2023/04/07發表,已被閱讀 14,510 分類:前級
Ray Audio 土庫真空管前級擴大機 音響有句俗話,「多隻香爐多支鬼」,可以套用在器材本身的設計或系統搭配上,意思是說,額外加進一個東西,例如某個電路設計或配件,它會造成改進或改變,也一定會伴隨其他影響,加的東西越多,變數越多,反而扭曲了音樂訊號的原貌,而且還檢查不出來。這也就是說,音響設計和系統搭配宜簡不宜繁,能簡單,就不要複雜,更容易獲得好聲,正如同這部 Ray Audio 土庫真空管前級。

變壓器一律自行設計、繞製

Ray Audio 是國人自創品牌,來自屏東潮州華克音響,主事者是連家禎。他有兩個擅長,一個當然是真空管電路,不然怎麼做管機,另一個則是絕大多數管機設計者知其然卻不知其所以然的領域,就是管機的心臟–輸出變壓器,連家禎不僅自己會繞輸出變壓器(以下簡稱 OPT,以利閱讀),更懂得設計,他有能力自行做出規格特性比別人更好的變壓器,讓自己的機器在起跑點就先贏人一籌。

連家禎如何懂得繞製 OPT?因為一段機緣。1980 年代正值電晶體最興盛的時期,當時他在屏東職校電子科就讀,大多數學生正在努力研習彩色電視機技術,唯獨連家禎對古早的真空管充滿興趣,總是躲在學校實驗室裡做真空管擴大機。當時他就會做管機,可是不會做 OPT,學校也沒教。畢業後等兵單,有一段空閒時間,在親戚友人的介紹下,得知一個新莊變壓器工廠的工作機會,他當然沒錯過,隻身北上新莊上班。連家禎做三個月的時後,收到一張老闆交付的工作單,上頭寫了英國 Michaelson & Austin 管機(主力機種由 Tim de Paravicini 設計,Tim 是後來 EAR Yoshino 的創立者)要用的 OPT,這才知道這家工廠有能力製作音頻用 OPT,這在當時都是日本廠的天下。


所以你就知道連家禎接下來如何習得 OPT 的做法了吧?但答案不是你想的那樣。沒多久他接到兵單,當兵去了,之後再沒機會回到那家工廠。退伍後他對管機和變壓器的興趣未曾稍減,就開始自行研究變壓器,透過大量實作,從做中學。他在工廠有學到量測變壓器的正規方式,知道該量哪些數據,怎麼量,因此可以驗證自製的變壓器行不行。數十年來無數次實作,也累積了無數試做品,連家禎早已能夠輕鬆駕馭不同規格、需求的音頻變壓器,而且做得比別人更好。現在他的擴大機所用的變壓器,不論是電源變壓器、OPT 還是扼流圈,都是依需求設計並以純手工繞製,並維持最平實的價格,在業界恐怕絕無分號。


由旗艦竹田前級精簡而來

接下來將主題拉回主角–土庫前級。為何型號叫做土庫?因為連家禎的老家在屏東土庫,便以此為名,從中也可估量出他對這款產品的重視程度。

土庫是由旗艦的竹田前級精簡而來,因此具有和竹田相同的特色,包括極簡的電路、全平衡設計、採用 OPT 輸出…等。土庫的訊號路徑非常簡單,基本上就是:訊號輸入→訊源選擇→音量控制→真空管放大→輸出變壓器→輸出。這是 XLR 平衡輸入的路徑,如果是 RCA 非平衡輸入,則會經過一個分相電路分為正負半波平衡訊號,再送入音量控制。土庫搭載一顆 6 層音量控制器,其實只須用到 4 層,從 6 層中挑選出最匹配的 4 層,可以讓左右聲道和正負半波的誤差更低。左、右聲道平衡訊號經音量調整後,隨即輸入每聲道各一的 6922 訊號管進行一級放大,6922 是雙三極管,一支就能做平衡放大。最後經由 OPT 做合相輸出,不用交連電容。土庫的 OPT 的 XLR 和 RCA 輸出是各自獨立的繞組,因此可以同時輸出,不必切換。

土庫整個訊號路徑非常簡潔、單純,不僅路徑短,受到的干擾最低,用的元件也盡量減少,可讓聲音表現更為直接。


變壓器交連輸出避免交連電容的缺點

土庫最值得一提的莫過於使用變壓器交連輸出,也就是 OPT,避免了交連電容的缺點。什麼是交連電容?前級輸出的訊號應該是交流電,若因為電路些微不穩而輸出了直流,經後級放大後可能造成喇叭損壞,因此在前級輸出接一顆電容,稱之為交連電容,交流過得去,但直流過不了,即可避免輸出直流。不過交連電容直接裝在訊號路徑上,除了帶有音色(或說是音染),也會損失一些功率,而且前、後級之間阻抗匹配不易,甚至造成低頻增益衰減。交連電容雖然缺點不少,但多一層保護,只能說是必要之惡。

