2022/01/14發表,已被閱讀 10,273 分類:配件
Nirvana Audio Chronos 量子音波時鐘 兩個多月前的一個下午,我接到一通不知名的電話:「林主編你好,我是以前跟你買 MB2i 的人,不知道你還記得嗎?」之前我換參考喇叭時,曾把我的 MB2i 轉讓給一位網友,所以有這個人沒錯,不過我已經忘記他姓什麼了,「您好,我還記得,您好嗎?」我說。

他接著說:「林主編,我們最近開發了一款調音產品,外型像 USB 隨身碟,只要插在音響上就可以調音,效果很明顯,聽過的人都說好,不曉得能不能請你也幫我們聽聽看?」一般而言,我們評論員很少接受這樣的陌生請託,畢竟市場上三不五時都有新產品開發出來,其中阿撒不魯的還不少,哪有可能都去試聽,不過,我和這位先生有過一面之緣,當時他來我家搬喇叭時我們還聊了兩句,他人蠻和善的,所以我不疑有他,便答應了。

過兩天,他依約帶著 USB 隨身碟前來,還沒停好車就打給我說他到了。我想說總該請他進來,在我們的聆聽室試聽,這樣聽得比較清楚,沒想到他說:「我在馬路邊臨停就好了,你來我車上聽吧。」蝦毀!用汽車音響聽?我滿腹狐疑坐進車裡,然後伸手接過他遞上的名片,名字是蘇立文,本業不是音響業或電子業,居然是做優格的。實在不能再奇怪了,只好仔細聽吧。接著蘇立文用手機藍牙刻意播了幾首低頻複雜且量多、有打鼓的音樂,然後將 USB 隨身碟插入車上的音響,再播一次,一聽,低頻的線條、輪廓及層次變得更清楚,下盤收束起來,整體的音樂力度更強,而且音場的形貌好像也更好了...嗯,有點名堂喔。

「我這東西叫『量子音波時鐘』,提升聲音的方式和以往任何調音產品都不一樣,就快要正式發表了,到時候再麻煩貴刊寫評論」他說。我帶著許多未解的疑問下了車,後來沒多久就收到蘇立文寄來的正式版產品,並對他做了一次專訪,有興趣的朋友可以看一下專訪 Nirvana Audio 超凡之聲主事者蘇立文,至於現在這篇,自然就是 Chronos 量子音波時鐘的試聽評論了。


前無古人的調音方式

調音調音,我們到底調了什麼音?一般而言,音響器材、配件或所謂的調音道具,所運用的調音方式不外乎以下範疇。其一,空間聲學類。我們從音響聽到的聲音,其實是音響結合空間而來,而且空間佔的比重還不小,把空間處理好,喇叭位置擺好,往往能讓聲音大幅躍進,但這也是最難的一環,因為聆聽空間多半也是家人的居家空間,不易更動。其二,振動調諧類。這類非常博大精深,音響播放的每個環節幾乎都和振動有關,所以也衍生出非常多的墊材類調音產品,包括音響架也是,不過要慎選,因為癖性往往伴隨而來。其三,電源處理類。電源為音響之本,把源頭搞好,聲音自然不差,舉凡電源專線、強化壁插,或是濾波、隔離變壓器、電源再生、接地,甚至是電池供電,都算是這一類,效果也是正反都有。其四,材料學,像是運用發燒元件、高純度導體、遠紅外線物質...等,藉此增添音色、提升傳導或活化電氣效應。其五,電子處理,包括等化器、數位 DSP 處理器...等,透過電子設備改變原始訊號進行調音,時常用在空間校正。既然如此,Chronos 屬於上述哪一種方式?都不是,而是基於他們自己的方式 — 時間。

重建訊號播放的時序

時間和音響有什麼關係?談到時間,我們首先會想到應該是數位音頻領域的關鍵要素 — 時基。數位音訊在重播時,理論上連續的 0 與 1 訊號必須以相同的時間間隔重播出來,這樣的聲音是最精準,也最好聽的聲音,但現實上總還有那麼一點誤差存在,讓數位重播在現階段還沒能臻至完美。Chronos 所關照的時間概念有點像是數位重播的時基,但並不限於數位領域,而是涵蓋了音響重播的每個環節。Nirvana Audio 認為,如果能讓音響系統中傳輸的聲音訊號以更一致的時間間隔播出,就能夠提升重播品質。

時間是 Nirvana Audio 最主要的訴求,這也是蘇立文將產品命名為量子音波時鐘的原因。你可知道 Chronos 這個字是什麼意思嗎?Chronos 在希臘神話中是代表時間的神,掌理著時間。除此之外,Chronos 產品本身貼有一張黃澄澄的小標籤,上頭印的正是一個時鐘,也顯示出它和時間有關。至於 Chronos 是用什麼方式影響音訊傳輸的時間序?USB 隨身碟當中又裝了什麼?那就是 Nirvana Audio 秘而不宣的商業機密了。上次專訪時我旁敲側擊個半天,蘇立文的口風還是緊的很,半點問不出來,實在令人好奇。


