2011/05/02發表,已被閱讀 31,353 分類:前級
聆聽Siltech C1真空管前級 熟悉Hi End品牌的朋友對Siltech一定不陌生,這家來自荷蘭的音響廠商是頂級線材的第一線品牌,身價自然也非凡,不過這次來日月音響聽的Siltech卻不是線,而是前級擴大機。可能有人會想這做線的人懂得設計擴大機嗎?雖然我認識Siltech老闆Edwin van der Kley將近十年,倒也從來沒問他這個問題,但十年前他曾經做出Siltech後級,也是超級限量,全球僅50部,一下子就賣完了,當年買下Siltech後級的用家每年都在問Edwin,究竟幾時要推出Siltech前級,沒想到這一拖就是十年,到現在我們才看到Siltech C1前級的廬山真面目。

此音只應天上有,人間難得幾回聞

當年第一部Siltech後級限量50部,這次輪到前級理當也是50部,不過Siltech公佈的訊息卻是30部,數量更少,更顯稀有,以Siltech全球行銷網路多達四十餘國,一個國家分一部都不夠了,您說稀不稀有?真可說是「此音只應天上有,人間難得幾回聞」,早年那部Siltech後級一下子就被搶光了,這麼多年來也從來沒在二手市場上看過,您說這不是「人間難得幾回聞」?這不只是難得,更可能是僅有一次的聆聽機會,還好我是寫音響評論的,日月音響把Siltech C1前級擺設妥當,熱身完畢,很快的就打電話給我,問有沒有興趣去聽?這麼稀有的前級,受邀前往試聽當然是榮幸之至。好,限量30部的C1台灣分到幾部?答案是2部,只怕讀到評論的時候台灣的配額已經賣完了。


用真空管設計C1前級

我還記得五、六年前去荷蘭採訪Siltech時,鈦孚朱總還一直問Edwin有關C1前級的進度,那時後Edwin有透露一點玄機,但沒講清楚,印象中有秀了一下設計草圖,但Edwin一直說還有很多進行中的設計工作,還無法確認幾時可以讓C1前級問世,可見Siltech為了這部前級花了多少時間和工夫。當時我已經知道Edwin打算採用真空管設計C1前級,但我很好奇地問:真空管的背景噪訊會不會偏高?Edwin說那是一般人的認知,加上許多管機設計者都採用傳統線路設計,無法突破既有的窠臼,但Siltech幾乎是「從白紙開始的全新設計」,一定會設計出令人耳目一新的真空管前級。


全世界最安靜的真空管前級

等到2010年台北音響展時再次見到Edwin,他說前級終於完成了,很快就會與台灣消費者見面,而且Edwin說C1前級絕對是「全世界最安靜的真空管前級」!要把話說得這麼滿,要有點把握,Edwin怎麼讓C1變成全世界最安靜的前級?Edwin說C1前級的設計超過了十年的時間,不過實際上Edwin很早就想設計真空管前級,在設計C1之前他曾經機緣巧合,在市場上蒐集到一批老德律風根ECC86訊號管,年份集中在1958~1962,這批NOS真空管是C1的祕密武器,也讓他決定C1要採用真空管架構。十多年前ECC86的NOS其實還不算那麼稀有,我記得在台北還有些店家穩定供貨,價錢雖然有點貴,但也不能說買不起,現在要找真正的NOS又是德律風根,只怕一支要近萬了,如果還要配對挑4支,價格還要更高。Edwin是高瞻遠矚,知道ECC86肯定會漲價,所以提早搜購嗎?有沒有先見之明很難說,但我還記得聽Edwin說起一整批NOS老管「全買」的口吻,神采飛揚,我知道他不僅是Siltech老闆,更是不折不扣的大發燒友。


