2024/01/31發表,已被閱讀 9,768 分類:前級
試聽 Pass XP-12 晶體前級 美國 Pass Labs (以下稱 Pass)是成名已久的經典品牌,相對產品更新的週期也較長,畢竟頂尖的音響器材,應是千錘百鍊而成,怎麼能輕易改款?這次試聽 XP-12 前級,就深深感受到,Pass 更成熟了,XP-12 深情款款的音樂性,其溫潤、滑順的音樂肌理,充分展現音樂的真性情,內中蘊藏的音樂性值得細品。

新世代的 Pass 前級入門款

讓 Pass 揚名立萬的工程師,是創辦人 Nelson Pass,其專利超對稱放大線路(Super Symmetric Amplification),暱稱 Su-sy,讓 Pass X 系列後級,稱霸 1990 年代大功率後級市場,相較之下,Pass 的前級似乎討論較少,實際上 Pass 旗下有超級旗艦前級 XS,另外還有三部前級,分別是 XP-32、XP-22 與 XP-12,代表高、中、低的選擇,這次試聽 XP-12,看似入門,實則是全新世代 Pass 前級的代表作。

入門款怎麼說是代表作?重點在這裡:XP-12 繼承了旗艦 Xs 前級的音量控制,帶動了全新世代 Pass 前級的改款,從 0 世代進化到 2 世代,過去三等級的XP-30、XP-20 與 XP-10,全部都推到 XP-32、XP-22 與 XP-12。所以,XP-12 的音量控制,總共 100 級,每級 1 dB,與 XS 一模一樣。


從電源開始的新設計

只有音量控制進化嗎?那就太小看 Pass 了!新世代的 Pass 前級,全面換裝全新訂做的環形變壓器,線圈繞組以 Mu 鉬金屬屏蔽,作為隔磁與抗靜電,然後抽真空,灌入 Epoxy 環氧樹脂,作為變壓器良好的阻尼,賦予 XP-12 安靜的電源供應,並且增加額外的濾波,強化供電寧靜度。

我猜 XP-12 更高階的 XP-22與 XP-32,可能都是使用相同的環形變壓器,差別在於獨立供電,所以,由此可以看出 XP-12 看似入門,實則超值的特點。


相對超值的選擇

單箱式設計的 XP-12,換上新的訂做環形變壓器,與高階產品的差異,主要是電源供應是否「獨立箱體」,就是傳統乾淨箱與骯髒箱分離的作法,可是 XP-12 要維持具有競爭力的價格,就沒辦法做電源分離。

差別在哪裡?訊噪比,獨立電源供應的前級,理論上音樂背景會更安靜,如果您追求音響系統最高表現,XP-12 可能不是您的菜,XS 才是,但是如果要講究性價比,當然選 XP-12。

諸多 XS 旗艦技術下放

根據 Pass 的資料,XP-12 依然使用他們最愛的 Toshiba 電晶體,同時將工作電壓拉高,並使用「接近」XS 的自給偏壓,從這裡可以看出來,新世代 Pass 前級的進化,有許多從旗艦 XS 技術下放。

與前一代的 XP-10 比較,XP-12 在放大線路的設計也做了更動,之前的 XP-10 採用兩級放大,而 XP-12 改為更簡潔的一級放大。

一級放大更講究零件選料

差別在哪裡?我常跟編輯解釋,假如要做一樣大的增益,兩級放大可以利用第一級與第二級的放大差異,調控音色,增益可以一比一,也可以前面小、後面大,或者前面大、後面小,雖然增益倍數不變,可是音色的厚薄會產生微妙的變化,設計者容易操控音色走向,可是如果只做一級放大,那就是硬碰硬,完全要靠精選零件來塑造音色。

也因為一級放大,要獲得足夠的增益,XP-12 必須向 XS 旗艦看齊,把輸出級的偏壓拉高,此舉也有利於長距離傳輸,並且維持 Pass 一貫堅持的「單端輸出」設計理念。


