2022/03/18發表,已被閱讀 11,008 分類:前級
Mr. K PPA-02B被動式前級 去年12月圓山展,在二樓的田昌政展間,你有沒有注意到一台有著大大藍色旋鈕的前級?它的外觀設計相當別緻,一看就知道是下了功夫的,而且特別之處是它是台被動式前級。它是,來自香港的Mr. K PPA-02B。

外觀設計下過功夫

全黑的機身配加厚面板,前端還再疊上一層CNC切割出來的立體飾板,剛硬俐落的折角,以音量旋鈕為界,左邊飾板開口朝上,像手捧著 Design by Mr. K的蝕刻簽名;右側則開口朝下,兩枚半圓形的旋鈕藏於其上,一個是訊源選擇,一個是增益切換。大型旋鈕採藍色電鍍塗裝,前面還刻出Volume字樣,坦蕩告知這顆旋鈕的功用。

機箱本身結構比看起來還要扎實,蓋板還特別以一個折角插入面板後方,使蓋板與機箱更為密合。底部有四個小型腳墊,其上還有矽膠圈,以軟硬兼施之法來避震。端子給的大方,一共三組輸入,一組輸出,RCA和XLR均備,RCA端子都是大型鍍金端子,再加上接地端子,就連不懂音響的人看了,也要覺得發燒。

是的,它就是這樣的發燒製品。至於怎麼個發燒法,請容我娓娓道來。


被動式前級在做什麼?

被動式前級,跟一般需要插電的主動式前級不一樣,它們沒有主動線路,因此無須插電,是故稱為被動式前級。那它能做什麼呢?最簡單的被動前級,可以僅是一個音控而已。但若僅僅是一個音控,實用性太低,真要商品化,至少還須有訊源切換。這就是大部分市售被動式前級的主要功能 — 音量控制與訊源選擇。

因此,對被動式前級來說,音控和訊源選擇開關的品質很重要。不是說主動式前級上的音控就不重要,音量控制是前級最重要的功能之一,所有的訊號都要經過它,對前級來說,音控總是重要的。幾乎所有的前級製造商,都會試圖告訴你他們怎麼選擇音控甚至設計音控、製作音控。只不過,被動式前級除了音控和訊源選擇就沒其他的了,音控如果還不夠好,那要這台被動式前級幹嘛?


音量控制怎麼做?

那廠商們怎麼做呢?訊號選擇就是一個切換器(rotary),這很單純,挑好一點的切換器就可以了。音控方面就有不同了,有的是挑選市售的電位衰減器(attenuator);有的是自己製作電阻分壓電路,常聞的級進式電阻音控便是。還有一路,也是Mr. K所採用的,那就是透過變壓器耦合。

其實,級進式由電阻分壓電路構成的音量控制,已經是相當講究的製品,倘若製作精良,聲音幾可達到純淨之巔。不過,這種被動式前級,即便電阻分壓電路做得再精良,仍因其為純「被動的」,未經主動放大,聲音聽起來會比較缺乏力道,低頻也略顯貧弱,衝擊感較欠。使用變壓器耦合製作音量控制(transformer volume control, TVC),便是為解決上述問題的途徑。

一部前級擴大機除了音量控制和訊源選擇的功能外,還要肩負電壓放大與阻抗匹配的功能。傳統採用電阻分壓式音控的被動式前級,無法達到上述的另外兩種前級的功能,但是,使用變壓器的TVC式被動前級則可。


選用自耦式變壓器TVC的理由

Mr. K對此解釋道:TVC被動前級雖不插電,卻可利用變壓器的鐵芯線圈,在電流/電壓通過線圈的時候,整個C型變壓器就產生磁力,從而發生「磁滯現象」,讓聲音略有延遲的效果。這就跟真空管擴大機比電晶體擴大機聽起來柔和的原理一樣。

那Mr. K怎麼做呢?他們採用59級自耦式C型變壓器,但宣稱他們的變壓器製程與一般市售的變壓器不同,一來在於特殊的用料(對此,原廠保密),二來則在於冷熔法(cool-melted method)技術,這讓他們可以無需為變壓器加裝金屬遮罩,僅需將變壓器以90度夾角安裝即可。加裝金屬罩反而會因與變壓器的材料不匹配而導致音質下降。

