2011/12/12發表,已被閱讀 56,827 分類:訊源
試聽Audio Research DAC8 這兩年數位訊源的發展,以數位串流最為受重視,不管是USB傳輸、乙太網路傳輸或無線傳輸(包括Wi-Fi 、藍牙與2.4GHz),似乎數位訊源總要想辦法和電腦扯上關係不可。Audio Research(以下簡稱ARC)也不例外,之前推出DAC7就已經加裝了USB界面,不過當時受限於USB規格,還只有44/48kHz,今年全新DAC8披掛上陣,輸入輸出界面看似相同,但已非吳下阿蒙,新的DAC8裝上USB 2.0HS,坐擁480Mb/s的高速頻寬,加上新設計的數類轉換引擎,準備在高階數位串流產品之林搶下一席之地。

ARC難得推出DAC

如果是三年前講USB輸入,那ARC算是搶到先機,可是現在已經是USB DAC百家爭鳴的時候了,ARC現在才把DAC8推上臺面,時機會不會慢了些?別擔心,人家ARC可是四十年老經驗,他們推出產品的腳步可是很謹慎的。從創業至今,ARC總共推出過6部DAC,都是用數字編號,第一部數類轉換器稱為DAC1,而最新的就是這次試聽的DAC8,咦,好像總編數字觀念不太好,從DAC1到DAC8,應該有8部,怎麼是6部呢?中間跳了兩號,分別是4和6,我猜4是避開亞洲人的忌諱,而6則是和西方人的迷信有關。雖然ARC公司歷史超過四十年,但DAC1遲至1991年才問世,所以在二十年間ARC只有6部DAC,如果用IT業界常用的摩爾定律來算,數位產品大約每18個月會有革命性的變化,那ARC在DAC產品的推陳出新,腳步走得穩健。


不過ARC的DAC產品推陳出新的頻率倒不是那麼地平均,1991年推出DAC1,到1996年就更新到DAC5了,扣除中間跳過的編號4,六年就推出了3部DAC,可是接下來ARC就沒有新的產品,一路到了2008年才推出後續的DAC7(中間跳過編號6),兩年後2010再推出DAC8。從這段ARC推出DAC的歷史,不難看出數位訊源的變化,1996年以前,DAC是數位訊源升級的好辦法,平價CD配上DAC就能達到升級的效果,可是1996年之後SACD技術逐漸成型,DSD因為不能數位輸出,連帶讓DAC這項產品的市場空間受到壓縮,很多人乾脆直接買高階CD唱盤,不考慮轉盤加DAC的選項,所以在DAC5之後,ARC就沒有繼續開發,而把研發能量轉往高階CD,譬如CD3、CD5、Reference CD7與Reference CD8,都是這個時期之間的產物。

從DAC5之後,相隔11年才推出的DAC7,自然採用了最新的技術,譬如DAC晶片換上Burr-Brown PCM1792,這是許多高階DAC偏好的數類轉換晶片,規格也追上24bit/192kHz,可是怎麼DAC8短短在兩年時間內改朝換代?唉,在數位的領域總是「計畫趕不上變化」,才剛推出新產品,馬上更好的規格就出現了。以DAC8和DAC7比較,最重要的變化有兩個地方,首先核心晶片依然是BB PCM1792,但ARC針對數位引擎做了強化;其次是USB數位輸入端子,DAC8有了最新的規格,可以支援高解析度數位母帶。前面一項變化是ARC研發DAC的技術升級,但第二項USB的變化則是迎頭趕上,不得不做的升級。


雙單聲道全平衡

DAC8這兩大變化且讓我們一一說明。雖然DAC8用的DAC晶片一樣是BB PCM1792,一樣支援24bit/192kHz,但DAC8用料加倍,採用ARC所謂QUAD轉換,專有名詞聽來很炫,內容倒是不難懂,就是ARC慣用的全平衡與雙單聲道,原本只用1個PCM1792處理兩聲道,現在DAC8每聲道各用一個PCM1792,雙單聲道設定,也符合全平衡的設計。好處在哪裡?進一步降低DAC的訊噪比,DAC8來說,QUAD數類轉換讓噪訊降低了大約3dB左右。

