2022/11/21發表,已被閱讀 16,359 分類:訊源
iFi Audio Neo Stream 無線串流播放機 對於音響玩家的滿足,iFi Audio 從來沒有覺得足夠的一天。從最新推出的 Neo Stream 無線串流播放機身上,你會知道我這句話一點都不假。

支援多種傳輸形式

Neo Stream 的定位是網路串流播放機,能支援的串流傳輸形式當然是越多越好。請注意這裡說的是傳輸形式,而不是串流服務喔!它能支援包括 DLNA/UPnP、Roon Ready、Tidal Connect、Spotify Connect、Apple AirPlay、NAA 及 AIO 介面,讓你可以透過各種平台的設備進行遙控播放。其中比較特別且少見的是 NAA,它可以讓 HQPlayer 播放軟體的使用者將 Neo Stream 當作串流轉盤,然後藉由網路線將 HQPlayer 特有的網路音頻訊號傳給支援 NAA 的 DAC 播放。此外 AIO 介面其實就是瀏覽器形式的控制播放介面,只要在瀏覽器網址列打入 http://ifi.local,就可以連進 Neo Stream 進行控制、設定和播放。


Neo Stream 面板左側是個小型彩色顯示幕,中間有個音量旋鈕,旋鈕同時也可壓按,右側則是功能鍵和電源鍵,藉由螢幕、旋鈕和功能鍵,即可切換上述的傳輸形式及其他操作功能,不過操作的方式不是太直覺,必須閱讀說明書並操作個幾次方能熟悉。

具備 SC 光纖網路介面

Neo Stream 的另一大特色是具備異常多樣的網路連接介面。多數串流播放機就只提供 RJ45 網路線插孔,有些則多給 Wi-Fi,讓使用者可以無線傳輸,Neo Stream 不僅這兩種都有,而且還多給了兩種,就是 M12 和光纖網路。

M12 是工業級的乙太網路接頭,通常不會出現在家裡,而是用在工廠、室外、車、船等環境嚴苛的地方,我以前也不知道有 M12 這種網路線規格,是因為寫了 Telegärtner M12 Switch IE Gold 網路交換器評論才知道的。M12 的插頭和插座是用旋入的方式固定,旋緊之後非常牢靠穩固,可謝絕振動,加上頭和座都是金屬製,具有良好屏蔽效果,很適合吹毛求疵的音響使用,不過,家裡的串流播放器都只有 RJ45 插孔,就算你用了厲害的 Telegärtner M12 交換器,但網路線接播放器的這一端仍必須是 RJ45 頭,也就是說 M12 網路線的好處只得了一半。Neo Stream 就不同了,它直接提供 M12 插座,因此可以直接使用兩端都是 M12 插頭的網路線。


更特別的,Neo Stream 居然還提供了光纖網路介面。光纖的好處是抗干擾,不會受到電磁或外界雜訊的影響,因此在傳輸過程中訊號不會被汙染,而且長距離傳輸時訊號衰減極低,在家中即便接很長的光纖線,衰減都可以忽略不計,如果你的交換器必須離 Neo Stream 很遠,運用光纖傳輸倒是不錯的方式。重點是 Neo Stream 已隨附一台 OptiBox 和配搭的光纖線,買回去立刻就可以使用。OptiBox 是光纖接收器,它的輸入是 RJ45,用以連接家中的網路交換器,輸出是 SC 光纖,連上 Neo Stream 的 Optical 插孔即可。


或許你會問,Neo Stream 具有這麼多種網路介面,哪一種最好聽?我的建議是多試多比較,找出你喜歡的那個。這些介面未必哪個一定比較好聽,但總有一個最適合你的系統或耳朵,Neo Stream 都提供給你,不僅讓你玩得盡興,也留有充分的調整空間,讓你搭配系統調出更好的聲音。

輸出介面同樣完整

接著談到 Neo Stream 的輸出介面,同樣的,有夠充分!Neo Stream 兼具類比輸出和數位輸出,以供連接各式後端器材。類比部分包括一組 RCA 立體聲輸出和一組 4.4mm 立體聲平衡輸出,所以如果你想連接具有平衡輸入的擴大機或耳擴,也不是做不到,只要準備一條 4.4mm 轉 XLR 的轉接線即可。

