2024/01/05發表,已被閱讀 13,152 分類:綜合擴大機
試聽 Ray Audio EL34 綜合擴大機 說 Ray Audio EL34 是「五萬元以內超值好聲第一名」,我不是寫來讓華克高興的,而是實際行動,買一部回家自用。

土庫前級與 Ray Audio EL34 都買單

其實,這不是我第一次買華克 Ray Audio 的產品,多年前試聽「竹田一號」隔離變壓器,就買回家用到現在,今年主編林治宇試聽「土庫一號」前級,我順手在 U-Audio 的試聽室裡接起來聽,音色相當迷人,價錢又漂亮,就跟華克訂了一部,現在又買下 Ray Audio EL34,準備拿回家搭配 Chartwell 3/5。

總編怎麼會對這麼平價的器材感興趣?平常試聽的器材不都是數十萬,甚至數百萬的器材,Ray Audio EL34 賣不到五萬元,怎麼跟那些定價多一個零的器材相比?其實,我買的是玩音響的初衷。

土庫前級

找回音響樂趣的初衷

第一套像樣的音響組合,是 ATC 10 書架喇叭搭配 Unison Research Simply 2,訊源是 Sony CDP-X5000,就是 Simply 2 溫暖的真空管燈絲,讓我迷上了音響,而 Ray Audio EL34 同樣是 EL34 真空管,喚醒了我玩音響最初的熱情。

眼尖的音響玩家,肯定看出 ATC 10 搭配 Simply 2 的問題,是的,擴大機配錯了,ATC 10 是近場監聽神物,問題是效率太低,只有 80 dB,我拿 12 瓦單端的 Simply 2 來推,音壓連 84 dB 都推不到。怎麼算?80 dB 是 1 瓦功率驅動的音壓,每增加 1 dB 音壓,需要加倍的功率,所以 81 dB 吃掉 2 瓦,82 dB 需要 4 瓦,83 dB 倍增到 8 瓦,假如要再多 1 dB 音壓呢?16 瓦,已經超出 Simply 2 的 12 瓦了,擴大機馬上要 Over Drive 出破音。之後的故事呢?不難猜,就是開始換擴大機的歷程,也就從音樂迷變成音響迷了。

雖然 Simply 2 推不動 ATC 10,可是如果在音量限制之內,單端純A 類 EL34 的音色是相當漂亮的,所以,當我將 Ray Audio EL34 接上 Castle Windsor 書架喇叭,那種甜美柔和又通透的音色,喚起了我對 EL34 真空管的記憶,假如我當年有 Ray Audio EL34, 即便 40 瓦推力仍有限制,但是居家聆聽,夠了。


三十年磨出第十代 Ray Audio EL34

Ray Audio EL34 可說是華克的長青作品,做了多久?三十年!沒錯,華克老闆連家禎,從 1983 年就推出 Ray Audio EL34,歷經多次改版,我手上的 Ray Audio EL34 是第十代機種,用三十年來淬煉,光這件事就要像華克致敬,而且還把價格壓在五萬元以內,真的是音響玩家的福音。

歷經十代演進,要細數每一代的變化,並不容易,所以當我打電話問連家禎時,只問了 Ray Audio EL34 從第九代到第十代的變化,主要的差異有三點,第一、從手工搭棚變成 PCB 板;第二、從 Electro Harmonic 真空管,換成 JJ Tesla;第三、加入藍牙無線傳輸功能。


換成 PCB 可以有效提升產能

先從手工搭棚改為 PCB 板講起,發燒友可能會說,這不算進化吧?手工搭棚不是比較厲害?確實,手工搭棚很費工,也考驗組裝者的功力,只能少量生產,但是手工搭棚的機器,可能因為引腳長度不同,造成成品之間的音色差異,換成 PCB 板,可以解決這個問題,而且,PCB 板的訊號路徑不僅可以做到一致,同時可以讓訊號路徑有效縮短。