楚培擔任調音顧問

Chronos 的開發過程中,還有一位幕後功臣,他是楚培音響主事者林楚培。楚培雖然開的是音響店,但他現在不做店頭零售或試聽展示,而是提供量身訂做的貼身服務,包括系統整合和家庭劇院規劃,甚至能夠協助業者開發音響線材和器材。他本身是國內音樂學系的聲樂科班出身,曾參加過多個合唱團,並在許多演出中擔任獨唱,後來遠赴德國繼續深造,演出經驗豐富。楚培的耳朵聽過無數的「acoustic sound」,而不像大多數音響業者只聽「audio」,所以對真實樂器和人聲更熟悉,更有能力幫音響器材調出好聽的聲音。

幾年前楚培還有時間設計自有品牌線材的時候,蘇立文是楚培的常客,向楚培買了不少線材,兩人也時常交流音響心得,後來有一陣子蘇立文都沒出現了,楚培猜想蘇立文大概又迷上其他線材,去追逐別的音色了。忽然有一天,蘇立文帶著一根 USB 隨身碟出現了,還希望楚培聽聽看,給點建議,楚培一聽大為驚訝,覺得這隨身碟對音響重播的幫助很大,讓聲音更像是原聲發出,於是蘇立文便請楚培擔任顧問,藉由楚培的耳朵與對聲音的敏銳度協助把 Chronos 調得更好聽。也就是說,Chronos 不只是發燒友開發出來的產品,更經過音樂家的打磨雕琢,因此能兼顧音響性和音樂性的要求。

插在插座上也有效

Chronos 該如何使用?基本上有兩種方式,直接或間接。所謂直接,就是把 Chronos 直接插在具有 USB A 插槽的音響器材,它會針對該部器材的訊號傳輸過程進行優化。諸如串流播放機、音樂伺服器、NAS、電腦、藍光播放機、多媒體播放機、無線路由器或某些 DAC,皆具備 USB A 插槽,可直接使用。所謂間接,則是把 Chronos 插在一般的手機充電頭或 USB 供電座,再插到牆壁插座或電源排插上,藉由旁路的方式作用。如果你家只有類比訊源或單純的 CD 唱盤,即可採用第二種方式。

要注意的是,如果你是將 Chronos 插在電腦上使用,請不要幫它格式化或在上面建立資料夾,更不要存入資料,因為有可能減損它的效果。理論上應該是沒辦法這樣做,因為 Chronos 上的磁區都去掉了,插入電腦應該是看不到這支隨身碟,但萬一被你的電腦發現了而要求初始化,請忽略這個步驟,別管它就好了。

聲音更像真的

說得再玄妙、再神奇,聲音表現才是見真章的時刻,Chronos 到底有什麼樣的效果?我先說我把它用在哪裡。我的 Roon Core 是一台 Qnap NAS,Roon Ready 播放器則是 Auralic Aries G1 無線串流轉盤,DAC 是 Audiobtye 黑龍。Aries G1 透過 Wi-Fi 連網,NAS 則用網路線連接無線基地台,不經交換器。無線基地台處在一個重要的數據往來位置,我就把 Chronos 插在無線基地台上,看看這樣有沒有效果。至於其他參考器材則有 EC 4.8 前級、NuPrime Evolution One 單聲道後級和 Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭。


一插上Chronos,我感覺聲音就有了一些變化,隨著使用日長,它的效力開始真正顯現,如果要我用一句話來形容 Chronos,那就是它會讓「聲音更像真的」。高傳真是所有聲音重播設備的主要目的,Chronos 協助這些設備使播出的聲音更像真的,更重要的是,聽起來還很舒服。

像是換了一台高級訊源

Chronos 像是讓我換了一部高級訊源,這部訊源可能是時基誤差控制得非常低的數位訊源,也可能是一台很棒的黑膠唱盤,它會讓播出的音像輪廓更為清晰,型體更為具像且凝聚,音場的深度、寬度、高度交代得更清楚,更有 3D 空間感,聲部或樂器的定位更準確,前後層次更豐富,各個聲音之間的相對位置更為分離。就以編制非常簡單,但其實不是那麼容易表現的鋼琴獨奏為例,我選的是 2017 年高雄展紀念 CD,收錄的曲目是 Steinway & Sons 唱片公司的精選作品。之前聽這個錄音,鋼琴的音色乾淨、漂亮,帶有適當的水潤感,背景很靜,聲底沉穩,流暢性也很好,可是鋼琴的形體規模還不能清楚傳達,把 Chronos 插入無線基地台後,鋼琴的形體規模變得很清楚,音粒更具體,聲音有了縱深,甚至我覺得和鋼琴間的距離也變清楚。雖然這樣形容頗老套,但感覺就像是真的有一台鋼琴放在眼前。

擴大機好像也升級了

用了 Chronos 之後,我的擴大機好像也升級了。低頻的微動態,低頻的細節和層次,都有提升的感覺。整體的動態起伏比以前更好,強的地方更有能量,弱的地方更清晰,而且能量輸出感覺比以前更輕鬆、流暢,大音量聆聽更顯游刃有餘,我可以用比以前更大的音量聆聽,聲音更有秩序,音場結構更好。除此之外,空氣感和氣氛感也提升了不少,讓音樂聽起來更為活生、豐富。我以為我的系統已經很活生了,但相比之下,用了 Chronos 之後變得更活生,沒用之前顯得有點呆板。

