2022/08/17發表,已被閱讀 25,855 分類:前級後級
NuPrime PRA-9X、STA-9X前後級套裝 那天,編輯部收到兩卡007手提箱大小的紙箱,我一眼認出是NuPrime的器材,尋見其型號,一個是PRA-9X前級,一個是STA-9X後級。我當下就跟主編Roy說,這個我來寫。

幹嘛這麼急呢?我看到這兩個型號,立時想起兩個NuPrime過往的產品,正是它們,讓我認識到NuPrime的好,且就此成為用家。

6年前意外牽起與NuPrime的一段緣

時間回到6年前。代理商送了HPA-9前級來,主打耳擴功能的HPA-9,不僅可以當作耳擴,也可當前級用,還內建MM、MC唱放線路,耳機輸出更大方給了三組,兩組6.3mm,一組3.5mm,對於我工作使用非常方便,其聲音表現亦讓我大讚其好,當即買了下來。

在寫HPA-9的同時,我得知NuPrime還有一個同為9系列的STA-9後級,很是厲害,單一台就有每聲道120W的輸出,還可橋接使用,經橋接後,每台STA-9就成了290W輸出的單聲道後級。且NuPrime的「單端直入橋接技術」,讓橋接後不但音質不會變粗,訊噪比還更低,動態還能更好。拿HPA-9搭配STA-9,一連聽了幾天,讓我不禁心猿意馬。當時代理商開出的售價一台23,000,買兩台也僅需46,000元,卻能擁有每聲道290W的單聲道後級;不多的花費卻能得到這般的享受,怎能不心動呢?


不過,STA-9的好表現,令我對10系列的DAC-10和ST-10感到好奇,於是,我又跟代理商借了這兩台。果不其然,DAC-10和ST-10前後級組合更乾淨、更透明、更自然的聲音,且更開闊深邃的音場、更秀氣娟麗的質感,深深抓住我的心。結果,買單了。

說來說去,還不都是HPA-9和STA-9惹的禍。今偶遇其後繼機種,教我不禁憶起當年事。你有興趣知道六年之後的這兩卡紙箱,能生出什麼樣的故事嗎?且聽我繼續說。

貫徹小音響精神

簡單又輕巧的包裝,是NuPrime 9系列產品最迷人的地方。雖說NuPrime的產品向來以輕薄著稱,但能設計成這樣,還帶提把,消費者於商家購買之後,一提就走,此等巧思不得不佩服。不過,能這般包裝也多虧了NuPrime的小音響方針,他們家除了Evolution系列之外,幾乎都採輕薄短小的設計。以半尺寸大小的9系列機種為例,略近正方形的機身,面積較張A4紙還小。小巧,看起來雖然不對傳統音響迷的胃口,對於更在意聲音表現的人來說,輕薄小巧的NuPrime 9系列,好聽又好擺,一對PRA-9X和STA-9X前後級,比人家一台綜擴還小得多。


就因為小,就因為是D類,所以容易惹人輕看。但你若真的看到它們的規格,聽到它們的聲音,就會嘖嘖稱奇,就像我六年前初遇它們時一樣:這麼小,這麼便宜,怎麼能這麼好聽,這麼有力?

小小一台就有130W,橋接後有330W


既然提到了「有力」,我們就從後級STA-9X談起。STA-9X多有力呢?小小一台,卻有每聲道130W的功率,如果橋接使用,每台STA-9X可以提供最大330W的輸出。這功率表現比起前代的STA-9的立體聲130W、橋接290W更凶猛。不僅如此,原廠也表示,STA-9X內部電路的layout特別針對大電流傳輸做出改進,藉由降低傳導的阻抗,提升動態和能量,其瞬間電流供應是STA-9的1.3倍。



自家A+D放大架構

STA-9X有三個特別之處,第一是它的A+D放大架構。在輸入級的部分,原廠用上稱為「超線性A類模組」(Ultra Linear Class A Module, ULCAM)的線路,放大級採用PWM工作的D類放大,好利用前者帶來豐富溫暖的音色,後者帶來充沛的輸出功率。STA-9上就已經採用了這個A+D的設計,如今到了STA-9X,其A+D架構又根據稍早開發AMG STA的經驗,在輸入級採用了高阻抗的單端無負回授A類放大線路,再配上新設計的雙回授D類放大級,在架構上,近於STA-9,線路卻更新了。


