2023/12/04發表,已被閱讀 5,605 分類:線材
WestminsterLab RCA Entree 訊號線 第一印象非常重要,往往決定了對一個人,一件東西,或一個品牌,日後的長久觀感,而且第一印象不帶先入為主的感覺,通常是最客觀,也是最準確的。先前,我們的編輯戴天楷和總編郭漢丞曾分別評測過 WestminsterLab 的 Speaker Cable 喇叭線Power 電源線,他們都是頭一次接觸 WestminsterLab 線材,第一印象都相當好,這次換我試聽了,要聽的是 WestminsterLab 的入門級訊號線 RCA Entree,印象如何呢?說實在的,相當好!


具備獨特技術和高品味

關於 WestminsterLab 這個品牌的由來,先前我曾採訪過創立者 Angus 梁,在文章中做過簡單的介紹,有興趣的朋友可以參考專訪 WestminsterLab 創辦人–以簡馭繁的典範一文。

基本上 WestminsterLab 是以線材起家,憑藉獨特技術和深具品味的調音走向,產品雖然不算便宜,仍受到不少音響迷的喜愛,後來 Angus 梁認為光靠線材尚不足以建立品牌的高度和份量,因此開始研發器材,截至目前,WestminsterLab 旗下器材類產品已有前級、後級和唱放各一台,而且,如同線材,這些器材也各有獨特的設計,絕不是只為了做出器材而硬湊出的一般性產品。



純手工製作

WestminsterLab 為線材命名的方式非常直覺,是什麼線,就叫什麼名字,像上次戴天楷和總編寫的喇叭線和電源線就叫 Speaker Cable Standard 和 Power Standard,而我這次寫的叫 RCA Entree,顧名思義是 RCA 訊號線。型號後面的字代表「系列」,Standard(標準)是中階系列,Entree(入門)是入門系列,另外還有一個 Ultra(極致)系列,是 WestminsterLab 的頂級線材系列。

三個系列中雖然 Entree 是入門系列,卻是最新發表的產品,這是因為 WestminsterLab 線材的製作工序十分複雜,且全數仰賴人工,無法大量或快速產製,使價格難以降低,為了讓更多愛好者也能擁有,將 Standard 系列的結構加以簡化,才開發出 Entree 系列。Entree 系列具有和高階系列相同的聲音走向和特色,價格卻可親許多。



不固定絞距絞繞

接著來談 RCA Entree 的設計。WestminsterLab 線材的導體不是純銅也不是銀,而是一種稱為 Autria Alloy 的訂製合金,當中 96% 是銅,再搭配一些其他金屬製成。Autria Alloy 在絞繞前還必須經過一些處理過程。先要用精確溫度做熱處理,讓晶體結構更完善;接著用人工打磨拋光,使表面更為光潔滑順,以利傳導;然後塗上環氧樹脂防止氧化,再套入鐵氟龍管中以增強其介電性能。前述步驟完成之後,才要進行他們最特別也最關鍵的「Vari-Twist」絞繞。

所謂「Vari-Twist」,是指導體絞繞時絞距是有變化的,怎麼個變化?目前幾乎所有線材都用機器絞繞,絞距從頭到尾都保持固定,但 WestminsterLab 認為這樣容易讓線材產生某一個共振頻率,而且電容和電感值也容易在某個頻率造成影響,而使聲音劣化,「Vari-Twist」就是用不固定的絞距絞繞,有的地方較密,有的地方較疏,如此一來共振頻率和電容值被均化,就可以解決上述問題了。


不過,不固定的絞距就是隨意絞繞,率性而為嗎?並非如此。WestminsterLab 針對不同線材,會依據傳輸的電壓、電流、訊號頻率等因素,設計出獨有的結構,然後用純手工下去絞繞,當長度不同時,結構還得再做調整,並不是把做好的長的線截短就好了,十分費工。為此 WestminsterLab 依線材種類一共設計出 11 種結構,確保每一種線材都有最理想的傳輸效果。由於「Vari-Twist」必須完全仰賴手工,沒辦法用機器做,難以大量生產,成本非常高,這也是 WestminsterLab 線材價格居高不下的主要原因。

屏蔽部分,WestminsterLab 不採用一般線材常用的金屬薄膜或金屬隔離網,而是用碳纖維編織套管。WestminsterLab 認為,金屬隔離網雖然能夠吸收無線雜訊並隔離磁場干擾,但本身也會形成磁場而造成干擾,而碳纖維套管具有良好電磁屏蔽性,又不受磁場干擾,因此更適合作為音響線材的屏蔽材料。

