2022/08/24發表,已被閱讀 21,785 分類:綜合擴大機
試聽 Western Electric WE 91E 聽過 Western Electric WE 91E 綜合擴大機之後,我跟神韻張先生說:恭喜,拿到寶了!WE 91E 不僅是正宗 WE 300B,而且是跟上數位時代的好物,從使用者的角度,解決 300B 真空管機使用的難題,玩起來簡單、好用又好搭,而且連數位串流與 MM/MC 唱頭放大一起給您,成就 Modern Vintage 的音響賞玩樂趣。

重新復活的 Western Electric

講起 Western Electric,不管是不是音響迷大概都聽過這家公司,成立於 1869 年,是電信業歷史上最重要的公司,對於音響迷來說,Western Electric 西電傳奇,跟著 1930 年代的有聲電影崛起,與 Altec 聯手造就劇院之聲,不過這些已成歷史,現實的狀況是 WE 在 1984 年解散,1996 年正式結束,

可是面前這部 WE 91E,明明白白標示著 Western Electric 閃電商標,難道走入歷史的公司會復活?是的,現任 CEO Charles Whitener 就是促成 WE 復活的關鍵,當然,現在的 WE,已經不是原本提供貝爾通訊設備的公司,而是接手 WE 商標,另起爐灶,專門做真空管與音響器材的公司。


1988 年展開 WE 復活之舉

故事要從 1988 年說起,當時位於美國密蘇里州 Lee's Summit 市的 Kansas City Works 工廠,生產最後一批 WE 300B 之後,宣布停產,從此走入歷史,導致正宗 WE 300B 奇貨可居,二手價越炒越貴,這帶動了其他品牌投入 300B 製作,可是 WE 300B 的名號實在太強大,發燒友就是想要 WE,於是 Charles Whitener 經營的 Westrex 公司,在 1992 年向 AT &T(當時 WE 的擁有者),提議收購 WE 真空管與音響的製作與銷售權,談判直到 1995 年才成局,Westrex 獲得貝爾實驗室的工程圖樣,並且獲准重啟 Kansas City Works 工廠生產。

獲得授權的 Whitener 先生,在原本 Kansas City Works 的老員工協助下,終於在 1996 年復刻 WE 300B,並在拉斯維加斯 CES 展登場,1997 年正式出貨,這可是當年音響界的重大新聞,日本 MJ 無線電雜誌將 300B 列為年度最佳產品,全球掀起一陣 WE 300B 旋風。可是 Westrex 只是獲得授權生產,數量有限,至今仍是 300B 的搶手貨。


之後 WE 在 2003 年,將工廠搬遷到阿拉巴馬州的 Huntsville,再次生產復刻版 WE 300B,不過在 2003~2012 年之間,Westrex 的主力並不是放在音響迷喜愛的 300B,而是幫美國國防部與海軍提供 6EJ7、557W 與 576A 真空管與測試設備,買得到的 WE 300B,僅有 1997 與 2003 年這兩批,稀少性推升二手價,有錢都不一定買得到,就算買到了,二手貨的品項與狀況,也難以掌握。


2016 年終於獲得全部智慧財產權

到了 2013 年,WE 再度搬遷,在喬治亞州 Rossville 蓋了新工廠,直到 2016 年,Westrex 才正式從 Alcatel-Lucent 獲得全部 Western Electric 的智慧財產權與商標權,而非之前有限制的授權生產,於是Whitener 先生在 2017 年加碼投資,翻新 Rossville 工廠,利用先進的技術打造現代 300B 真空管。

2018 年,剛好是 300B 發明滿 80 年,Rossville Works 工廠正式發表新生產的 300B 管,以及搭載新 300B 管的 WE 91E 綜合擴大機,並在芝加哥與慕尼黑主要音響展亮相。不過,2018 年重出江湖的 WE 300B 與 WE 91E 綜合擴大機,只是試做樣品,尚未量產,2019 年才開放預訂,但直到 2020 年 10 月 20 日,原廠才發出準備出貨的通知,真是讓發燒友望穿秋水。


