2010/09/01發表,已被閱讀 48,243 分類:後級
Viola Legacy單聲道後級 Viola直譯是中提琴,與Cello大提琴當然有關係。這個音響品牌的故事得從更早的Mark Levinson說起。這位馬克先生可以說是70~80年代美國Hi End音響界鋒頭最健的大將,MLAS計畫以超越時代的設計觀念,寫下了Hi End音響的基本原則,譬如每一個電子零件都經過精密測試配對,線路追求極簡最短路徑,捨棄均衡線路等,這些原則幾乎已經是目前Hi End音響器材的金科玉律。M.L成功有很多原因,當年音響市場極為蓬勃,Mark提出的理念又很先進,但最重要的還是M.L的聲音表現,那是極為細緻又極為真實的音樂重播。不過,Mark Levinson一人不足以成事,在他的背後有兩位重要的功臣,那就是Tom Colangelo與Paul Jayson,而這兩位後來成為Viola的創辦者。

引領風騷三十年

在M.L年代,Mark負責觀念發想與市場行銷,而Tom則埋首實驗室擔任技術長, MLAS計畫啟動後Paul Jayson加入研發小組。Tom最早在Bozak公司擔任工程師,M.L時期推出ML-3、ML-9後級,ML-6、ML-7前級等經典作品。Mark Levinson被哈曼集團收購變成Madrigal公司,馬克先生離開成立Cello公司,Tom和Paul跟著老東家走。Tom的設計才華大放異彩,先後推出了Audio Suite前級,Performance與Encore 150後級,Stradivarius喇叭與Audio Palette。以Audio Palette「音樂調色盤」來說,它賦予前級多變的等化功能,讓發燒友調整出自己喜歡的聲音,但卻沒有任何傳統等化器劣化音質的缺點,至今仍是老音響迷爭相收藏的器材。又如Encore 1 Meg,號稱是全世界輸入阻抗最大,而輸出阻抗最小的前級,讓音樂訊號通過時幾乎沒有任何阻礙,也沒有任何損失。Performance後級出色的驅動力與極低的音染,也讓它成為許多專業錄音室的指定監聽器材。在Mark、Tom與Paul攜手努力下,Cello儼然是90年代新Mark Levinson的化身。

90年代末,Mark Levinson賣掉Cello品牌成立以錄音為主的Red Rose Music,Tom與Paul在2001年攜手創立了Viola Audio Labs,並將原來Cello的人員一併吸收,經過兩年多潛心研發,推出具備Cello純正血統的新一代昇華產品Spirito前級與Bravo後級。很可惜的,Tom Colangelo在2007年因為車禍身亡,目前公司由Paul Jayson掌舵。

Spirito是一部插卡模組式前級,分體電源非常重視雜訊隔離,因此使用扼流圈濾波,雖然成本極高,但效果比一般的濾波電容更好。Spirito採全平衡純A類線路,輸入阻抗高達1MΩ,面對任何訊源都可以獲得極佳的匹配。模組化設計則是Spirito的另一項特點,總共十個插槽可裝上唱頭放大、DAC以及等化器等各種模組。Spirito的觸控式螢幕以圖形顯示所有狀況,用家可以透過Palm Pilot友善的圖形化操作介面遙控操作Spirito的各項功能。電源分體設計的Bravo是一部可輸出350瓦/8Ω的立體聲後級,廠方卻強調它的橋接功能,橋接成單聲道後1歐姆負載可輸出1,600瓦,絕對是個無堅不摧的大力士。

盡得旗艦精華

在Bravo後級推出後,Viola陸續又有一體式的Symphony後級(輸出功率200瓦)與體積較小的單聲道後級Forte(輸出功率75瓦)。旗艦Bravo後級高昂的身價只有少數音響玩家可以擁有,Viola大方的把Bravo線路技術向下移植,因此Forte與Symphony後級都可以橋接,分別可輸出300瓦與400瓦功率,足以應付任何大傢伙。Bravo同樣以超大型扼流圈(2kVA)做濾波,放大部分採用20對功率晶體,再配合1 Meg Ohm輸入阻抗設計,不論細弱的輸入訊號或需求大電流的輸出部分都一絲不苟。基本上Symphony或Forte的設計都沿襲自Bravo,唯獨最新的單聲道後級Legacy有所不同,因為它是純A類放大。


