2022/02/14發表,已被閱讀 6,106 分類:前級
MBL New Noble Line N11前級 在之前刊出的MBL N21後級的試聽報告裡,我曾提到為了開發New Noble Line,MBL費了很大的功夫在微調,希望能找到最佳的方案,結果造成了產品上市時間一拖再拖。站在原廠的立場,早點上市早點賺錢,早點回收開發成本。但對首席工程師Jurgen Reis而言,聲音不過關,他就不批准放行。為求盡善盡美,New Noble Line系列當中的前級N11,幾乎是全系列最晚才定案的產品。

獨特的Unity Gain線路

在New Noble Line的擴大機上,與舊款的Noble Line最大的差別的就在於放大線路全面改用LASA 2.0,而在前級上,最大的進步則在於Unity Gain技術的應用。關於前者,請參MBL N21的評論。至於Unity Gain,這又是什麼呢?對此,MBL提出一份白皮書,說明他們在前級增益方面的發現,以及設計Unity Gain的想法。

據MBL的解釋,介於訊源和後級之間的前級,一方面要負責接收來自訊源器材的訊號,一方面則要送出訊號給擴大機來放大。早年的訊源器材,包括黑膠唱盤、收音機和磁帶機,他們的輸出電壓都很低,至多也不過0.5V、0.75V而已,所以需要前級把訊號放大12dB(大約4倍)之後,讓訊號提高到所需的2V水準,再送入後級。如果訊源的輸出電壓在經過4倍放大後,超過了2V,那就要再經過電位器進行衰減。


問題就在這裡:今天的數位訊源輸出電壓都可達到2V,這個輸出電壓與後級所需要的輸入電壓一致,那前級要做什麼?以一個4倍放大的前級來說,它就是把2V的訊號放大成8V,但這已經超過了後級所需的期望值,因此前級還要再把訊號衰減成25%。

這就是我們使用前級的情況—用音量衰減來補償過高的增益。我們以為音量還可以轉大,所以還有充足的餘裕空間(headroom),其實不然,當訊號這樣被衰減後再放大,會產生失真和噪訊,這將導致動態受限,細節丟失,這與我們在音響上所要追求的高傳真、高動態、高解析的冒標適得其反。

跳過非必要的放大,增加動態並降低失真

Unity Gain正是為了解決這個問題。藉由這個增益控制技術,MBL讓前端訊源送入的訊號,其動態範圍可以完全被保留,而且不產生額外噪訊以減損信噪比。原廠提供了測試圖可供比較,很明顯地,在開啟Unity Gain之後的動態範圍更大,多了大約8dB加權值,失真率也要更低。

不過,MBL並沒有取消一般的增益放大。他們將前級的正常增益設為8dB,而Unity Gain則僅有1.4dB,兩者之間可以直接做切換(也就是開啟或關閉Unity Gain)。白皮書中提到,Unity Gain和Regular Gain這兩組增益線路各自獨立,而在切換增益模式時,也不必去調整音量,經由音量電位器上精密的級進馬達,使你切換增益時沒有可察覺的音量變化。至於什麼時候使用一般增益呢?原廠表示,當你在需要更大音量的場合(如派對中),8dB的一般增益模式可以讓你可獲得充足的音量。Unity Gain線路可說是MBL N11前級的核心,如果沒有它,你買N11的理由就是它是MBL,但因有它,你可以很篤定地知道自己得到了什麼:更寬的動態、更低的失真、更豐富的細節、更完整的訊息。

多組輸入和輸出,應用性廣泛

N11共有二組XLR平衡輸入,以及五組RCA單端輸入,其中一組RCA輸入是為環繞處理器設計、可供訊號直通(by pass)。輸出則有兩個group,Group 1有一組XLR、二組RCA,Group 2有一組XLR、一組RCA。此外,還有固定輸出的XLR與RCA各一組。原廠還有一個插槽可安裝選購的平衡輸入唱放模組。這麼多的輸入和輸出設置,讓你不管要做什麼樣的應用都沒問題。機背也配備了SmartLink V2.0的RJ45,當你用上MBL西裝時,可以彼此連動開關;SD卡插槽則可供日後韌體升級。

N11的機箱設計維持MBL的一貫奢華風格,原廠有黑色與白色可選,表面均是鏡面處理,配上以實心黃銅車出的金色飾板與腳柱,黑白兩款各有風情。比起前代的Noble Line器材,New Noble Line的外觀設計更年輕一些,有活力一些。


5吋TFT彩色螢幕外加體感應操作

前面板上搭載一個5吋的TFT彩色螢幕,兩側共有6個小圓按鍵,功能則都顯示在螢幕上。只要對應按鍵旁邊的功能標示就好,一目了然。螢幕下方是音量旋鈕,無段式的旋鈕轉動起來十分滑順。