怎麼回事?根據原廠的新聞稿,兩大問題造成重新問世的 300B 延宕出貨,第一是原本用於生產的老舊機具,從舊工廠拆遷至新工廠時,沒有辦法順利運作,花費將近三年時間才解決問題,同時他們也遇到生產人員不足的問題,有製作 300B 經驗的人年紀已長,年輕新血尚待補足,生產經驗傳承需要時間,最後一項壓垮生產的難題,則是從未預期會發生的 Covid-19,重創了供應鏈與勞動力。所以,眼前這部配置復刻 WE 300B 的 WE 91E,可說是得來不易,從 1992 年投入至今,耗費了三十年的光陰,才克竟其功。

加入嶄新關鍵技術的現代 WE 300B

全新 WE 300B,是以原本 Western Electric 的生產機器修復製作,真空管的設計架構完全沒變,可是因為生產技術進步,工程師在若干關鍵位置的塗層或材料上,加入了新的科技元素。譬如屏極使用 5N 純鎳合金製作,外部加上單原子層(single atomic layer)石墨烯(graphene),取代原本的碳(carbon)塗層,提升屏極與燈絲之間的熱發射率與導電率,維持更高的真空率,並降低對真空管壽命有害氣體產生,讓真空管的使用時間可以更長。

不僅如此,新版 WE 300B 的燈絲部分,加入了鍶(stronium)、鋇(barium)與其他元素的氧化塗層,將燈絲的使用壽命拉長到四萬小時,並且可維持更穩定的溫度。



有誠意的五年真空管保固

玩真空管機,第一個心理障礙就是害怕真空管老化,新版 WE 300B 在原有架構上,加入新的工藝技術,提升真空管的使用壽命,就是要告訴消費者,別怕真空管老化,而且原廠可不是光喊口號說新的 WE 300B 比以前更耐用,而是提出具體保證:新版 WE 300B 提供五年保固,這樣夠有誠意了吧!

千辛萬苦復刻的 WE 300B,當然需要能夠發揮的平台,於是催生了 WE 91E,這部機器在 2018 年與 WE 300B 一起亮相,可是遲遲無法生產,即便 WE 300B 在延宕兩年之後終於出貨,可是 WE 91E 卻拖更久,直到 2022 年一月才宣布可以預購,於四月份開始出貨,所以,當神韻張先生把 WE 91E 拿來 U-Audio 時,我還誇他不簡單,剛拿到代理就能這麼早搶到貨。


重新設計的現代 300B 綜擴

命名為 WE 91E,自然是對當年劇院之聲的 WE 91A 致敬,但實際上 WE 91E 是一部全新設計的 300B 綜擴,線路架構都不是古法釀造,對於想玩古董機的人來說,WE 91E 並不是忠於原味的綜擴,可是如果實際玩過新的 WE 91E,就知道原廠是從使用者的角度出發,讓 WE 91E 貼近現代人聽音樂的需求。


怎麼樣從使用者角度出發?玩真空管機,就怕真空管老化,所以原廠先給了 WE 300B 五年保固,讓您不用擔心真空管出問題,再來就是偏壓調整,所以 WE 91E 採用自動偏壓,而且一開機就告訴您,WE 91E 是聰明的機器,打開電源,機器會進入 30 秒的暖機(軟開機),然後 30 秒自動調整偏壓,就是要讓您知道,WE 91E 用起來完全不費事,機器會自動調整到最佳狀態。


有了聰明的自動監測調整功能,WE 91E 破除了真空管機需要經常調整的問題。再來的問題就是 300B 先天限制,就是有限的輸出功率,7 到 8 瓦輸出約莫是 300B 的正常表現,有些廠家可以硬擠出 10 瓦,幾乎是極限,但這樣的輸出功率,對需要較高聆聽音壓的人來說明顯不夠,所以 WE 91E 使用獨家導向電流源(Steered Constant Current Source, SCCS)線路,把輸出功率倍增到最高 20 瓦。