不僅DAC晶片加倍使用,ARC還為DAC8加裝了Dual Master Oscillators,就是雙重主時鐘校正,可是這部份不是雙單聲道的概念,而是因應「規格」的校正。一般CD規格是44.1kHz,倍頻就是88.2kHz,再一次倍頻就成了176.4kHz,可是錄音室常用的規格是48kHz,倍頻為96kHz與192kHz。大多數用家認為44.1kHz和48kHz規格一樣,實際上倍頻之後還是有差異,一般如果使用單一校正時鐘,遇到44.1kHz和48kHz兩種規格不同要作倍頻時,靠演算法來修正,但再怎麼計算這兩個規格之間還是存在誤差(專業術語叫「量化誤差」quantization error)。ARC顯然懂得箇中差異,所以裝上了兩組校正時鐘,分別負責44.1/88.2/176.4與48/96/192這兩組不同規格的校正。這個變化看起來不起眼,但卻是非常專業的設計重點。DAC8的兩組時鐘有多快?44.1/88.2/176.4使用22.579MHz的主時鐘,48/96/192那組使用24.576MHz的時脈。


DAC核心與雙校正時鐘表過,接下來就是DAC8最重要的升級之處,也就是新的USB 2.0 HS。現在USB DAC已經是百家爭鳴,不過規格好壞差異也很大,一般入門級的廉價USB DAC,停留在USB 1.0,速度足以應付一般音樂傳輸,但不做時基校正,誤差很大,比較好的規格做到USB 1.1與USB 2.0,或是USB 2.0 FS,這類產品多半採用非同步傳輸(Asynchronous),而USB 2.0 FS的頻寬拉到12Mb/s,用來傳輸標準CD規格音樂綽綽有餘,可是要支援高解析度音樂母帶,只能支援到24/96,要推向24/192頻寬還差那麼一點點。可見這些方法都不是DAC 8所想用的,這也是DAC 7為什麼在短短兩年左右的時間,就被USB傳輸規格無情地汰換下來的原因。

採用最新的USB 2.0 HS

DAC 8換上什麼樣的USB規格?他們採用最新的USB 2.0 HS,也就是高速版,頻寬拉到480Mb/s,比USB 2.0 FS的速度提升了40倍之多,當然,24/96不成問題,連24/192規格的傳輸都變成「小兒科」了。原本USB 2.0 HS的應用主要針對高畫質影像的傳輸,所以才會一口氣把頻寬拉得那麼大,這麼大的頻寬拿來傳輸音樂,再高的解析度也不怕。所以DAC 8這次USB 2.0 HS的升級,雖然稱不上一勞永逸(數位的世界永遠有更新、更快的產品),但可以推測DAC 8應該不會步上DAC 7快速改朝換代的命運,這個USB 2.0HS的規格用在音樂傳輸領域,應該五年內不會落伍。五年之後呢?除非有更可怕的超高解析度音樂母帶,不然DAC 8還是可以快樂地唱24/192好幾年。


光是USB 20.HS就夠了嗎?這些數位規格不都直接找IT廠商買現成的用就好了,何必要挑ARC的產品?好,ARC當然懂得自己的優勢和劣勢在哪裡,他們做的是Hi End產品,不能也不應該年年推陳出新,所以要把眼光放遠,找可以用比較多年的數位傳輸解決方案。USB 2.0 HS自然是花錢買就有,但ARC還有「加工」!哪裡不一樣?ARC自己寫驅動程式!這個驅動程式的任務在哪裡?和大部份高階USB DAC一樣的地方是做非同步傳輸,捨棄電腦端(PC或Mac都一樣)的時鐘,而且不和電腦做時相鎖定(PLL),數位音樂訊號全部由DAC8內部精密的雙校正時鐘處理,解決時基誤差的問題。

還有,ARC為DAC8撰寫專用驅動程式要解決另一個常被忽略的問題,就是數位延遲(latency)。一般我們在播放音樂時,比較不會注意到數位延遲,只要我們在電腦螢幕上按下Play鍵,音樂就會播放,而不是感覺等了0.5秒才播放,我們就不會覺得數位延遲是個問題。可是我們用電腦播放音樂只是「其中一項功能」,真實世界的情況是我們會用電腦聽音樂,也會看DVD或BD,還會去You Tube看短片,各式各樣的多媒體格式都會透過USB傳輸PCM數位訊號給數類轉換器解碼,這時候如果有數位延遲,那麼MTV裡面的影像就會和聲音「搭不上線」,唱歌總是覺得比影片來得慢一點點,這中間只要慢個0.1秒,MTV就會怎麼看都不對勁。大多數音響廠家都假設USB DAC是拿來聽音樂的,看影片交給環繞擴大機,但ARC顯然認為自家DAC一定要十項全能,所以自己開發驅動程式解決數位延遲的問題,讓電腦接上去放什麼檔案都不會出問題。