此外,Ray Audio EL34 換成 PCB 板,代表華克的產能可以擴大,我想應該是這幾年華克的進步,帶動銷量增加,所以換成產能效率較高的 PCB 板,是合理的選擇。

用更好聲的 JJ Tesla 管

至於 EL34 功率管,從 Electro Harmonix 換成 JJ Tesla,則是與全球真空管的供應有關。華克採購的真空管,都選全球知名且供貨穩定者,連家禎告訴我,之前選 Electro Harmonix,是因為品質好且價格合宜,相較之下,捷克的 JJ Tesla 比較貴,雖然聲音好一些,但是考量成本,還是用 Electro Harmonix。

可是烏俄戰爭開打,打亂了全球真空管供貨,導致價格波動,尤其是俄羅斯管漲得最兇,現在反而是聲音更好的 JJ Tesla 比較便宜,而且真空管點亮的藍光很漂亮,所以就順勢更換更好聲的 JJ Tesla。


針對線路挑選合適數值的真空管

此外,連家禎告訴我,Ray Audio 使用的真空管都是自家配對,華克從供貨廠商進真空管,都會經過自己做的真空管測試平台,找到合適的數值配對。重點在這裡,華克要的配對值,是適合 Ray Audio 線路的真空管,而不是根據真空管供應者的測試數據配對。

連家禎說,真空管的特性必須與放大線路的設計,相互搭配,所以華克配對的真空管,並不對外出售,因為連家禎花了很多時間測管配對,都是為了製作 Ray Audio 自家真空管機,其數值性能未必適合其他品牌真空管機,所以不對外出售真空管,除非您是 Ray Audio 的用家,需要更換或升級,華克才會賣真空管。


藍牙還有加增益

Ray Audio EL34 第三個進化之處,就是加裝了藍牙無線輸入,連家禎說,這樣到客戶那裡裝機,就算沒有 CD,也能直接用手機連線,用起來更方便。

連家禎強調,Ray Audio EL34 加裝的藍牙模組,並不是單純買模組回來裝,還加上了 Buffer 緩衝,同時適度提高增益,這樣才會與 CD 輸入的音量相當,不會產生切換到藍牙輸入,音量變小的問題。

最後,我問連家禎,Ray Audio EL34 的變壓器還是華克手工繞製的嗎?他很坦白地說,是找工廠訂做的,因為 Ray Audio EL34 的價格相對便宜,如果自家手工繞製,時間成本不划算,但是他找的變壓器工廠,是相當有規模做外銷的大廠,品質很好,我說如果訂購量少,外銷工廠怎麼願意接單?連家禎說,他是那家外銷工廠的顧問,所以就算下單量比不上外銷,還是要接顧問的訂單。


金屬加工完全可以媲美高價機種

關於 Ray Audio EL34 的設計與用料,大概聊到這裡,我最後要誇讚一下華克,這幾年在機箱金屬加工的水準,已經可以與進口品牌媲美了,不管是我之前買的「土庫前級」,或者是這部 Ray Audio EL34,金屬髮絲紋的處理,都相當細緻漂亮,完全脫離土炮的醜小鴨樣貌。

40 瓦的輸出功率,如果搬 Wilson Alexia 2 或Dynaudio Contour 60 來搭配,太苛求了,所以我用 Chartwell LS 3/5 與 Castle Windsor 來聽,其中 LS 3/5 我準備在 U-Audio 聽完之後,帶回家使用,而 Castle Windsor 與 Ray Audio EL34 配起來,不論音樂性或音響性,都讓我喜出望外,也讓我重溫當年玩 EL34 管機的樂趣。


Ray Audio EL34 總共有兩組類比輸入加上一組PRE-OUT,數量不算多,但加上額外的藍牙輸入,等於三段輸入,夠用了,我用 YBA CDT-450 搭配 Merging NADAC,比較藍牙輸入,聽 Eva Cassidy 唱「Bridge Over Troubled Water」,Apple Music 的聲底比較軟,細節刻畫也比 NADAC 略遜一籌,但是並不會像普通的藍牙輸入,明顯落差滿大的,但是多了藍牙,對使用便利性則是大大加分。


