2012/02/22發表,已被閱讀 37,361 分類:後級
Audio Research Reference 250嘗鮮 「聽新器材?」這件事情在U-Audio編輯部不算是新鮮事,就算是聽Audio Research也不算新鮮,可是這次去日月音響聽ARC新推出的Reference 250(REF250)單聲道後級,可真的是「嘗鮮」。為什麼?因為新機器不只有REF 250,還多了Reference 5 SE(R5 SE)前級,兩部都是新的機器,該怎麼聽?看來只能寫個「搶先預覽」了。

說嘗鮮,這次去日月還真的是「嘗鮮」。走進日月一樓,Dynaudio Consequence UE旗艦矗立,不過擺設改變了不少,正面的大尺寸平面電視不見了,感覺清爽許多,兩旁「掛」著法國Devialet擴大機,推想應該是日月最近想推廣雙Devialet擴大機的新設計。可是那天雙Devialet沒開聲,因為來了「強龍」,Devialet相形之下黯然失色。是誰搶了Devialet的風采?Constellation前後級是也!


2012年CES才公布的REF 250

既然來了,就先聽一下,也順道和日月朱先生拜個晚年,一邊聊一邊聽,不太專心,不過Constellation可真不簡單,就算不怎麼專心聽,這音樂還是飄進了耳朵裡,越聽越有味道。不禁拿出幾張CD,暫時不聊天,專心一點試聽。我拿了一張鋼琴曲,是李斯特的「巡禮之年」(Annees de Pelerinage),有人可能想問了,不是要試音響,怎麼拿鋼琴獨奏?這鋼琴可厲害了,Constallation前後級驅動力龐大不用說,可是大力士往往也比較「笨重」,這「巡禮之年」第一年是瑞士的湖光山色,鋼琴演奏者當然努力展現波光流轉的氣息,透過音響重播少了這一味,那就失色不少,這Constallation推起Consequence UE不簡單,琴音通透可人,細細微微的演奏表情都栩栩如生,我不禁跟朱先生說:「怎麼來這裡以前沒聽過Consequence UE有這麼好的聲音?」

2012年CES才公布的Audio Research Reference 250單聲道後級擴大機,可輸出250瓦功率,1瓦輸出時失真低於0.04%,規格十分優異。

奇怪,不是寫ARC嗎?怎麼換上Constellation和Dynaudio?回歸正題,寒暄一段,該上工了,我到日月隔壁的獨立試聽室聽ARC,當我們在聽Constellation與Dynaudio時,R5 SE和REF 250也沒休息,它們正在暖機中。不過才在試聽室坐定,心裡就覺得不妙。怎麼說?不是ARC新一代的頂尖機種嗎?配的也是Dynaudio Confidence 4,怎麼說不妙?唉,如果您想買保時捷,代理商安排先開911 Turbo,然後換開Boxster,您覺得如何?我不敢馬上拿出「巡禮之年」,蔡琴「機遇」先聽,換個口味,把腦海裡Constellation推Consequence UE的印象想辦法忘掉。

這次聆聽REF 250所搭配的Dynaudio Confidence 4喇叭。

總體諧波失真僅0.5%

ARC在2012年CES會場上新推出的兩部機器,在日月算是到齊了。REF 250有多新?連原廠都還沒有相關文字資料。我知道的也不多,這是一部單聲道後級,所以一套有兩部,據說美金定價是25,990,日月算是搶先到貨。從型號數字來看,不猜出這部後級單聲道輸出功率是250瓦。總體諧波失真為0.5%,這個數字相對於晶體機看起來不算好,不過ARC的使用手冊標示了另一個數字:1瓦輸出時失真低於0.04%。

Audio Research Reference CD8唱盤。

好,很多人可能想說:「這不過是另一部大功率真空管後級罷了。」可是特別標示1瓦輸出的失真率有用意的。當年Nelson Pass曾經提出「黃金一瓦」的定律,他說如果擴大機第一瓦不好,再大的功率也沒用,只是把不好的聲音放大很多倍,所以設計擴大機輸出的第一瓦最重要,看來ARC這次設計越走越細膩了。大功率後級的難題在哪裡?問題不在驅動力,而是細膩度,對推挽工作的真空管機來說,細膩度更是難題,早年我也曾用過Manley 350單聲道後級,350瓦功率比REF 250更大,可是少了細膩度,講得白一點就是「粗勇」。


大功率又兼具細緻感

REF 250會不會聽起來「粗勇」?說實在的我不敢直接判斷,因為當天在日月用的是R5 SE前級,好聲音是REF 250本身就好?還是R5 SE也該算在內?評論員難為在此,兩部機器對我都是陌生,擺在一起搭配卻要說個是非曲直,真是無從講起。我只能說R5 SE配上REF 250推C4,絕對不是「粗勇」!

