2013/08/12發表,已被閱讀 45,446 分類:綜合擴大機
Ayre AX-5綜合擴大機 Ayre這家美國音響廠商,由Charles Hansen創立,由於Ayre的讀音近似Air(空氣),而過去Ayre K-1/V-1前後級的機箱很大,內部用料卻頗為空曠,很多人戲稱Ayre是一家專門賣「空氣」的公司,不過幾年前的R系列完全改觀,機箱變得很小,內部零件擠得密不透風,Ayre自家人都說現在他們把空氣全都擠出去了。這次試聽的AX-5綜合擴大機,似乎銜接上旗艦X系列的設計理念,但是卻名列5系列的產品線,看來又是中階產品的一員猛將。

Ayre的產品線一向不多,推出產品的速度也不快,在AX-5之前,Ayre有將近兩年的時間沒有在擴大機系列推出新產品,而是把重心放在當紅的數位串流,也就是Ayre旗下的9系列,最早是QB-9數位類比轉換器,然後再推出QA-9類比數位轉換器。

如果撇開9系列兩部USB DAC與ADC,Ayre旗下產品主要分為三大產品線,旗艦是R系列,產品推出順序分別是MX-R單聲道後級、KX-R前級與VX-R立體聲後級。中階產品是5系列,這裡產品線就更多了,包括DX-5 DSD全能兼容訊源、C-5XE MP CD唱盤,K-5xe MP前級、VX-5後級、V-5xe後級、V-6xe後級,外加P-5xe唱頭放大與L-5xe電源供應器,而AX-5是最後一位加入5系列的成員。至於入門的7系列,產品就簡單了,就單純CX-7e MP CD訊源與AX-7e綜合擴大機。


中階綜合擴大機

一口氣講了這麼多Ayre的器材,可能有讀者會覺得看得眼花撩亂,其實Ayre的邏輯很清楚,他們把產品分為高、中、低三個價位帶,高階的R系列只作擴大機,而且是分體式的前後級,入門產品簡單就是CD唱盤加綜合擴大機,可是中階產品的5系列就琳琅滿目了。從數位訊源到前後級,外加唱頭放大器與電源供應器,可是就是沒有綜合擴大機,直到AX-5出現。我想Ayre一定思考很久,如何設計出一部綜合擴大機,能夠勝過自家AX-7e,而且擺在5系列家族當中,不會搶去前後級擴大機的風采,說實在的,這對電路設計者來說,真的是很大的考驗。

AX-5既然身在Ayre的5系列,自然機箱比照5系列辦理,可是面板與側板的鋁合金厚度感覺上加厚了,設計上與同系列VX-5比較接近,而K-5XE MP與V-5xe比較像是配成一對的前後級,從這裡觀察,似乎5系列可能還會推出另一款前級,與VX-5配成對,這樣5系列就會有兩套前後級搭配。不管日後Ayre的發展可能為何,至少眼前的AX-5看起來比較向高階的R系列靠攏,而且設計上有更多延續R系列的基因。

比照高階R系列的精緻箱體做工。

對既有消費者提供升級服務

此外,Ayre旗下的產品生命週期都很長,他們也擅長微幅修改,像是前面提到的XE、MP等等,都是從原本的產品修改而來,Ayre也對既有消費者提供升級修改服務,這樣用家就不需要花大錢換機,還能享受原廠最新技術帶來的好處。其實這類「局部升級」的設計,並不是新鮮事,但廠商有沒有持續推陳出新,並且持續做升級服務,才是關鍵,早年美國Lexicon推出多聲道前級,也標榜可以持續升級,但實際上多聲道產品改朝換代太快,Lexicon幾乎沒有推出過升級套件,就算推出了,更新也不比換機來得好,等於口惠而實不至。Ayre則不然,他們並沒有在一開始就宣布自家器材可以升級,但是他們在研發新機器的時候,都會考慮到既有Ayre用家的權益,所以纔會同步推出升級套件,譬如QB-9 USB DAC,最近升級為QB-9 DSD,可以對應DSD解碼,原廠也推出升級服務,就是要讓Ayre用家不用重複投資換器材。

