2013/04/05發表,已被閱讀 21,911 分類:喇叭
試聽Wilson Benesch新旗艦Cardinal 去年底代理商傳來Wilson Benesch新旗艦Cardinal的發表訊息時,我看到這型號名稱時不免有些訝異,以我粗淺的英文字彙程度與對美國職棒大聯盟的簡單認識,Cardinal不是紅雀的意思嗎?英國大廠Wilson Benesch的新旗艦竟以小小紅色身影的鳥類為名,難道它的命名也要和它的技術一樣,不斷追求創新嗎?事實不然,根本就是我才疏學淺,Cardinal是樞機主教之意,如此莊嚴恢弘的名字,確實讓人一聽便肅然起敬。不過,當初我會這麼想其實也是有跡可尋喔!請搜尋一下紅雀的圖片,那豎立在紅雀頭上的紅色冠羽,不是挺像Cardinal的斜翹尖頂嗎?呃…我想我就別再給自己找台階了。

前所未有的產品

後來我去試聽Cardinal的時候,百鳴的林先生告訴我,Wilson Benesch取名Cardinal其實還真的是語帶雙關,只不過不是我想的那樣。Cardinal屬於Geometry(幾何)系列,系列中尚有Vertex(頂點)書架喇叭、Vector(向量)落地喇叭與Fulcrum.650(支點)中央聲道,而Cardinal還有「基數」的意思,這些都是數學幾何名詞,象徵旗艦系列重視理性與科技的性格。而我自己對這件事的感覺是,Wilson Benesch在產品命名上都具有如此之巧思,那在產品研發上的用心恐怕多的難以計數了。

事實上也確實如此,Cardinal不僅延續了前旗艦Bishop、Chimera,以及經典產品ACT One所累積下來的獨特技術,例如碳纖維與複合材質音箱、自家研發製作的單體、極簡的分音線路與機械分頻…等,更加入不少創新運用,讓Cardinal成為Wilson Benesch有史以來最先進、最科技的產品。到底Cardinal有什麼先進的?其實很難從外表看出端倪,因為技術都藏在音箱裡,而且某些技術甚至是把喇叭拆了都不一定看得出來。例如Cardinal是9單體2.5音路架構,但從外表只會發現6顆單體,另外3顆都藏在音箱內。又例如Cardinal更廣泛地運用其特殊的機械分音技術,就是不使用分音器,而是靠單體本身的特性與音箱構造達到分頻的目的,這樣的技術即便擺在面前也不見得參透得出其奧妙,而這正是Wilson Benesch迥異於其他品牌的地方。

圖左:後方遠處放的是Wilson Benesch前旗艦Chimera,可以立刻感覺到Cardinal「長大」不少。圖右:Cardinal是9單體2.5音路喇叭,但從外表只能看到6顆單體,音箱裡面藏了3顆。

獨特的機械分頻

這是Wilson Benesch前旗艦Bishop的部分前障板,可以看到其特殊的對臥推挽單體結構,鋁質框架都是自行以CNC車製。
我們就從單體來看Cardinal的「特異功能」。先看最上面3顆單體。它看起來像是常見的2顆中音夾1顆高音的D'Appolito設計,但好像又不太一樣,因為音箱隔開了,上面2顆單體似乎擁有獨立音箱。原來答案只對了一半:那2顆確實是中音,但不是D'Appolito,而是Wilson Benesch獨創的Troika設計。Troika是俄文,指的是俄國一種傳統的三駕馬車,就是用三匹馬拉乘的馬車,後來便衍生為三股力量,三巨頭或三重奏的意思。當然,在這裡Troik翻譯成三重奏似乎最恰當,但這不也就表示那三顆單體其實是各唱各的調嗎?