放大線路交換頻率高達750kHz

第二個要說的則是它的D類放大線路。多數的廠商在做D類擴大機時,都是選用現成的市售的模組,但NuPrime一直以來都是使用自家開發設計的自給震盪式(self-oscillating )D類放大模組。而他們家的D類放大模組,向來都標榜高PWM交換頻率。先前的STA-9就有高於業界水準的550kHz交換頻率,到了STA-9X,交換頻率更高達750kHz。


搭載高效線性電源,且具0.0004%超低失真

第三個STA-9X的特點是它的電源供應。原廠設計了一組全新的線性電源,包括一個高效能的環形變壓器,充沛的電源供應,讓STA-9X可以無礙地工作,其線性電源設計更能降低高頻噪音並加強低頻表現。電源也是STA-9X好聲的基礎。

至於前級PRA-9X,也是與HPA-9截然不同的全新產品。先前的HPA-9是單端架構,標榜經過嚴選的JFET做A類放大,無負回授線路,再搭配多達12枚2,200uF的電容陣列,造就出溫暖豐潤的聲音。而PRA-9X則從輸入到輸出為全平衡架構,放大線路上因為用在STA-9上的Hitachi 2SA872 和2SC1775晶體早已停產,只好改以JFET架構的NJR MUSES 8820運算放大器替之,一共用上四組NuPrime新開發的超低失真放大模組,其總諧波失真率降到僅有0.0004%,也有著極其理想的114dB訊噪比。



內建唱放還可調容抗阻抗

此外,就如HPA-9一樣,PRA-9X也內建了完整的MM唱頭放大線路,也是透過MUSES 8820 OP放大。厲害的是,用家還可透過底部的dip調整對應唱頭的輸入阻抗與容抗,PRA-9X可對應32k、47k、100k的阻抗與320pf、100pf、220pf的容抗,足以應付各種的MM唱頭。這個唱放線路也與HPA-9不同,HPA-9可以在內部切換增益,因此還可支援MC唱頭放大,但不能調整阻抗容抗。而HPA-9一共給了三組耳機輸出,PRA-9X則只有一組6.3mm輸出,其輸出則有560mW(對應32ohm耳機),而且失真率很低,對應到600ohm的耳機,失真率僅有0.0015%。


數位化控制且可遙控

此外,新的X世代也在類比前級上展現了數位控制的多元與便利。HPA-9的線路和控制都是純類比的,但PRA-9X的控制卻是數位的。前面板上的兩個旋鈕,左為訊源選擇,右為音量控制,同時這兩個旋鈕也可以按壓,機背的電源開關開啟後,機器就進入待機狀態,要按壓左旋鈕3秒,PRA-9X才會真正開機。訊源和音量旋鈕都是無底的循環旋鈕,而音量控制鈕按下之後則是靜音;多數操作功能且可透過遙控器操作。音量和檔位則以面板上孔洞中透出的燈光顯示出來,這是從DAC-10以來就有的設計,簡約又富巧思。


千萬不要小看它們

我要說,真的不要看它們小,看它們便宜,就瞧它們不起。NuPrime的擴大機雖是D類放大,卻和別的D類擴大機聽起來很不一樣。現在的D類擴大機,在頻寬表現和響應曲線上都比以前有長足的進步,而且失真率和訊噪比數據都也都很漂亮,中性、乾淨、通透的聲音也都做得出來。不過,NuPrime卻硬是以負擔得起的價錢,造就出卓越的音樂性和音響性表現。PRA-9X和STA-9X的組合,在10萬以下的擴大機裡,絕對稱得上是最好聽的之一。


我在最熟悉的自家系統上試用,以Silent Angel Z1作為Roon Core,Telos EMP作為Roon Bridge,以USB送入Audiobyte Black Dragon DAC解碼,然後以單端連接PRA-9X,再以平衡連結STA-9X後級。為求減少變數,PRA-9X和STA-9X的電源線都是16AWG的小黑線,訊源和擴大機的電源線全都接上NuPrime 的Pure AC-4(是的,我的第四部NuPrime),至於接往Telos EMP的網路路徑則加上了Network Acoustics Muon Filter濾波系統。所使用的喇叭為JMR Abscisse Jubile。


同價位中難得一見的質感和細緻度

我只需把音量開在15到20格,就足以應付多數的音樂播放,即便放起管弦樂錄音也可以。若要追求更大的動態和氣勢,音量開到30左右,或者30多一點,就能在8坪客廳撐出迫人的氣勢。我認為NuPrime的擴大機最厲害的地方,就是其小音量時所能得到的音樂訊息量、動態變化,以及聲音質地,都是很優秀的,你很難在同價位找到這等質感和細緻度(管機的機會大一點)。