AX-5的背後觀察,會發現電源開關位於正中央,左右聲道嚴格分離。

承襲R系列的設計精華

AX-5是5系列第一部綜合擴大機,但是卻預告了5系列未來的走向,機箱會更精巧一些,內部空間會把空氣「擠」掉更多,有限的機箱空間會儘可能塞滿料件。這個觀念從哪裡來?R系列而來,當年Charles Hansen設計MX-R後級時,原本使用的變壓器尺寸很大,根本不可能塞在扁平的機箱,Charles甚至想過用類似真空管機的做法,機箱前面可以扁一點,但後面讓變壓器站得高高的,但是試做之後覺得不好看,還是乖乖的找幫Jeff Rowland製作CNC機箱的廠家,幫Ayre解決機箱的問題。同樣的,AX-5雖然是中階綜擴,可是機箱規格幾乎是比照R系列,作工精細,這是AX-5的第一項好處。

AX-5的第二個好處,就是承接R系列的技術精華,另加Ayre新研發的技術。AX-5在線路技術的進化,最重要的部份稱為Diamond Output Stage,這是AX-5唯一「僅見」的Ayre新技術,可是Ayre還沒有公佈技術白皮書,我今年在慕尼黑音響展上遇見原廠產品經理Brent Hafley的時候也忘了問,所以這部份原廠技術內容,恐怕要等Ayre公佈詳情之後,才能向讀者們作報導。我只知道Diamond Output Stage是第一次裝在Ayre的擴大機上面,而且是Ayre新研發的技術。

R系列的技術下放還包括Equilock線路,這是Ayre獨家的線路技術,按照Charles Hansen的說法,Ayre是把FET放在平衡差動的輸入級,施以適當的電壓,用來耦合所有的輸出級,好處是從輸入級到輸出級,中間沒有任何電容影響聲音。交連電容會對聲音產生什麼樣的影響?在設計不良的電路上可能會產生相位漂移,Equilock線路使用FET取代交連電容,目的就是要打造一部真正的DC放大線路,而且免除交連電容產生的相位漂移失真。

打開機箱內部看,左右聲道一樣分成兩半,內中使用EI變壓器。

Charles Hansen對於線路設計有許多「堅持」,譬如他偏好FET,認為比其他放大晶體要好,他也堅持無負回授絕對比有負回授好,這些堅持也都放在AX-5身上。所以從AX-5的背後觀察,電源開關位於正中央,左右聲道嚴格分離,打開機箱內部看,左右聲道一樣分成兩半,內中使用EI變壓器。這EI變壓器也是Ayre的偏好之一,他們認為EI變壓器先天上可以「抵擋」交流供電當中的噪訊,比起環形變壓器好得多,可以免除空氣中的RFI干擾。可是EI變壓器的缺點是在提供相同供電能力的情況下,EI變壓器的尺寸要比環形變壓器大,所以AX-5的機箱厚度,原本不能容納EI變壓器,Ayre的方法是讓EI變壓器「向下走」,翻到機器背面,您就可以看到EI變壓器其實有一部份露在機箱的外面。雖然這樣對機箱的外觀有些影響,但應該看不到,我想沒有人把AX-5「翻過來」聽的吧?您實際上看不到外露的EI變壓器的。

簡潔優雅的介面設計

除了繼承許多R系列的技術特點之外,AX-5的人機介面也有很大的改變。從正面看,AX-5只有左右兩個旋鈕,而兩個旋鈕中間各有兩個按鍵,正中央則是顯示螢幕,除此之外,只有另一個電源開關擺在機箱後方中央。不管是旋鈕或按鍵,AX-5都很「省」,這可不是為了省成本,而是要讓外觀更為簡潔,更為優雅。好看的目的達到了,但是操作上卻和過去直覺的設定很不一樣。

前方兩個旋鈕,可以想見一個是音量,一個是波段選擇開關,直覺的設計音量會擺在右邊,波段開關擺在左邊,沒多想,直接試試看,果然沒錯,可是回頭看看說明書,原廠特別聲明,AX-5出廠時是空機設定,所以您必須自己設定打開輸入端子,我手上這部AX-5已經預先設定OK,應該是代理商已經先弄好送過來。這部份設定用家可以參閱原廠的使用說明書,簡單講就是用兩個旋鈕加上兩個按鍵,交替組合變化就是。因為界面變得更簡單,設定有點不直覺,如果您覺得太複雜,可以請代理商或經銷商幫忙服務設定。