增加電源開關

最後,就 XP-12 的外觀而言,工業設計語彙沒有太多變化,簡潔的鋁合金機箱很耐看,右邊是大尺寸音量旋鈕,底部加上黑色飾環,右邊是音量控制與模式選擇,最旁邊則是靜音功能,方便黑膠玩家在更換唱片時,不用擔心唱針接觸唱片的爆音。輸入端子有 2 組 XLR 與 3 組 RCA,輸出則是 XLR 與 RCA 各一,對大多數人來說,應該很夠用了。

XP-12 還有一處與 XP-10 不同,就是多了電源開關,Pass 認為前級最好不要關機,維持恆定的工作溫度,隨時處於最佳開聲狀態,所以 XP-10 沒有電源開關,插電就開機,大部分人應該不會每次都拔掉電源線,不過這樣實在不夠環保,即便 XP-12 的耗電量僅 30 瓦,Pass 這次還是加入了電源開關,方便省電,但是 Pass 仍舊強調,XP-12 的設計可以「永不關機」。


XP-12 的五組輸入當中,其中第五組可以設定為 pass thru,用來與家庭劇院系統連接,這部分需要進入選單設定,將第五組輸入的增益降到最低,等於直通環繞前級。在面板顯示字幕部份,XP-12 可以設定兩段亮度,或者切換到關閉狀態,讓面板顯示螢幕的干擾降到最低。


比預期更好的聲音進化

這次聽 XP-12,其實是因為德國 Lansche 3.2 MK II 離子高音喇叭,代理商進音坊希望我用 Pass 來搭配,所以把 XP-12 與 X250.8 一起送來,原本我沒打算寫前後級的評論,可是 XP-12 與 X250.8 的聲音表現太棒了,所以決定獨立寫評論。

我先以 Lansche 3.2 MK II,搭配整套 XP-12 與 X250.8,然後換上 Wilson Audio Alexia 2 喇叭做比較,之後再為 XP-12 搭配 EAR 509 MK II 單聲道後級。以音樂場面規模來說,Alexia 2 表現更好,但以中高頻的細緻滑順,Lansche .32 MK II 的離子高音,多了點鮮甜,但不論是 Lansche 3.2 MK II,或 Alexia 2,XP-12 都呈現流暢滑順的聲底,尤其是中頻的厚度,真是漂亮。


多了一分音樂的圓融自在

這與我印象中的 Pass 前級不太一樣,以前我總覺得 Pass 的前級是走比較陽剛、比較鮮明犀利的路線,可是 XP-12 卻多了一番圓融自在,音色增添了舒爽的暖意,搭配的 X250.8 也是如此,整體音樂的厚度,撐起寬鬆龐大的音樂場面,揮灑自如。

牛刀小試,先拿史塔克的「巴哈無伴奏大提琴組曲」登場,大提琴獨奏,考的不是動態對比,而是音色,XP-12 唱起大提琴,漂亮地將大提琴的聲線,凝聚在音場中央,寧靜的音樂背景,拉開自然的空間殘響,史塔克滑順的右手運弓,左手在琴頸上按壓,指尖在琴頸上的木頭聲響,還有史塔克拉奏時的呼吸氣息,帶出讓人更加接近錄音現場的感受,運弓的角度變化,讓琴音或是緊湊,或是寬鬆,XP-12 把大提琴的音色唱得美,唱出如歌般的氣息,在大提琴音的鬆緊之間,帶出旋律優美的線條感。


比管機更有真實感

我換上 EAR 868P 前級,與 XP-12 比較,真空管前級的溫暖色調,還是比 XP-12 更濃郁些,可是 XP-12 是晶體機,濃郁度雖然沒有 868P 那麼好,但在音樂背景寧靜度,卻是勝過 868P,所以聽史塔克的時候,XP-12 的音場空間感刻畫,感覺更寬,對比更強,或者可以這麼說,868P 讓史塔特的大提琴更美,而 XP-12 在美之外更添真實感。

