2021/09/15發表,已被閱讀 5,386 分類:前級
試聽 Soulnote P-3 前級 Soulnote P-3 是一部值得細細品味的前級,無論從技術、做工到音樂表現力,蘊藏著濃厚的「職人技術本格」,造就了厚實與通透兼顧的音響性,帶出流暢、細緻、綿密、自然的音樂性,而這樣的技術成就,是 Soulnote 累積了十五年的成果,而 P-3 前級與整個 3 系列,代表他們在 Hi End 市場的全新制高點。

資深工程師集結創業

Soulnote 成立於 2006 年,他們可不是素人或音響迷土法煉鋼,搞車庫工業,而是多位音響資深工程師專業集結創業,以 Soulnote 總工程師加藤秀樹來說,曾任職於Philips-Marantz,參與過 Philips LHH-1000、LHH-800R 的設計研發,這兩部 CD 唱盤當年炙手可熱,可說是劃時代的經典,LHH-800R 更是第一部採用無負回授放大線路的 CD 唱盤,所以 Soulnote 創業之初,就是從數位起家,2006 年推出 dC 1.0 DAC,隔年推出 Da 1.0 數位擴大機與 Sa 1.0 監聽喇叭。

LHH-1000 與 LHH-800R 差不多是 1988 年的產品,算到 2006 年創業,這群音響工程師至少在研發領域有一、二十年的資歷,Philips-Marantz 也是大名鼎鼎的公司,為何要在 2006 年出走創業?原因是 Marnatz 與 Denon 合併成立 D&M,因為新集團的管理風格改變,於是出走創業,這故事講起來輕鬆,可是真的要放棄一、二十年的工作資歷,選擇風險高的出走創業,絕對不是簡單輕鬆可以帶過的故事,U-Audio 在 2007 年創業,Soulnote 比我們大一歲,這創業之路的甘苦,只有自己走一遭才會知道。


從高 C/P 值走向 Hi End

在 2006~2007 年 Soulnote 的產品,偏向高 C/P 值的路線,刻意使用相同的機箱,讓自家產品擁有一致的工業設計風格,同時透過共用機箱節省成本,且偏好使用 EI 變壓器,構成 Soulnote 初期產品的特色。

不過這個路線到了 2016 年產生轉折,順應公司創立十週年,Soulnote 推出了全新 1 系列產品,包括 C-1 CD 唱盤、A-1 綜合擴大機與 E-1 唱頭放大,進軍中高價位市場,同時捨棄多年使用的 EI 變壓器,換裝 Soulnote 新設計的環形變壓器,爾後在 2019 年開始陸續推出 3 系列產品,位階更高,正式進攻 Hi End 高階市場,從 2019 年的 S-3 SACD 展開 Hi End 序幕,隨後 2020 年推出這次試聽的 P-3 前級,2021 年還持續推出 D-3 DAC、Z-3 Network 與 X-3 10 MHz 校正時鐘,構成完整的數位串流 Hi End 產品線。

創業十年,才發力進軍中高價位與高價位市場,Soulnote 可說是先蹲後跳,用十年光陰累積技術能量,從 2016 年開始爆發,我相信這是市場的力量,推動著 Soulnote 往 Hi End 之路走。日本與台灣相同,都是音響的成熟市場,幾乎人人都擁有音響,而音響器材又不容易壞,大多數音響迷都不是因為器材壞掉更換,而是找到自己更喜歡的器材,所以,只有做出聲音表現更好、更有特色的優質音響器材,才能驅動換機的慾望,而從 P-3 前級對每一處細節的關照,可以感受到背後精緻工藝的職人精神。

P-3 前級可以介紹的特點超多,Soulnote 羅列的條目超過二十項,讀起來讓人眼花撩亂,可是每一處都有意義,且讓我從放大線路、音量控制、電源供應與機箱避振這四個項目,逐一介紹 Soulnote 如何在每一處細節用心琢磨。


全平衡、雙單聲道、無負回授放大線路

前級的功能就是放大訊號,P-3 的放大線路可以一句話講完:全平衡、雙單聲道、無負回授。簡單吧?內情一點都不簡單,Soulnote 稱自家放大線路是 Type-R(沒錯,跟那部 Honda 神車同名),使用最少的元件,最簡潔的設計架構,做出驅動力強且反應速度快的放大線路,而且徹底執行雙單聲道設計,內部線路分兩路,電源供應也分兩路,邏輯控制獨立供電,所以 P-3 總共有三個變壓器,分別供應左、右聲道與邏輯控制,不讓彼此的供電相互干擾。