還能增加平衡介面,提供增益達成匹配目的

這樣使用變壓器還有兩個好處,一個是可以兼具RCA單端與XLR平衡的輸入及輸出。PPA-02B就有三組輸入,每一組都有RCA和XLR,另有一組輸出,也是RCA和XLR兼容,使用時,則透過機背的搖頭開關來選擇。另一個好處則是PPA-02B的變壓器提供了可調變的增益—1X、3X、5X、10X(若為XLR,則增益減半),這樣,你就可以透過音量與增益來改變音色,也能達到訊源與擴大機的匹配目的。

一個雖不一定精準但是簡單明瞭的比喻,就是電阻分壓音控就好像是一輛車的煞車系統,當我們調整音控時,我們就是在踩煞車,衰減所放大的電壓。而使用TVC變壓器音控,則像是一輛車的變速箱,引擎始終處於運轉狀態,卻透過調節齒輪比來改變速度。你是個只會踩煞車油門的駕駛,還是個懂得換檔藝術的駕駛呢?


純粹,幾乎沒有個性

那Mr. K PPA-02B的聲音如何呢?請容我這樣回答:我不知道。因為它真是沒有自己的聲音個性。一般來說,主動式前級總承載著設計者的意圖,加上之後,可能聲音會更活潑多彩,可能聲音會更渾厚扎實,也或許聲音更為柔順甜美,又或者聲音會變的溫潤豐滿。主動式的前級,或多或少總能為系統添上一抹自己的調性。

但PPA-02B卻不然,聽來聽去,它還真沒有什麼明顯的味道。一個很簡單的實驗,就是把它接到綜合擴大機前,加上它,或者不加上它,對整體聲音表現影響實在難以察覺。(以上,是以RCA連接,切到1X增益說的。)如果有,那就是感覺聲音似乎還會收的更緊緻一點,而是凝聚堅實,線條更清晰俐落,卻不生乾硬之感。

如果你要的就是一個透明的、無染的,沒有絲毫個性的前級,以Mr. K PPA-02B的售價來說,市面上還真難有可匹敵者。不過,我更建議你放膽去玩增益、音量的調節,我認為,那更是買PPA-02B的樂趣所在。

增益可調,搭配音控,樂趣多多

四段增益可調,搭配音量控制,倘若你還是加在綜合擴大機之前,或者加在可調音量的後級之前,又或者你的訊源自帶音量控制,那你就有好多好多可以調整的空間了。原廠還很任事地把四檔增益的音質特點,與搭配擴大機建議表列出來,供用家參考。他們更專業地表列出四檔增益的線圈比,以及59級音控的分貝衰減值。光看到這些,我都被說服了。(這樣講,好像我很好說話的樣子。其實,我是欣賞那些願意且能夠把話講清楚的廠商。)

我再說清楚一點好了。如果你以1X或3X(RCA)的增益搭配著聽音樂,你會深刻感受到那個清晰的、透明的、無染的、純粹的聲音質感。1X會比3X更有清晰透明的傾向,3X則比1X更為豐潤飽滿一點。1X增益下的形體較為精實凝練,3X增益下還會添附幾許聲音的甜潤美感。至於更高增益的兩檔,我在聽古典音樂時幾乎不用,但在聽搖滾樂時,更高增益帶來的豐厚殷實的質地,則讓音樂更有感染力。


搭配後級使用,取代主動式前級

在試聽Mr. K PPA-02B的期間,我恰巧接了惠樺最新前後級的評論任務,這套系統聽起來溫暖豐厚,柔韌寬鬆,而且低頻豐潤。當我把PPA-02B接上惠樺OSA-88P-General後級,切在1X增益下聆聽,唉呀,這後級發出的聲音就不一樣了,稍微撥去一層Fetron前級所賦予的聲音厚度,OSA-88P-General聽起來更透明、更多彩。

惠樺的後級不能調音量,換成EAR Yoshino 509 MK2,那就是自帶音量控制的後級,這就多了一層可以調變的空間。後級音量調小,PPA-02B的增益調高,可以得到更飽滿雄壯的聲底;若後級音量高一點,把PPA-02B的增益放低,聲音則會顯得細緻一些。別看這其中的差異,以為有什麼必勝的搭配秘方,請記得:怎麼配,都看自己的品味。你喜歡這樣,就這樣配,沒人能說你錯。重點是,因為PPA-02B,你可以多了很多樂趣。