用變壓器交連就可以避免交連電容的缺點嗎?可以,變壓器交連有更好的效率,也能藉由線圈圈數的調整達到更好的阻抗匹配,同時阻擋直流,不過變壓器交連也有自己的缺點,就是變壓器做得不夠好的話,頻率響應不佳,又會有磁漏干擾,而且體積大,成本高。連家禎經過多年研究,把上述問題都克服了,土庫 OPT 的頻寬達到 10Hz 至 70kHz,足以應付音樂重播,而且磁漏低,不會引起干擾,體積也夠小,讓土庫的機箱仍維持在合理的尺寸。此外,這顆 OPT 的 XLR 和 RCA 輸出具有各自獨立的繞組,因此可以同時輸出,不必切換。


土庫的 OPT 是專為土庫設計的。連家禎告訴我說,OPT 的設計難在參數設定,參數值並非一成不變,而是要根據需求、用途和真空管特性而變。就以大金獅 6550 功率管為例,很多 DIY 者喜歡用此管,因為它的低頻很強,做出來的管機顯得生猛有力,很討人喜歡,但此管的中、高頻相對而言就沒這麼好。連家禎用大金獅 6550 做管機就會適當調整 OPT 的參數,讓低頻量感含蓄一點,並提高中、高頻表現,讓整體更均衡、鮮活。土庫用的是大金獅 6922 訊號管,他說這管子的特性佳,頻寬、動態、速度都很好,屬於現代聲,很適合現在的數位訊源或串流音樂,因此他設計 OPT 時就會保留並發揮這些特性,並賦予一些溫暖、潤澤的色澤,讓聲音更耐聽。

前級該有的基本功能都具備

土庫的內在很棒,外在也不惶多讓。它的外觀簡潔大方,沒有冗贅的設計,機箱本體為扎實的鋼板,厚度相當可觀,上蓋和面板都是鋁合金經細膩的陽極處理,精緻質感和平實的價格並不相襯。面板中央設置一顆 VU 錶頭,指針顯示當下的輸出電平,會隨音樂晃動,開機後錶頭亮起暖色光,下緣並點起紅色 LED 燈,便以此做為電源指示燈。兩顆大型旋鈕也是金屬製,用料毫不節省。頂板右側鑲嵌了透明玻璃,可直視內部兩支 6922,管座內也設置了紅色 LED 燈,直接為真空管添「色」。



接著看到背板,土庫提供 2 組 XLR 平衡輸入和 3 組 RCA 非平衡輸入,訊源切換為繼電器控制,繼電器採 Omron 銀接點繼電器,和竹田前級相同。RCA 輸入的最後一組標了紅色,可 bypass 音量,便於讓兩聲道系統融入家中的劇院系統。輸出則有 XLR 和 RCA 各一組,並預留了孔位,如需增加一組 XLR 輸出或 RCA 輸出,例如有些發燒友想玩 bi-amp,可在訂購時加裝。此外,土庫隨附一支全鋁打造的精緻遙控器,便於隨時調整音量。


很有聽現場的參與感

試聽過程在我自己家裡進行,搭配的器材包括 Auralic Aries G1 串流播放機、Audiobyte Black Dragon DAC、NuPrime EVO One 後級、Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭,參考前級則是 Holo Audio Serene 前級。我先從鋼琴獨奏聽起,選的是陳必先 2019 年演奏會錄音,收錄為 2020 年高雄音響展紀念 CD。透過土庫的播出,我的喇叭只用了一點 toe-in 角度,鋼琴便呈現出很逼真的形體和規模感,鋼琴的大小就和喇叭相距的寬度差不多,很自然的在我面前敞開。此外,不僅鋼琴的規模很真實,音量大小的線性也很好,而且不用很大的音量,小聲時的飽滿度就很夠,並將音色正確地呈現出來。

從樂曲中許多留白處可以發現,土庫的聲底並不是很漆黑靜甯的那種,但是空間殘響、堂韻和鋼琴尾韻十分豐富,延音綿長,低音鍵的共鳴振動很鮮活,讓這個錄音格外有真實感。或許觸鍵的力度不是那麼強,鋼琴的權威感也不是土庫的強項,但它就是覺得聲音很真,很有聽現場的參與感,讓我想一直聽下去。貝多芬第 32 號鋼琴奏鳴曲第一樂章 9 分多鐘,第二樂章 19 分多鐘,我沒有中斷,就這樣靜靜聽完,很~好~聽。


音像輪廓鮮明 定位精準

接著播放另一個「現場」錄音,Marten 喇叭的「Supreme Session 2」測試片,標榜在既是聆聽室也是錄音室的空間裡,只用兩支麥克風錄音,讓演奏者和歌者等同現場演出。第 1 軌《Autumn Leaves》中有人聲、薩克斯風、鋼琴、貝斯和鼓,透過土庫,讓我有和樂團更靠近的感覺,或是說它的音場靠前,而且聲音很直接,質地紋理很清晰,所以我和聲音之間更沒有隔閡。以前聽這張唱片,也知道錄音很好,但比較起來聲音的位置較後方,要開大聲一點,聲音才會比較靠近,但土庫的音場不用很大聲就有靠近的感覺。