此外,根據 Soulnote 的原廠資料,他們將射極電阻設定為極低的 1 歐姆,而輸出電阻是 3.9 歐姆,讓音樂的細節、訊噪比與驅動力都大幅提升。看到這段話,可能有些人會看不太懂,這原理就類似我們拿水管澆花,如果要讓水柱噴得遠,壓住水管口,增加輸出阻力,就能讓水柱噴得更遠,這樣的設計雖不是 Soulnote 獨創,可是願意把數值透露的音響廠家,可不多見。


訂做 RSR-2-12D 玻璃密封繼電器

除了放大訊號,前級還肩負整合多樣化輸入訊源的功能,要讓每一組輸入彼此不互相干擾,就必須使用繼電器切換,Soulnote 做得非常講究,P-3 使用了訂做的 RSR-2-12D 玻璃密封繼電器,確保每一個輸入與輸出路徑,都是斷開獨立的路徑,彼此絕對不會互相干擾。


可能您想問:有需要這麼講究嗎?我建議您可以試試看自家器材,以正常音量播放音樂,然後轉到其他檔位,理論上應該沒有聲音,代表檔位之間不會相互干擾,可是如果您隱隱約約還可以聽到細微的音樂聲響,代表輸入檔位之間的訊號有相互串接的現象,假如您的前級每一個檔位都在播放音樂,聲音不就互相打起架來了?怎麼會好聽?為了要追求 Hi End, Soulnote 用最高等級訂做零件,加上不厭其煩地費工,就是要做到每一個輸入檔位全部斷開。

而且,P-3 的輸入與輸出端子超多,以輸入端子來說,P-3 有四組平衡、四組 RCA,輸出則有 3 組平衡與 1 組 RCA,每一路都要獨立隔離,絕對是複雜難做的機器,有超豐富的輸入輸出端子,讓 P-3 多了一項功能,就是多部機器連動,透過機器背板上的 Master/Slave 切換開關,就可以用一部 P-3 控制其它 P-3,假如您使用多路電子分音,這個功能就派得上用場。


手工製作 Ladder Type 電阻音量控制

P-3 第二項講究到家的特點,就是音量控制,Soulnote 選擇了 Ladder Type 音量控制,就是用繼電器切換電阻的階梯式音控,這種做法很費工,使用的電阻數量多,還要一個個手焊,音量控制有多少階,就必須有多少繼電器與電阻,用在全平衡線路上,零件數量還要乘四倍,您就知道手工製作起來有多困難。

P-3 的音量控制每一個音量變化是 0.5 dB,總共 144 級,又是全平衡放大線路,用這樣去想手工製作的 Ladder Type 音量控制,所需的電阻數量太多了,簡直是不可能的任務,不過 Soulnote 有獨門技法,讓被動元件部署的數量減少,電阻選擇人造衛星使用的超高精密度裸箔電阻(naked Foil resistor),總共用上 156 個,每一個電阻的阻值,在安裝之前必須逐一測量,還要手工焊接,絕對是考驗技術與耐性的細活。



如果您有機會試聽 P-3 前級,請務必手動操作 P-3 的音量控制旋鈕,旋鈕內部是大型鋁合金飛輪,大尺寸旋鈕轉動起來非常滑順,完全沒有機械摩擦噪音,內部飛輪的阻尼設計得恰到好處,操作手感超級好,Soulnote 真懂得發燒友的心,使用前級時,最常碰觸的部分就是音量旋鈕,旋轉起來的手感,絕對是觸發購買慾望的關鍵,至少我是如此,每次操作 P-3 的音量時,都會心神蕩漾起來,興起想要擁有的衝動。


超額獨立供電

P-3 第三個設計重點,就是超額電源供應,前面提到雙單聲道獨立供電,加上邏輯控制線路獨立供電,所以 P-3 總共使用了三個環形變壓器,而其總供電量,等於 A-2 綜合擴大機,您看,可以輸出 100 瓦功率的綜擴供電能量,現在只拿來做一部 P-3 前級,絕對是超額供電,其目的就是要保留最高的電路工作餘裕度,任何情況下都具備最線性的輸出。