史上輸出最大的單端 300B

您沒有看錯,WE 91E 是一部可以輸出高達 20 瓦的單端直熱 300B 綜擴,這是我目前看過輸出最大的單端 300B,顯然 SCCS 線路有玄機。這是新 Western Electric 的註冊專利技術,從並聯饋電(Parallel Feed)為基礎改良,並聯饋電通常是以扼流圈或電阻,連接電容至輸出變壓器,以阻擋直流電,避免造成輸出變壓器的磁飽和,也可以使用 MOSFET 場效電晶體,構成恆流源(Constant Current Feed)線路,而 SCCS 則是在原本與屏極連接的 MOSFET 中間,再加入一個 MOSFET,讓屏極的電壓會因為音樂訊號的波動產生變化,藉此大幅提升 300B 的輸出功率。


我知道,這段技術文字很難讀懂,但如果要簡單理解 SCCS 如何讓 300B 功率倍增,可以說 WE 91E 用恆流源的線路架構,多加一顆 MOSFET 去引導(Steer) 屏極,達到輸出功率倍增的效果。

20 瓦輸出功率,看起來並不是很偉大,可是對 300B 來說,WE 91E 已經是有史以來輸出功率最大的 300B 擴大機了!以家用的角度來說,WE 91E 已經給足實用的功率了,除非您想開到掀屋頂的音量,否則 20 瓦的 WE 91E 在家裡真的夠用。

藍牙跟上數位串流時代

聰明的機器自動設定,加上 20 瓦實用功率,WE 91E 還同時兼顧類比黑膠與數位串流。總共 6 組輸入,其中一組是唱頭放大,而且 MM/MC 都有,不用額外添購唱頭放大器。至於數位串流功能,WE 91E 當然不能與串流播放機相比,但加入了最實用的藍牙無線傳輸,而且配對超簡單,切換到 BT 檔位,然後打開手機藍牙設定,WE 91E 就等著您配對連線了。

作為一部全新設計的現代 300B 真空管機,WE 91E 確實跟上了時代的腳步,解決傳統真空管的問題。您怕真空管老化?原廠給您 WE 300B 五年保固;擔心不會調整偏壓?機器會自動監控調整;怕 300B 功率不夠?WE 91E 做到史上最大 20 瓦輸出,可能沒辦法掀屋頂開轟趴,但應付大多數音樂應該都夠了;想連接很多前端器材?WE 91E 給您六組輸入;想聽黑膠?人家給足 MM/MC 唱頭放大;要聽數位串流音樂?雖然陽春了點,但是藍牙絕對是最簡單好用的數位串流訊源。




非常悅耳動聽的 300B

在功能面來說,WE 91E 可說是做滿做足,但最重要的問題是:WE 91E 還是道地 WE 300B 音色嗎?我不敢說與老 WE 相同,畢竟我聽過的古董管機,大多經過翻修,有些也不是用老 WE 300B 管,我心裡面沒有純正老 WE 的音色記憶可以參考,但是我可以大聲說:WE 91E 是一部非常悅耳動聽的 300B。

試聽 WE 91E 時,搭配 Wilson Audio Alexia 2 與 Dynaudio Contour 60 這兩對喇叭,其實試聽室裡還有 JK Audio PM10 號角,99 dB 效率可能更適合 WE 91E,但我覺得這太便宜 WE 91E 了,假如 WE 91E 能讓 Alexia 2 或 Contour 60 唱得好,才夠厲害吧!

行嗎?行!前提是不能操毀天滅地的音量!在合適的音量下,WE 91E 完全展現單端直熱三極管的音樂魅力,中高頻甜美滑順,中頻溫暖潤澤,低頻則帶有軟 Q 的彈性。什麼叫做合適的音量?就是接近現場音樂會的音量,夠大聲了吧,但這是指自然發聲(acoustic)樂器的現場演出音量,如果想要 WE 91E 做到搖滾演唱會現場那樣猛爆,依然力有未殆,可是要達到栩栩如生,如臨古典音樂會現場的音量,即便是推 Alexia 2 或 Contour 60,WE 91E 都做得到。


居然可以推 Alexia 2

這裡我要講一下 WE 91E 的音量,最大數值是 99.5 dB,我第一次聽的時候,直覺開 50,大約傳統音量控制的 12 點鐘方向,可是音量非常小,根本是蚊子叫,實際聆聽時大約都開到 80~90 之間,這是預設輸入為 0 dB 的狀態,如果您想要 WE 91E 更勇壯一些,輸入電平可以 +/- 9.5 dB 調整,增加輸入增益,可以讓音色更飽滿,但要注意過頭了可能會破音,六組輸入都可以獨立調整輸入電平,方便平衡黑膠與 CD 的輸入電平差異。