波段開關與音量旋鈕一左一右,功能很單純,可是那兩個按鍵平常會使用到的功能則需要說明。右邊的按鍵有兩個功能,分別是靜音(Mute)與低耗電模式切換,所以按法有兩種,才能切換兩種功能。如果您迅速按一下右邊的按鍵,代表靜音,再快速按一下,會回復原本聆聽的音量。如果您按住按鍵不放三秒鐘,會進入低耗電模式,等於待機模式,螢幕和放大線路都停止工作,只有Tape輸出與AyreLink連動開關仍然工作,以備不時之需。待機模式會顯示綠燈,紅燈纔會重新進入工作狀態。

左邊的按鍵則是Tape Out切換,快速按一下可以啓動Tape Out,這時候的燈號是綠色,如果您想要關閉Tape Out,再按一下按鍵,燈號顯示為紅色,代表Tape Out關閉。平常聆聽的時候應該怎麼設定?第一、右邊的燈號一定是紅色,因為綠色代表靜音或待機,兩者都沒聲音。第二、左邊的Tape Out建議關閉,Tape Out的功能是用來輸出錄音用,現在許多擴大機都取消這項功能,但Ayre自家還有QA-9 ADC,讓用家玩LP轉CD,所以依舊保留Tape Out功能。如果您不需要使用Tape Out,關閉這個線路會對聲音有好處,這樣就不會多一組電路工作,減少外界干擾從這裡送進來。

獨家級進式電位音量控制

使用AX-5還有一項特別之處,轉動音量時會有喀喀分隔的聲響,那不是音量開關壞了,而是Ayre獨家Shallco Solid Silver 46級級進式電位音量控制,這也是直接移植自R系列的技術,利用增益的切換控制音量,這是Ayre所謂的Variable Gain Technology,用電位差來調整音量大小,這樣就不會有可變電阻音量控制的損耗問題。AX-5的整體增益是69dB,音量控制為46段,所以每一段音量變化是1.5dB。如果您把音量開到最大,面板不會顯示46,而是MAX,代表AX-5已經催到底了。

Ayre獨家Shallco Solid Silver 46級級進式電位音量控制,這也是直接移植自R系列的技術,利用增益的切換控制音量。

竟然可以讓近百位聽眾一起聆聽!

我聽AX-5不光是在U-Audio編輯部,機器還沒送來之前,在高雄富豪的安排下,我在高雄高等行政法院舉辦過一場古典音樂入門講座,會場用的擴大機就是AX-5,因為演講需要用電腦播放,所以用的是QB-9,而喇叭則是Dynaudio C1書架喇叭。這樣的組合哪裡特別?看起來就像是門當戶對的搭配。沒錯,可是我在高雄高等行政法院的演講空間,根本是個小禮堂,C1加上AX-5擺在講台上,簡直像是玩具,現場聽眾大約近百人,每個人都是吸音體,AX-5和C1能夠搞定嗎?我當天到現場才看到場地,著實緊張了起來。


這樣行嗎?沒問題,這個場地是富豪音響賴先生來看過,器材是他決定的,由賴桑設定完畢,我只負責使用。演講還沒開始,我先試著播放音樂,在聽眾席之間前後走動,遙控調整音量,把音量開到最後一排都能聽得清楚的程度。因為我遙控距離很遠,看不到音量數字,當我調整到認為OK的音量,走回去看,音量大約是42。這是沒有人做在位置上聆聽的設定,我推測等聽眾都坐定,音量還要向上推,果然,我實際演講時設定的音量大約是44~45,某些唱片因為錄製電平較低,我還開到MAX,但是這套在一兩百坪空間裡看起來像是玩具的AX-5與C1,竟然可以讓近百位聽眾一起聆聽古典音樂,真是不簡單。

等我從高雄演講回來,AX-5沒隔幾天就送來U-Audio編輯部了,而我對AX-5的驅動能量已經印象深刻。我先搭配編輯部自家的Admonitor Silver Preference,AX-5推起來很有份量,可是Admonitor畢竟是書架喇叭,而我之前才搭配過原廠低音柱聆聽,所以雖然AX-5已經把Admonitor推得很有份量,但低頻仍然有限(唉,誰叫我已經聽過搭配原廠低音柱的效果)。聆聽室當時另外有Elac FS 407落地喇叭,於是順手接上去聽,效果很棒,於是聆聽AX-5的過程就以FS 407定稿,訊源用的是MacBook Air搭配Lindemann USB DAC 24/192。