居然使用輸出變壓器

但是Legacy實在太新了,連原廠都沒有公佈一些設計細節,我們只知道電源部分依舊使用昂貴的扼流圈做濾波,對於EMI的濾除效果要比一般常用的濾波電容來得更好。使用扼流圈濾波還有另一個好處,就是它可以避免傳統濾波電容面對突如其來的峰值電流需求而供應不足的狀況。此外,設計者對雜訊抑制也煞費苦心,內部所有線路採全平衡設計,電路板的佈局處處小心謹慎,就是為了讓雜訊影響降至最低。獨特的頻寬控制功能,可使各頻段的相位變化更為平順,也使輸入與輸出訊號的誤差降至最低。總而言之,Legacy並不只是孔武有力,蘊藏於內的精心設計才是價值所在。

對於隨時可以供應大電流的後級來說,保護電路相對重要,Legacy對此也有完善措施。首先,當輸出直流時,保護線路即啟動,避免傷害喇叭。對於過度的電流需求,Legacy也會提供預防。當電源的電壓過高或不足,以及工作溫度異常時,保護電路也會開始工作直至回復到正常。

我們看到Legacy背板上的喇叭輸出端子,居然按照阻抗負載分成16/8/4/2歐姆等幾組,使用時可按喇叭條件自行選擇,這就讓人聯想到,Legacy是否使用輸出變壓器呢?是的,靠近背板有個金屬遮罩盒裡面就是輸出變壓器,晶體機使用這種設計非常罕見,主要關鍵是優質的輸出變壓器不但價昂而且很難製作,Viola果然有本事。Legacy總共使用16對大電流功率晶體,確保強勁的驅動力與足夠的餘力,加上全平衡線路共模排斥擁有的極低的失真率,構成Viola「絕不壓縮音樂」的設計理念。

再現歷史光輝

Legacy意為遺產。在Mark Levinson時代曾經有二部單聲道純A類後級,一是ML-2,一是ML-20。ML-2由前輩John Curl設計,輸出功率只有25瓦,但當負載掉到0.5歐姆時居然有400瓦輸出,它徹底改變了大家對輸出功率的理解。溫暖而中性的聲音,高音的延伸極為漂亮,細緻又有厚度,分析力一流,當年ML-2要價一萬美金,足可在紐約第五街買間小房!可惜低音控制力不足成為ML-2的致命傷。接著由Tom Colangelo設計了ML-3,這部AB類200瓦後級的音色幾乎和ML-2一樣漂亮,卻能力拔山河。ML-3的寬深音場和音像穩定度當真打遍天下無敵手,任何難推的大傢伙遇到它都得服服貼貼,不但能榨出低音而且潛得深又控制好,那種泰山崩於前而不亂的氣勢聽過者都不會忘記。


1985年Mark本人帶著Tom離開,Madrigal集團接手,在既有基礎上企圖開創出更好的產品。他們沒有天才工程師,但以集體創作方式推出ML-20和ML-23,目標直指ML-2和ML-3。ML-20是純A類100瓦設計,推力當然比ML-2更好,對音樂刻劃的能力也比較銳利,音色十分中性但不再那麼暖調。ML-2像熱天午後,而ML-20只像初升的太陽。ML-20的聲音走向則比較現代化,刻劃聲音表情乾淨俐落,透明度非常好,線條凝聚力更佳,低音的紋理控制更勝一籌!一位元老發燒友卻說,不管ML-2是否故障率偏高,低音是否稍留遺憾,它美麗的音色仍會讓人前撲後繼渴望擁有。如果可以選擇,發燒友寧可不要ML-20,而要一對ML-2!