用 WE 91E 來推 Contour 60 夠用,並沒有讓我太意外,畢竟 Contour 60 比起傳統 Dynaudio 好推很多,可是搭配 Alexia 2 還夠用,就讓我刮目相看了!雖然在低頻的力道上,WE 91E 推起 Alexia 2 還是偏軟偏柔,但是舒服寬鬆的音樂性,可真是迷人。不過這次送來的 WE 91E,輸出變壓器的阻抗對應 8 歐姆,而 Alexia 2 與 Contour 60 的阻抗都是 4 歐姆,而 WE 91E 有一項特異功能,就是可以更換輸出變壓器,只要加購 4 歐姆的輸出變壓器,在關機的狀態下可以手動拔插,不需要送回代理商那裡更換。至於 4 歐姆與 8 歐姆輸出變壓器的匹配效果如何,可惜沒能試到,只能另找機會試聽比較了。

美不勝收的甜美音色

雖然我不能說 WE 91E 是不是道地的「西電之聲」,可是 WE 91E 的音色很美,像是聽「貝多芬小提琴奏鳴曲:春」,聽謝霖與海布勒合作的 Philips 版,小提琴的音色真美,錄音一開始謝霖細微的呼吸聲,暗示鋼琴家準備拉奏了,WE 91E 沒有放過這微小的細節,鋼琴緊緊跟著小提琴柔美的琴音,等小提琴愉快地拉奏主題,鋼琴一個琶音進入主題,小提琴則以分解和弦裝飾,隨著音樂越來越熱烈,小提琴與鋼琴的力度都跟著增強,WE 91E 並不是只有昏黃柔美的音色,當小提琴與鋼琴拉高音樂情緒時,WE 91E 呈現演奏力度的強弱變化,自然又輕鬆,不要以為 300B 只能柔順,WE 91E 也能把小提琴與鋼琴的強奏,展現富有變化的勁道。

聽 300B,怎麼能錯過蔡琴,聽「機遇」,熟悉的鋼琴輕柔地飄散,雖然知道那是電子合成器錄製的音色,可是聽起來很美,錄音加入的空間感,在 WE 91E 上面舒服地擴展開來,鋼琴音色尾韻感覺更美,等蔡琴唱起「像天上繁星......」,WE 91E 呈現人聲之美,直叫人迷醉了,蔡琴的音像感覺稍微大一點,真空管還是有些音染,可是 WE 300B 帶出來的染色,就是那麼地漂亮、那麼地柔和,而蔡琴歌聲喉韻的細節變化,那麼地豐富,誰說真空管機沒有解析力?

音樂細節豐富的濃郁感

再來張考驗細節的錄音,聽「Jazz At Pawn Shop」,爵士標準曲「Limehouse Blues」在小酒館錄音,樂團開場之前的試音一併收錄,鋼琴、Double Bass 與木管輪流試奏,小酒館裡聽眾的談話聲、杯盤碰撞的聲響,還有收銀機的叮噹聲,WE 91E 一點也沒遺漏,用略帶濃郁的表情,呈現爵士小酒館的現場樣貌,等爵士鼓一個過門,帶出樂團,WE 91E 帶出很有 Q 度的中低頻,爵士鼓與 Double Bass 有愉悅的彈跳力,木管獨奏的音色濃而不膩,鐵琴敲擊的聲響柔和且愉悅,爵士搖擺的氣氛更加雀躍。


又像是 Eva Cassidy 的「Live At Blues Alley」「Autumn Leaves」,前奏的木吉他彈奏,清脆中帶著些許濃郁感,WE 300B 呈現很美的音色,如果說這是音染,無疑是愉悅的音染,Eva Cassidy 深情款款地唱起「Autumn Leaves」,每一句尾韻的延伸與轉折,很美,鋼琴的間奏音符顆粒清晰通透,與吉他的和弦相互呼應,中頻段帶有舒服的厚度與暖色調,麥克風的 Echo 效果,釋放現場錄音的空間感,WE 91E 有點濃,又不會太濃的音色樣貌,越聽越是讓人喜歡。

