2011/01/10發表,已被閱讀 40,775 分類:線材
Neotech Sahara ITX平衡訊號線 單結晶無氧銅對發燒友而言,已經是耳熟能詳的好材料,透過特殊的大野連續鑄造法,冶煉出結晶直徑超過百公尺以上的單結晶銅,這種特殊冶煉技術也是Neotech的拿手好戲。不過Neotech的技術越來越強,新推出「矩形」單結晶無氧銅,這種獨特的線材導體可就是他們的獨門好戲了。這次試聽新款Sahara ITX平衡訊號線,主打的特色就是Neotech別無分號的矩形單結晶銅,附帶外加「超低溫處理」。

製造行銷一手包辦

Neotech是全球極少數從設計、製造到行銷都一手包辦的線材廠家。怎麼說?大部分線材廠家懂得掌握設計的訣竅,但很少有廠商因此投資生產設備,因為生產設備相當昂貴,如果只做單一家「獨門設計」的特殊音響用線,只怕生產線一個月的產能開不了兩天,就都做完了,因此懂得設計音響線材設計的技術者,通常是開出規格請OEM工廠代為製作,自己只處理最末段加工。Neotech則是一手包辦所有流程,每一個環節都不放過,全力以赴打造Neotech在線材市場上的金字招牌。初入門音響線材的朋友看到Sahara ITX的定價,可能會到抽一口氣,覺得怎麼這麼貴,但如果你心裡面這麼嘀咕著,建議你先從平價的Neotech產品嘗試起,就算是平價產品,Neotech的聲音表現也相當傑出。


奇怪,怎麼還沒開始評論Sahara ITX,就先誇獎Neotech的平價線材,那不是叫大家都去買便宜產品就好,何必花大錢選擇Sahara ITX?其實我是要強調從設計生產到行銷一條鞭的Neotech,從平價到高價產品都「有所本」,入門有入門的超值,高價者則賣你別人沒有的技術,如果不敢貿然直接買相對昂貴的Sahara ITX,從中低價位的Neotech開始玩起也很好。

三項技術

話題回來文章的主角Sahara ITX,這款平衡線有三項技術上的重點,分別是矩形單結晶銅與超低溫處理。咦?這不是兩個東西,怎麼我會說三項重點?矩形單結晶銅其實要分成兩項來講,一個是矩形導體,一個是單結晶無氧銅,和超低溫處理合起來就變成三項了。

單結晶銅最早是日本古河電工開發出來的技術,採用專利的大野連續鑄造法,重新冶煉,目的是要消除銅結晶之間的縫隙。一般無氧銅是把銅裡面氧化的成分,藉由冶煉去除,但銅的結晶很小,結晶之間有縫隙,傳統無氧銅的製程無法去除,但大野連續鑄造法則運用特殊技術,讓銅重新結晶,結晶的直徑非常非常大,超過百公尺以上,當我們截斷製作銅線時,每一條銅線之間要不沒有銅結晶的縫隙,頂多中間有那麼一個縫,訊號傳導的性能遠勝一般無氧銅。日本古河專利技術製作的單結晶無氧銅稱為PCOCC,但Neotech的製作原理相同,過程略有不同,專利名稱叫做UPOCC,名稱不同,基本技術內容差不多。不管是PCOCC或UPOCC,物理特性做得這麼好,怎麼沒有大量普及?原因很簡單,單結晶的製程速度很慢很慢,成本遠遠高於傳統無氧銅,只有高價線材用得起,所以Sahara ITX昂貴不是沒有道理的。


矩形導體

第二個重點則是Sahara ITX專屬,就是矩形導體。Neotech第一次推出矩形導體是Amazon系列,而且是更高檔的矩形單結晶「銀」,之後才是Sahara系列的矩形單結晶銅。矩形好處在哪裡?發燒友應該聽過「集膚效應」這個名詞,講的是傳統圓形導體傳輸訊號時,電不是平均地在導體當中流動,而是集中在導體的外圍,這就是「集膚」名詞之由來,說明訊號都在導體的「皮膚表層」跑,所以線徑粗反而沒效,這項理論推展到極致就是李茲線的發明,用細如髮絲的線來降低集膚效應。Neotech的矩形導體則是另一種創見,把導體做成矩形,如此一來導體的中心點到周圍並非等距,這樣就能消除集膚效應。這項理論比起以往採用超細線徑的方法創新,聽起來也言之成理,掌握技術源頭的Neotech用了很多年才發展出這項新方法,顯然技術上有所本。


超低溫處理

Sahara ITX最後一項技術特點,就是採用超低溫處理。超低溫處理並不單獨見於音響產品,其他如刀具、高爾夫球杆頭、賽車零件等等,都有採用超低溫處理的高級元件,共同的目的是為了增加硬度,不過音響線材又不比硬,超低溫處理顯然是為了好聲而來。究竟超低溫處理如何能讓聲音更好?我自己還沒找出確切的技術解釋。所謂超低溫處理的過程是利用液態氮慢速降溫,降到-196度,維持一段時間之後再慢慢升溫,這過程一定要「慢」,速度一快線材就脆化了。我相信維持在超低溫狀態下,線材會產生若干物理變化,但回復常溫後應該又打回原形,但近年來許多高階音響線材都標榜超低溫處理,甚至有專門的代工廠,可見有其功效。合理的解釋是超低溫處理在其他產品的應用上會增加硬度,原因可能是分子變得更緊密,所以硬度增加,而分子縫隙更小、更緊密,可能就是超低溫處理會好聲的原理所在。但Sahara ITX本身已經是單結晶銅,本來就沒什麼縫隙,我這麼解釋似乎又難以自圓其說。總之,技術上我還沒全盤融會貫通,只能管窺,相信Neotech的超低溫處理自有其好聲之道。