一聽就讓人喜歡的聲音

RCA Entree 外觀如同自家高階系列,外覆白色織物護套,沒有多餘裝飾,也是一副素雅的模樣。線身蠻細的,略帶硬度,導體應是單芯線,用手輕捏線身,感覺上是中空的,內部並無特別的填充物,RCA 端子則是 Furutech 製品。這樣的外在,說實在的,有些發燒友光看了就想打槍,因為太習於粗壯的線了,事實上線材的聲音和外觀並無關聯,看起來輕薄,聲音未必輕薄。這樣說來,RCA Entree 到底是什麼樣的聲音呢?用簡單一句話形容,那就是令人喜歡的聲音。


試聽過程在 U-Audio 進行,搭配的器材包括 EverSolo DMP-A6 串流播放機以數位同軸連接 Merging NADAC,然後是 Naim NAC 332 前級和 Ray Audio KT150 真空管後級,喇叭是 Dynaudio Contour 60,RCA Entree 接在 DAC 和前級之間,全程以 Tidal Connect 試聽。

RCA Entree 具有清新爽朗的質地和豐富細節,把鋼琴和弦樂的高質感清楚展現。像是 Leif Ove Andsnes 搭配挪威室內管弦樂團演奏海頓第 11 號鋼琴協奏曲,鋼琴乾淨通透又潤澤,弦樂有很好的光澤和水分,質感頗為精緻;聲音的密度也不錯,鋼琴觸鍵是很清楚的,粒粒分明,敲擊感很到位;線條、結像很棒,兼具適當的柔軟度,感受得到這首樂曲的緊湊、活跳和激昂,且聲音仍具有精準的調性和恰當暖意,聽起來卻又舒適、流暢;音像夠凝聚,各部的分離度也很理想,實在挑不出毛病。說實在的,要清楚形容出 RCA Entree 的聲音不太容易,因為它是那麼的自然、悅耳,方方面面都恰到好處。


輕盈活跳,深具活生感

又如「Uncompressed World Vol. III - Audiophile Male Voices」測試片,當中的歌曲以流行音樂和都會爵士曲風為主,配器都是原音或插電樂器,少用合成器,是一張製作精良,錄音品質優異,歌又好聽的唱片。透過 RCA Entree 的播出,每一件樂器的音色和人聲都被清晰、精準且忠實地呈現,形體刻劃浮凸而明確,相對比例和分離度也有相當的水準。令人記憶猶新的還有低頻表現,量感極為恰當,不是厚重的類型,而是速度明快,層次分明,讓音樂顯得輕盈活跳,格外具有活生感。


接著播放智利著名鋼琴家阿勞演奏蕭邦「敘事曲」,RCA Entree 再次展現其音色通透、細節豐富的優勢,不僅鋼琴應有的質地紋理被據實傳達,琴音的尾韻和空間殘響也都能清楚呈現,讓空間感有了具體的形貌。RCA Entree 具有單芯線的乾淨、清晰和俐落,卻不致過於生硬和太過強調輪廓和線條,而是兼顧不錯的柔軟度與和諧感,可見技術上確實有獨到之處。


具親和力又能讓人細細品味

最後播放交響樂合輯「Tutti !」,第 8 軌是曲風激昂、動態強烈的布魯克納第九號交響曲《Scherzo》,透過 RCA Entree 的播放,能量輸出順暢、自在,力道很直接,厚度也很恰當,完全不會讓人聯想到是一條細細的線;高、中、低頻段是很平衡的,雄厚感與權威感也令人滿意,可說是面面俱到。又如第 6 軌莫札特第 21 號鋼琴協奏曲《Andante》,弦樂光澤感相當好,音色漂亮、飄逸、乾淨透亮,兼具適當水分,絕不乾澀,它不是溫厚或沉著的那一型,而是比較輕盈、纖細、流動的。


綜合上述聽感,RCA Entree 其實做得不多,卻又做得很多。它單純地忠實反映出系統的走向和表現,好像沒做什麼,實際上兼顧了足夠細膩的質地和豐富細節,讓聽感上樂趣橫生,又很自然舒適,所以它應該做得不少。但不管如何,RCA Entree 是一條頗具親和力又能讓人細細品味的好線,值得推薦。


器材規格

Westminsterlab RCA Entree
型式:RCA 訊號線
導體:合金
建議售價:請洽代理商
進口總代理:志仁
電話:02-7705-9789
網址:www.sbaudio.com.tw


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