聽蕭邦更顯浪漫

這麼美的 WE 300B 之聲,當然要聽浪漫的音樂,換上奧曼第指揮費城管弦樂團,魯賓斯坦鋼琴獨奏的「蕭邦第二號鋼琴協奏曲」,聽第二樂章慢板 Larghetto,弦樂群輕柔地開場,木管群隨之呼應,WE 91E 的弦樂質地輕盈,木管濃郁,引出鋼琴獨奏主題。

魯賓斯坦的鋼琴在 WE 91E 上面,呈現濃郁的木頭味,可是卻不是濃過頭,像是捏著鼻子發聲的模樣,而是有著清晰的音符顆粒感,同時保有琴槌敲打琴弦的濃厚感,而背後的管弦樂團輕柔地陪伴著鋼琴,一路到情緒緊張的中段,鋼琴右手懸在高音部滑落,讓主題再現時,釋放出濃郁的浪漫情懷,我不敢說 WE 91E 重現了最真實的鋼琴,但絕對是很美的鋼琴與管弦交織,讓蕭邦更顯浪漫。

表現超乎預期的 MM/MC 唱頭放大

最後,我要說 WE 91E 的 MM/MC 唱頭放大,效果遠超過我的預期,除了增益夠大,背景噪訊也很低。在 WE 91E 背板上,Phono 檔位有兩組輸入,其中有一組是用來設定阻抗或容抗匹配,可以加購 1202A Phono Termination Plugs,總共有六個規格可選,分別是 100 pF、220 pF、330 pF、100 Ω、330 Ω 與1000 Ω,前面三個規格用於 MM 唱頭,後面三個則是搭配 MC 唱頭,假如沒有加裝阻抗或容抗匹配,WE 91E 的阻抗是 1 kΩ,容抗為 100 pF。

我將 Elac Miracord 90 接到 WE 91E 的唱頭放大,雖然沒有阻抗匹配,增益已經足夠,且音樂背景寧靜度,與 Linn LP12 Klimax 比較起來,幾乎不相上下,光是這個背景寧靜度,可能就比許多外接唱頭放大還要厲害。聽馬友友、慕特與巴倫波因合作的「貝多芬三重協奏曲」,第三樂章大提琴的開場,WE 91E 精神抖擻地表情,讓接續的小提琴更顯神采飛揚,WE 91E 的低頻量感不是特多,卻是有彈性、有筋道的韌性,隨後三件樂器合奏,與管弦樂團撐開雄赳赳、氣昂昂的主題,進入三件樂器相互較勁,互為主角的熱鬧樂段。

WE 91E 不僅唱出「貝多芬三重協奏曲」第三樂章愉悅興奮的音樂表情,錄音細節同樣精彩呈現,大提琴快速拉奏實,左手在指板上敲打的細微木頭聲響,與小提琴高亢的音色互飆,千萬部要小看 WE 91E 的 MM/MC 唱頭放大,真的不輸給外接獨立唱頭放大。

現代正宗 WE 300B 的魅力令人心動

聽 WE 91E 的過程,純然是聆聽的享受,我知道,假如拿出「Tricycle」這種發燒片,考驗 WE 91E 低頻重擊的控制力道,肯定很難滿足口味重的發燒友,可是如果您想擁有音樂感染力很強的 300B,WE 91E 絕對「必須」列入考慮名單,這是跟上聆聽習慣進化的現代 300B,又是正宗 Western Electric,而且是史上功率最大的單端 300B,怎叫人不心動?







器材規格

Western Electric WE 91E
型式:真空管綜合擴大機
電路類型:單端A類
功率輸出:最大 20 瓦
頻率響應:15 Hz~32 KHz(+/- 0.5 dB)
真空管:ECC81 x 2、WE 300B x 2
消耗功率:160 瓦
重量:22.2 公斤
尺寸:48 x 38 x 28 cm(HxWxD)
參考售價:請洽代理商
進口總代理:神韻音響
電話:02-2599-1466

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