有意思的是它的體感應裝置。在N11螢幕的上方有一個長條狀的感應器,當你靠近N11,正伸手要操作卻還沒觸碰到任何按鍵旋鈕時,螢幕會自動切到主畫面,方便你進行操作。其實,一台High End前級有沒有體感應功能,一點不影響它的價值。不過,有了這個,在使用上卻更富趣味。當初N11前級上市時間一再推延,就是因為這個TFT螢幕和體感應控制介面,費了好大的力氣才搞定。


氣質精緻又細膩

N11的表現如何呢?我告訴你,好極了。不管是搭配自家N21後級,還是拿來配他廠的後級,N11都呈現出精緻而細膩的氣質,有著令人讚嘆的解析力。試聽過程都在U-Audio的試聽室裡,使用的訊源組合是YBA CDT450 CD轉盤與Merging NADAC,喇叭是Wilson Audio Alexia 2,後級方面則以MBL N21後級為主,另以EAR Yoshino的509 MK2為參考,對照的前級則有EAR Yoshino 868與Electrocompaniet EC 4.8。

先跟大家分享最讓人好奇的Unity Gain的效果。不僅你好奇,我也好奇。在試過之後,我要說,從客觀上論,Unity Gain是N11的最大賣點,縱使N11還有其他特點,與Unity Gain這個獨家技術相比,就都微不足道了。若從主觀面來說,我甚至認為,Unity Gain的特殊和效用幾乎可以是你選購N11的理由;市面上的前級那麼多,為什麼要選N11?因為它有Unity Gain,別人沒有。


Unity Gain確實有效,開啟後就不會想關

切換Unity Gain很簡單,只要按一下右上角的按鍵就可以交叉比對。其間的差別不是天壤雲泥那樣巨大,卻是可以辨明的。這就像你很容易分辨來自斯貝區或艾雷島的威士忌,卻不一定那麼快可以辨別是否經過蟲桶冷凝,不過,後者是可以被察覺的,那種基於些許硫味而帶來更強壯厚重的酒體,你還是可以品嚐得出來。Unity Gain也是這樣,仔細聽,就可以品味出那其中細微的差異。你會發現聲音更為緊緻,在關閉Unity Gain的狀態下,聲音相較比較鬆一點、散一點,加上Unity Gain之後,聲音就收束得更立體圓潤,邊緣也打磨得更為圓滑平順,一些原本佈於表面的粗糙感都沒了。

以Liza Ferschtman與 Inon Barnatan合奏的貝多芬第十號小提琴奏鳴曲為例,開啟Unity Gain後,音樂空間的深度層次拉得更開一點,琴音變的更立體一些,圓潤一點。Challenge Classic的錄音聲音飽滿,電平也高,其實是對播放很「友善」的錄音,很容易放得吸引人。但Unity Gain卻能讓原本就水滋滋的小提琴、圓滾滾的鋼琴,還能更水潤、更豐潤。細聽便能發現:小提琴琴音的毛噪感更少了,細微處的表情更多了,聲音的結像度更好了。

在下筆之初,我直覺使用「修飾」,後來改成「打磨」,因為似乎聽來那就像是化妝時在臉上鋪上粉或抹上遮瑕膏,好覆蓋住原本不完美的膚面,但若推究其因,MBL說Unity Gain的效果其實在於降低失真和噪訊,換來更大的動態範圍。準此言,我原本聽到的「鬆一點」、「散一點」或者聲線不夠滑順,聲音略顯平面,其實是失真和噪訊帶來的扭曲和限制。Unity Gain把這些除去之後,音樂這才豁然開朗。


動態從容,細節豐富,管弦樂教人如飲醍醐

這是一把小提琴和一架鋼琴簡單的二重奏編制,若換成大編制的管弦音樂,豁然開朗後那更教人如飲醍醐。以Louis Fremaux指揮伯明罕市立交響演出聖桑的「骷髏之舞」為例,樂曲開頭以豎琴搭配低音提琴鋪陳一種不安的氣氛,隨後死時出場,小提琴以召喚的口氣引出「骷髏跳舞」的主題。聽「死神誘惑」主題小提琴的琴音音色,透過半音演奏營造出詭異的氣質,隨後兩個主題交互出現,彼此纏繞,一面展開一面堆加合奏,音響更加豐富。N11清楚地梳理出這些交纏的聲部,讓人可以毫無阻礙地、也更輕鬆地進入這些聖桑的奇想當中。

