2024/01/08發表,已被閱讀 9,007 分類:綜合擴大機
Cary Audio AiOS 串流綜合擴大機 我沒想過 Cary 竟然可以做出像這樣的串流綜擴。而且我認為,換成你,也會跟我一樣難以置信。


Cary 不是管機公司嗎?

為什麼這樣說呢?容我先問:在你心中的 Cary Audio 是怎樣的牌子呢?在我過往的印象裡,Cary Audio 就是一家管機品牌。他們有包括 CAD-805、CAD-300SE 這些經典的單端管後級,一直以來都廣受好評。前者堪稱 Cary Audio 的成名作,當時採用 805 管放大,後來改用功率更高的 211 或 845,但型號依然稱為 CAD-805。至於 300B 那台,他們後來把 CAD-300SE 稍作簡化,做成綜合擴大機 CAD-300SEI,這台我聽過,聲音相當好,推力又比一般的 300B 管機大一倍,實用性上也加分。在我心中,Cary Audio 就是一家管機公司。

若不是東億拿到代理,讓 Cary Audio 重返台灣市場,我對他們的認知就還停留於此。之前,他們有出晶體擴大機,還有 CD 唱盤、DAC,這些我都能理解。可是,讓人意想不到的是,他們竟然有串流播放機。更者,當我知道他們旗下還有一款名為 AiOS 的串流擴大機,更是訝異—Cary 不是管機公司嗎?怎麼做起串流綜擴了呢?

不見,不聽,不用,就不相識。見過、聽過、用過,才知道 AiOS 不簡單。怎麼個不簡單法?我沒想過 Cary 可以做出這樣的外觀的器材,也沒想過 Cary 竟然這麼懂得數位串流用家的需求,更是深深體會到 Cary 做晶體機原來也有一套。


與自家眾機不同的蠔式機箱

先說外觀。Cary AiOS 的外觀真是太......太不像 Cary 的器材了。管機不論,Cary 家族其他成員都是規規矩矩的盒型機種,唯獨 AiOS 怎麼看都不像一家人。扁型且上蓋與底板微成弧形拱起,呈現猶如蚌式或蠔式(oyster)的外觀設計,不知道設計者是不是從手上的 Rolex 得到靈感的。人家 Rolex 之所以採取蠔式錶殼,是為求結構更堅固、更密合、防水性能更好,讓機芯得到最佳的保護。擴大機又不用防水,幹嘛要做成「Oyster Case」的樣子呢?

目的無他,就為求更堅固的結構。屏除兩邊的側蓋,Cary AiOS 的這個外殼為一體成型的。AiOS 的機箱不僅扁,長寬比起一般器材尺寸都要更小,跟 15 吋的筆記型電腦比起來大不了好多。小機箱有兩個問題,一是線路佈局麻煩,這是電路工程師的事,另一個是散熱問題要解決,這是結構工程師的事。AiOS 為求散熱,機箱挖有長條狀的散熱孔,中央區域有 AiOS 的立體鐫刻,平面處則是白色的 Cary Audio 的商標。


字樣顏色可變,側板六色可選

前面板有一塊黑色玻璃,正中央是螢幕,兩側有一些燈號,電源開關在左,輸入選擇和音量控制在右,這些圖示都可觸控操作。電源開關旁邊還有一行字「Lifestyle Series」,表明 AiOS 所屬的「生活風格系列」。螢幕字樣和顯示燈號的亮度都可以調整,甚至連顏色都可以換。

不僅如此,除了你購買時所選擇的側板顏色以外,Cary 還為 AiOS 用家準備了額外五種顏色的側板,只要卸下固定螺絲即可自行換裝。原廠就有一張宣傳圖,並陳了六台 AiOS,分別以不同色的燈光和側板展現各自風采。單是這個設計,就 AiOS 在 Cary Audio 旗下顯得與眾不同。



小小一台,竟是 75W AB 類放大!