假如您第一次使用 XP-12,可能會對 XP-12 的音量控制數字感到驚訝,音量顯示從 0 到 99,總共 100 格,可是當您轉動音量數值到 40 或 50 的時候,音量感覺很小,對照傳統音量旋鈕,這已經轉到 12 點鐘方向了,不是嗎?我第一次用也嚇了一跳,正常聆聽音量都要推到 60 以上,想拼規模更大一點,70 多很正常,不過請放心,Pass 原廠說明書寫了,請放膽開音量,操到 80 以上都沒問題,XP-12 新的微電腦控制音量,設計本來就是如此,不需大驚小怪。


熟悉的錄音也能聽出新意

換上 Miles Davis 經典「Kind of Blue」,聽熟悉的「So What」,XP-12 依然讓我聽出新意,準確的音場描繪,龐大而精巧的音像,帶出搖擺的爵士樂場景,XP-12 把低音大提琴的牛筋彈跳,呈現飽滿鼓漲的音像,但卻又收得起形體,給您彈跳有勁的低音大提琴力道,銅管吹奏時,分力於音場兩側,距離感覺很近。

等 Miles Davis 的小喇叭吹奏之時,就能感受到 XP-12 展現銅管厚實又嘹亮的迷人均衡感,夠亮,才能展現銅管的勁道,但是要夠厚,才能把銅管得火氣壓住,不能只飆高音,而是要呈現精氣神具足的小喇叭,才能更顯錄音的真實感,XP-12 不簡單,僅是 Pass 的入門前級,表現卻是如此優秀。


現場音樂唱得鮮活

換 Eva Cassidy 登場,聽「Live At Blues Alley」,聽她唱「Bridge Over Troubled Water」,電吉他前奏凝聚在音場中央,音樂背景藏著杯盤碰撞的聲響,告訴您這是現場錄音,Eva Cassidy 的歌聲伴著電吉他彈唱,XP-12 把錄音的空間感,呈現出較近的親暱感,可是等電貝斯與爵士鼓進來之後,低頻強勁的顆粒感,把音樂的下盤補得滿滿的,而且力道很好,我真想知道,當時電貝斯用的是什麼 Compressor,可以壓出這麼漂亮的顆粒感,飽滿又有彈性,對比電吉他清脆爽朗的分解和弦。

等到電吉他 Solo 之後,最後一段的歌唱, 準備衝向「Bridge Over Troubled Water」的最高潮,然後音樂漸弱,爵士鼓消逝在鐃鈸輕輕敲打的聲響,現場響起掌聲,XP-12 展現出迷人的錄音臨場感。

Eva Cassidy 這張現場錄音是絕響,因為她在同一年病逝,而這張現場錄音,卻讓 Eva Cassidy 反而在過世之後出了名,每次聽,每次都感動,用 XP-12 來聽,更是感動,好像自己回到了 Blues Alley 的錄音現場。


皮耶絲的鋼琴詮釋傳神又傳真

輪鋼琴登場,XP-12 表現鋼琴的顆粒感,也是一絕,聽皮耶絲彈奏的「Bach Partita No.1」,BWV. 825 的「Praeludium」,由弱音開場,XP-12 泛開漂亮的堂音,讓凝聚有神的鋼琴,泛開自然的空間感,隨後鋼琴逐漸加強力度,由弱而強,再由強而弱,終曲加大力道,彷彿由遠而近,讓鋼琴的音符走進聆聽者的心裡。

接下來的「Allemande」是舞曲,用強勁的力度開場,左手的低音變化,彷彿舞步的躍動,右手快速的音群,像是華麗的舞姿,皮耶絲詮釋之美,就藏在鋼琴細膩的力度變化,不過於戲劇性,搶走巴哈的均衡感,也不會太平淡,展現不出舞曲的躍動,左手與右手的力度均衡,在 XP-12 可以清楚聽見鋼琴家眼演奏時的企圖心,每一顆音符的強弱安排,都是鋼琴家苦心經營的音樂情緒,而 XP-12 用流暢清晰的強弱對比,讓我們更接近鋼琴家的演奏神情。