沒錯,中間的Semisphere高音單體負責5kHz至30kHz的高音;其上方的Tactic II中音單體是中低音,頻域為500Hz至4kHz;下方的Tactic II單體則負責2kHz至5kHz的中高音。他們共同擔負起500Hz以上的頻段。更特別的是,只有Semisphere高音單體用了一階分音,但2顆Tactic II中音單體並無分音器,直通擴大機,訊號路徑毫無阻礙,這就是Wilson Benesch厲害的機械分音技術。

從數據上來看,2顆中音單體負責的頻域差別還蠻大的,如何達成?除了碳纖維振膜的配方與音圈設計不同之外,他們所處的箱體構造也不同。上方中音單體位在一個較大的密閉音箱中,容積較大,低頻延伸較低。下方中音單體除了也有密閉音箱外,還運用了Wilson Benesch的A.B.R技術,就是內部藏了1顆開口向上的被動輻射式單體,以提供適當的阻尼,調節內部的壓力。由於不用分音器,訊號路徑更直接,效率更好,而且又可免除相位變化的問題,中頻表現更精準、更乾淨。

圖左:Cardinal是標準的水滴型音箱,背面狹長如魚鰭,因此內部也不會是有菱角與平行面的矩形,自然有抑制駐波的效果。圖右:高聳的尖頂一直是Wilson Benesch的招牌樣式,讓人一望即知。

第二代Isobaric技術

說完中高音,來看25 Hz至500 Hz的低音部分,除了也用上A.B.R被輻射技術,還有一個更特殊的Isobaric II音箱技術。從Cardinal的音箱結構圖可以看到,它的低音部分也是獨立音箱,而且依然是密閉式設計,最下方的就是被動的A.B.R單體。另外還可以看到,A.B.R單體上方一共有4顆Tactic II低音單體各自兩兩成列,構成一種特殊的結構,這就是Isobaric II同相推挽技術。有趣的是,Cardinal的作法和過去的旗艦Bishop與Chimera的對臥推挽剛好相反(Chimera前障板上有2顆低音是反著裝,就是單體朝內,磁鐵露在外面),雖然不同,但都是Isobaric技術,目的是在有限的音箱容積內,達到與傳統大口徑低音單體相同的低頻量感與延伸,而且低頻反應更快,更乾淨,也更容易受控制。這也就是為何Cardinal能夠做得如此瘦高纖細,但低頻延伸又可達到25Hz的原因了。

音箱部分,Cardinal以鋁合金為主支架,再運用大量碳纖維與玻璃纖維的複合材質構成,以不再使用MDF。像是前障板、後方的鰭狀脊柱、底座…等,皆以實心鋁加以CNC車製,整體結構能兼具高強度與高阻尼,正是優質音箱所需的特質。此外,Cardinal音箱經過幾何最佳化設計,一方面有相對最低的表面積,讓它看起來不至於太過巨大,更容易融入多數空間,二方面則提供了更充足的內容積,Cardinal的高度只比Chimera高了30公分,但容積足足增加了65%,自然更有利於低頻表現。從形體上來看,Cardinal是標準的水滴型音箱,背面狹長如魚鰭,因此內部也不會是有菱角與平行面的矩形,而是弧形,自然有抑制駐波的效果。

這是Wilson Benesch拿手的碳纖維複合式材質,質量輕,結構強,又具有極佳的阻尼特性,看起來就是高科技。

從縫隙可以看到最上層音箱是獨立的,不過它是固定在下半截音箱上,不需特別安裝。

圖左:這3顆單體看起來像是常見的2顆中音夾1顆高音的D'Appolito設計,但並非如此,而是Wilson Benesch獨創的Troika設計,三顆單體各有不同的頻域。圖右:低音部分為A.B.R被輻射技術,最下方的是被動的A.B.R單體,上方有4顆Tactic II低音單體各自兩兩成列,構成一種特殊的結構,這就是Isobaric II同相推挽技術。

Cardinal的底座是整塊鋁塊車製,極為堅實。尖錐下的腳墊則是特殊設計,可以看到由3顆鋼珠共同支撐,這技術是由Wilson Benesch黑膠唱盤的唱臂軸承而來。

