2009/05/13發表,已被閱讀 67,481 分類:訊源
North Star Design Model 192 MK II數類轉換器 買下North star Design Model 192 MK II CD轉盤,如果沒有同時搭配Model 192 MK II數類轉換器(DAC),那麼具備數位昇頻的CD轉盤功力可就廢了一半。關鍵在哪裡?就是數位昇頻與直接Multi-bits數位解碼,合起來構成North Design Design數位訊源獨有的音樂生命力。

1-bit與Multi-bits的戰爭

在CD的PCM解碼規格當中,多年以來一直是相同的對戰戲碼持續上演,也就是1-bit與Multi-bits的爭辯。單位元演變為DSD,也就是SACD的基礎;而多位元則從16 bit進步到20 Bit、24 Bit,最近還有32 Bit解碼晶片問世,所以依然是單位元對多位元的戰爭。

這兩大陣營各有優缺點,DSD進步為SACD,頻寬拉到100kHz以上,加上獨立製片公司支持(SACD無法盜拷),在Hi End市場上則有dCS與Emm Labs獨領風騷。而Multi-bits的支持者則是遇到許多挫折,DVD當時接受24bit/96kHz的規格,而DVD-Audio規格更高,但終因防盜拷技術不如SACD,新的規格難以成局,但流風所及,在專業錄音室當中數位昇頻卻已經是廣為接受的標準了。


North Star Design這部Model 192 DAC MK II DAC從型號就標榜24bit/192kHz,顯然是多位元的支持者。很多人要問,CD的訊號不就是44.1kHz嗎,怎麼變出24bit/192kHZ呢?這當然要靠DAC晶片計算,不過這數位插補與運算,只是提高取樣頻率,並無法增加音樂訊號,就算取樣到達192kHz,輸出的頻寬上限依然是20kHz。North Star Design偏好192kHz的昇頻解碼,並不是單純著眼於頻寬,而是要將數位濾波的基準點提高到96kHz,讓後段類比濾波的基準點遠離人耳可聽見的頻率,藉以消除時間相位的誤差。任何DAC都需要經過數位濾波與類比濾波兩段處理,數位濾波不會產生相位差,但類比濾波則很難免除,所以數位昇頻雖然不能增加最後類比輸出的頻寬,但卻可以把類比濾波的相位差(或者稱為失真)去除。

相對最超值的產品

我想,很多發燒友看到Model 192 DAC MK II嬌小的身型可能會對其實力有所保留,但「人不可貌相、海水不可斗量」,放在這部DAC上面來說可是一點也沒錯。Model 192 DAC MK II有著歐洲器材慣有的簡單設計,面板清爽乾淨,5個藍色燈號代表數位輸入檔位,另外4個小燈代表取樣頻率,+/-則是檔位切換開關,加上一個電源開關,不需要說明書也能直覺地使用。

Model 192 DAC第一代是North Star Design最早推出的數類轉換器,2001年推出之後廣受好評,2005年依據Model 192為藍本精心調校的旗艦Extremo問世,然後再把Extremo的技術向下延伸,2007年推出Model 192 DAC MK II。North Star Design非常驕傲地說,Extremo是他們最棒的數類轉換器,但Model 192 DAC MK II則是相對最超值的產品,它的聲音表現很接近Extremo,但價格卻只要1/2。

Extremo是他們最棒的數類轉換器,但Model 192 DAC MK II則是相對最超值的產品,它的聲音表現很接近Extremo,但價格卻只要1/2。

集世界三大頂尖數位晶片於一身

雖然外觀簡潔且使用容易,但Model 192 DAC MK II內部可藏著厲害的設計,結合了世界三大頂尖數位晶片於一身。數位接收使用Cirrus Logic CS8416,最高可接收192kHz的數位訊號,同時具備非常低的時基誤差。數位昇頻採用Analog Devices AD1895,可以執行24bit/192kHz的昇頻取樣。而關鍵的數類轉換晶片則是德州儀器的PCM1796,而且North Star Design一口氣用了兩個,把立體聲DAC當作單聲道來用,不僅聲道分離度更高,同時也代表Model 192 DAC MK II走全平衡架構。以前的Model 192只有RCA非平衡輸出,現在則增加了平衡輸出,而且是真平衡,所以PCM1796一次要用兩顆。