我自己愛聽古典音樂,所以對音響系統的要求不在於低頻有多猛,中頻有多厚,場面有多大,我在意的是音色自然不自然,是否能呈現出聲音的色彩感,質地表現如何,是否有好的透明度能以展現出音樂的層次。當初,我就是在DAC-10和ST-10上為其中性無染卻富於色彩表現,且能忠實呈現質地紋理的表現給驚艷到,立刻決定買下來自用。這次在PRA-9X和STA-9上我又再度嚐到讓人滿足的體驗。

平價機種中極罕見的音色表達力

聆聽Yannick Nézet-Séguin的鋼琴獨奏錄音「Introspection: Solo Piano Sessions」時,讓我深深著迷於音樂之美。我們對這位身材健美的指揮家Nézet-Séguin的印象都是他在指揮台上風姿,但他的鋼琴彈的也很好,在魁北克音樂院就讀期間,還曾多次獲得鋼琴比賽的首獎。他的鋼琴造詣,及其身為指揮進而對樂曲聲部結構的獨到見解,在這張唱片上彰顯無疑。專輯的選曲幾無展技曲,更多的是需要鋼琴家琢磨音色與和聲的曲子。

例如唱片第一曲選的是德布西前奏曲第一冊的「沉沒的教堂」,開頭是在海面上一片霧氣下,原方傳來教堂的鐘聲。鋼琴無論左手還是右手都是彈奏和弦,在沉沒的教堂升起之樂段,穩定節奏鋪陳下的強奏和弦,配上踏瓣延音,造就出層疊堆加的豐富和聲。PRA-9X和STA-9X呈現出的色彩感和鋼琴的重量感,都讓人滿意。在布拉姆斯的第二號狂想曲上,右手彈出清楚的兩個主題旋律,左手則持續壓出有力的和弦,音樂中的情緒濃烈,發展部裡的低回,那欲言又止囁嚅難言的靦腆卻步,與呈示部的軒昂氣宇構成鮮明又強烈的對比。Nézet-Séguin的彈奏情感豐沛,熱情激昂,NuPrime這套入門前後級表現起布拉姆斯的激情,把那濃稠的情緒梳理出清楚層次,因為那音樂圖像清晰,讓人更容易被吸引,墮入布拉姆斯圈起的情緒漩渦。

音場開闊深遠,畫面精準清晰,層次清楚明確

對於STA-9X這樣一台每邊130W的後級來說,推起JMR Abscisse Jubile一點不難,動態表現自無需擔心,放起管弦音樂,這套前後級得讓這對89dB效率的喇叭氣定神閒地歌唱。例如「John Williams in Vienna」專輯的第一軌—電影「虎克船長」的「The Flight to Neverland」一曲,簡單的主題旋律不斷反復,音樂卻如萬花筒般一直變化,一層又一層地推進,全無冷場。優秀的透明度,以及清晰的層次感,讓遞嬗變幻的合奏,有著清楚的聲部佈局,木管和打擊樂的聲響富有穿透力,鼓聲從後方滾來,一顆一顆地聽來讓人過癮。

第二軌的「第三類接觸」的配樂節選更是精彩,開頭的外星人降臨主題,音樂充滿現代音樂的不和諧感,氣氛上是不安且神秘的。隨著弦樂急促而漸高乃至尖銳的琴聲,樂團強力合奏出轟然一聲,把氣氛再往上堆高。乃至接觸主題,音樂轉入溫柔,並且漸漸引出五個音符的主題動機。PRA-9X與STA-9X一路下來的表現都讓人激賞,那開闊的音場,直推往後的舞台深度,加上精準清晰的重播,聲部結構清晰,打擊樂和強奏的震撼感十足。這兩首曲子,都是我音樂講座的口袋名單,熟透了的曲子,竟在NuPrime這套前後級的播送下,處處讓人驚喜,你說我怎能不誇它們好?