作為一台身兼串流播放、DAC、綜合擴大機三重功能於一身的 AiOS,在硬體規格方面,也夠 Cary 誇口的了。先講擴大機的部分。AiOS 這麼小一台,還要身兼數位播放和解碼的多種功能,你多半會以為它是 D 類放大機。綜觀市面,這類的產品不算少。現在的 D 類放大技術成熟,性能出色,越來越多廠家開始在入門或小型擴大機上採用 D 類放大,且多是直接選用現成的市售模組,並搭配交換式電源。Cary 卻不這麼做,AiOS 的體積不大,裡面裝的卻是 AB 類放大線路,且搭載線性電源,且用上一顆大型環形變壓器。這個放大線路輸出也不小,對應 8 歐姆喇叭每聲道有 75W,對應 4 歐姆更有 125W;再停醒一句,這可是 AB 類放大。對應機背喇叭端子的部位,裡面整排都是放大線路。功率晶體緊靠在大型散熱片上,線路上的各式零件都是插件式的,實在誠意滿滿。

在類比端子方面,共有 2 組 RCA 輸入、1 組 3.5mm 輸入供連接訊源,1 組 Main In、1 組 Pre Out,再加上 2 組 Sub Out。這讓 AiOS 使用上很靈活,可以外接其他前級、後級,或者搭配超低音,組成 2.2 系統也不成問題。喇叭端子比一般常見的為小,但仍可用香蕉插、Y 插或裸線。


數位介面豐富,連藍牙、WiFi 都會

Cary 本是做擴大機起家的,會搞放大線路一點不稀奇,厲害的是他們連數位也通,不但通,而且還通串流,這就厲害了。之前,同事 Roy 就評過 Cary DMS-550 串流播放機(現已換代成 DMS-650),他在聽過之後,大讚其表現超過預期——無論是功能、規格,還是聲音表現。AiOS 在數位介面上給的大方,直追自家純數位串流播放器。在數位輸入方面,一般常見的 RCA 同軸、光纖、USB A 和 USB B 固然不在話下,它的 USB type A 還大方給了 3 組,背後兩組,前面一組。在前面板 USB 輸入旁,還有一個 SD 卡的插槽,這就少見了。但在音響圈裡,確實有一批人擁護記憶卡播放,連這樣的小群體 Cary 也顧到了。

此外,它也帶藍牙功能,支援 aptX HD 的高規格傳輸,而且是包括了藍牙接收以及藍牙輸出。這讓用家不僅可以用手機送音樂給 AiOS,還可以透過藍牙輸出讓 AiOS 送音樂給藍牙耳機或藍牙喇叭。當然,為數位串流準備的 RJ45 有線網路以及 WiFi 無線傳輸(802.11 b/g/n)也都有,支援 DLNA、UPnP、SMB 連接。不管是連家中的音樂伺服器、存音樂檔案的 NAS,或者連接線上串流服務如 Spotify Connect、TIDAL Connect、Qobuz、vTuner 等都沒問題,並且也具備 Roon Ready,串流應用面相當多元廣泛。至於連線要用有線還是無線,就看 AiOS 擺放的位置,方便接線用有線,不方便接線用無線。我一直以為 Cary 是家老派的公司,沒想到在顧客使用的便利性,以及串流使用的多元性上,竟想得如此周到。


AK4490EQ DAC 晶片當核心,解碼規格

數算數位介面,讓人驚訝 AiOS 的「麻雀雖小,五臟俱全」,跟別家的「全」比起來,是不同等級的。至於 AiOS 的數位規格,不接觸不知道,一讀規格也要嚇一跳。它內部搭載的是 AK4490EQ 的解碼晶片,對應同軸、光纖的取樣率最高為 24bit/ 192kHz,對應藍牙是 16bit/ 48kHz,對應 USB、記憶卡和網路串流則可到 32bit/ 384kHz(如果是 .WAV 檔,取樣率最可到 768kHz)、DSD 512。AiOS 其實推出一段時間了,這個規格可溯及2016 年發表初時,但至今這個規格依舊可躋身主流。