不過 Ray Audio EL34 的藍牙輸入,需要將波段開關調整至第三檔位,亦可進入藍牙配對狀態。此時您讓手機與 Ray Audio EL34 的藍牙連線,找到Ray EL34 的裝置配對即可,藍牙配對完成後,會有語音提示。但是假如您再度旋轉波段開關至第一,二檔位,藍牙會斷線,回到類比輸入狀態,在類比輸入與藍牙之間切換,要重新讓藍牙連線。


典型的 EL34 通透音色

接下來要講聲音了!Ray Audio EL34 有著溫暖的中頻,是很點典型的 EL34 音色,但別誤為這是昏黃的真空管音色,Ray Audio EL34 的通透度很好,中低頻的 Q 彈力道,配上夠厚的聲底,聽起 Eva Cassidy 可真是迷人,歌聲清甜又嫵媚,電吉他爽脆,配上電貝斯飽滿的聲線,「Live At Blues Alley」唱得鮮活了。

原本我只用 Ray Audio EL34 來推 Windsor,已經是相當好的表現了,可是當我加上「土庫前級」,Ray Audio EL34 就從 A 進步到 A++ 了,差別在哪裡?第一、「土庫前級」提升了增益,讓 Ray Audio EL34 的聲底更厚實、更飽滿,動態範圍明顯提升;第二、「土庫前級」搭配 Ray Audio EL34 的音量控制,可以巧妙地控制音色的濃淡,而這是讓我下手買單的重點,光是 Ray Audio EL34 的聲音表現夠好,可是添一部「土庫前級」,就讓音色可以千變萬化,玩興大增。

用「土庫前級」玩出千變萬化的音色濃淡

怎麼巧妙地控制音色的濃淡?我想說,音色的濃郁與清淡,完全是聆聽者的主觀判斷,可是拿「土庫前級」搭配 Ray Audio EL34,增加的是調配音色的樂趣,假如您聽音樂的時候,覺得音色偏濃,少了點清爽,簡單,把 Ray Audio EL34 的音量開大一點,「土庫前級」的音量減少一點,中高頻就能更清爽通透,反之,假如您想要更厚實、更飽滿的低頻,把 Ray Audio EL34 的音量降低一點,「土庫前級」的音量增加,中低頻量感與力度就能有效強化。

這是哪招?根本是玩電吉他的招數啊!老派的 Blues 或 Jazz 吉他手,經常不用效果器,而是靠電吉他音箱的 Volume 與 Gain 來調整音色,而我用「土庫前級」與 Ray Audio EL34 的音量控制音色,招數一模一樣,想要清透或濃郁,隨心所欲。

想玩這招,建議從 Ray Audio EL34 的音量設定在12 點鐘方向,作為音色濃淡的基準點,然後在 9~3 點鐘方向,隨意調配,設定「土庫前級」音量的增減,維持相同的音量播放音樂,就可以清楚感受到音色濃淡的變化,請注意,重點在於「維持相同的音量」,當您增加 Ray Audio EL34 的音量,就要降低「土庫前級」的音量,才能維持音量一致,但音色產生變化。


配「土庫前級」價格門當戶對

當然,不是一定要搭配「土庫前級」才能這麼玩,只要前後級都有音量控制,就能玩音色調配的趣味,而我拿「土庫前級」,是因為 Ray Audio EL34 送來之前,我已經買下來了,順理成章讓兩部 Ray Audio 器材配成對,而且,兩部機器的價格也門當戶對,不到十萬元,能買到這麼出色的真空管前後級,超值啊!