Soulnote 使用的環形變壓器,也與一般廠家不同,大部分的環形變壓器,都要經過含浸處理,用凡力水(varnish)或環氧樹脂(epoxy),把變壓器包覆起來,防止水氣入侵、提升絕緣效果,並且可以強化避振,提升線圈繞組的工作穩定度,可是 Soulnote 發現不經過含浸處理的環形變壓器,聲音比較好,而解決振動的方法是使用鈦金屬墊片固定在機箱側板,將變壓器垂直擺放,直接三點機械接地,而垂直擺放的環形變壓器,磁力線剛好與電路板平行,即便有些許磁漏,也不會影響放大線路。


講究到家的避振設計

好,因為講變壓器,提到了避振,這可是 P-3 講究到家的特點了,他們可說是三點避振的信仰者,不光是環形變壓器全部三點避振,機箱底部也是三點避振,電路板也用三點避振,幾乎可想得到的地方,P-3 都做了避振處理,而且全都是三點避振。


還有,P-3 的機箱採用浮動設計,頂板不是鎖死在機箱上面,而是半浮動在頂部,鎖定螺絲時,Soulnote 還加上了陶瓷墊片,就連底部角錐,也用上陶瓷墊片,就連電源輸入部分,都是浮動設計避振,不是鎖死在機箱上。這些年看過的前級不算少,可是像這麼厚工注意細部避振的前級,很少看到比 P-3 講究者。


從自家研發平衡無負回授 Type-R 放大線路、手工打造超精密 Ladder 電阻音量控制、手感超好的音控旋鈕、超額供電加上訂做環形變壓器,還有無所不在的避振設計細節,P-3 處處講究到家,打開上蓋,看到內部滿滿的電子零件,可是線路卻是排列得整整齊齊,絕對是高手之作。


簡潔的工業設計

雖然說 P-3 的設計細節多又繁複,可是實際使用就是一部單純且傳統的前級,接好線,選定輸入檔位,就可以享受音樂了。面板右方是音量控制,左邊是電源開關與三個檔位切換鍵,由左至右分別是平衡/非平衡輸出、平衡檔位切換、非平衡檔位切換,按一下就換檔,採循環切換設定,設計相當簡潔。

隨附的遙控器是金屬機殼,握在手上質感很好,而且還有控制 CD 的功能鍵,假如您買了全套 Soulnote,用一個遙控器就能操作所有器材。遙控器上另有額外的功能設定,就是輸出相位切換,假如遇到相位不同的後級,就可以用遙控器上的 Program 按鍵切換輸出相位,預設值是紅色燈,反相是綠燈,如果您不清楚前後級之間的平衡接線相位,可以在這兩段切換試聽,選音像凝聚、音場寬闊的檔位就對了。


設定在 Seperation 接地更好聲

另一項 P-3 的特異功能,就是接地切換,前面講過 P-3 嚴格採用雙單聲道設計,把左、右聲道與邏輯控制三部分,不僅電路板、供電獨立,甚至連接地都是三者獨立,所以在 P-3 背板上多了一個接地切換開關,設定在 Seperation 位置,代表這三個電路都是獨立接地,完全不會相互干擾,如果設定在 Connection,就會讓三塊電路板共地。

咦?假如三個線路全部獨立接地最好聽,為什麼要多一個共地切換的設定?假如在 Seperation 位置會有噪訊或哼聲,可以切換到 Connection 檔位,看看能不能解決問題,不過我試聽的時候,兩個檔位都正常,不過重點來了,雖然兩個檔位都不會有供電噪訊,可是聲音表現卻不同,Seperation 的音場更顯寬闊,音像更為凝聚,強烈建議一定要使用 Seperation 檔位。


尖錐腳釘務必使用

P-3 拆箱時,底部是三個平頭腳釘,原廠附上三個尖錐腳釘,外加專用木質避振底板,我沒有使用這塊避振底板,就怕在板子上留下痕跡,剛開始我用原來的平頭腳釘聽,後來換上尖錐,變化頗大,建議一定要用尖錐腳釘。

更換時要注意,卸下平頭腳釘時,中間還有墊片,要記得拿下來套在尖錐腳釘上。既然平頭換尖錐,可以讓 P-3 的聲音表現獲得提升,相信專用避振底板肯定效果也不錯,但我捨不得用,平頭都怕磨出痕跡了,尖錐肯定要壓出三個洞,想比較避振底板的效果,恐怕只能找機會去代理商那邊見識見識了。