綜合描述:扎實飽滿,輪廓分明,空間開闊,細節清楚

論起聲音,AiOS 的聲音扎實壯碩,飽滿有力、輪廓分明、細節清楚、空間開闊、定位明確,一點都不像是台小巧的綜擴。音色上帶著一點點暖色調,聲音的線條是滑順的,播放音樂時有著很好的流暢性。播放任何類別的音樂,它都有本事讓人把注意力放在音樂上。

溫厚質地,讓我耐心聽完布蘭登堡

以古樂團 Cafe Zimmermann 所演奏的巴哈第五號布蘭登堡協奏曲為例。現在我們所以為的協奏曲配置,是獨奏樂器配上管弦樂團,但巴洛克時期的協奏曲和現代協奏曲不同。那時候的協奏曲是一個較小群體的主奏部,加上一個編制較大的總奏部。這首曲子的主奏部是小提琴、長笛及大鍵琴,協奏部則是其他弦樂器。小提琴和長笛主司主題的呈示,大鍵琴為小提琴和長笛對位伴奏。但聽小提琴和長笛交相出現,旋律交相模仿,節奏明快。AiOS 清楚地刻畫出小提琴、長笛的聲線,聲音較不突出的大鍵琴琴音清脆爽朗,總奏部的合奏聽來明白清楚,和主奏部有著分明的層次。我本不愛布蘭登堡協奏曲,總覺得這曲子很吵,越聽越煩。AiOS 表現起巴哈這闕華麗卻繁瑣的作品,以高明的流暢性展現其說服力。這說服力不僅說服我 Cary 多懂聲音,更試圖說服我繼續聽這布蘭登堡。第一樂章後段,由大鍵琴主導的長大華彩樂段,AiOS 以一種溫厚的手法修飾大鍵琴的脆亮音色,把那些由簡入繁的旋律,無論是固定音型的反覆、琶音的長句、二聲部的對位、裝飾音的點綴,就這麼讓我一路聽到底;這等說服力,有點厲害。


讓布魯克納肯定的清晰層次與動態起伏

AiOS 的聲音,正因溫暖有厚度,清楚且流暢,播放起古典音樂自有其一套風格和美學。以 Gunter Wand 指揮柏林愛樂演出的布魯克納第九號交響曲為例,這曲子的動態大,場面也大,重播時音量沒開到一個水準,實在聽不出個奧妙來。第一樂章的第一主題裡透過半音階的和聲,創造出一種獨特的神秘感,讓人聽來不由得緊張起來。第二主題轉入 A大調,弦樂部塑造出一片溫暖祥和的氛圍,讓第一主題以來的緊繃感得到紓解。第三主題又以弗里幾亞調式展現出猶如探索宇宙、俯仰天地般的神聖感,將布魯克納式的神秘氣質發揮到極致。特別是第三主題結尾處再度透過半音的插入,打亂了調性的和諧,帶來一種虛空混沌、茫渺不清的迷離感。之後由此導入發展部,畸零散碎的主題拼貼一起,更延續了這片迷茫。AiOS 把我一路帶往了布魯克納宇宙的深處。


我又開始介紹曲子了是嗎?唉,每次音響器材只要把音樂放得讓我陶然其中,我就忘了在寫音響評論,只想跟人分享聽音樂的樂趣。事實上,單是第一樂章裡,布魯克納鋪陳了多處樂段,從至小到至大音量,或從極強忽而墜入虛無,然後又以極弱再起。音量開不夠,就難領略這其間的動態變化,然這起伏正是布魯克納的敘事口吻。從中再體會那樂章中轉調、和聲與對位的諸多技法,就能如我一般深深醉於其中。我實在難以想像 AiOS 這樣小台的 All-in-One 綜擴,放起布魯克納第九號交響曲,竟有此清楚的層次,掌握動態起伏也有自信。