一口氣收了3000支ECC86

這批NOS老管「全買」究竟有多大氣魄?Edwin說他一口氣收了3000支,目的就是為了設計C1。他說ECC86可說是非常成熟的訊號管,性能穩定優異,壽命又長,正常工作時間高達一萬小時,他蒐集了3000支NOS老管,但只做出30部C1前級,等於每一部C1前級可以分到100支ECC86,從中配對,找出最好的搭配。不只如此,真空管因為有壽命,總會聽壞的,所以30部C1前級用掉120支ECC86,Siltech還有2880支NOS老管備料等著,不怕日後找不到對應替換的「原裝」ECC86。


電池供電

光是NOS的ECC86就能做出「全世界最安靜的前級」?那可好,咱們都可以花大錢去買老管了,換個昂貴的NOS管就能「安靜」了。箇中道理可沒那麼簡單。Edwin選ECC86有用意的,因為ECC86當年可以用在汽車音響上,所以只要25V電壓就可以驅動,驅動電壓低代表有可能設計「電池供電」,從源頭降低噪訊。電池供電當然有許多好處,儲存在電池裡面的直流電,就好像一個大水塘一般,提供穩定的直流電,不管交流電進來是不是穩定,大水塘提供的直流電一定是穩定純淨的,另外因為直流供電,C1不需要大尺寸的變壓器,也避免了磁漏干擾。不過電池供電雖好,真正敢用的人不多,因為電池一定有壽命問題,充放電的次數有限,如果聽個音響要常常換電池,那不是很煞風景。Siltech在這個部份自然又花了不少心思,他們找專家來寫電池充電的控制程式,讓人幾乎感覺佈到C1是一部電池供電的前級。根據原廠說明書所寫,C1電池充飽電以後可以連續聆聽12小時,續航力比iPad還多出兩小時,如果以每年聆聽C1約1000小時計算,可以連續五年不需要換電池。

「純電池供電」模式最好聽

在日月試聽的時候,C1是連接著外接變壓器,不過C1電源開啓之後,會直接進入電池供電模式。請注意面板左右兩側的藍色按鍵,左邊是電源指示燈,按下去之後C1就會開啓,同時進入電池供電模式,可以快快樂樂地唱12小時音樂,等您關機之後,C1就會自動進入充電模式。要多久才能把電充飽?說明書上沒寫,不過我想應當不會超過12小時。問題又來了,如果要聽超過12小時以上,C1不是會沒電嗎?是的,但C1可以「邊聽邊充電」,把右邊的藍色按鈕按下去,就可以邊聽邊充電,不過如此一來會有些許背景噪訊,那是正常的現象,要聽C1最好的表現,還是要使用「純電池供電」模式。

做出背景極為安靜的前級

要達到「全世界最安靜的前級」,NOS的ECC 86與電池供電只是充要條件之一,C1還有一項設計觀念與眾不同,才能讓這部前級背景噪訊安靜無聲,那就是低放大倍率。Edwin曾經告訴我,傳統前級採用10倍放大,那是黑膠時代的老觀念,因為黑膠唱片拾取的訊號小,要透過唱頭放大先進行高倍率放大,再加上前級放大十倍,才足以驅動後級,但數位時代的訊源,無論CD或SACD,放大增益都足夠,而且訊源本身的噪訊就低,實在不需要十倍放大的前級,因為越高倍率的放大,產生的背景噪訊越高。好,瞭解C1噪訊低的新設計觀念了吧?他們讓這部前級的放大倍率降低,大約僅有2.5~3倍放大,只有傳統前級的1/4,線路也能更為簡化。當然,低放大倍率也和ECC83的應用有關,因為ECC83本身需求電壓低,屏耗小,增益也不大,加上C1每聲道使用一對ECC83,又採並聯方式,阻抗減半,但增益無法提高,所以要拉到10倍放大也有困難。或者說,Siltech本來就計畫做出一部強調背景極為安靜的前級,但並不刻意追求10倍放大,所以才能使用ECC83。