強調真正的雙差動放大

關於DAC8在數位方面的特點,大約講到這裡,接下來是類比的部份。ARC偏好全平衡線路,DAC8也不例外,全平衡雙單聲道,看起來就是頭發燒友之所好。就這樣嗎?不只,DAC8的平衡線路還強調真正的雙差動放大,而且採用直接交連,不讓額外的電子元件干擾音樂訊號,同時獲得開闊的頻寬,原廠數據顯示DAC8的頻寬可達90kHz,看起來很厲害。DAC8的電源供應也很講究,數位與類比的供電當然要分離,才不會互相影響,但這次他們在數位部份使用了R-core變壓器,而類比部份則是EI變壓器,穩壓的設計更複雜,採用七級穩壓,目的很簡單,就是盡可能提高訊噪比,讓DAC8的音樂背景安安靜靜。

雖然前面談到DAC8,數位輸入的話提集中在USB 2.0 HS,可是DAC8真是十項全能,S/PDIF數位輸入齊備,RCA、BNC、Toslink光纖與AES/EBU全部都有,如果您想要讓DAC8可以「無線接收」,買一個蘋果Airport,從這裡拉光纖輸出給DAC8,就可以玩時下流行的Airplay了。這五組數位輸入都可以支援44.1kHz~192kHz,只有光纖輸入限制在44.1kHz~96kHz。DAC8的設計依然是ARC的實用主義,外觀不花俏,但很實用,面板可以直接讀取輸入數位訊號的取樣頻率,面板只有電源開關、靜音、相位轉換、輸入選擇,這些功能也可以使用遙控器來切換。

S/PDIF數位輸入齊備,RCA、BNC、Toslink光纖與AES/EBU全部都有,如果您想要讓DAC8可以「無線接收」,買一個蘋果Airport,從這裡拉光纖輸出給DAC8,就可以玩時下流行的Airplay了。這五組數位輸入都可以支援44.1kHz~192kHz,只有光纖輸入限制在44.1kHz~96kHz。

需安裝驅動程式

試聽DAC8的過程主要在自家的音響系統上,轉盤搭配North Star Design Model 192 MKII轉盤,這部轉盤本身具備數位昇頻功能,剛好可以試試DAC8在S/PDIF的數位輸入,不過Model 192 MKII的AES/EBU只能輸出到96kHz,I2S才能到192kHz,我也只能試到這裡。DAC8的PLL鎖定很快,接了就通,工作也很穩定。接下來就是連接電腦了,從去年開始我已經全面換裝Mac,所以只用Mac Book Pro連接,因為DAC8自己寫驅動程式,所以就連Mac也需要驅動程式,目前絕大多數非同步傳輸模式的USB DAC,PC端都必須安裝驅動程式,但Mac幾乎不需要,只有很少數使用USB 2.0 HS界面而且非常講究者,纔會有專屬驅動程式,目前我只遇到兩部USB DAC連接Mac需要驅動程式,一部是DAC8,另一部則是North Star Design USB DAC32,可見在Mac上面要把USB連線做得好,自家撰寫驅動程式看來是重要的關鍵。


此外,DAC8也注意到Mac OS正在改朝換代中,所以Snow Leopard和Lion兩個版本的驅動程式都有,隨機光碟包含所有版本的驅動程式,日後如果有更新,到ARC原廠網站的下載區Download即可。我的Mac Book Pro已經升級到Lion,安裝對應的驅動程式之後,一連線就可以找到DAC8,從系統偏好設定的聲音選項中,選定輸出給DAC8,就可以快樂的聽音樂了。


可歸類在非常好的DAC群當中

DAC8的聲底具備通透自然的個性,或者說,我很難形容DAC8是比較豐厚飽滿還是比較清瘦亮麗的走向,但音樂聽起來就是那麼地輕鬆、那麼地自然。寫音響評論真難,我常覺得最好的音響就是聽起來「音響系統都消失了」,我們根本不會想到音響器材,只會把注意力放在音樂上面,DAC8已經非常接近這樣的境界,我不禁要想,之前我聽Reference CD8我也曾經有這樣的感覺,怎麼少了Reference,等級低了一級的DAC8,居然會那麼地接近Reference等級的聽感?是DAC8進步了很多,還是我印象中的Reference CD8還可以更好?沒辦法同時AB比對就是有這樣的缺點,很難直接比較出兩個等級的差異,但DAC8肯定歸類在我想像中非常好的DAC群當中。