至於同樣的組合演出聖桑的第三號交響曲,N11開闊寬大的音場,加上豐富的訊息量和清晰的解析力,同時還有高明的控制力,兼有鮮明的音色色彩,讓這首曲子聽起來亦是精彩無比。第一樂章前半可被視為單一獨立樂章,那是標準的奏鳴曲式結構,呈示部第一主題經過多次反復,在弦樂和木管之間輪流主奏,衝往高潮後又轉入溫柔語境,帶出第二樂章。聖桑絕妙的管弦手法,還需有高明的演出,Fremaux與CBSO的這個版本向為經典之一,若又論到重播,音響越是講究,你得到的感動越多。我在N11與N21搭配的系統下,在聲勢拔起之時,能量盈滿舞台,在轉入溫柔時,那些Fremaux處理的斑斑細節又是這樣的精彩。請留意:動態,和細節。N11配上N21這套組合最讓我傾心的地方就在於此,它們展開了放斂自如的龐大動態,而且還透過極豐富的訊息量雕琢、組織、形塑出細膩又鮮活形貌、姿態與表情。那些木管獨奏,其鮮活程度都讓人驚艷。

第一樂章後半轉入paco adagio的稍慢板,管風琴深沉的和聲傾倒而出,像是霧氣瀰漫,又像是潮水上漲。N11在這裡把那些位於高處滑順細緻如絲綢的弦樂,以及襯於底部既緩且沈的管風琴,箇中的層次梳理的分明有致。第二樂章前半的詼諧曲考驗樂團的合奏能力,也考驗指揮的本領。Fremaux帶著CBSO一步一步往前衝,音樂始終紛而不亂。不但Fremaux厲害,這也顯出N11的本事,它的高透明度,清晰的層次,絕妙的控制力,讓此處的繁弦急管以及湧動不止的音樂,越聽越得見其中理路。後段出現的賦格把音樂的神聖感都帶了出來。而在付之後,音樂漸趨平靜,這裡的小提琴合奏,平和舒緩,又可見得柔細的、絲光般的醉人弦樂。N11的音樂性真是出色,這就是Jurgen琢磨好幾年才醞釀出來的聲音嗎?那麼,等待幾年也是值得的!


第二樂章後半的序幕,由管風琴以壯大的聲勢奏出莊嚴而華麗的強奏來揭開,弦樂繼之以賦格形式堆加莊嚴感,雙鋼琴的分解和弦為樂曲的壯麗添上裝飾。聖桑本身就是管風琴師,賦格曲創作能力是第一流的,聽那段弦樂的三聲部賦格,那是直通天際,把人往天堂推昇的樂音。而隨後出現的銅管賦格更宛若聖詠,就像是開啟了天堂之門一般。最後,樂曲則在樂團齊奏與管風琴的呼應下輝煌結束。N11的聲音不但有清楚的解析,能夠把樂曲複雜的結構和組織清晰有度地展開;更能以富於重量和織度的聲音,重現出管弦音樂精彩的規模和氣勢。你要知道聖桑寫的這首曲子有多美,有多精彩,你要知道Fremaux和CBSO的版本為何可以被稱為經典,別的系統我不敢保證,MBL N11配上N21的組合放這曲子—bravo!

清晰透徹的重現音樂中的複雜組織

再聽一首氣勢見長的管弦大作—法國作曲家Alberic Magnard的「正義的禮讚」。Magnard以這首曲子禮讚在德雷福事件後正義得到伸張,音樂中既有強烈的衝突、糾結,又有極其優美浪漫的旋律,那正是正義與人性的碰撞,那是一個戰鬥的過程。樂曲開頭就是樂團以爆炸性力量的強奏,轟然一聲炸開。弦樂厚重又粗暴的拉奏,再透過半音演奏製造出緊張不安的氣氛。N11穩穩地控制住整個場面,那是一種充滿自信的安定感(當然,N21功不可沒)。來到溫柔和緩的主題,那是一種對自由、幸福與人性光輝的想望,那單簧管圓潤而溫柔的語調,配上小提琴輕聲的顫音,加上偶然點綴的木管合奏,音樂瀰漫著幸福感。無論是狂野如正義的主題,或者祥和美好如後者,N11以一種細緻又豐潤的腔調,訴說這個德雷福的故事;又把那些繁複的樂曲組織以清晰透徹的手法,描繪得一清二楚。

鋼琴,漂亮!

