2021/12/15發表,已被閱讀 5,371 分類:綜合擴大機
試聽 EKCO Eva BT 真空管綜擴 EKCO?新品牌?當我第一次看到 Eva BT 真空管綜合擴大機的時候,著實沒印象,得靠 Google 大神開示,原來,EKCO 居然是一家百年老店,從真空管收音機起家,然後搭著黑白與彩色電視浪潮興起,之後由 Philips 購併,沉寂了一段時間,在 2005 年由 IAG 接手,才讓 EKCO 復活,這部 Eva BT 真空管綜擴,可說是向百年歷史致敬的復古之作。

1922 年創立的百年品牌

EKCO 何時創立? 1922 年,真的是百年老店,創辦人 Eric Kirkham Cole 手工製作真空管收音機,每個星期的產量是六台,在二十世紀初,真空管收音機可是時髦得很,而且價格很高,絕對不是我們現在想像垂手可得的產品,而且,Eric Kirkham Cole 不光做機器,還有自己獨到的線路專利,在 1924 年申請了 HT Eliminator 去電池技術專利,催生了攜帶型收音機,當年的 EKCO 可說是高科技公司。

從手工組裝開始,EKCO 越做越大,1927 年的工廠規模,已經成為 50~100 人的中小型公司,直到 1939 二次大戰前夕,才因為戰爭準備需求,成為英國海軍設備的影子工廠,1945 年戰爭結束,EKCO 才重新回歸家用市場,而且這時候的員工總人數已經成長到 8,000 人左右,規模頗大。


70 年代 Philips 收購後消失

擁有長期收音機的製造經驗,EKCO 跟上了戰後歐洲復興浪潮,業務快速成長,1955 年再度擴廠,1957 年達到累積 100 萬部電視的里程碑,並開發出可攜式電視與汽車音響,可說是 EKCO 最輝煌的時代,不過創辦人 Eric Kirkham Cole 在六十歲時退休,1966 年過世,隔年 EKCO 就被 Philips 購併了。

曾經賣出百萬台以上電視的 EKCO,怎麼幾乎沒有人記得它?因為 Philips 將 EKCO 拆分為三個部門,家用電器的產品線沒有延續下來,1970 年代就消聲匿跡了,可是,2005 年由 IAG 集團買下了 EKCO 品牌,想要重新復活 EKCO 這個老字號的招牌,於是在 2010 年推出第一部 EV 55 SE 真空管綜擴,緊接著幾年內,陸續推出 EV 55 DP CD 唱盤、EV55 ST 立體聲後級與 EV80M 單聲道後級,還有我這次試聽的 Eva BT 綜合擴大機。

既復古又創新

因為是百年品牌,IAG 特別重視「基於品牌歷史延續」的設計風格,所以每一部 EKCO 的器材,都是既創新又復古。就以 Eva BT 來說,這是一部小功率真空管擴大機,古樸精巧的機箱造型,兩側加上原木飾板,外觀設計老味十足,點燃昏黃的真空管燈絲,面板還有雙 UV 錶頭,聽音樂時看著指針活潑的跳動,煞是漂亮,且古意盎然。

可是,ECKO 為 Eva BT 加上了數位輸入,傳統同軸、光纖之外,還加上了 USB,方便連接電腦,可是最酷的特色,就是加入了藍牙無線傳輸,而且是 Bluetooth aptX,這讓 Eva BT 不僅是傳統真空管綜擴,更是火力強大的數位音樂解碼中心,兼顧類比與數位的需求。


經典真空管搭配好料補品

在類比放大部分,Eva BT 使用了 4 只 EL84 EH 真空管,等於左右聲道各一對 EL84 EH,各輸出 12 瓦功率,訊號管則是兩只 ECC82 與一只 ECC83,是經典的小功率管機配置。

打開機箱內部,用料甚佳,濾波電容選用日本 Nichicon,100 uf 耐壓 450V 用了 4 顆,對 12 瓦(或 6 歐姆 15 瓦)的小管機來說,夠用了,線路板上到處看得到德國 Wima 紅色電容補品,交連電容則選用 Luxman 製品,可能有老 Luxman 的味道喔!