既然音色的濃淡可以自由調配,那麼聽任何音樂都能隨心所欲,像是 Eva Cassidy,配合甜潤的女聲,可以讓 Ray Audio EL34 的音量大一點,「土庫前級」的音量小一點,Eva Cassidy 的嗓音可以更甜更透,低頻線條感會更好,當然,這是我的喜好,您也可以反向操作,讓低頻變得更壯。


管味仍在,但不會濃過頭

如果要講相對中性的音色,我會把 Ray Audio EL34 的音量設定在 12 點鐘方向,用這樣的設定來聽 Ray Audio EL34,配上 Windsor 喇叭時,整體表現最為均衡,換上 LS 3/5 時,低頻量感稍微少一點,沒問題,增加一點音量,讓 Ray Audio EL34 維持在 1 點鐘方向,減少一些「土庫前級」的音量,聲音的厚度就提升了。

以音色的表現來說,這是很典型的 EL34 音色,比起 6L6 或 6V6 真空管,EL34 的頻寬更開,音色更通透,不會有真空管「濃過頭」的中頻,但依然有著溫暖的管味,讓我愉快地回味著當年開始玩音響的樂趣。

聽吉他真是漂亮

我想舉 Mark Knopfler 與 Chet Atkins 合作的「Neck And Neck」,兩大吉他高手合作的鄉村搖滾,當年錄音時應該用的都是真空管電吉他音箱,配上 Ray Audio EL34,電吉他的音色更顯甜美溫潤,聽「There'll Be Some Changes Made」,兩人邊唱邊相互調侃,Chet Atkins 領唱,Mark Knopfler 跟上,吉他 Solo 的部分也是如此,一左一右,兩把吉他的風格有著明顯的差異,Mark Knopfler 的吉他音色亮一點,Chet Atkins 的音色比較濃,更有鄉村風味,而 Mark Knopfler 多了些搖滾氣氛,當我聽 Ray Audio EL34 時,根本只想把注意力放在音樂上面,忘記音響的存在。


忘記音響的存在

換上 Rachel Barton 與 Samuel Sanders 合作的「Homage to Sarasate」,聽「Serenata Andaluza」,鋼琴端莊又帶點濃郁的音色,輕鬆地泛開錄音的空間感,小提琴凝聚在音場中央,搖曳生姿,尾韻揚起舒爽的光澤,小夜曲輕鬆的面貌,由慢而快,音樂越來越明亮,大調與小調的轉換,呈現高低起伏的音樂表情。

用 Ray Audio EL34 來聽,小提琴拔尖之時有力度,但卻不緊繃,鋼琴快板時的重擊,厚度夠,撐起夠大的音樂場面,漂亮!


我還想舉魯普與普萊亞合作的「莫札特雙鋼琴協奏曲 K.365」為例,聽愉悅的第三樂章快板,樂團 Tutti 開場,帶出輪旋曲的主題,第一部鋼琴與第二部鋼琴輪流登場,第一部鋼琴音色較為溫潤,第二部鋼琴音色較亮,一左一右交替演奏主題,展現立體聲地聆聽樂趣,在 Ray Audio EL34 上面,清楚地拉開兩部鋼琴的定位與音色,當然,音色不光是鋼琴的差異,還有鋼琴家相互較勁的指尖力度控制,這些音符的細微變化,呈現音樂豐富的表情,吸引耳朵專注在音樂上面,享受聆聽的樂趣。

專注在聆聽的樂趣

是的,就是這種享受聆聽的樂趣,讓我決定把 Ray Audio EL34 搬回家,我想說,單一部 Ray Audio EL34 已經夠好,我準備在家搭配 LS 3/5 聽,可是如果幫 Ray Audio EL34 加上「土庫前級」,或是任何優質的前級,您就多了可以操控音量匹配的樂趣,讓前後級成為音色變化豐富的「調色盤」,享受濃郁與清淡之間的多樣變化。


器材規格

Ray Audio EL34
型式:真空管綜合擴大機
功率:40 瓦
使用真空管:EL34 x 4、5670 x 3
輸出阻抗:8Ω / 4Ω
頻率響應:10 Hz – 45 kHz
尺寸:405 × 380 × 180 mm(寬×高×深)
重量:15.3 kg
建議售價:49,800元
製造商:華克音響
地址:屏東縣潮州鎮南京路129號
電話:08-780-2001
網址:http://ray-audio.com/

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