Chronos 並不是從局部去提升某個單一面向,它也不會改變系統原有的音色質地,器材原本的特性仍在,粗聲並不會變幼細,清麗不會變醇厚,高頻不會更亮麗,低頻不會更多,而是讓上下兩端的延伸變得更好,質地會更乾淨,細節、動態提升,帶來更好的穿透力和能量感,讓音樂聽起來更像 Live。我覺得要從其他面向去調整或升級器材來達到這樣的提升,也不是做不到,但可能要花更多的金錢與時間,還不見得有成果,相較之下 Chronos 就容易多了。不過,由於 Chronos 會讓形體凝聚收斂,輪廓更清晰,質地密度更好,減少系統中模糊的部分,拉開上下兩端的延伸,因此會讓聲音聽起來變得較薄、較細,可能有人不愛,或是和某些系統的聲音走向不合,請聽過再決定。


另外我也試著將 Chronos 透過 USB 充電頭插在電源排插上,看看效果如何。同一個排插上面也接了 Aries G1 串流播放機、黑龍 DAC 及 NAS,都是訊源類,結果得到的提升效果和先前插在無線基地台上具有相同走向,也就是說,同樣有效。以「Dali CD Volume 4」測試片第 2 軌 Tom Jones 演唱的《Did Trouble Me》為例,開頭兩個聲音 — Tom Jones 的歌聲及背景微弱的風琴聲,在不用 Chronos 時,兩個聲音交纏在一起,比較分不開,形體感也不甚清楚,用了之後,兩個聲音的形體收斂,變得更凝聚,實體感也更好,而且相互分開來,一前一後的相對關係與位置顯更清楚,風琴在後方較遠處襯底,形體小,人聲則有跳躍出來的感覺,讓人難以忽略。此時背景也變得更肅靜,聲音不浮躁,因而顯得更沉靜、沉穩、沉著,更凸顯出音色的擬真感。

兩支的效果更好

如果一次用兩支或更多支 Chronos,效果會比一支強嗎?可以怎麼插?經過我多方嘗試,兩支的效果確實比一支更鮮明,我會把一支仍然插在無線基地台,另一支插在另一個房間的壁插。沒錯,另一個房間的壁插,和音響系統是不同的電源迴路。播放布列茲(Pierre Boulez)指揮維也納愛樂演奏馬勒第五號交響曲第一樂章,感覺上,速度變得更慢了,音樂氣氛更深沉,因為 Chronos 將樂曲中弱的地方的細微變化更鮮明地表現出來,讓弱的地方的弦樂更為綿延、順暢,而且弱的地方的低頻也變得更沉穩、清晰,軌跡更清楚。另一方面,Chronos 將極弱到極強之間的每一個部份都變得更清楚,而且強弱兩端都再延伸,讓動態落差的階調更為豐富,力度更顯集中。除此之外,用了兩支 Chronos 支後,音像輪廓、定位更精準交代,聽起來又舒服,不像有些線材或器材,讓定位更準了,音像更清晰了,質地卻也變得生硬或乾扁,無法面面俱到。


接著,我把兩支 Chronos 都拔掉做 A/B 比對,此時聲音是不至於從天堂掉到地獄,但感覺起來變平了(包括音像實體感和音場深度),聲音變單調了,音色沒這麼豐富,顯得較為貧乏,且質地鬆散,聲部分離度不清,凝聚力變差,聽起來空洞。簡單地講,我覺得器材檔次降低了。兩支再插回去,不僅音場深度、寬度更清楚,包括流暢感、線性、層次、鮮活感、定位...等,也都更好,豐富與真實回來了!

放下成見 擁抱新技術

最後,回歸到價格,一支 USB 隨身碟破 10 萬,值得嗎?依我的看法,只要你負擔得起,並且希望音響系統在現有基礎上獲得提升,進而播放出更真實、更有感染力的聲音,而且你能放下成見,願意嘗試新技術,那麼我強烈建議你應該找機會試聽一下 Chronos。試聽 Chronos 有兩種方法,一是去 Nirvana Audio 授權經銷商那裏試聽,在桃園、台中、高雄都有,二是直接聯繫 Nirvana Audio,他們會派技術人員到府服務,讓你在最熟悉環境裡試聽,聽了覺得有效,覺得值得,再掏錢買就好。最後再補充一點,據 Nirvana Audio 表示,Chronos 在越單純、簡化的系統中,越能顯現出優勢,如果已經有使用主動式電源處理器、電源濾波器、DSP 空間處理器等器材,效果可能較不明顯,因此可以盡量請他們的技術人員到府安裝,實際聽過再做決定。


器材規格

Nirvana Audio Chronos
型式:量子音波時鐘調音器
介面:USB type A
建議售價:
單件組(1 個)110,000 元,新上市特惠價 88,000 元
雙件組(2 個)180,000 元,新上市特惠價 144,000 元
製造商:超凡之聲
電話:0986-130-296
網址:www.nirvana-audio.com


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