所有組件自行設計製作

音箱塗裝也相當特殊。Cardinal的表面有為數不少的鋁合金材質,或許是鋁的反射性太顯著,Cardinal在鋁合金表面使用了特殊的航太塗料,而呈現出類似皮革或橡膠的消光黑質地,摸上去還有點軟質。我想這塗料有助於聲學上的表現,因此消光黑和碳纖維部位的色澤是固定的。我在百鳴所聽的Cardinal是標準版塗裝,就是消光黑塗料配消光黑側板,如果你不愛全黑或黑白配的喇叭,Cardinal還提供多種木皮可選擇,就是將木皮貼在兩邊側板上做變化,因此不會有整支全木皮的Cardinal。

開始試聽前,百鳴林先生還告訴我說,Wilson Benesch現在已經開始自行研發製作高音單體了。原來,林先生要說的重點是,生產喇叭所用到的所有相關零組件,Wilson Benesch已經全部自製了。多年來Wilson Benesch不斷地投資生產機具與設備,目的就是要自行設計並製作所有零組件,之前高音單體還是委外生產,現在最後一塊拼圖也完成,它的喇叭全部in-house製作。事實上,這恐怕也是Wilson Benesch的必經途徑,試想Cardinal的Tactic II中音必須精準地自行分頻而不透過分音器,這樣的單體如不自製,可能也沒幾個廠做得出來吧!

Cardinal還提供多種木皮可選擇,就是將木皮貼在兩邊側板上做變化,因此不會有整支全木皮的Cardinal。

絕佳的聲道分離度與定位

這次試聽我一張CD唱片都沒帶,因為我帶檔案。百鳴已經引進Audionet最新推出的DNP串流播放前級,我只要帶著USB隨身碟,然後把檔案存進百鳴的NAS,就可以讓DNP經由網路串流播放這些音樂檔案,而且24/192高解析音樂也沒問題。附帶一提,Audionet自行撰寫的控制app涵蓋Mac與Android系統,因此大多數的平板電腦都可使用,現場用的便是華碩的Nexus 7平板來遙控播放。搭配的後級則是Audionet Max單聲道後級,具有400瓦/8歐姆驅動力。Cardinal容許多擴大機驅動,不過百鳴暫以一對Max做搭配。

Audionet最新推出的DNP串流播放前級,其自行撰寫的控制app涵蓋Mac與Android系統,因此大多數的平板電腦都可使用。

先以弦樂四重奏暖身,播放Italiano弦樂四重奏演奏貝多芬作品。這個貝多芬弦樂四重奏大全集在詮釋與錄音方面都非常優異,值得收藏。透過Cardinal的重播,我聽到非常清晰的聲道分離度,以及非常精確的定位感,四把樂器彷彿畫面一般的寫實,我甚至感受到他們前後的層次亦有不同,可見Cardinal對於音場的重現也極為擅長。我無法確定這是否因為Cardinal的高音只用一階分音,中音完全不經過分音,因此相位所受的影響極低所致,但不管如何,我所聽到的聲音具有非常優異的輪廓、定位、層次與實體感,而且大幅超越我所聽過的多數喇叭,我認為,Cardinal已經到達一個不同的層次了。

試聽時搭配Audionet MAX單聲道後級(中間的二部),具有400瓦/8歐姆驅動力。

豐富的音色與質地紋理

接著是Quatuor Ebene弦樂四重奏演奏拉威爾、德布西與佛瑞三位法國作曲家作品,其中德布西g小調作品第四樂章以輕柔緩慢的聲線開場,不同聲部層疊而上,帶出強奏樂段。我發現Cardinal對於細節的交代真是輕鬆以極,弓弦輕觸彷彿耳鬢廝磨,細微的聲響夾雜豐富的空間殘響,在通透的漆黑背景襯托下,我有種置身小型音樂廳的感覺。

Cardinal的細節表現力優異,聲音卻又輕鬆,弦樂強奏完全不緊繃,真實還原弦樂器應有的超卓表現力。順暢的起伏也是Cardinal的強項,簡單地說就是動態,就是強弱對比,它的強弱間的落差如此鮮明,音樂也就格外生動有趣。這部分Cardinal的鋁合金結構加碳纖維複合材質的音箱應該居功厥偉,因為音量極大時音箱仍不易共振,也就沒有消耗能量,所聽到的就是直接得自前端的完整能量,動態當然優異。