機箱採用實心鋁合金CNC精密製作,中央大尺寸旋鈕轉起來的手感很好

輸入與輸出端子,全部採用德國WBT最高等級的NextGen

Siltech花費十多年打造的超級限量C1前級,用料自然不手軟。機箱採用實心鋁合金CNC精密製作,中央大尺寸旋鈕轉起來的手感很好,內部NOS老管可說有行無市,很難說究竟價值多少。其他看得到的地方像是輸入與輸出端子,全部採用德國WBT最高等級的NextGen,還有看不到的地方,例如機內配線,據說採用Siltech最高等級Emperor Crown。全部看起來最不起眼的只有那個外接變壓器,不過C1採用電池供電,高檔電源線影響不大,用家還可以省下一筆預算。另外遙控器也很特別,是Logitech的Harmony智慧型遙控器,功能媲美PDA,不僅可以遙控C1,同時可以設定遙控其他影音設備,不過近年來流行的話題是iPod、iPhone或iPad遙控,倒可以建議Siltech設計專屬APP,用iPhone也能控制,更有時尚感與話題性。

Logitech的Harmony智慧型遙控器

為了迎接C1這位嬌客,日月音響搬出了大陣仗,訊源採用Playback Design MPD-5,後級搭配Audio Research 610t,喇叭則是Dynaudio Consequence UE,連接的線材清一色是Siltech,訊號線不僅是SATT版,還加上了Zero-Ohm Link,MPD-5與C1另外加上Harmonix調音角錐,在約定來聽C1之前,日月早已經讓機器開著熱身,就等著我來,該注意的地方全都照顧到了,可見日月對調音這件事有多重視。既然主人家已經事先做好功課,咱們就趕快來驗收,拿出Alice Sara Ott演奏的「柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲」,直接來個洶湧澎湃的樂章考試。

MPD-5與C1都加上Harmonix調音角錐
C1確實不是省油的燈,加上日月巧手搭配,這Consequence UE我在日月聽過不少次,也曾搭配過ARC與Ayre,各有各的好處,但搭配C1所呈現出來的聲響之美,不僅真實,還有自我的個性。即便只是用「柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲」小試一番,我腦海裡浮現的卻是德國藝術史學家芬克曼(J. Winckelmann)的名言,他曾經如此形容古典美學的精神,稱之為「高貴的質樸,寧靜的巨大」,C1雖是冷冰冰的前級擴大機,但在真空管的加溫下,彷彿也讓音樂多了一絲溫度,這種稍暖的音樂氣氛無關真空管機與晶體機的爭議,眼前C1確實是真空管前級,搭配的也是大功率真空管後級,但流瀉而出的卻是充滿樂趣音樂,旋律親切地在空氣中流動著,幻化出一幅幅精巧又美麗的音畫。

為了迎接C1這位嬌客,日月音響搬出了大陣仗,訊源採用Playback Design MPD-5,後級搭配Audio Research 610t,喇叭則是Dynaudio Consequence UE

高貴的質樸,寧靜的巨大

C1確實不是省油的燈,加上日月巧手搭配,這Consequence UE我在日月聽過不少次,也曾搭配過ARC與Ayre,各有各的好處,但搭配C1所呈現出來的聲響之美,不僅真實,還有自我的個性。即便只是用「柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲」小試一番,我腦海裡浮現的卻是德國藝術史學家芬克曼(J. Winckelmann)的名言,他曾經如此形容古典美學的精神,稱之為「高貴的質樸,寧靜的巨大」,C1雖是冷冰冰的前級擴大機,但在真空管的加溫下,彷彿也讓音樂多了一絲溫度,這種稍暖的音樂氣氛無關真空管機與晶體機的爭議,眼前C1確實是真空管前級,搭配的也是大功率真空管後級,但流瀉而出的卻是充滿樂趣音樂,旋律親切地在空氣中流動著,幻化出一幅幅精巧又美麗的音畫。



C1的增益比傳統前級小

唉,有時候寫稿很難控制,怎麼越寫越抒情,一點都不像在寫機器?不過C1確實有著獨特的聲音魅力,吸引人全然陶醉在音樂當中。聽C1的經驗很特別,一般前級大約把音量開到12點鐘方向,就已經很大聲了,但C1卻要開得更大,12點鐘方向甚至還覺得很小聲。這應該是因為C1的增益比傳統前級小,所以音量要開得比一般前級大,才能獲得相當的增益。不過C1的音質很純、音色很美,就算把音量開得很大,也不會有聲音變粗或音質劣化的傾向,在大多數的情況下,我幾乎都讓音量處於三點鐘方向,那是非常奇妙的感覺,好像隨時把油門催到底,但美妙的音樂卻無窮無盡地湧現,或許我們不該被音量控制旋鈕的比例所誤導,C1本來就該這麼用的。