放膽催下去

Bryan Adams的「Waking up the Neighbors」。
AX-5驅動能量很好,可是您要放膽催下去。怎麼說?當您打開音量時,AX-5總共46級,第46級稱為MAX,如果用傳統音量開關來看,12點鐘方向大約是23,可是如果您開在23來聽,很可能會覺得AX-5很沒力,怎麼這麼小聲。好吧,這不是傳統音量控制,沒有什麼12點鐘方向等於操太兇。我播放Bryan Adams的「Waking up the Neighbors」,聽第一軌的「Is Your Mama Gonna Miss Ya」,爵士鼓加牛鈴猛烈地搖滾起來,電吉他嘶吼與狂野的電貝斯,還加上Bryan Adams嘶啞的嗓音,這不大聲聽怎麼會過癮?把AX-5給用力催下去,開到40左右,音量才夠猛夠爆。還能不能催?試試看,一格一格加上去,直到我看到MAX出現,很棒,低頻厚實沈穩,搖滾樂的熱烈氣氛,有如現場演唱會一般,AX-5把FS 407的能量催得很有勁。咦?MAX不是說AX-5等於全功率輸出嗎?是的,加上FS 407是4歐姆阻抗,所以等於用250瓦全功率來推。這樣會不會燒掉?我不知道全功率輸出多久可能會有問題,但是我經常用40左右的音量,幾乎是全功率的90%左右,在我試聽AX-5的期間,這部機器一直很穩定。

為什麼會有這樣的情況?我並不是很清楚,但是在慕尼黑音響展上,我特別請教了Ayre產品經理Brent Hafley,他說AX-5遇上4歐姆阻抗的喇叭,比較容易感覺音量需要開得比較大,如果是8歐姆阻抗的喇叭,音量顯示就比較正常了,但比較仔細的技術細節,他還要再問,我只問Brent那我可以不可以「用力」操AX-5?Brent說沒問題,我自然放膽用力操了。

低頻控制力、聲道分離度佳

Al Dimeola、John McLaughlin、Paco Delucia合作的「星期五舊金山之夜」。
雖然是綜合擴大機,但AX-5的低頻控制力很好,而且有著很好的聲道分離度,我想舉Al Dimeola、John McLaughlin、Paco Delucia合作的「星期五舊金山之夜」做例子,這張現場錄音很適合測試聲道分離度、音場定位與相對位置,錄音的效果是現場麥克風配置加上後製而來,在優質的系統上,您應該聽見很好的衝擊力道與清晰的吉他撥弦。仔細聽「Mediterranean Sundance」,Al Dimeola用的是鋼弦吉他吉他,Parco de Lucia用的是尼龍弦吉他,誰坐在左邊?Parco de Lucia,右邊就是Al Dimeola,AX-5清晰地呈現了兩把吉他的相對位置,音色既正確又自然,代表AX-5不僅重現音樂的質地很好,聲道分離度也很高。

這樣的聆聽樂趣可以一直延伸下去,譬如聽第二軌的「Short Tales of the Black Forest」,演奏者換人,左手邊的是John Mclaughlin,右邊是Al Dimeola,您可以從AX-5上面聽見兩把吉他的音色差異,Al Dimeola的吉他比較厚實John Mclaughlin的吉他比較清亮。還有,AX-5搭配FS 407起來對音樂細節的刻畫與現場感的呈現也相當好,「Mediterranean Sundance」與「Short Tales of the Black Forest」都是1980年12月5日的錄音,那天是星期五,所以稱為「星期五舊金山之夜」,之後的兩軌也是那天的現場錄音,所以我們可以清楚聽到現場聽眾的歡呼聲與掌聲。第五軌「Guardian Angel」就是音樂會之後,三位吉他手在錄音室留下的記錄,所以錄音背景明顯比音樂會現場更為安靜,這種現場錄音和錄音室作品的對比,AX-5與FS 407一樣清楚地呈現出來。

輕鬆內斂的聲音質地

Julian Gorus演奏「李斯特:巡禮之年」(Années de pèlerinage)。
以聲音的質地來說,AX-5帶有輕鬆的質地,同時也展現一種內斂的個性。譬如Julian Gorus演奏「李斯特:巡禮之年」(Années de pèlerinage),AX-5推起FS 407輕鬆地展現平台鋼琴的氣勢,鋼琴觸鍵有重量感,密度也很好,可是音色呈現一種內斂的光澤,聽「Au lac de Wallenstadt」,這是一段描寫湖光山色的音樂,寧靜而悠遠,鋼琴左手的低音部份猶如湖水搖曳一般,輕柔地襯底,右手則輕輕地帶出亮晶晶的旋律,AX-5與FS 407搭配起來,鋼琴右手晶晶亮亮的光澤很漂亮,但不是陽光普照的艷陽天,而是天空飄著雲朵,光澤舒服卻不刺激的感受。我知道這樣的比喻很抽象,但「巡禮之年」確實用音符描寫許多寫景的感受,每個人都要發揮一點想像力來聽,而AX-5與FS 407則重現諸多錄音細節,帶給我們更豐富的想像空間。