諸多訂做零件上身

音量控制部份選擇日本 ALPS 皮膜電阻,原廠強調這不是現成規格品,而是 EKCO 訂做的高階零件,而且連波段開關都是訂做零件。既然音量控制與波段開關都訂做,管機最重要的輸入與輸出變壓器,當然是 EKCO 訂做品,EI 型的變壓器符合老管機的特徵,並且用瀝青封裝變壓器,杜絕振動對聲音產生負面影響。

我常說,訂做零件不等於最好,可是訂做零件,代表規格可以完全符合線路設計所需,不用屈就於現成零件的規格,而且,訂做零件代表原廠有足夠的量(MOQ),顯然 EKCO 重新回到音響市場上,信心滿滿,就是要衝出足夠的銷售量,所以不惜重本要把器材做好,如此才能在市場上攻城掠地。


數位輸入跟上新時代

數位輸入部分,採用 ES 9018 K2M DAC 晶片解碼,這顆 DAC 晶片雖然已經推出有幾年的時間,可是性能與規格依然相當好,S/PDIF 輸入可解 44.1 kHz~192 kHz,USB 輸入則可達 PCM 384 kHz 與 DSD256,雖然不是目前最高規格,但是已經相當夠用了,而且 USB 輸入選用 XMOS,也是目前最主流的優質 USB 介面。藍牙部分不意外,使用高通藍牙接收模組,可支援 aptX,雖然還沒有到最新的 aptX HD,但所有智慧型手機都能通,已經夠好用了。

Eva BT 確實抓住了市場的空缺,現在中價位的真空管機越來越少,大家都往高價 Hi End 市場衝,可是 EKCO 看到了這個市場的空缺,Eva BT 的輸出功率不大,造價不用那麼昂貴,售價自然相對親民,而且只保留一個 RCA 類比輸入,其他都是數位輸入,而且加上了藍牙無線,讓數位串流音樂更容易連接 Eva BT,更符合年輕世代聆聽音樂的需求。

比預期更有趣的聲音表現

我收到的 Eva BT,其實是台灣代理商剛拿到的樣品機,所以還是英國的 220V 版本,必須搭配升壓器使用,但這樣有可能供電比較虛,或許,110V 台灣版本會比 220V 的樣品機更好聲,但我手上這部 Eva BT,聲音表現已經夠讓人驚艷了,而且比我預期的更有趣。

當我第一眼看到 Eva BT 時,只看到機器,沒有聽聲音,代理商說他們剛拿到 EKCO,問問我的看法,當時我沒多講什麼,只說新品牌現在要經營,可能要花比較久的時間,Eva BT 的價格又是不高不低,而且才十幾瓦功率,Hi End 玩家看不上眼,入門玩家覺得稍貴,有點困難,可是,當我收到機器,在 U-Audio 玩了兩個星期,Eva BT 的聲音表現著實讓人改觀。


搭配優質書架喇叭最合適

Eva BT 僅有 12 瓦輸出功率,看起來不大,可是又比單端管機大得多,可是如果您實際搭配過喇叭聆聽,這 12 瓦功率可真不簡單,U-Audio 家裡的落地參考喇叭有 Wilson Audio Alexia 2 與 Dynaudio Contour 60,要用 Eva BT 來搭配,這 12 瓦當然不夠,但既然要試聽,當然接上去推推看,嚇一跳,音量開到 12 點鐘方向,Eva BT 還能維持穩當的驅動力,用適當的音量唱著歌,可是,超過音量 12 點鐘方向以後,12 瓦就力不從心了,可以聽見管機的破音(Over Drive),還好,真空管失真是 Soft Clipping,知道超過 12 瓦負荷了,但不會傷到喇叭。

好吧,12 瓦還是有限制,伺候 Alexia 2 與 Contour 60,雖然可以推出真空管溫暖的音色,可是輸出音量卻有限制,不能用力拚,所以,搬出 Audio Space 復刻版 LS 3/5a 與 Acoustic Energy AE 100,這類書架喇叭,肯定是小功率管機的好搭擋,果然沒錯,幫 Eva BT 找到合適的喇叭,聲音可真是對味。


先講與 Audio Space LS 3/5a 的搭配,Eva BT 在 10~11 點鐘方向,就有令人滿意的音壓,12 點鐘更顯飽滿渾厚,當然,超過 12 點以後,又要超過 Eva BT 的負荷了,可是這時不像搭配大喇叭時,一下子就聽出破音,只是在低頻下段會變得比較混濁,中高頻音色變粗,但這是激烈操駕的結果,以我聆聽的經驗, 12 點鐘已經夠大聲夠嗨了。

