的細節較多,力道較好,而Slow聽起來比較柔順,這剛與柔的差異,您選過一次,大概不會想換來換去。第三個相位切換,基本上是因為有些唱片錄音時反相了,偶而才會遇到,您可以用Kalliope DAC的相位切換來修正,也不太常用到。所以,您實際上聽Kalliope DAC的時候,大概就是隨時讓昇頻開著,而Fast或Slow就看您對聲音的喜好。


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昇頻後層次分明、主體更加明確

張先生看我對210kHz昇頻很有興趣,第一張開始聽的唱片,就讓我切換比較,看看我決定用哪一種方式來聽。當天聽的第一張唱片是阿巴多指揮莫札特管絃樂團,阿格麗希擔任獨奏的「莫札特鋼琴協奏曲」,我聽的是K.466的第二十號鋼琴協奏曲,先用不昇頻的方式來聽。Kalliope DAC很棒啊,K.466由弦樂群開始,由小而大,張力越來越強,在阿巴多指揮之下,規模不大的樂團,卻能把強弱變化掌握得很好,這段音樂寫作之時,莫札特剛好遇到喪母之慟,弦樂群來得有些驚恐慌張,Kalliope DAC把弦樂的綿密纖細,表現得很好,木管群與銅管群呼應著弦樂,音樂的層次感很好,樂團Tutti結束之後,鋼琴形單影隻的登場,好像訴說著莫札特心裡面的話語,然後樂團才進來與鋼琴對話著。這樣聽莫札特,很棒啊!

等等,更好的在後頭!張先生用遙控器切換了昇頻,面板顯示FS 210kHz,Kalliope DAC切到昇頻的狀態,一樣的K.466第一樂章再聽一次。不一樣了!真的不一樣了!一樣是K.466,可是空間感一下子擴展開來,那不是樂團平均地擴大,而是空間變得深邃,而樂團的主體卻更為明顯、更為層次分明。由弱而強的變化,變得更為豐富,這個第一主題,和唐喬萬尼裡面鬼魂來索命的主題一樣,充滿了驚慌的表情,Kalliope DAC昇頻之後,樂句的變化顯得更為豐富,木管群的應和,襯托著形單影隻的氣氛,銅管群顯得更加豐厚,這一路聽下去,等到鋼琴出來的時候,那凝聚又有真實形體的琴音,我幾乎不敢相信這昇頻的效果這麼好。

昇頻的DAC聽過不少,通常昇頻之後可以感受到音樂變得更為細膩,細節豐富一些,音場通透一些,可是那些變化可以從數類轉換的道理推測,可是Kalliope DAC的昇頻,竟像是換了一部DAC。昇頻之後,Kalliope DAC一樣變得更細膩、更多細節、音場更通透,可是我不解的是音樂的表情變化,Kalliope DAC昇頻之後呈現強烈的音樂現場感,那種「好像就在那裡」的音樂描繪力,我只能用驚人二字形容。


莫札特管弦樂團是阿巴多一手培養出來的年輕樂團,而這張「莫札特鋼琴協奏曲」是在阿巴多過世之後才發行,幾乎可以說是「最後錄音」。在Kalliope DAC上面,昇頻之後我聽到的不只是音樂,有更多豐富的聲音線索,讓我思考這張錄音內容的種種,譬如阿格麗希的演奏,鋼琴女王配合得很好,如果要比較阿格麗希與莫札特管弦樂團的「高度」,那阿格麗希顯然強得多,而莫札特管弦樂團要不是阿巴多,恐怕要失色不少,事實上,阿巴多過世之後,莫札特管弦樂團已經出現財務危機,恐怕面臨解散的命運。透過Kalliope DAC,連接全套Gryphon前後級,我們可以聽到很均衡的協奏曲演出,可能出於尊重,阿格麗希克制著自己的能量,追求莫札特時代的音樂精神,琴鍵力道不走剛強,而是與樂團應和,而樂團則是全心交給阿巴多,用極大的專注力,跟著阿巴多的指揮棒,控制著不容易表現得漸強。漸強很難嗎?樂團啊!每個人都要控制自己的音量大小,那可不是轉音響的音量啊!而在Kalliope DAC上面,它把漸強的層次區別得很漂亮,您越能感受這個「漸強」,您越能貼近K.466的音樂。

光是一首莫札特鋼琴協奏曲,光一次昇頻切換,我已經不想聽沒有昇頻的Kalliope DAC,之後就一直選昇頻的檔位,至於數位濾波,我選Fast檔位,聽起來不比Slow柔軟,可是細節較多,音樂光澤比較明亮些。兩個檔位都很好聽,怎麼選看個人對音樂的口味。

Kalliope DAC的非同步處理具備兩組時鐘系統,44.1kHz對應22.5792MHz,48kHz對應24.5760kHz。

音色帶有厚實感,又不失透明度

Kalliope DAC驚人的音樂描繪力,讓人想一直聽下去。我拿出了樫本大進與列夫席茲合作的「貝多芬小提琴奏鳴曲」,這位年輕的柏林愛樂首席,小提琴音色有著明顯的個性與穿透力,他的「春」帶著年輕活力與朝氣,搭檔的列夫席茲也不遑多讓,到了貝多芬,小提琴奏鳴曲的小提琴與鋼琴,已經是平起平坐的地位,鋼琴不僅是伴奏,更是主角之一。在Kalliope DAC上面,我們可以聽到鋼琴與小提琴的對話,有時互相爭為主角,有時又能細膩呼應。真的,我已經忘記是在聽Kalliope DAC了,這樣聽音樂真享受。

就音色的表現上,Kalliope DAC有著Gryphon的傳統,帶有充沛的厚實感,但卻不讓透明度打折扣。聽「拉威爾鋼琴協奏曲」,一開始有一項特別的樂器,用木板拍打,特殊的「啪」一聲,迴盪在半空中,Kalliope DAC的音樂描繪力隻強,就是能讓奇特的木板拍打一聽就知道分量。緊接著拉威爾那有如水波流動的管弦配器,加上三角鐵的清脆聲響,鋼琴有如玩耍一般躍動著,等管樂群出來,音樂就展現如嘉年華會一般的絢麗。唉,我知道這樣的描述,根本和Kalliope DAC無關,可是這不就是DAC與音響最重要的任務嗎?我們不是想要追求「忘記音響,只有音樂」的境界嗎?

在拉威爾的鋼琴協奏曲當中,有時出現豎琴的撥奏,那有如水一般蕩漾的聲響,Kalliope DAC把變化多端的音符,呈現出自然的聲波流動。寫到這裡,我戴著耳機聽同一張「拉威爾鋼琴協奏曲」,可是回味的卻是當天聽到的Kalliope DAC,那音樂的流動感、如幻似真的氣氛,依然在腦海迴盪。

是的,Kalliope DAC是一部昂貴的DAC,可是能帶我們如此貼近音樂,這樣的感動,又該用多少價錢來衡量呢?



廠商資訊

形式:USB DAC
支援最高取樣率:PCM 32bit/384kHz,DSD 6.144MHz
建議售價:1,060,000元
進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw

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