感受豐富的音樂細節描繪能力

过井伸行的「卡內基音樂會現場錄音」。
我喜歡用AX-5與FS 407來聽鋼琴,重量感夠,音樂細節豐富,但猛爆的樂段來臨時,又不會顯得過度刺激。像是过井伸行的「卡內基音樂會現場錄音」,錄音師刻意保留許多音樂會現場的噪音,細節很多,像是过井伸行調整椅子的聲音,現場聽眾細微的咳嗽聲等等,這些都不是音樂,但卻具象地呈現音樂會的真實感。AX-5與FS 407當然把這些細節都呈現出來,而且帶著輕鬆與自然的表情。

又像是祖賓梅塔指揮的「杜蘭朵公主」,這是一張很有名的錄音,因為是第一次在北京紫禁城演出的現場錄音,當年不僅是音樂文化圈的盛事,甚至還有一些外交政治的意涵。因為是戶外演出,收音的細節避不開背景噪音,音樂背景彷彿有風沙聲,傳神地表達出錄音的現場感,而那種回歸現場的氣氛在AX-5與FS 407上面表現得真好。事實上我們透過錄音來聽這場「杜蘭朵公主」,效果可能比現場更好,因為就算我們能回到在當年的紫禁城現場,也不可能坐在最好的位置,但錄音的麥克風一定擺在最好的地方,記錄下最真實的音樂,而我安坐在U-Audio編輯部,用力操著AX-5與FS 407,就能享受到當年錄音的「最佳位置」。

祖賓梅塔指揮的「杜蘭朵公主」。
AX-5描繪音樂現場的能力很好,而且是不做作的好,我並不覺得在哪一個頻段能力特別突出,但我知道低頻控制力很好,因為聽大編制的音樂,低頻也不會混亂。我知道AX-5的質地帶有內斂的光澤,所以即便交響樂的高潮來臨,也不會刺激刮耳,自然敢放膽操機器。我想舉伯恩斯坦指揮阿姆斯特丹皇家大會堂演出的「馬勒第一號交響曲」做例子,1987年的唱片,算是伯恩斯坦晚期的錄音,依然充滿著伯恩斯坦式的戲劇性張力,聽第四樂章描繪世界末日的景象,伯恩斯坦的速度慢了一些,樂團龐大的FFF呈現寬闊厚實的力道,低頻厚重卻不拖泥帶水,錄音空間帶有適當的殘響,這些錄音當中的細節,透過AX-5與FS 407表現出來,表情很自然。說實在的,我很難形容AX-5的質地如何的自然,它很流暢地把音樂的面貌呈現,但更重要的,那些音符當中的細微變化,才是AX-5稱得上「優質綜擴」的關鍵。

窺見Hi End清新醇美的本質

相隔多年才又見到Ayre旗下推出綜合擴大機,AX-5確實不同凡響,125瓦的晶體機,看起來不怎麼厲害,可是充沛的推力與能量感,大部份喇叭應該都能推得輕鬆自在,但是AX-5不凡之處,在於醇美又有厚度的質感,同時保有重現錄音的通透清新,即便它還沒到無堅不摧的地步,但是就重現錄音本質來說,AX-5已經能夠滿足大多數進階用家的要求,而且用簡單的系統,就能窺見Hi End的本質,簡單講的清新醇美,實際上得來不易,用心聆聽,您一定可以感受到AX-5表現音樂的好處。


器材規格

型式:綜合擴大機
輸出功率:125瓦×2(8歐姆)、250瓦×(4歐姆)
輸入阻抗:1M歐姆(非平衡)、2M歐姆(平衡)
增益:32dB
頻率響應:DC~250kHz
尺寸:44×48×12cm(W×D×H)
重量:21kg
參考售價:398,000元

鈦孚音響
電話:+886-2570-0395
網址:www.autek.com.tw

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