配 LS 3/5a 或 AE 100 都很搭

密閉式設計的 LS 3/5a,其實對功率還是比較有要求的,所以我換上 AE 100,效率更高,對擴大機更友善,而且是低音反射式設計,低頻量感會更好,兩相比較,Eva BT 其實配誰都不錯,但是音色的味道不同,AE 100 比較開放,比較明快,低頻量感也比較多,相對的,LS 3/5a 的低頻少一點,中頻厚一點,音樂色調更暖一點,所以,如果您是古典音樂的愛好者,搭配 LS 3/5a 會比較對味,但如果您喜歡搖滾或爵士,那麼 Eva BT 配上 AE 100 會比較搭。

而且,不管是搭配 LS 3/5a 或 AE 100,Eva BT 的12 瓦輸出功率都是足夠的,只要音量旋鈕不超過 12 點鐘方向,Eva BT 的驅動力都穩穩當當,不會操出破音,當然,我說的是適當的聆聽音量,而不是開趴會吵到鄰居抗議的音壓,要聽得那麼大聲,12 瓦當然不夠,可是要舒服享受音樂,Eva BT 的 12 瓦已經相當夠用了。

藍牙的聲音比預期要好

如果您相信 Eva BT 的 12 瓦夠用了,那麼下一個重點才是 Eva BT 吸引人之處,那就是恰到好處的真空管醍醐味,尤其是搭配 LS 3/5a 的時候,溫暖綿密的中頻,加上尾韻帶著些許甜味的泛音,煞是迷人,再加上藍牙無線輸入,讓我在聽 Eva BT 的過程當中,只有搭配 Audionet ART G5 聽一下子,後來幾乎都是用手機聽 Apple Music 了。

難道藍牙比 CD 好?當然不是,可是藍牙太方便了,想聽什麼,垂手可得,而且 Eva BT 的藍牙音質真的夠好,看來 EKCO 不是簡單用高通模組而已,線路裡面肯定有玄機,不然我怎麼會在真空管機線路上看到 OPA1394?

近場聆聽最合適

玩 Eva BT,最適當的方法是採用近場聆聽,充分發揮 12 瓦功率,如果是用藍牙輸入,可以把 Eva BT 維持在音量 12 點鐘方向,靠手機來控制音量,這樣會讓 Eva BT 盡可能輸出較大的音樂能量,中低頻段的力道會更為飽滿,而比較過 LS 3/5a 與 AE 100 之後,雖然 AE 100 比較放得開,可是 LS 3/5a 卻更對味,所以聲音描述用 LS 3/5a 的搭配定稿。

Eva BT 帶著真空管機的暖色調,可是我說的醍醐味,可不是只有濃得化不開的中頻,Eva BT 有著通透的音色,而且中低頻速度夠快,不會拖著軟綿無力的尾巴,當我聽 Tommy Emmanuel 與 Jason Isbell 合作的「Deep River Blues」,木吉他華麗的獨奏,每一顆音符都通透清晰,藍調指彈根音的變化花俏,右手指尖也沒放過華麗的旋律,Jason Isbell 的歌聲在右邊,Tommy Emmanuel 則在左邊,鋼弦吉他的共鳴聲有溫暖的厚度,而旋律的進行則夠清夠亮,這首歌的 MV,可以輕鬆在 Youtube 上面找到,推薦每一位喜歡吉他指彈的朋友找來聽,見識一下 Tommy Emmanuel 神乎其技的演奏技法。

換上爵士樂,聽經典的「當鋪爵士」,Eva BT 的低頻的質感很好,Q 彈鬆軟,聽「Limehouse Blues」,爵士鼓輕盈的開場,鼓刷力道相對比鼓棒軟一點,Eva BT 呈現出清楚有彈性的鼓刷力道,而不是硬梆梆的鼓棒,貝斯花俏地走著 Walking Bass,木管獨奏凝聚在音場中央,背後還有鐵琴輕盈的應和,用 Eva BT 來聽「當鋪爵士」,真是毫無壓力,在近唱聆聽的喇叭擺設中央,輕鬆讓喇叭消失,帶出開闊又輕鬆的音場。

聽蔡琴真是有韻味

小管機配 3/5a,怎麼可以錯過蔡琴!聽蔡琴唱「被遺忘的時光」,蔡琴的清唱,錄音加入適當的空間效果,讓蔡琴的嗓音不僅厚實,尾韻更是有味道,聽真空管機,要的就是「對味」,至於怎樣的蔡琴才對您的味,您要聽過才知道。