從這首曲子還清楚呈現了土庫的另一大優勢:清楚的形體與定位。每件樂器包括人聲,音像都有分明的輪廓和很好的實體感,加上分離度非常優異,音場的開放感也不錯,把相對的比例關係和位置都清楚交代出來,讓整個音樂畫面顯得十分有條理。具有這樣的優勢,除了因為是真空管放大外,還有一個主要原因:極簡的電路設計。土庫採用 OPT 交連輸出,從輸入到輸出完全沒有用到交連電容,可將相位差降至最低,因此聲音的音像清楚,輪廓鮮明,定位精準,音場形貌清晰。

具有熱度的聲音

音色方面,土庫的豐富性與紋理質地的表現力也令人非常滿意。它的音色有種不加修飾的質樸感,絕無加油添醋的調色感,播放弦樂的時候,聲線不是打磨得精細滑順如敷了蜜糖的那種感覺,而是富於弓弦的摩擦質感,帶了適度光澤,略乾,並充分表現出共鳴松香味的直接感,錄音的音色是什麼樣子,它就表現出什麼樣子。此外,土庫的聲音柔軟度不錯,厚度與溫暖度也拿捏得宜,是具有熱度的聲音。

基本上,土庫的音色泰半來自真空管,加上它的線路簡潔,又以 OPT 輸出,不受交連電容染色,因此更容易呈現出真空管的特色。它所用的 6922 是十分普遍且容易購得的訊號管,市面上有非常多的選擇,從幾百元到上萬都有,可玩性很高。連家禎告訴我,礙於成本,土庫只能標配「還不錯的」大金獅 6922,但其實是他太客氣了,大金獅 6922 目前一支要價近 2,000 元,豈止不錯,一部土庫用兩支,就是 4,000 元,這在一般廠機已經是非常豪奢的作法,也就是說,土庫買回去短期內應該都沒需要升級真空管,如果真的很愛玩管,再去精挑細選不同風格的 6922 吧!


聽人聲特別有感

因為聲音直接,因為音色寫實,也因為音場較近,造就了土庫一個很棒的特質,就是很有吸引力的聲音,這點讓聽人聲特別有感。用它聽流行歌曲,歌聲溫暖、柔和又輕鬆,深具親和力,卻不失應有的細節,像是唇齒音、喉韻、氣音、咬字...一樣不缺。三頻當中,中頻比例稍為多一些,低頻略少,高頻恰當且延伸自然,整體平衡度不錯,所以人聲很容易就變得好聽。像是「The Dali CD Vol. 5」測試片第 1 軌《Up to the Montain》,歌曲主要以一把民謠吉他為清亮的女聲伴奏,吉他撥弦是很輕柔的,但不失鋼弦的清脆感與亮度,琴音中也富於水分,毫不乾澀;歌聲在清簡中兼具身體的共鳴,也就是所謂的厚度,讓聲音顯得既清新又溫暖,而且直接又真實,感染力十足。相較之下,參考前級 Holo Audio Serene 的音色雖然更潤澤、精緻,聲線更滑順,形體更有規模,但直接感就沒這麼好,感覺和歌者有一個隔閡,音樂表情沒那麼鮮明,感染力因此稍減。


值得大力推薦!

寫音響評論這麼多年,接觸過無數各類型器材,我覺得好的前級最難找,夠好的買不起,買得起的要不是不夠鮮活自然,就是功能不夠完整,土庫則是我所遇過在該價位下難得的好機。它的音色豐富、正確、自然、不矯揉做作,忠實表達錄音的原貌;聲音具有清楚的形體,音像浮凸,定位明確,足夠滿足音場派發燒友的需要;整體細節佳,密度雖非強項,但強弱起伏很好,細微處的表現也很棒,基本上用它聽音樂絕不無趣;音場在開放和凝聚之間拿捏得宜,雖然不到雄偉的規模,但足以撐起一個中型系統;最棒的就是聲音的直接感,音樂彷彿能夠直觸內心,讓聽者深受感染。好的設計加上正確的設計,造就好器材,Ray Audio 土庫便是如此,值得大力推薦!


器材規格

Ray Audio 土庫
型式:真空管前級擴大機
使用真空管:ECC88 / 6922 × 2
輸入:XLR × 2,RCA × 2,RCA bypass × 1
輸出:XLR × 1,RCA × 1
頻率響應:10 Hz – 70 kHz
遙控器:有
尺寸:405 × 85 × 340 mm(寬×高×深)
重量:5.8 kg
實價格:53,000 元
製造商:華克音響
地址:屏東縣潮州鎮南京路129號
電話:08-780-2001
網址:ray-audio.com


參考器材

訊源:Auralic Aries G1 無線串流播放機
DAC:Audiobyte Black Dragon DAC
擴大機:Holo Audio Serene 前級 / NuPrime Evolution One 後級
喇叭:Aurum Cantus Grand Harmony
線材:Audioplan Maxwell S 平衡線 / Harmonic Technology Para-I平衡線 / Gortham 85025 電源線 / Tromba Marina OCC-1 喇叭線
配件:MYSTJ Audio CMS 音響架 / ASI 調音設備 / Telos GNR V5.1 主動式接地機 / Asrok PPB-2400 電池供電器

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