人聲演唱細節豐富,卻絲毫不顯毛躁

聽起編制簡單的人聲,這套前後級的表現也是精彩得很,尤其是那人聲形體的勾勒,形貌的描繪,細節的呈現,在小音量下聽,頗有幾分真空管機的味道。在音色上,PRA-9X和STA-9X又是自然而精準的,不讓人感覺有什麼明顯的溫暖傾向。例如Sara Bareilles的「Brave Enough: Live at the Variety Playhouse」專輯裡,歌手歌唱的聲腔變化,共鳴點的改變,從喉腔到鼻腔乃至於顱腔,那些聲腔的音色與質感聽起來直接又明確。發聲細節豐富,聽起來卻不感毛躁,聲音有著自然的厚度,讓Bareilles的歌唱聽來富有情緒的感染力。音量大一點,你又會感受到那引人入勝的現場感。掂算一下,這套前後級加起來不過76,000元,我真不知道上哪裡找得到比它們更便宜卻又更厲害的擴大機。

與自家機種相比:不同風味任君選

比起我自己的DAC-10H和ST-10,我不認為PRA-9X和STA-9X這9系列的前後級定規要輸給上級10系列。平心而論,我認為10系列和9系列是給不同的使用者的,不同的系統搭配,不同的使用需求,還有,更重要的,不同的音樂愛好,與不同的聲音偏好。至今我仍認為DAC-10H和ST-10是性價比極高的前後級組合,尤其是10系列更乾淨、透明、細緻、自然的聲音,那是我所喜愛的,所以我買了它們。而9X系列則比較圓潤一點,比較厚實一點,在聽感上,跟10系列是不同的味道。比起先前的9系列,9X系列的透明度變高了,聲音的明亮感提升了,色彩的豐富度上有進步,音樂進行的速度比較明快一點,也比較俐落一點。我以自己的HPA-9和PRA-9X相比,上述的特色就很明顯了,HPA-9聽起來就暖味了點,醇厚了些。這不是誰勝誰負的問題,只是性格特色不同而已。


耳機輸出不簡單,要聽!要用!

還有值得一提的,就是PRA-9X的耳機輸出也是亮點。我當初之所以買下HPA-9就是因為它的耳機輸出,多年來一直被我擺在公司桌上當參考。PRA-9X的耳機輸出表現相當傑出,推起我家用的Sennheiser HD700,聲音凝聚扎實,細節出眾,驅動力好,低音乾淨,反應快速,衝擊力道好。至於它的MM唱放,我就沒機會用了,因為家中用的是MC唱頭,公司試聽室用的又是Linn LP-12 Klimax的封閉系統,殊為可惜。

我相信我聽見的—沒有比它們更好更便宜的

我寫DAC-10H搭ST-10的評論,給的標題是「歡迎任何20萬級擴大機來挑戰」;寫STA-9的評論,則下了「找不到比它更好更便宜」的標題。這樣的標題,曾在網路討論區遭人發文嘲諷,但我無所謂,因為我很清楚自己聽見的聲音,那些來自音樂的感動,值得我這般誇讚;況且,我還買下了它,這麼說來,到底誰才是大言不慚?

這次,聽過PRA-9X和STA-9X這套前後級,我要再狂妄一次:等你找到比它們更好更便宜的擴大機,再來挑戰我的標!


器材規格

NuPrime PRA-9X
型式:前級擴大機
輸入:MM唱放x 1、高電平輸入RCA x 2、XLR x1
輸出:RCA x1、XLR x1、6.3mm耳機輸出x1

唱頭放大線路
輸入阻抗(可調):32K ohm / 47K ohm / 100K ohm
輸入容抗(可調):100 pF / 220 pF / 320 pF
MM 輸入靈敏度:4.0 mV @ 1KHz
增益:50dB @ 1KHz

前級線路
輸入阻抗:20K ohm
輸出阻抗:10 ohm
THD+N:0.0004% @ 7.5V Vrms
訊噪比:>115dB @ 7.5V Vrms
頻率響應:0Hz - 50KHz (+/-0.2dB), 200KHz (-3dB)
增益:17dB @ 1KHz

耳機放大線路
輸出功率:560mW @ 32 ohm ;110mW @ 600 ohm
THD+N:0.004% @ 32 ohm / 480mW, 0.0015% @ 600 ohm / 100mW
訊噪比:>110dB @ 32 ohm / 450mW
頻率響應:0Hz - 50KHz (+/-0.2dB), 200KHz (-3dB)
增益:17dB @ 1KHz
動態範圍:> 115dB

尺寸:235 x 55 x 281 mm (W x H x D)
重量:2.5 kg
售價:42,000元

NuPrime STA-9X
型式:立體聲後級擴大機
輸出功率:130 瓦 × 2 聲道 / 8 歐姆, 330 瓦 × 1 聲道 / 8 歐姆
輸入:RCA,XLR
頻率響應:10 Hz – 50 KHz
訊噪比:> 90 dB
總諧波失真:0.005%
尺寸:235 × 60 × 281 mm(寬×高×深)
重量:4 kg
售價:34,000元

進口總代理:進音坊
電話:(02)8792-5679
網址:www.gloriaaudio.com.tw

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