2013/05/17發表,已被閱讀 13,895 分類:線材
Tromba Cypher-OCC USB線 這些年辦音樂講座時,我經常形容古典時期的音樂,特質就是「質樸而美好」,這個形容詞套用在Tromba Cypher-OCC USB數位訊號線身上,一樣適用。是的,這麼一條看起來簡單的USB線,內中藏了許多研究的心血,這些用心,都反應在「質樸而美好」的聲音表現上面。


使用單結晶無氧銅導體

Cypher-OCC USB線的名稱已經點出了設計的核心價值:導體使用PC-OCC無氧銅線,也就是我們說的單結晶無氧銅線。什麼是單結晶無氧銅?就是利用特殊的冶金方法,讓銅的結晶拉長到數百公尺,抽出來的銅線就是單一結晶,當我們裁切製作線材的時候,基本上導線的長度不會超過銅結晶的長度,所以每一條導線內部不會遇到銅結晶的斷面(或者只有一個結晶間隙)。實際上PC-OCC並不是新穎的材料,日本古河早就使用多年,但是這種特殊的冶金技術,成本比一般銅線高昂許多,而使用這樣的材料做線,代表售價不能便宜。看Cypher-OCC USB的用料,Tromba不吝惜成本,賣的卻是平實的價格,第一印象就先加分了。


可是音響線材不是賣您材料而已,更重要的關鍵在於設計,不然我們去電子材料行買OFC無氧銅線,切售價格怎麼算都比廠製線便宜,自己做一條線來用不就好了?這世界最昂貴的不是材料,而是人腦,線材的設計與結構,比起單純的導體更重要。可是Cypher-OCC USB看起來很普通啊?不就綠色線身,鍍金USB頭,中間加個裝飾環?看起來是比買電腦送的USB線高級,可是人家是送的,不用花錢買,這Cypher-OCC USB相對於免費USB線,算起來還是貴的。

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日本進口屏蔽材料

好,我們比較仔細來看看Cypher-OCC USB的結構,看看究竟貴在哪裡?導體使用2股多芯PC-OCC導體,獨立屏蔽絞繞,批覆使用日本進口軍規等級發泡PE空氣電介質。這個東西有點學問,屏蔽使用PE材料很常見,可是發泡PE和一般PE有什麼不一樣?顧名思義,發泡PE就是裡面有氣泡的PE,藏空氣在裡面做什麼?當作絕緣之用,空氣其實是絕佳的絕緣體,所以使用發泡PE等於雙重絕緣。


可是發泡PE材料等級有別,Cypher-OCC USB使用的材料特別從日本進口,內部發泡要求均勻,這樣當作電介質的微小氣泡,才能維持阻抗均勻的特性。「均勻」這兩個字對線材而言,非常重要,那和阻抗特性有關,一條線可以測試阻抗數值,可是每一小段線材中間的阻抗是否恆定,決定訊號流通時順暢程度,所以線材設計者不光是追求成品線的測試數據,還要考慮訊號流動時的阻抗變化。這個道理像是高速公路的交通一樣,雖然開出四線道的大路,但中間如果縮減兩線道,肯定是塞車瓶頸,線材阻抗「均勻」也是這個道理,要追求均勻,就必須從細部的材料著手,這個發泡PE看起來簡單,但是Tromba確實注意到材料本身對訊號傳輸的影響。

密纏工法繞線

不只是發泡PE追求均勻,Cypher-OCC USB線使用了所謂「密纏」設計,一般屏蔽使用的金屬纏繞,為了追求製作快速,雖然有纏繞,但密度較低,這樣機器才能繞得快速。Cypher-OCC USB線採用密纏法,降低機器纏繞的速度,增加纏繞的密度,所以,一樣是金屬纏繞屏蔽,Tromba的成本更高,增加的部份包括了纏繞的原料成本與加工速度減慢的時間成本。


這些關於Cypher-OCC USB線的設計細節,說實在的,就算我把整條線大部分解,也無法參透端倪,這些是原廠給我的資料,代表他們在設計過程時,很仔細考慮過USB訊號傳輸的技術細節,找出問題,並用適當的技術與材料,克服難題。

咦?USB線究竟有什麼難題?不是資訊產業用很久了嗎?有問題不早就解決了,哪裡還輪得到Tromba投入研究?是的,資訊產業應用USB已經很久,但是那是為了傳輸資訊,並不是為了傳輸音樂訊號,資料傳輸可以回頭做錯誤修正(error correction),只要能夠傳資料,就能符合技術需求。可是我們聽音樂要求的東西不太一樣,訊號傳輸要順暢,這樣才不會產生時基差,所以必須要求阻抗一致均勻,讓音樂訊號順暢不受干擾地通過。我們在前面所提的設計重點,為的都是「音樂訊號」傳輸特性的加強。

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重視長距離傳輸

USB另一個難題是傳輸距離,一般說來,USB線不太會使用長距離傳輸,那是應用的特性使然,本來是用在電腦周圍的附屬配件,例如滑鼠、外接硬碟等等,我們不太會把這些配件擺得離電腦很遠,所以USB的傳輸距離並不是規格上面的缺陷。可是應用在音響上面,我們可能把電腦擺得離DAC很遠,這樣才方便操作,所以USB傳輸距離不夠長的問題就浮現了。如果在訊號不衰減的情況下,一般USB線大約只能做到2~3公尺,超過5公尺訊號衰減就會很明顯,Tromba這次設計Cypher-OCC USB線,特別重視長距離傳輸,根據原廠提供的資料,5公尺長的Cypher-OCC USB線,依然不會有訊號衰減現象,測試數據和1公尺、2公尺一樣好,這也是原廠標榜的產品特色之一。