溫暖人聲浮凸飽滿,豐厚低頻穩固下盤

對於任何愛聽人聲的用家來說,AiOS 更是容易擄獲芳心。正因為它的音色微暖,形體飽滿,能量充沛,細節資訊清楚,這些特質加在一起,正是討喜的人聲。流行演唱方面,以 Kina Grannis 的「The Living Room Sessions, Vol.2」為例,這裡許多歌曲都混入了電子低音,在電子鼓之外,如迷霧般的低頻噗噗噗地充盈歌手身畔。AiOS 的低頻豐厚,讓聲音下盤穩固。這張專輯裡的歌曲多讓人聲走在上面,節奏之餘再配上低頻,或再加上人聲合音。伴奏不多,歌曲結構不複雜,卻透過穩定少變的節奏和所鋪陳的低音,讓人一聽就懂。(比起聽布魯克納,容易太多了是不?)有了好的地基,房子就容易蓋得牢靠。Grannis 的歌聲走在上面,形像清晰,浮凸立體,唇齒細節清楚卻不過分,一些音樂乍停再起時的動態反應亦表現得不錯。


AiOS 的聲音絕不是靈動的、輕盈的、秀氣的,但是溫暖滑順的聲音,倒是有幾分管機的味道。而且,它的速度和衝擊感不是飛快而極強的,播放古典樂時,這樣的聲音恰恰好。但在流行歌曲時,我就覺得稍微軟了一點。它的聲音是大的,是有力的,卻不是快的,衝擊感十足的。比較像舞動太極的張三丰,而非天下武功唯快不破的火雲邪神。因此,放起流行音樂倒還好,播放搖滾、融合爵士、金屬樂,就要看用家能不能接受了。我不是說 AiOS 不能放這些音樂,但對於挑剔的樂友而言,少了那股 Bruce Lee 的速度和力道,就是少了一點什麼。

扎實,扎扎實實,這就喚起了對真實的想像

我這麼說,是針對那些耳朵挑剔的搖滾迷、金屬迷、融合迷說的。其實,這樣的聲音又何嘗不是另一種味道?文章結束前,我用 Bertrand Renaudin 和 Olivier Cahours 的「Duou」專輯為 AiOS 平反一下。Cahours 的吉他中高音爽朗清脆,中低音域有著豐富的琴身共鳴。AiOS 讓這吉他的音符聽得清楚分明,那是有厚度、有球體感的音符顆粒。至於 Renaudin 的鼓聲亦是俐落有致,Renaudin 的曲子(這張專輯裡都是他們兩個人創作)裡,鼓擊傾向乾脆爽朗的風格,多在筒鼓和小鼓上快速的敲擊,外加銅鈸妝點色彩,較少在大鼓上製造沉重音響。AiOS 表現起 Renaudin 的鼓,聽來仍教人過癮,鼓聲顆粒感清楚,鼓棒衝擊鼓皮,帶動筒身振動的動作,這一切,彷彿有著看得見的畫面般。Cary 很清楚他們所相信的是什麼——給你扎實的質地,自然能喚起對真實的想像。


值得花時間探索一下 App,內藏讓聲音更好的法門

AiOS 好玩的地方真的很多,不僅可以進行升頻,還有 EQ 可調。除了內建針對各類音樂的 EQ 預設外,用家也可以自己創建 EQ。至於這些不同曲線之間的差異,聆聽過程隨時可切換比較。原廠附有實體遙控器,但我更習慣使用手機控制。Cary 自家推出的「Streamer 2.0」App,撇開介面的美學不談,功能完備,邏輯清楚。我在使用過程中,僅出現過一次閃退(但這也不一定是 App 的問題,也可能是相容性和記憶體不足所致)。如果買了 AiOS(或其他 Cary 的串流播放機),務必要花時間在 Streamer 2.0 App 裡探索一下,沒有用到的功能可以關閉,聲音會更好。(建議螢幕也關掉。)

進入 App 之後,主畫面的功能菜單一目瞭然,點選右上角設定(setting)之後,會進入右圖的選單

如果播放音樂,主畫面會顯示專輯資訊,有幾種不同的顯示模式,點選顯示(display)即可切換。右圖則是播放音樂的控制畫面,專輯封面、專輯資訊都列在其中,音量控制調整很即時。音量滑桿右方的 24bit 顯示,輕觸可進行升頻選項。