從數位到類比,Model 192 DAC MK II走「雙單聲道全平衡」模式,類比放大則採「DC直交平衡輸出」,這一路全平衡的目的,是為了提高音樂動態範圍,廠方標示動態範圍達到124dB,這麼大的動態可以搖晃地板了。音樂動態範圍提升,同時要注意的就是安靜的電源供應,Model 192 DAC MK II使用了10組獨立穩壓,每一個IC晶片都有獨自的供電,完全部互相干擾。Model 192 DAC MK II還特別注意主時鐘(Master Clock),電源也是獨立處理,這對於消除時基差很有幫助。

獨門I2S規格


最後要提到Model 192 DAC MK II的特異功能,就是獨門I2S規格,因為市面上買不到I2S數位線,所以原廠隨機附上一條。這I2S的規格很像網路線,裡面總共5股導線,外觀其貌不揚,可是一口氣把我手上幾條昂貴的同軸數位線都「解決」掉了。真的有這麼神?一條網路線可以把萬元甚至數萬元的RCA同軸數位線打敗?並不是North Star Design送的I2S那麼厲害,而是North Star Design運用I2S規格有Know-How,所以在North Star Design自家轉盤與DAC搭配起來效果特別好。

I2S厲害在哪裡?5股導線傳輸的訊號中,其中有1股是時間訊號,所有從Model 192 DAC MK II CD轉盤傳過來的24bit/192kHz昇頻訊號,同時會傳來時間訊號,送到Model 192 DAC MK II裡面的主時鐘再校對一次。好,所有的DAC都有主時鐘校正,為何拿I2S來傳會比RCA同軸或AES/EBU更厲害?答案是額外的時間標記。一般CD轉盤只傳數位音訊,送到DAC的主時鐘重新校正,但這裡面沒有時間標記,要是先來後到亂了,那DAC的主時鐘也沒辦法判斷,可能會漏訊息,也就產生時基差,但North Star Design的I2S另外給了時間訊號,送到DAC的主時鐘裡面校正,可以完整重建原始數位訊號的時間排列,等於把時基差都消除了。

有點技術,不太容易懂?舉例來說,打出79元特價的麥當勞天天都排隊,櫃臺常常應接不暇,要是有人插隊櫃臺也不知道,那肯定會亂,那就是沒有給「時間」訊息,櫃臺(DAC)不知道誰該先、誰該後。如果我們現在把進來排隊買超值特價餐的人,全部給一個流水號(時間訊息),那櫃臺(DAC)在處理時,會先看看流水號(時間訊息),要是跳號了,櫃臺(DAC)就會把先來後到重新排列(主時鐘重新校正),不讓插隊者得逞,這樣就有秩序了。簡單講,I2S厲害之處,就是附帶了時間的參考訊息,數位訊號進入DAC時,主時鐘不僅可以校正時間,還有額外的時間訊息作為參考依據,不會遺漏,前後順序也不會有錯。

要搭配I2S使用,非得用North Star Design自家的Model 192 DAC MK II轉盤不可。

要搭配I2S使用,非得用North Star Design自家的Model 192 DAC MK II轉盤不可,印象中日本Esoteric也曾經使用I2S界面,但是I2S並不是音響產業共通的工業界面,所以不同廠家的轉盤和DAC不能互通。全套Model 192 DAC MK II送進我家之後,剛開始我也會在各個檔位之間比對,但很快的我就不太聽同軸的44.1kHz,只剩下AES/EBU的96kHz和I2S的192kHz 這兩個檔位,偶而會切換聆聽。原因很簡單,昇頻之後比較好聽。

音樂自然又輕鬆

Model 192 DAC MK II全套搭配起來使用數位昇頻之後,好聽在哪裡?很多人都以為44.1kHz進步到96kHz或192kHz的好,會表現在更高的頻率,其實這是取樣頻率,而不是聲波頻率,North Star Design老闆自己也說了,數位昇頻並無法讓音樂再生頻寬增加,但可以把類比濾波的失真摒除在聆聽頻率範圍之外。所以數位昇頻之後音樂頻寬依舊,但音樂的純度、密度提升了,音場的寬度、高度也提升了。聲音的純度與密度更好,代表音樂形體更為清晰明朗,音場的寬度與高度提升,則讓音樂的規模感更大,整體加起來的效果就是音樂更為自然、更顯輕鬆、更能長時間聆聽而不覺得累。