Cypher-OCC USB線在我手上使用好一段時間,我不光在自己的音響系統上使用,還帶著它四處征戰演講,包括高雄音響展的演講,用的都是Cypher-OCC USB線。值得一提的是高雄展在大演講聽那一場,因為場地很大,要把電腦連接到Burmester系統上,需要很長的電源線,我手上2米的Cypher-OCC USB線不夠用,於是向響音商借了5米的Cypher-OCC USB線,效果很好,可見Tromba所說5米長依然有很棒的測試數據,實際應用起來也是如此。


均衡流暢的質樸美感

Cypher-OCC USB線的聲音走向就如同標題所說的質樸而美好,剛接上自家系統聽的時候,並沒有特別的驚喜,只覺得聲音中規中矩,沒有太突出的表現。可是隨著使用的時間越久,越能感受到Cypher-OCC USB線的好處,它沒有太多的音染,造成某些頻段特別突出的感受,聲音帶有適當的厚度,但卻不會濃得化不開,整體表現均衡中性,也因為這個均衡中性,所以沒有一下子感覺特別驚艷,但隨著時間越用越久,Cypher-OCC USB線溫和流暢的個性,益發讓人喜歡。這好像麻辣鍋雖好吃,但天天吃恐怕味覺很快就痲痹了,而高山烏龍味道最淡,可是天天喝,那茶中滋味卻能叫人迷戀。

聽聲音的密度,我最喜歡用平靜的音樂,例如巴赫的賦格,拿Martin Stadtfeld的「Präludium Und Fuge」為例,賦格的主題通常明快清晰,然後是一連串的摹仿,堆疊出複音音樂豐富的色彩,在第一段鋼琴的主題出現時,Cypher-OCC USB線並沒有華麗的色彩,可是鋼琴的密度與厚度適中,不偏濃郁,也不過於清淡,鋼琴的形體與共鳴兼而有之,第二段的賦格輕巧靈動,Cypher-OCC USB線也把內中氣氛表現出來。我聽著這段由賦格交織而成的鋼琴音樂,巴赫的寧靜表現在嚴格的對位當中,音符交織出宛如巍峨建築的氣勢,氣氛卻寧靜端莊。

輕鬆聽見錄音中的差異

聽了Cypher-OCC USB線許久時間,也帶著它四處演講,搭配各種器材,我搭配過最頂尖的DAC是TAD C600前級,後級與喇叭則是mbl,都是旗艦等級。在mbl 101 Extreme上面搭配像Cypher-OCC USB線這麼平價的線,有如照妖鏡一般探究線材的性能。那是一場古典音樂入門講座,我播放了許多音樂,其中還包括不同版本的「悲慘世界」,從1985年原版卡司,到1995年得到葛萊美獎的10週年紀念版本,以及25週年紀念在亞伯特廳的錄音,外加電影原聲帶。

「悲慘世界」電影原聲帶。
播放四個版本的「悲慘世界」,怎麼聽出Cypher-OCC USB線的性能?這是一款走向中性的USB線,中頻段豐潤輕鬆,很容易聽出錄音的箇中差異。譬如電影原聲帶的錄音方式,和音樂劇的錄音很不一樣,演員在拍片現場直接演唱錄音,使用特殊高指向性麥克風,演員則佩戴著特製的耳機,聽著音樂邊拍片邊演唱,真正把交響樂團和演員的歌聲混合,全都是錄音室的功夫,所以在電影原聲帶裡面,我們可以清楚感受到演唱者彷彿就在面前一般,凝聚而真實,但樂團的聲響似乎浮在演唱者後方,襯托演唱者的歌聲線條更顯清晰浮凸。

換上音樂劇的版本,因為錄音方式不同,不管是1985年原版、1995十週年紀念版或25週年紀念版,演唱者與樂團的相互關係,都顯得更為自然,透過Cypher-OCC USB線,我們很輕鬆地聽見錄音當中的差異。以演唱水準來說,十週年紀念版最迷人,畢竟這是得過葛萊美獎的大片,可是以錄音水準來說,25週年紀念版顯得更為開闊通透,而最早的1985年版錄音效果雖然比不上前面兩版,但是中頻厚度最好,也能展現人聲細微的唱腔變化。

耐聽流暢的特質

市面上USB數位線越來越多,Cypher-OCC USB線的設計走「正攻法」,選擇優質單結晶無氧銅導體,搭配適當的屏蔽,並且在設計細節處處著手。與其他標榜電源獨立的USB線比較起來,Cypher-OCC USB線少了一些花俏的噱頭,外觀也顯得質樸,但是裡面藏著的設計觀念,卻是紮紮實實,更重要的是,如果您想找5公尺還不會衰減的USB線,Cypher-OCC USB線可是目前唯一標榜這項性能特色的USB線。在聲音表現上,這是一款「質樸而美好」的數位線,它沒有花俏華麗的激情,卻有著耐聽流暢的特質,怎麼挑選就看您的聆聽口味了。

廠商資訊

進口總代理:禾樺
電話:(07)237-2555
網址:www.tromba-soundworks.com
露天拍賣-響音音響專賣店
參考售價:3,800元(1.2米)

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