聽到這裡,我想說,可能是我許久未聽 Pass 的前級,所以感覺 XP-12 進化升級的幅度很大,重點並不在音響性,而是舒服自然的音樂性,XP-12 不僅重現該有的錄音細節,最迷人的地方就是略帶暖意的流暢感,皮耶絲的鋼琴強奏之時的力度,尾韻泛開的光澤,對比弱奏時的滑順,連音的綿密感,斷奏的清脆感,這些都為音樂增色,讓聆聽更有樂趣。

銅管的張力以厚實的音色鋪陳

來個猛的,聽阿胥肯納吉指揮愛樂管弦樂團的「蕭士塔高維奇:慶典序曲」,其實這張專輯的主角,應該是第五號交響曲,但我更常用「慶典序曲」來試音響,這是一首銅管用得很重的管弦樂作品,假如銅管飆出火氣,就是音響性過頭了,反而變得不安煩躁,可是如果能撐開銅管嘹亮的氣勢,同時兼顧弦樂群與打擊樂的層次感,那就是一流的器材,XP-12 無疑做到了這一點。

當我用 509 MK II 搭配 XP-12,推起 Alexia 2 時,中低頻有著愉悅的柔韌勁道,而用 X250.8 來推,力度更強悍,密度更緊實,音色表現更有千秋,不過X250.8 的驅動力更好,可以催逼更強勁的音壓,但是 XP-12 都帶出光輝燦爛的銅管光澤,同時維持著相當好的聲音厚度,呈現銅管群在後方,一大片的氣勢,與前方弦樂群相互較勁,而打擊樂則藏在音場後方,催高管弦交響的力度。


阿胥肯納吉的指揮神情,乾淨俐落,用 XP-12 可真是精彩,「慶典序曲」開場就是銅管齊鳴,XP-12 撐開寬大的音場,銅管群的聲部交織,左右相互輝映,定音鼓則在中央後方,三角鐵清脆亮麗的打擊,妝點著銅管的氣勢,進入「慶典序曲」主題動機,木管吹奏著輕快愉悅的旋律,加入短笛的明亮聲響,接上銅管群的厚度,弦樂群快速的拉奏,呈現「慶典序曲」歡欣鼓舞的音樂氣氛。

XP-12 把音樂場面撐得很開,Alexia 2 完全消失在空間當中,留下愉悅而富有戲劇性的管弦交響,中段快速的音群進行,預告著慶典的高潮即將來臨,銅管、木管、弦樂群交替快速輪動,衝向最高點,樂團強奏,搭配強勁的打擊樂呼應,Bravo,XP-12 呈現錯落有致、層次清晰的音場,可是卻維持著漂亮的均衡感,嘹亮的銅管唱出慶典的歡樂,灑滿一室溫暖光澤。

值得愛樂者細細品味的音樂性

是我太久沒聽 Pass 前級,所以覺得 XP-12 這次升級幅度很大嗎?有可能,但是我不禁要反省自己,這些年怎麼都只想到 Pass 後級,卻很少關心 Pass 的前級,這部 XP-12 讓我改觀了,中頻綿密滑順的程度,幾乎可以媲美管機,可是晶體機的清透明亮,XP-12 也能兼顧,但是最重要的是溫潤滑順的音樂性,這不是清清如水的前級,而是一部有自我主張的前級,XP-12 的音樂性,值得愛樂者細細品味。

(圖片取自Pass原廠)

器材規格

Pass XP-12
型式:前級擴大機
增益:9.3 dB
頻率響應:10 Hz~20 kHz
總體諧波失真:< 0.001 % @ 1 kHz
電源消耗:30 watts
尺寸:17× 12.5× 4 英吋 (W×D×H)
重量:20 磅
參考售價:請洽代理商
進口總代理:進音坊
電話:(02) 2838-0729
passlabs網址:https://www.passlabs.com/
進音坊網址:https://www.gloriaaudio.com.tw/

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