Rickie Lee Jones的「Pop Pop」專輯
沒有特別的頻段偏向,代表DAC8的整體頻率響應很平均,那也是自然的原因之一。我印象中聽Reference CD8的時候,這部CD唱盤屬於穩重型,低頻段量感又沈又穩,但DAC8相對活潑許多,低頻表現輕鬆,還帶有愉悅的速度感,不覺得低頻量感特多,但相較之下中高頻就顯得活潑許多。我聽Rickie Lee Jones的「Pop Pop」專輯,那首「My One and Only Love」前奏從尼龍吉他彈分解和絃開始,DAC8的聲音分離度很好,吉他刻意錄在右聲道的定位清晰又乾淨,而Rickie Lee Jones的歌聲要進來之前,低音貝斯從左側冒出來,量感很多,如果音響系統偏重低頻量感,但缺乏速度與解析力,這段低音貝斯的聲響就會聽起來有些渾濁,襯托不出Rickie Lee Jones歌聲中那種慵懶又帶著清麗的嬌氣,DAC8很漂亮地呈現出低音貝斯的線條,Richie Lee Jones的歌聲漂亮的居中,線條很漂亮,不管是歌手、吉他、低音貝斯,音樂的密度很高,卻不顯緊繃,低音配思的牛筋味與尼龍吉他的彈跳躍動,相互輝映,讓人聽的興味盎然。

讓原本覺得普通的錄音聽起來很發燒

好的DAC8還有一項聆聽重點,就是能讓原本覺得普通的錄音聽起來很發燒。記得之前在莫札特250週年時,唱片公司紛紛推出紀念大全集,為了推銷大部頭的唱片產品,總會推出紀念「示範」合輯,這類錄音雖然曲目眾多,但因為綜合諸多唱片專輯,錄音通常不會太好,。我拿出EMI當年應景推出的「Mozart Discovery」雙CD,播放第二張CD的「魔笛:Papageno, Papagena」,這是一首輕快的曲子,捕鳥人興奮地與心愛的女人重逢,唱著要快樂的生活在一起,生一大群帕帕基諾和帕帕基娜。弦樂愉快地引導主題,帕帕基諾驚訝地唱不出完整的句子,只是一連串的Pa、Pa、Pa......,帕帕基娜和帕帕基諾的歌聲相互交織,DAC8表現出很真實的音樂場景,因為歌劇大多採現場錄音,所以空間感很好,帕帕基諾和帕帕基娜在舞台上重逢,兩個人站的位置不同,用頂尖的音響系統一定可以聽出男女配角的相對位置,還有,樂團的位置會稍微前傾,當歌唱者的音域上揚時,還可以感受到舞台向上延伸的開闊感,這些很真實、很細膩的音樂細節,透過DAC8都同時湧現,綜合起來就是很接近音樂現場的感受。

我不禁把這張唱片一路聽下去,接在歡樂的捕鳥人對唱之後,卻是莫札特「豎笛協奏曲」,這是莫札特在世完成的最後一首曲子,後面只有一首未完成的「安魂曲」。唱片巧妙地收錄第二樂章慢板,獨奏的豎笛孤單地演奏抒情的慢板主題,弦樂群用平靜的、小幅度的起伏跟隨著,更顯豎笛的孤單,輪到樂團Tutti,相同的主題交給弦樂群發揮,音樂好美,卻帶著淡淡的哀傷。用DAC8聆聽,我真的忘記是為了寫音響評論而聽音樂,我心裡面只有這個慢板樂章的旋律起伏。三拍子的慢板,彷彿小船在平靜的河面蕩漾,那豎笛就是小船,弦樂群就是平靜的河流,但那小船剛開始還能穩穩地走,後面竟越來越虛弱,音符揚起,卻又慢慢落下,我不禁想到那時後的莫札特,為了工作日夜寫曲,身體還非常虛弱,那豎笛忽然抬高又輕輕飄落,彷彿莫札特用虛弱的手,向人世道別,可是在病痛纏身之際,莫札特還用這麼美的旋律告別人生。


這麼美的音樂,我用什麼聽?DAC8!這才是Hi End音響的真價值,它用可以度量的金錢代價,讓我們聽見無價音樂的美好。您可以為了USB 2.0 HS買DAC8,也可以為了新的QUAD DAC與雙時鐘校正買它,但無論是哪一個理由,我都要恭喜您,用DAC8確實可以窺見音樂的廟堂之美、百官之富,愉快輕鬆地優游於音樂的世界當中,而其他的規格,只不過是表象。

器材規格

形式:全平衡USB DAC
類比輸出:平衡6.6V RMS,單端3.3V RMS
輸出阻抗:平衡500歐姆,單端250歐姆
頻率響應:0.5 Hz ~ 90 kHz(+0 -3 dB)
訊噪比:大於114 dB
總諧波失真:0.015 %
數位輸入:USB,RCA,BNC,XLR皆44.1kHz~192kHz,OPT 44.1kHz~192kHz
尺寸:480×134×254 mm(寬×高×深)
重量:5.2 kg
建議售價:250,000元

廠商資訊

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址: www.autek.com.tw

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