數位輸出更是完整,背面具有 AES/EBU、光纖、RCA 同軸、I2S(HDMI,原廠網站規格表中有腳位說明)各一組,以及 2 組 USB A,另外面板上還有一組 USB C。Neo Stream 不論是背後的 USB A 或面板的 USB C,都可以連接 USB DAC 或 USB 儲存裝置,也就是說要輸出音頻給 DAC 或讀入檔案都可以,非常方便,而且所有 USB 端子接搭載自家的 ANC II(Avtive Noise Cancellation)主動噪訊消除技術,可降低 USB 帶來的雜訊干擾。除此之外,Neo Stream 的 SPDIF 輸出介面也搭載了自家的 iPurifier 技術,用以隔離數位雜訊。


DAC 部分,Neo Stream 採用 4 通道 Burr-Brown True Native DAC 晶片,最高可支援 768kHz PCM 和 DSD512 播放,且由於有 4 通道,PCM 和 DSD 具有各自的路徑,播放 DSD 時無須先轉換成 PCM 的多位元格式,而是維持原始檔案的 bit perfect 直至數類轉換。此外 Neo Stream 搭載 16 核心 XMOS 處理器,能完整支援 MQA 全解碼。不僅如此,Neo Stream 具有 4 種數位濾波模式可供選擇,包括 Bit-Perfect、GTO(Gibbs Transient Optimised)、Minimum Phase 及 Standard,讓使用者可變化音色口味,盡情享受多變的聆聽樂趣!

Neo Stream 的彩色螢幕雖小,顯示的資訊倒是完整,包括音量、訊號來源、訊號輸出、音訊格式、取樣率、IP 位置、曲目資訊、唱片封面…等,讓使用者充分掌握當下資訊。此外,這個螢幕還會自動轉方向喔!因為 Neo Stream 可以平放,也可以藉由隨附的立架直放,當變換擺放方向時,螢幕也會自動跟著轉 90 度,就和手機一樣。



光纖 vs. RJ45 vs. Wi-Fi

試聽工作在 U-Audio 聆聽室進行。Neo Stream 提供多達 4 種網路連接介面,由於不同介面的聽感並不相同,因此試聽前我先花一些時間比較不同介面的差異,不過手邊沒有 M12 網路線和交換器,所以只比較 RJ45 網路線、光纖網路線和 Wi-Fi 無線網路的差異。由於 Neo Stream 的 Wi-Fi 和乙太網路會同時連線,讓人不確定聽到的是哪一個的聲音,因此我將 Wi-Fi 關閉,先比較 RJ45 和光纖網路線的差別。試聽時透過 Neo Stream 的 AES/EBU 輸出給 Merging NADAC,後面陸續接著 EC 4.8 前級、EAR 509 真空管後級和 Wilson Audio Alexia 2 喇叭,播放存在 NAS 的音樂檔案。


Neo Stream 標榜其 OptiBox 光纖接收器是自行設計,而非坊間買得到的一般光電轉換器,可將來自路由器的 LAN 訊號重新生成並重整時脈,再藉由 SC 光纖傳至 Neo Stream,沒有寄生電容和電感的問題,而且不怕外界雜訊干擾。透過聆聽比較,光纖的聲底較為通透乾淨,明晰透亮,像是一塵不染、不食人間煙火的感覺,或是像在抽絲剝繭聽音樂。但這並不是說 RJ45 的聲底就不乾淨了,事實上 Neo Stream 用 RJ45 的聲音也是十分乾淨清爽,比之同類型或同等級的產品絕對有過之而無不及。

Neo Stream 的光纖網路線還有一個優勢,就是它在小音量樂段顯得更鮮明一些,強弱落差之間的階調劃分得更細,對比的層次也更清楚而豐富,這在播放一些大編制或大動態樂曲時,優勢更為顯著。相比之下 RJ45 的能量輸出較為直接、明快,力量更集中,聲音顯得比較厚,聽起來更壯、更有力,也更有刺激感。


光纖和 RJ45 的音場形貌也不太相同。光纖的音場窄而深遠,樂團前後的層次拉得更開,音像較小,分離度更清晰,音場和空間表現較好,殘響更長一些。RJ45 的音場開而靠近,往兩邊敞開,深度不比光纖,但音像較大,形體較浮凸,規模感更好,聲音的權威感也更強。

那 Wi-Fi 呢?和前二者相比,Wi-Fi 的聲底沒這麼通透,甚至有一點霧,但音質較為蓬鬆、柔軟且溫暖,水分比較多,也比較有肉感,聽起來更自然舒適,也更耐聽。事實上三者各有擅長,各有優勢,也各有其聆聽的樂趣,讓人不易取捨,但又何必取捨呢?反正 Neo Stream 一次都給你,慢慢玩不急。