時而洶湧,時而婉約

摸熟了C1的音量控制,我找到了適當的音量,好好地享受半天與C1的相處時光。聽著「柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲」的第一樂章,狂暴的四個音符一波又一波地傾瀉,導奏時而洶湧,時而婉約,C1很輕鬆地重現交響樂團的份量,鋼琴則是凝聚而有力,C1表現音符的重量感很好,但不是感覺特別重的類型,而是更能表現流利順暢的走向,把長音與斷音的對比帶得很好,長音帶給聆聽者舒緩的氣氛,而斷音則呈現緊張的氣息,交織出協奏曲的多樣風貌。C1的長音如流水般綿長,斷音則乾淨俐落,把這首鋼琴協奏曲蘊涵的勃勃生機表現得淋漓盡致。

不同版本的柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲

我不禁想要多比較幾個演奏版本,但帶來日月音響的CD就只有Alice Sara Ott這張,本想打消念頭換上其他CD時,這才想到MPD-5有USB輸入,拿出Mac Book Pro接上,重新開機,就讓iTunes和音響搭上線了。同一首柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲,在我的iTunes資料庫裡大概有將近二十張,發燒友熟悉的應該是Chesky發行Earl Wild演奏的版本,聽第三樂章的輪旋曲(rondo),樂團Tutti和鋼琴Solo精彩地互飆,這唱片我很熟悉,Chesky版錄音很通透,細節很多,但我在日月用C1聆聽,空間感似乎比我以前所聽到的還要更好,深邃的空間感襯托出寬大的音場,樂團交織成一片又一片的聲浪,但卻沒有犧牲鋼琴晶瑩剔透的顆粒感。換上DG的阿格麗希版,錄音很顯然比Chesky厚重,中頻段量感更多,但音樂細節卻少了許多,果然錄音的發燒程度不及Chesky,但阿格麗希猛爆的演奏情緒,甚至想和樂團競速,一路狂飆到底的氣氛,更勝Wlid版。再換回Alice Sara Ott版,同樣是DG的錄音,但卻是2010年的嶄新錄音,音樂細節找回來了,雖然通透清澈還是不及Chesky,卻比阿格麗希的老錄音好得多,但Alice Sara Ott果然還是年輕,演奏起來比較規矩,和樂團之間「較勁」的氣氛淡了些,少了一點戲劇性的張力。


自然地把錄音中的演奏表情重現

奇怪,我不是在聽、在寫C1嗎?怎麼講的都是唱片錄音版本比較?C1確實高明,我很難指出C1的音樂個性偏向哪裡,究竟C1是厚實?是通透?是清淡?是濃郁?通通不是,也通通都是?糟糕,越寫越玄了,怎麼連個前級的音質音色走向都講不清楚?一連比較三張「柴可夫斯基第一號鋼琴協奏曲」,C1的表現實在太精彩了,所以我更專注在唱片上面,更專注在音樂上面,豐富的音樂細節加上均衡的頻段表現,C1呈現出來的音質、音色幾乎是厚實通透與清淡濃郁的綜合體,很自然地把錄音中的演奏表情重現,而我不需要豎耳聆聽,就能享受到又多又豐富的音樂細節,自然更有餘力可以去關心演奏者的表情與錄音的品質。三張唱片,各自有其錄音的時代感,Chesky一聽就很發燒,深邃音場簡直要透牆而出,但很專注且仔細聆聽,會感覺聲音密度稍差,而DG的錄音雖更厚重,減損了通透與明亮,但卻更有豐厚的旋律流動感。很抱歉,C1的音響性在哪裡我無法解釋得很清楚,但我可以大聲地說:用C1享受音樂,真是一場至高無上的饗宴。