弦樂音色呢?共鳴、鼻音好豐富,音色的質地紋理好清晰,加在一起就是迷人的木頭味,是非常吸引人的弦樂音色。Cardinal對音色的描述仍屬寫實一派,並不會加油添醋刻意討好,但因為它的中頻厚度太好了,中低頻又飽滿,全頻段又輕鬆,所以它能表現出真實自然的美,而不是修容後的美艷。

超卓的低頻解析力

接著聆聽Helene Grimaud演奏蕭邦第2號鋼琴奏鳴曲第3樂章,送葬的步伐如此沈重,音樂氣氛如此晦澀,因為Cardinal如實播出了這段音樂中應有的重量感與紮紮實實的底部結構,呈現出平台式鋼琴的具體規模。此刻,悲愴的氛圍壓得我有點喘不過氣來,我真的被這段音樂撼動,幾乎有一段時間腦中一片空白。我相信這段音樂我過去曾在其他系統上聽過規模感更大、低頻更沈重的,但都沒像這次這樣聽到發楞,為何Cardinal讓我有這樣的感覺?說實在的,我也答不上來,我只能說,這樣的感覺真棒!很明顯的,不論是弦樂或鋼琴,Cardinal都能表現出非常鮮明的聲線輪廓與顆粒感,但音質又能兼顧柔和質地與均衡的頻段分佈,深刻又悅耳。

換個高解析音樂來試試。我聽過不少高解析母帶音樂,我覺得高解析母帶和CD規格音樂的最大差別之一就是低頻,高解析母帶的低頻更飽滿,延伸更好,細節與層次也更豐富,而這樣的差別透過Cardinal聆聽更是高下立判。以RR唱片的高解析母帶示範片HRx Sampler為例,試聽第11軌雷史畢基的「希巴女王」中《War Dance》一曲,Cardinal的中、低頻不僅展現十足的衝擊力與敏銳的速度感,更厲害的是,低頻的細節、層次與輪廓交代得一清二楚,因此遠處的定音鼓、大鼓與小鼓雖然不斷交疊在一起,既快又複雜,但一顆顆不同大小的鼓聲總是清晰可辨,毫不含糊。這就是小尺寸低音單體的優點,反應快,密度高,衝擊力強大,聽起來超有動感,更棒的是Cardinal還兼有完美的厚度,表現令人驚嘆。又例如第9軌史特拉汶斯基「火鳥」中的《Infernal Dance》,我聽到第一聲大鼓重擊後的殘餘低頻在空間中迴盪,可見Cardinal的低頻層次有多好,另外,我還可以感受到錄音現場的空氣流動感,更把優異的解析力表露無遺。

不過,我相信解析力並不是Cardinal想要追求的目的,音樂性才是!它可以表現出明亮與黯淡、舒緩與緊湊、活潑與深沈、尖銳與圓滑、衝突與和諧、雄偉與纖細…,也就是說,Cardinal可以真實表現出活生生音樂的種種面向,那正是作曲者與演奏家想要傳達的東西。更重要的是,Cardinal可以表現出大型喇叭的規模感,卻沒有大型喇叭的笨重身形與嚇人體積,在大多數的空間裡,都有它的立足之處。

這是百鳴的音樂資料庫,所有音樂都存在下方的二部NAS與Mac Mini當中,透過手持裝置即可播放。

器材規格

型式:9單體2.5音路落地喇叭
使用單體:25mm Semisphere高音×1,170mm Tactic II中高音單體×1,170mm Tactic II中低音單體×1,170mm Tactic II等壓式單體×4,170mm Tactic II被動式ABR單體×2
阻抗:6歐姆(最低3歐姆)
效率:90 dB
頻率響應:25Hz~35kHz +/-3dB
尺寸:1,735×620×640 mm(高×寬×深)
重量:120 kg
參考售價:328萬
進口總代理:百鳴
電話:(04)2463-7788
網址:www.currants.info

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