音樂畫面像 3D 立體透視圖

我喜歡光纖網路線優異的解析力、分離度和層次感,以此聆聽「Tutti!」這張 RR 唱片的交響樂示範錄音,精準的聲音顯得更為收斂緊實,每個樂器聲部、每個聲音都非常清楚,輪廓極為鮮明,因此能輕鬆辨識其定位和形體,各部之間不論前後、左右都保持明確的分離感。雖然用光纖時的音樂權威感不是那麼足夠,聲音重量感也較輕,但音樂畫面像是一幅清楚的 3D 立體透視圖,前、中、後的關係條理分明,可說是一目了然。

我也喜歡 RJ45 網路線兼具清晰、厚實與能量的全面表現。播放標榜發燒男聲和優質低頻的測試片「Uncompressed World Vol. III」,可以感受到 Neo Stream 充分具備了優質串流轉盤的應有條件,低頻不僅有清楚的聲線、輪廓和合宜的規模,而且高、中、低三頻的比例恰當,讓音場形成漂亮的柱形,而不是失衡的三角形或菱形。此外 Neo Stream 的厚度也頗為足夠,讓男歌聲兼具厚實和靈動,氣氛感十足。

我更喜歡 Wi-Fi 所帶來的更為開放的音場,規模感更大,重量感更好,聽起來更輕鬆柔和,或許通透感、分離度和形體感比不上前二者,但音樂性一點都沒少。同樣播放「Uncompressed World Vol. III」,音樂形體變大了,音場有更靠近的感覺,而且歌聲中的暖意增加了,聲音表情更柔和了,深情程度跟著提升了。此時的低頻變得蓬鬆了一點,歌聲和伴奏樂器的分離度稍減,但仍不失清楚輪廓與條理,仍是極為健康的聲音。

純、真、活

上述試聽都是把 Neo Stream 當作串流轉盤,還未用到它的類比輸出,表現如何呢?立馬就來測試。搭配的系統也換成價位和規模相近的器材,包括 Linear Acoustic LAV-60 MKII 綜合擴大機和 Castle Richmond 紀念版書架喇叭,試聽時 Neo Stream 以 Wi-Fi 連網。

簡單地講,Neo Stream 的類比表現可以用純、真、活三個字來形容。Neo Stream 正如同我聽過的眾多 iFi Audio 器材:乾淨,且安靜。這一點尤為不易,因為 Neo Stream 在狹小的機殼內塞入這麼多功能,當中還包括網路串流,仍有辦法避免複雜的干擾,還原純粹的訊號,重播出通透清爽的聲音,可見 iFi Audio 的技術確實十分高明。其次,好的訊噪表現也讓解析力更容易發揮,進而呈現出更多的細節,讓我聽到更寫實的音色、更具體的音像,及更豐富的氣氛感,此之謂真。再者,iFi Audio 的聲音從來都不是呆板的,Neo Stream 也不例外,它不僅強弱鮮明、起伏活跳、對比俐落,而且色彩繽紛,讓音樂畫面更顯生動,此之謂活。


小小一台 Neo Stream,堪稱現階段最強悍的小型串流播放機,不僅可以滿足各方面的需要,讓使用者用自己最習慣的方式聆聽串流音樂,還具備了目前業界最多元的網路輸入介面,其中的神來一筆莫過於 SC 光纖,而且連光纖接收器都一併給了,買回去立即可用,也不會有相容性的問題,你需要做的,就是好好地玩,好好地享受就是了。




器材規格

iFi Audio Neo Stream
型式:無線串流播放機
輸入:Wi-Fi,RJ45 網路線,M12 網路線,SC 光纖網路線
支援串流方式:Tidal Connect,Spotify Connect,Roon Ready,AirPlay,DLNA/UPnP,NAA
類比輸出:RCA 立體聲,4.4mm 平衡輸出
數位輸出:USB A,I2S,RCA 同軸,光纖,AES/EBU,USB C
數位輸入:USB A,USB C
支援最高格式:PCM 768 kHz,DSD512,MQA
尺寸:214 × 151 × 41 mm
重量:1 kg
建議售價:40,000 元
代理商:昇岐欣股份有限公司/ifi Taiwan
地址:新北市淡水區坪頂路 102 號
電話:02-8626-0773
網址:ifi-audio.tw


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