Eva BT 唱得濃厚有韻味,但錄音的細節依然豐富,這是相對早期的國語流行歌曲錄音,Loudness 推得比較重,動態對比沒那麼大,可是卻讓錄音聽起來更飽滿,距離更近,像是進入副歌之後,更多打擊樂器加入,鋼琴也花俏的裝飾著,這些混入的聲音都感覺距離很近,彷彿舞台上站滿了樂手,我知道,這些都是錄音室刻意營造的效果,可是 Eva BT 與 LS 3/5a,不僅能呈現錄音的細節,更能感受到錄音的年代感。

聽個比較新的國語流行錄音,聽李宗盛的「山丘」,錄音層次就比較豐富了,前奏的鋼琴錄得比較寬,可是李宗盛的歌聲出來,就凝聚在音場中央,收得很漂亮,兩把吉他的節奏與分解和弦,雖是多軌錄音堆疊,但是左右兩邊的位置切得很清楚,Eva BT 唱起李宗盛,色調頗暖,我想,這就是真空管機的魅力所在吧,雖然失真肯定比晶體機要大,可是那種聲音的韻味,喜歡上了,肯定愛不釋手。


NFB 可調用來變化音色

來點古典吧,聽皮耶絲的蕭邦,Eva BT 溫暖的音色,聽「夜曲」相當合適,降 b 小調的 Nocturne No.1,鋼琴輕盈的開展,細碎又憂鬱的聲響,彷彿聲聲慢的呼喚,Eva BT 搭配 LS 3/5a,音色沾染讓些許古味,鋼琴的音色濃郁了些,中頻段有點鼻音感,我知道,這是管機的音染,可不可以讓音染淡一點?可以,靠負回授(NFB)調整,開關在 Eva BT 的面板上,向下切,音色的濃度就變淡了,音色變得通透了,我聽古典音樂時,都會設定在 NFB 開關向下的位置。

這是 Eva BT 另一項特異功能,原廠說明書並沒有解釋這個搖頭開關,究竟哪一段是高負回授,又哪一段是低負回授,我只知道切在上面的檔位,低頻比較兇,聲音顆粒比較大,向下切,低頻量感少一點,但音色更通透,音像比較軟質自然。所以,這代表 Eva BT 具有兩種音色變化,可以看心情或音樂類型,自由選擇變化。

活跳跳的 UV 錶頭玩興滿分

只有 12 瓦,Eva BT 當然不是驅動從心所欲的擴大機,可是它可以滿足真空管的玩興,還有兩段 NFB 可調,變化音色的濃與淡,如果您喜歡聽 70~80 年代的經典好歌,或是經典爵士,Eva BT 保證對味,又如果您喜歡古典室內樂,那麼 Eva BT 聽來也是饒富樂趣,可是,不要強求讓它展現管弦交響樂團的規模,12 瓦還是不太夠力,可是,這就是玩小功率真空管機的樂趣所在啊!

怎麼樣玩得盡興?看著 Eva BT 的錶頭聽音樂,想辦法讓錶頭維持在紅線高檔區,卻不會爆衝,那音色可真是飽滿愉悅啊!如果超過紅線區呢?輕微的破音會提醒你,該收斂一點音量了。初見 Eva BT 之時,還不覺得這部機器好玩,可是邊聽音樂,看著活跳跳的 UV 錶頭,玩 Eva BT 的樂趣就滿分了!


器材規格

EKCO Eva BT
型式:真空管綜合擴大機
真空管:ECC93 × 1、ECC82 x 2、EL84EH × 4
輸出功率:15 瓦 × 2(6Ω)、12 瓦 x 2(8Ω/4Ω)
類比輸入:RCA x 1
數位輸入:OPT、COAX、USB B、Bluetooth(aptX)各一
數位接收格式:44.1 kHz~192 kHz、384 kHz(USB)、DSD256(USB)
輸出端子:喇叭端子 x 2、6.35 mm 耳機端子
訊噪比:大於 90 dB
總體諧波失真:0.5%
頻率響應:20 Hz ~ 50 kHz(-3 dB)
尺寸:220 × 300 × 180 mm(W x D x H)
重量:7.2 kg
建議售價:2,456 美元
進口總代理:享映有限公司
電話:04-2378-2211
網址:http://www.martinlogan.com.tw/

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