Siltech標榜C1是全世界最安靜的前級,這是宣傳用語,我難以驗證,但用C1聽音樂,確實讓我不斷想起「高貴而質樸、寧靜而巨大」,譬如芭托莉與鄭明勳合作的「愛的禮讚」,藝術歌曲集並不爆棚,但內中的歌聲氣韻,卻是那麼地迷人。我知道C1的背景噪訊很低,也因為幾乎不可聽聞的安靜背景,襯托出更為豐富的音樂細節,展現迷人的音樂風采,音樂聽得讓人如此感動,又何必計較誰才是全世界最安靜的前級呢?安心聽音樂更好吧?

斯文的前級

如果硬要講一些C1的音響性格,我會說C1是一部比較斯文的前級,與美系的前級比較起來,C1少了一點肌肉猛男的猛爆,低頻量感相對收斂一些。我想舉「夜宴」電影原聲帶做例子,一開始「Only for Love」電影主題曲,音樂充滿了魄力,低頻雄渾低沈,在C1上面那低頻滾滾而來的氣勢似乎弱了些,但聲音密度卻比印象中要好,是說C1的低頻量感比較少嗎?不是的,講的是C1表現低頻的質,雖然低頻少了些滾滾而來的波濤洶湧,可是層次與控制力都很好,有適當的量感,還不顯得低頻混濁,等到「超級女聲」張靚穎高亢而充滿女性魅力的嗓音唱出來,C1的聲音魅力就完全顯現了,低頻依然清晰而有層次,襯托張靚穎清新脫俗的歌聲嗓音,表現出非常有戲劇性張力的旋律。C1告訴我們:這是一張電影原聲帶,本來錄音就帶著一點誇張的效果,但要聽出當中的戲劇性張力,那才叫第一流的前級。

心動了,音樂更美了

C1擁有第一流的音樂表現能力,尤其是音樂情感的細膩刻畫,比猛爆力道,C1可能有不少對手,可能許多美系高階前級都能向C1搖旗叫陣,C1未必能佔到贏面,可是比起音樂情感的刻畫,C1的對手可就不多了,而這種追求音樂表情豐富的個性,塑造了C1最迷人的特點。如果您喜歡艾爾加的大提琴協奏曲,我猜您一定不會錯過英國大提琴家杜普雷的版本,甚至聽過杜普雷的演奏之後,好像其他版本都平凡無奇。拿C1在眾多高檔前級裡面比較,很像是聽杜普雷演奏的艾爾加,比起演奏技巧,第一流的大提琴演奏家都可以輕鬆勝任艾爾加的曲子,但是要把藏在音符裡面的情感用那麼濃烈、那麼深刻的方式詮釋,杜普雷無疑地為後世大提琴家立下了難以突破的障礙關卡,要比杜普雷更深刻,只怕聽來濫情,要演奏得更準確,只怕聽來乾澀無味,用C1聽音樂,每一張唱片彷彿都增添了鮮活感與生命力,聽來更有樂趣,豐富自然的音樂細節讓我們更容易專注在音樂上面,跟著旋律起伏,刻意要講音響性,似乎很難講出C1哪裡特別好,或許,真正的「音響藝術」就在這裡表現出來,最頂尖的音響要化「音響」於無形,讓我們聽見藏在音符裡的每一分情感。表面上C1的價值是「超稀有的限量」,但更無法用金錢衡量的價值,則是那無時不在流動的音符,感染了聆聽者的心,心動了,音樂更美了。

Siltech C1器材規格

形式:二聲道真空管前級擴大機
頻率響應:1Hz~1MHz(+0/-3dB)
迴轉率:大於20VμS。
最大輸出電平:5V rms(20Hz~20kHz)
總諧波失真:小於0.5%(20Hz~100kHz,1Vrms)
放大倍率:8~10dB(1Hz~2.5MHz)
訊噪比:115dBA
尺寸:490×95×345 mm(W×H×D)
重量:17 kg
建議售價:1,580,000元


廠商資訊

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw

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