厚聲底的音色走向

試聽 P-3 的過程都在 U-Audio 聆聽室,搭配了兩套後級,一是 EAR 509 II,另一套是 D'Agostino M400 ,無論是真空管或晶體後級,P-3 搭配都很好。搭配 509 II 的時候,中頻段的厚度與暖色調漂亮,低頻的 Q 彈度很好,而用大功率的 M400 後級,則是能量更為渾厚澎湃,不管是管機或晶體機,P-3 搭配起來都很合拍。

如果您印象中的日本器材,聲音比較是細緻走向的,那麼 P-3 可能會讓您感到意外,它是厚聲底的走向,有著飽滿且多汁的中低頻表現力,我常說,要能兼顧通透的音場,又有飽滿渾厚扎實的中低頻能量,就可說是優秀的器材了,這 P-3 雖然是我第一次接觸的 Soulnote 器材,可是聲音走向很合我的胃口。

整部機器都有微溫是最佳狀態

不過我剛開始聽 P-3 的時候,遇到一個問題,每次提早開機聽音樂,早上聽不錯,下午再聽又更好,索性不關機了,第二天來聽聲音更好,可是關了機,隔幾天再來聽,又打回原形,看來要讓 P-3 維持在最佳狀況,最好不要關機,我猜原因是 Soulnote 喜歡用數量多但容量較小的電容,需要較長的時間暖機,所以在寫正式評論之前,我讓 P-3 提前暖機了幾天,確保機器維持在最佳狀態。怎麼樣的狀態最好?就是機殼摸起來有微溫,而且整部機器都帶著微溫,那就對了。

P-3 有著穩固的中低頻段力道,音色通透,同時維持很好的聲音密度,我想舉 Chesky 的「The Body Acoustic」為例,第一軌「52nd Street」由低音大提琴撥奏與手鼓,交織出鮮活的節奏,與銅管、木管與鋼琴即興般地玩了九分多鐘的音樂,P-3 在表現手鼓拍打的肉感很足,而且細節很豐富,拍鼓皮與敲鼓邊的聲響變化,鮮度很夠,低音大提琴撥奏的勁道有彈性,銅管的音色嘹亮高亢,穿透力很夠,但不會過度刺激,而是帶出銅管與打擊樂器得高低對比,在銅管、木管與鋼琴輪番上陣之際,手鼓拍打的快速變化,彼此交織出鮮活的爵士即興場景,每個樂器的相對位置,漂浮在音場當中, 3D 畫面感凝聚得漂亮。

厚聲同時兼顧清爽明亮的色澤

雖然我說 P-3 有著日系器材少見的厚聲底,可是不代表 P-3 的音色是偏暗的,它的中高頻有著清爽明亮的色彩,而不是暗色調,像是聽 Joan Baez 的「Diamond & Rust on the Bullring」現場演唱會錄音,開場就是清脆的木吉他撥彈,顆粒分明,右手的動作或撥或彈,琶音裝飾的細節,P-3 展現出爽朗的明快感。

與清爽亮麗的木吉他對比,Joan Baez 的歌聲厚度顯得很足,嗓音的變化清晰,時而喉音較重,拉長音時則多了腹部運氣的厚度,歌聲的音量變化多,讓現場演唱會錄音的氣氛更為濃厚,一曲「Diamond & Rust」唱罷,滿場的拍手與歡呼聲,P-3 將現場錄音的場面撐得很開、很寬,彷彿置身演唱會現場一般。

音樂的感染力強

迷上音響為了什麼?就是這種如臨現場的感動啊!P-3 不光聲底厚、中高頻清爽明亮,而且音場空間的3D 描繪能力也強,譬如聽茱莉亞費雪的「薩拉沙泰:流浪者之歌」,鋼琴與小提琴合奏,鋼琴形體寬大有重量,位置略為後退,小提琴凝聚在中央,慢板的拉奏時,小提琴弓弦摩擦的細節與泛音的光澤鮮明,且擦弦揉弦的細節變化豐富,流暢的音樂表情,讓慢板的憂鬱,與快板的激昂相互對比,讓音樂聆聽的情緒更為專注,「流浪者之歌」的音樂情感起伏變化,感染力十足。