AiOS 支援數位升頻,最高可達 PCM 768kHz、DSD 256,數位規格讓人滿意,也增加了不少聆聽上額外的樂趣。

EQ 選單,原廠提供了多種預設,還有圖示,看起來很親切。

AiOS 的輸入檔位多,伺服器的路徑也會顯示出來。

支援 TIDAL Connect 沒有問題。

超出期待的 All-in-One

AiOS 不是給硬核玩家的器材,卻值得講究聲音品質,又追求 All-in-One 完備功能的消費者考慮。作為一台 All-in-One 的串流綜合擴大機,無論在功能、介面、聲音表現上,我認為,AiOS 給的已經夠多且超出期待。


器材規格

Cary Audio AiOS
型式:All in One多功能串流播放器
DAC:AKM AK4490EQ
擴大機輸出功率:75瓦x2(@8歐姆)、125瓦x2(@4歐姆)
頻率響應:10Hz~50kHz
失真:小於0.5%
訊噪比:大於100dB
數位輸入:USB-A x3、SD Card x1、數位同軸x1、光纖x1、藍牙(In & Out)x1
類比輸入:RCAx3、3.5mm x1
數位輸出:數位同軸x1、光纖x1
類比輸出:Pre out(RCA)x1、sub out(RCA)x2
網路:Wi-Fi 802.11 b/g/n、Ethernet
尺寸:3 x 14.2 x 11 in.(HxWxD)
重量:15 lbs.
售價:5,000 美金
進口總代理:東億視聽
電話:(02)2690-7730
網址:www.audiovoice.com.tw

廣告
[新聞] 多達九組輸入-Trigon Excellence 綜合擴大機
Trigon 新推出的旗艦綜合擴大機 Excellence,不僅是綜擴,也內建 DAC。在類比輸入方面,它有兩組 XLR 和兩組 RCA 輸入,此外還有五組數位輸入,包括同軸和光纖各兩組,以及一組 USB type B,可供串流使用。碩大的機箱,兩側各有散熱片,機箱上...《 全文

[新聞] 獨家 DST 與 CST 技術-Increcable Waterfall X 電源線
美國 Increcable 自家電源線系列稱為 iPower,這裡介紹的 Waterfall X 屬於中階產品,美國定價為 1,200 美金(1.68 m)或 1,250 美金(2 m),請注意,新一代的 iPower,基本長度都從 1.68 米起跳,Increcable 認為,這是最佳音質的電源線長度...《 全文

[新聞] 歷經二十餘年經典不滅-Cary SLP-98 前級擴大機
美國 Cary Audio 這款 SLP-98 前級,可真是經典不滅,歷經二十餘年歷史,依然持續生產,而且堅持在美國北卡羅萊納州手工製作,對於有產地情節的音響玩家來說,SLP-98 可能特別有吸引力。SLP-98 有兩種選擇,高電平前級是 SLP-98L,內建唱頭放大...《 全文

[新聞] 改朝換代,性能更增-Cary Audio DMS-650 串流播放機
[新聞] 兩種工作模式任君選-Cary CAD-120S MK2後級
[新聞] 要你用久久-Cary Audio SA-200.2 ES 後級擴大機
 
  
(多關鍵字搜尋時,請以半形「,」隔開) 
HzProject HzCore 音樂伺服器
來自韓國的 HzProject,以「赫茲」(Hertz/ Hz)為名,卻不只是要重現聲音,更要挖掘出音樂之美。這家新興公司專注在數位串流播放上,首波產品包括一台稱為 HzCore 的 Roon 音樂伺服器...《 全文

Loricraft PRC6i 洗唱片機
PRC6i 是 Loricraft 最高級的洗唱片機,也標榜是他們家最安靜的一台。通過專用的唱片清潔液鬆動溝紋裡的污垢,再以幫浦帶動吸走污垢和清潔液。原理是這麼簡單,但要做得好,也要處處講究。...《 全文

丞遠傳媒股份有限公司 版權所有 ©2007 HanMedia Inc. All Rights Reserved.