其實ML-2與ML-20都是純A類晶體後級中的一代名機,但也都很難再尋,Viola把這套後級命名為Legacy,一方面希望能保留ML-2那種溫暖和煦的美聲,一方面也要有ML-20健康明快的現代風格。Viola不搞「復刻版」,他們用不同技術加上新材料,讓歷史的光輝再現了。

很高的真實度與音樂美感

試聽時搭配Krell Evolution 222前級/302後級,喇叭有Orgue Supremo 1202A號角喇叭與德國Audio Physic Tempo VI。由於Viola搭配的前級Spirito沒到,所以我們就以Krell前級平衡連接。這套後級的前50小時聲音變化很大,廠方建議用Viola Jazz線材連接,使用時最好選擇接地(背板有切換開關)。時間倉促我們無法長期試聽,總的歸納出Legacy一些聲音特色:


聲音的密度很高
高密度的聲音比較像是真實的樂器與人聲,連很難表現的鈴鼓、三角鐵敲擊,它都詮釋地相當出色,由於密度高,樂器在移動與敲擊時可以很明確指出它的位置與形體。

高中低音域相當平衡
Legacy可能是Viola家族中聲底最溫暖柔美的產品,也比先前的Cello更飽滿寬鬆些,這跟純A類放大,還有輸出變壓器都有關係。它的低頻能量豐沛,弦樂部齊奏時光澤很美,整體速度連貫毫無破綻,低音出現規模感與氣勢營造得相當成功。音場後排樂器看得很清楚,舞臺呈現完美的扇形音場。

背景非常寧靜,細節分析一流
Legacy的速度要比真空管機快得多,欣賞打擊樂與管弦樂都能有暢快淋漓的感覺,但黝黑的背景與縝密細緻的質感讓畫面如鏡而不毛躁。Waterlilly唱片Antro Domini演奏的巴哈小提琴奏鳴曲,錄音中的空間感可以從舞臺後方一直飄到聆聽者的頭上,堂音反射捕捉得相當清楚。Legacy的小提琴音色華麗高貴,泛音完整而豐富,音場的規模與堂音包圍感幾乎可以和最佳的真空管機媲美,高音的光澤,中音的厚度和密度再一次讓人拉長耳朵。

感染力很強
Legacy的透明度和細節非常豐富,但動態和衝擊力並不是驚天動地或無堅不摧的類型,相對的,這是一種溫文儒雅的聲音。播放Decca唱片的「芭蕾大全集」,Legacy並不是熱情奔放讓人掏心挖肺,Viola表現出一種精準的藝術,每一個紋理都注意到,每一件樂器都相當清楚,厲害的是Legacy並不像一般晶體機,給聆聽者過度強調的印象,音樂的連貫性相當流暢,和頂級真空管的中頻表現互有千秋。

要說Legacy的風格更像真空管後級也行,那溫暖濕潤的樂器質感,好像與欣賞者的距離更近了。在中性理智、清晰分明的音樂陳述之餘,Legacy還多了感性的氣息,讓情感更顯濃郁激昂。Legacy增添那多一點的溫暖、多一點的柔美、多一點的情感,讓音樂世界變得如此多嬌。


Viola Legacy器材規格

型式:電源分離純A類晶體後級擴大機
輸出功率:
立體聲350瓦/8Ω,700瓦/4Ω
並聯半橋接1,000瓦/4Ω,1,200瓦/2Ω,1,600瓦/1Ω
全橋接1,200瓦/8Ω,1,600瓦/4Ω
輸入端子:XLR×2,Fischer×2
輸入阻抗:1MΩ
頻率響應:10Hz~20kHz, ±0.15dB,10Hz~100kHz, -3dB
總諧波失真:<0.1% @ 20kHz, 300W
訊噪比:-105dB @ 1kHz 350W, C weighted

增益:非平衡26dB,平衡20dB
輸入阻抗:<0.03Ω
尺寸:447×235×660mm(W×H×D)電源與前級相同
重量:前級39kg,電源57kg
參考售價:2,150,000元
進口總代理:大器
電話:(02) 2794-6099

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