我也喜歡N11在演示鋼琴時所能重現的高度真實感,那是一種豐富訊息、充分細節、寬幅動態、瞬變力道、自然音色、豐滿質地的綜合展現。聽Denis Pascal彈奏的李斯特匈牙利狂想曲第二號,開頭的序奏,速度緩慢,看似沈穩的節奏,透過裝飾奏展現步伐上的自由。強而有力的堅毅琴音,語氣肯定,經過一段和緩的序奏結束句,帶入樂曲的第一部分。音樂繼續維持著緩慢的速度,在莊嚴的表情下帶著壓抑的情緒,那是一種悲苦,一種憤懣,一種蒼涼。這時,在力道上、音域上都展現了高度的對比,只聞那在低音域來回盤旋的和弦,深沉低迴,主旋律在中高音段發展,再聽那些跳躍的裝飾奏,N11給出的匈牙利二號,真是鮮活,它讓讓鋼琴都活了過來。

第一部分是Lassan,速度偏慢,第二部分的Friska速度就快了;前者要的是穩定,以及和聲色彩的塑造,後者的華麗多變則有更多展技空間。而在Friska裡,MBL N11和N21的組合所展現的鋼琴音色真是漂亮極了,那些晶瑩剔透、光彩奪目都不足以形容那些琴音綻放出來的光耀華彩。而N11極為豐富的訊息量,讓琴音被解析地好生清楚。琴音如何透過鋼琴家的彈奏,與鋼琴複雜機構的連動而發出聲響,都在N11上以鮮活的畫面展現出來。

至於較少人談論的第三號,則是我的私房曲目,試聽音響播放鋼琴的表現,只要端出這張專輯,二號、三號接著放下來,什麼就都清楚了。第三號狂想曲裡有著震撼的低音和弦,深沉狂野更甚二號,又有如冰晶般秀氣的高音域連續下行,兩種氣質一次滿足。N11以其精準又精緻的語調,從低音域一路到高音域,既得到高度傳真的質感,又享受到極其漂亮而迷人的色彩。MBL的New Noble Line真的厲害,這次聽的N21後級與N11前級,不管是當作試聽參考器材,還是嚴肅愛樂者欣賞音樂之用,它們都能勝任愉快。

輕易就帶出高級味

放上爵士樂,N11不僅可以把小編制樂團的方方面面的精緻給呈現出來,更以一種鮮活立體的手法重現了歌手的演唱。以Sarah Vaughan在1985年在巴黎的現場演唱會錄音為例,開頭的「Hi-Fly」一曲是在這場演唱會裡為Sarah Vaughan伴奏的三重奏的暖場曲。我說了不只一次,N11的聲音極其精緻,不但可以呈現出細部紋理,其重現的手法還是細膩的、優雅的、工致的,那是一種「高級味」。不是聲音密度高,聽來緊緻、乾淨,帶出通透感,聲音就真的高級了。High End音響與Hi Fi音響的分野,還不在於售價,還不在於外面的機箱的型致,更在於聲音表現上的所透現的高度。N11很明顯地是站在High End的界內,那種精緻感,在這簡單的三重奏曲裡表露無遺。那鋼琴,那鼓組,那貝斯,都有一種玲瓏細緻的美感。

Sarah Vaughan在三重奏的短小熱奏中登台,隨即以無伴奏之姿獻唱「Summertime」。因為沒有任何伴奏,所有的焦點都在Sarah Vaughan一人身上,N11帶出一個聚焦清晰,輪廓俐落,立體鮮活的歌手姿態。那些由弱而強的發展,一路攀附而上,而她在鼻音與喉韻的運用,以及改變體腔共鳴點發聲上卓絕的技巧,於此處都顯露無遺。唱得多精彩,還需系統重播的出來,那精彩才真精彩。N11就有這個本事。它一五一十地解析出這些細節與肌理,讓這短短的歌曲聽來不但迷人還能醉人。經過「Just Friends」的快歌,「Wave」一曲更是精彩,Sassy在這首歌曲裡更是展現其多變唱腔的本領,你會驚嘆她怎能這般巧妙而總是遊刃有餘地運用她的聲嗓。N11刻劃出的形體感實在太好了,俐落,立體,清晰,滑順,那種還原現場的能力,似乎當初在舞台上打在她身上的聚光燈,你都可以看得到。這當然是個需要想像的誇飾說法,我只是希望你能感受到當我聽見這樣的「Wave」,聽見這樣的Sarah Vaughan,心頭有多麼驚喜。

讓你直通音樂的核心

New Noble Line的聲音比起Reference系列更為年輕、活潑、明亮、通透,Reference或許更寬鬆大氣,但New Noble Line卻有著透視般的解析與精緻的佈局。N11的Unity Gain是一種少被提出的觀點,但它確實有效,加上Unity Gain之後的N11帶來的聲音進步是可以聽見的。你若願意坐下來細細品味,MBL N11前級會幫助你跳過所有迂迴曲徑,直通音樂的核心。

器材規格

MBL New Noble Line N11
型式:前級擴大機
輸入:RCA x 5(By Pass x1)、XLR x 2
輸出:可變輸出:Group 1/ RCA x2、XLR x1;Group 2/ RCA x1、XLR x1;固定輸出:RCA x1、XLR x1
尺寸:450 x 450 x 150 mm(W x D x H)
售價:730,000元
代理商:藝聲
電話:02-2391-7999
地址:台北市重慶南路二段71號1F
網址:www.soundart.com.tw

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