Audio Research Reference 5 SE前級擴大機。

R5 SE的外觀和之前的R5差不多,但因為機器實在太新了,原廠也沒資料。從頂蓋看過去,真空管線路的安排好像都沒變,不過有幾個元件換了,而且是很關鍵的零件:電容。原來SE的「特別版」,裝上了與40週年紀念前級相同等級的鐵弗龍特製電容!ARC總裁Terry Dorn曾經在慕尼黑音響展告訴我,這個新的鐵弗龍電容花了很高昂的成本設計,專門給自家旗艦前級使用。優點呢?原廠總裁當然說「全面性的好」,不管是聲音細節、密度、重量感、速度感......,反正您想得到的老外都稱讚到了。缺點呢?ARC算是老實的廠家,Terry說除了成本貴之外,Run-in的時間需要很久,大約400小時。好吧,R5 SE買回家可要好好做功課,一天聽個8小時,不到兩個月就可以Run開了。如果有買主覺得這個等待期太久,沒問題,拿來我家幫你Run,電費算我的。

舉重若輕聽得輕鬆

既是嘗鮮,該來聽音樂了!聽蔡琴「機遇」,最怕血盆大口,REF 250唱得出蔡琴的厚度,但卻沒有增添粗壯臃腫的形體,聲音凝聚得很好,既是大功率,推起C4自然神定氣閒,這「機遇」也不是考推力的片子,但大功率後級推落地喇叭,要顯得「舉重若輕」,這才較真正的大功率。我還換了幾張不同類型的CD,不是刻意考推力的片子,純粹是聽音樂,R5 SE與REF250都能很輕鬆地播放,這「舉重若輕」關鍵在「輕」,不是聲音的份量輕,而是要聽起來輕輕鬆鬆,一點也沒有壓力,這般聽音樂才叫做享受。

可是「機遇」是用來換口味的,前面那張CD呢?當然要上場。重頭戲來了。這張李斯特「巡禮之年」是德國Hanssler的新片,鋼琴家是Julian Gorus,年輕新銳,四歲開始學鋼琴,2003年贏得李斯特國際鋼琴大賽,這首「巡禮之年」我的收藏不算多,大約三套,有布蘭德爾的Philips版,另外還有Lazar Berman的DG版,Julian Gorus是第三套,可是聽過Julian Gorus的演奏之後,這才引起我對「巡禮之年」的興趣,尤其是「第一年:瑞士」。李斯特寫這套曲子,標題寫著地點,音樂中自當描寫空間,但聲音怎麼表現空間?用聽覺取代視覺,不僅考驗李斯特的創作技巧,也考驗後人詮釋的功力。

迷人的音樂景象

Julian Gorus的詮釋如何?聽第二軌的「Au lac de Wallenstadt」,講的是湖邊景色。瑞士是個山國,山裡面的湖泊,自然寧靜悠遠,美得像一幅畫。音樂呢?鋼琴從左首開始,節拍感覺有點不太穩定,隨後右手加上旋律,節拍一樣不太穩定,左手右手都不穩怎麼聽?您如果坐在高山的湖邊,微風輕拂,湖面看似寧靜,岸邊卻不時有水波拍岸,靜中有動,動中有靜,李斯特巧妙地運用節拍的變化,交織出水波蕩漾的氣息。Julian Gorus不僅左右手的速度掌握得好,那音符的輕重更漂亮,強弱聽似不明顯,但每一個音符之間有著細微的力度差異,每一個音符都很認真地處理,把水波蕩漾細細描繪。水波怎麼會亂?因為有很多水波交織。水波如何拍岸?因為風吹。而風的大小隨意變化,一陣又一陣,吹亂湖面上的水波,擾亂湖水的清靜。


咦?我在寫唱片評論嗎?不,我在聽R5 SE與REF 250。聽出是誰好嗎?抱歉,我不知道是R5 SE好,還是REF 250好,或者我們該說C4也很棒?總之,這是一套很迷人的系統。ARC新一代器材的技術內容可能很多,多到原廠連CES結束許久都還沒寫出技術文案,不過這趟嘗鮮之行,純粹是聽音樂,不多講技術,光一張「巡禮之年」,喔不,我只聽瑞士湖畔的景色,音樂就已經夠迷人了。不行,光去日月聽不夠過癮,現在新產品剛剛供貨,量不夠多,等一陣子一定要去鈦孚借一套回來好好仔細「徹底研究」,看看ARC怎麼能「越來越細膩」?

廠商資訊

建議售價:
Reference 250單聲道後級 1,300,000元
Reference 5 SE前級 725,000元

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw

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