又像是聽林佳靜的「Melody's Musical Day」,鋼琴既厚實又明亮,聽「Jewellery Box」,右手晶晶亮亮的鋼琴音符,透出舒服且明亮的光澤,而左手低音部的分解和弦,活潑地跳耀著,交織出珠寶盒意象的光彩,還有,P-3 的音樂背景相當安靜,也襯托鋼琴獨奏的樂器形體浮凸鮮活。


再舉夸斯塔夫演唱的「美麗的磨坊少女」為例,P-3 有厚度的音色,讓鋼琴的旋律進行流暢又綿密,模仿小溪流過聲響,鋼琴左手像是流水的低吟,右手的高音部就像是水花,而夸斯塔夫的歌聲厚實地浮現在音場中央,歌聲的輕重變化,P-3 鮮活地重現,時而精神抖擻,時而溫柔低吟,那些蘊藏在歌聲中的情感,透過 P-3 來聽可真是深情啊!

愉悅豐富的音樂層次

換上編制更大的樂曲,來聽聽 P-3 的音樂層次感,拿出皮耶絲獨奏、阿巴多指揮歐洲室內樂團的「莫札特第二十一號鋼琴協奏曲」,聽第三樂章活潑的快板,P-3 撐開樂團寬大深遠的場景,弦樂群與木管群相互呼應的主題,層次漂亮,樂團一強一弱的反覆樂句,P-3 把樂團力度的變化,惟妙惟肖地呈現,音樂動態的層次對比很好,隨後鋼琴用凝聚的音符顆粒,竄出在樂團中央,弦樂琴、木管群與之應和,皮耶絲進來的鋼琴,速度加快了些,指揮阿巴多似乎心情特別好,讓樂團跟著鋼琴的速度加快,讓音樂的表情更為愉快,而透過 P-3 來聽,心情也跟著愉悅起來。

最後,祭出大考片,聽史特拉汶斯基的「火鳥」,聽 Mercury Living Presence 版本,由杜拉第指揮倫敦交響樂團,直接聽第二十三軌的終曲,音樂由弱漸強,銅管在音場深處浮現,弦樂群小聲的騷動著,豎琴的撥奏有著清晰的顆粒感,音樂逐步增強,弦樂慢慢加大音量,然後由銅管拉到高潮,旋即進入弱奏,迎來銅管吹奏勝利一般的主題,定音鼓如影隨形,一層層向上堆疊,逐步強化力道,推升至光輝燦爛的尾奏。從極弱的聲響,到極強的猛爆,P-3 呈現層次分明的音樂動態變化,極弱時有著深遠寬闊的音場,極強時則讓音場塞得滿滿的,可是弦樂群、木管群與銅管三種音色,與打擊樂相互交織,層次毫不紊亂,氣勢足又聲勢浩大。

足以越級挑戰誠意價

其實,試聽 P-3 的過程,我花了許多心思,掌握 P-3 的特性,尤其是原廠對避振的講究,更換尖錐腳釘,絕對必要,對於音樂線條的解析力提升,有著明顯的提升,而我捨不得用原廠木頭底座,可能還沒真正聽見 P-3 完整的實力,尖錐加上阻尼高的木頭底座,可能產生剛柔並濟的互補效果,不過,光是這樣子已經讓我覺得 P-3 實力非凡,足以與歐美一線品牌,平起平坐了。

P-3 的製造工藝,絕對是第一流的水準,而其厚實與清透兼備的音色,足以越級挑戰,或許您覺得 P-3 的價格依然不便宜,可是,以聲論價,P-3 的音樂表現實力絕對夠,Soulnote 可說是開出誠意價,說不定幾年後 P-3 還會變得更貴,可別後悔現在有誠意價時沒來得及收藏。

器材規格

Soulnote P-3
型式:前級擴大機
類比輸入:XLR x 4;RCA x 4
類比輸出:XLR x 3;RCA x 1
總諧波失真:0.0015%(1.5 Vrms)
頻率響應:2Hz ~ 1MHz(± 3.0dB )
最大輸出:21 Vrms
輸出阻抗:6.8 Ω
最大增益:11 dB
尺寸:454 x 170 x 430 mm(W x H x D)
重量:約 25 kg
參考售價:558,000 元

Soulnote 總代理:敏諾國際
臉書粉絲專頁:敏諾國際有限公司

Soulnote 臺灣總經銷:家登音響
地址:台北市內湖區民權東路六段237號
電話:02-2791-0319
臉書粉絲專頁:家登音響

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