搭配綜擴使用,增加音色可變樂趣

如果只有綜擴怎麼辦?照玩!我家裡雖然有NuPrime ST-10後級,但我認為更有意思的是PPA-02B與Audiomat Adagio管綜擴的組合。本身雖為真空管綜擴,Adagio本質上其實可視為是一台加了音控和訊號選擇的後級,我在使用時,把Adagio的音量轉到1-2點鐘方向,然後在Audiobyte Black Dragon DAC與之其間加上PPA-02B,全程均以單端訊號線連接。

這就是讓我感到驚異的地方,在切到1X時,我幾乎感受不出有PPA-02B或沒有的聲音差異。這就是我前面所說的,如果你認為前級就該這樣無色無味無臭,那PPA-02B做到了。


1X增益下,鋼琴質地堅實,尾韻漂亮

在PPA-02B的搭配下,我尤其喜歡聽鋼琴音樂,琴音在1X增益下聽起來質地堅實,顆粒清晰,音色柔美,帶著微微飄散的尾韻,實在漂亮。例如Danilo Rea的Lirico專輯,當中他自己以爵士樂改編歌劇詠歎調,語調依舊柔情浪漫,音樂卻教人耳目一新。Rea在這裡的彈奏其實更具古典氣質,只是加入了許多切分,並且以裝飾音點綴其上,PPA-02B讓Rea的琶音與分解和弦聽來美極了,高音的琴音帶著冰晶般的剔透亮麗,低音和弦則深沉有力。在頻寬與動態上,我察覺不出這多加上去的被動式前級,有什麼害處,反倒更迷人了。

然而,你不會永遠都只要一個透明的鏡片,如果可以加一點什麼,非但無傷,反倒添意。PPA-02B的3、4檔增益配上音控,那可玩得可多了。在我認識它純粹無染時,我其實還無甚心動;但在玩過增益音控調配後,我就開始心猿意馬起來了。沒別的理由:好玩!

二檔起步,我的最愛

我最喜歡切到3X的第二檔位來聽古典音樂。此時,樂器的質地更豐潤,室內樂聽來更和諧有韻,大編制的管弦音樂氣勢更足場面更大。單是以1X增益扭大音量來聽,還不如增加一點增益。無論是拿來接後級,或者加在綜擴前面,都能帶來使人愉悅的聽感。

聽Lahav Shani擔任鋼琴演奏,同時指揮鹿特丹愛樂的貝多芬第四號鋼琴協奏曲,鋼琴琴音豐潤起來後,更有餘韻。但本該有的晶瑩色彩與扎實顆粒卻也不減。樂團的聲部層次清楚,但開展的更大一些,聲音質感仍為殊優,卻更有感染力了。第二樂章速度放慢,弦樂綿密柔軟的質地,很是吸引人。鬆厚沈重的低音提琴,與鋼琴間的悄悄話,那一低一高,一軟一硬,一鬆一實的對比,貝多芬寫的巧妙,PPA-02B讓這巧妙聽來更妙。

這些樂趣,玩過的才懂

你對於一台前級的要求,它都有;你對於一台被動式前級的懷疑,它都沒有。PPA-02B的聲音均衡,音色純淨,動態無損,乾淨透明。與其說它是前級,更不如說它就像是一條接線,把訊源和擴大機連了起來,而且給你的比線更多。

如果你在找一台優質的前級,無論價位,Mr. K PPA-02B可以算上一個。如果你恰巧在找被動式前級,面對同為TVC設計高貴的Bespoke,你始終下不了手,那你可以考慮讓PPA-02B替你圓夢。如果你想為系統添加一點新意,多一重可調變音色的樂趣,PPA-02B花費不多(比很多線材都更便宜),卻能讓你玩得盡興。

多說無益,你去找田昌政,讓他放給你聽,讓Mr. K PPA-02B自己說話,你就知道,我說的都是真的。


器材規格

Mr. K PPA-02B
型式:被動式前級
變壓器型式:C-Core
音量級數:59級
輸出範圍:+20dB~80dB
增益範圍:增益 1X/ 3X/ 5X/ 10X;線圈比 1:1.00/ 1:3.10/ 1:4.97/ 1:10.39
頻率響應:20-20kHz(+/- 3dB)@ 1X增益
輸入端子:RCA x3、XLR x3
輸出端子:RCA x1、XLR x1
接地端子:HG x1、AG x1
尺寸:350 x 280 x 80 mm(W x D x H)
重量:4.5kg
售價:39,000元(平衡版PPA-02B)、29,000元(單端版PPA-01)
代理商:Tien Audio 田昌政類比音響
電話:02-2321-2717
網址:www.tienaudioltd.com
臉書粉絲頁:田昌政類比音響

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