高密度與重量感

Sahara ITX的外觀有著高階線材的氣勢,粗重壯碩,連接器材時比較費勁,而這款平衡線不僅粗,而且硬,音響架後面最好預留一些空間,不然要讓Sahara ITX這般粗硬的平衡線在後面穿梭,有點困難。費勁把Sahara ITX裝好,聲音上的回饋絕對有價值,試聽主要搭配Plinius Tautoro前級/SA-103後級,驅動CC Admonitor Preference搭配專屬低音柱。


基本上Sahara ITX是屬於厚聲底的一派,但厚而不重,中高頻維持很漂亮的延伸與光澤,低頻有量又有密度,整體聲音走中庸之道,沒有太亮的豔麗色彩,也沒有濃得化不開的中頻,全頻段有著均衡的表現,沒有特別的偏廢。如果要說Sahara ITX一聽就迷人的特點,我想是聲音的高密度與重量感,凝聚力很好,音樂線條刻畫很漂亮,很接近銀線的表現,但沒有過份的緊張感,厚聲底把音樂掌握得四平八穩,還能表現出近似銀線的活生感。還有什麼一接上去就喜歡的特點?能量感!Sahara ITX的能量感相當壯碩,加上高密度的聲音質地,簡直就是線條感十足肌肉男,力道十足。

凝聚卻不緊繃的能量

怎麼樣展現Sahara ITX的力量?聽聽范克萊邦演奏的「柴可夫斯基:第一號鋼琴協奏曲」吧!音樂一開始就拉開強大的氣勢,緊接著鋼琴雄偉地展開導奏,音樂華麗又充滿力量,當中的音樂能量是一波又一波席捲而來。搭配Sahara ITX來聽這首華麗又雄偉的曲子,好生過癮,交響樂團和鋼琴互相叫勁,凝聚的音樂線條把鋼琴的重量揮灑得精彩紮實,范克萊邦乾脆俐落的指法,讓每一顆音符都散發著剛勁的能量,Sahara ITX像是再加上一把勁,更為有力,樂團齊奏時相互呼應,弦樂群一片片的龐大規模,搭配Sahara ITX聆聽時控制力很好,能量很足,但卻不會渙散潰亂,條理分明。在表現音樂的質感上,Sahara ITX和價位近似的訊號線比較起來,優劣在伯仲之間,但凝聚卻不緊繃的能量,可能同價位難找敵手。

凝聚又不緊繃,來聽「德弗札克:新世界交響曲」第四樂章最能表現。這個樂章一開始就有大量的銅管開始的導奏,時間很短,但音樂由鬆而緊,高潮一下子就衝出來。如果線材沒有能量感,這段音樂聽起來就沒什麼氣勢,但如果能量集中卻帶著緊張感,一開始就會讓人神經緊繃,坐立難安。用Sahara ITX聆聽馬捷爾指揮維也納愛樂演奏的「新世界」,能量感強而不緊繃,氣勢恢弘,銅管群嘹亮卻不刺激,音樂的彩度和輝度都很好,亮眼但不會難以逼視,均衡感掌握得很好。


綾戶智繪 Ballads (10th Anniversary Best Album) /Hilary Kole「君伴身側」(You Are There)

此外,Sahara ITX的厚聲也值得一提,這樣聲底來聽爵士女伶的演出,最是精彩。喜歡綾戶智繪的朋友,一定是迷上她那又厚又黑(像黑人)的嗓音,拿Sahara ITX來聽綾戶智繪,嗓音的厚度和細膩的轉折,更顯迷人。我還想舉Hilary Kole新近推出的「君伴身側」(You Are There)專輯,簡單的女聲與鋼琴唱和,濃濃的爵士味輕鬆地飄散,Hilary的歌聲甜潤,演唱帶著些許老派爵士樂的手法,有點甜、有點嬌、有點媚,配上Sahara ITX清晰又厚實的聲音,Hilary的嗓音特質更為迷人,而鋼琴的應和則厚實又有份量,或重或輕,引領出爵士Swing的氣氛,聆聽的愉悅感由此而生。

令人愉悅的音樂魅力

技術上而言,Sahara ITX高舉三大特點,愛技術的音響玩家一定瞭解Neotech箇中技術確實有來頭,確實有所本。但對於享受音樂而言,技術多高不重要,音樂好聽才重要,Sahara ITX在音響性有其高明之處,但厚聲又不失通透,溫潤又不失光澤、高密度又有份量的聲音,的確能進一步提升聽音樂的愉悅感,而我們投資在音響上面,不就是為了增添聆聽的愉悅感嗎?矩形單結晶銅加上超低溫處理,自然是Sahara ITX昂貴的理由之一,但Sahara ITX最大的價值,來自令人愉悅的音樂魅力,這可比冷冰冰的技術更為迷人。

廠商資訊

型式:平衡線
導體:UP-OCC單結晶銅
長度:1.5米
建議售價:44,000元
代理商:尼威特
電話:(02)2888-3302
網址:www.neotechcable.com

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