我想舉Buena Vista Social Club的「記憶哈瓦那」為例,這張唱片由Ry cooder製作,網羅古巴四代藝人同台演出,精彩萬分,曾獲得1998年葛萊美獎最佳拉丁音樂專輯。要體會「記憶哈瓦那」的精彩,音量不能小,在龐大的音量中可以盡情釋放古巴音樂充沛鮮活的生命力。搭配Model 192 DAC MK II全套轉盤與DAC聆聽,那種鮮活躍動的感覺更為明顯,中高頻彷彿灑滿陽光的熱情,輕易地讓我們感受古巴音樂的活力。與老系統Micromega CDF1轉盤搭配Mark Levinson No.36XL比較起來,North Star Design全套的音樂細節更多,也更顯輕鬆,所以在新系統上的音量調整可以更放肆,或者說,要把「記憶哈瓦那」開到「爽度滿點」的音量,North Star Design可以再向上提升5~10dB,更大的音量代表更龐大的音樂規模,音樂的畫面更顯宏大,在大音樂畫面中,我們更容易分辨樂器與歌者的相對位置,錄音空間感的變化也更為清晰真實。

三個檔位間的差異

在Model 192 DAC MK II上面嘗試48Hz/96kHz/192kHz三個檔位的數類轉換,音樂質地的變化很容易分辨。以郎朗演奏「拉赫曼尼諾夫第二號鋼琴協奏曲」為例,標準CD模式的鋼琴聽起來很有厚度,重量感也不錯,但等到樂團加入,音樂規模越顯龐大之時,44.1kHz模式下音樂依然有厚度與份量,但是也略有混濁感,尤其中低頻的線條變化,更有拖泥帶水的感覺。切換到AES/EBU的96kHZ數位昇頻後,鋼琴的線條感、顆粒感顯得清晰許多,乍聽之下好像厚度略遜於44.1kHz,但是等樂團出來之後,整體的龐大音樂規模加上清晰的音場深度,構成一幅均衡而漂亮的音樂畫面。再切換到I2S的192kHz這一段更勝96kHz,進步依然是清晰通透,線條分明,最棒的是音樂的厚度依然很好,沒有一般數位昇頻之後音像略顯縮小的問題。

我記得幾年前曾經聽過第一代的Model 192 DAC,那時候覺得這是一部充滿義大利風格的DAC,音樂表現亮麗活潑,但是下盤缺乏穩定與厚實,這新版第二代的Model 192 DAC MK II可讓人完全改觀,頗有「見樹又見林」的超級表現,音樂細節豐富又真實,但音像凝聚與聲音厚度表現也可圈可點。像是阿格麗希演奏的「蕭士塔高維奇第一號鋼琴協奏曲」,鋼琴與樂團之間的「協奏」,帶著強烈的抗衡之意,鋼琴與樂團唱和此起彼落,音樂動態起伏快速又龐大,Model 192 DAC MK II把樂曲當中的意念表達得非常好,鋼琴或高或低,跟著樂團也用各種聲部的樂器應答,一下子是弦樂,一下子是銅管,音樂此起彼落,充滿躍動感與活力,同時用厚實又有高密度的音樂,演繹出真實的聆聽感受。

讓老錄音獲得全新生命力

192kHz的Model 192 DAC MK II表現弦樂有著獨特的美感,譬如諏訪內晶子演奏的「孟德爾頌/柴可夫斯基小提琴協奏曲」,這位日本小提琴演奏家不僅年輕貌美,詮釋曲子有著獨特的細膩表情,在Model 192 DAC MK II上面重新聆聽諏訪內這兩大小提琴協奏曲,她那種有如放大鏡一般處理每一個音符的專注表情,變得更為清楚,快速之時諏訪內輕鬆應對,不會飆過頭越來越快,而緩慢之處則柔情似水,控制恰當的情緒也不顯濫情,自然流露出音樂的美感。在老系統上面聆聽,音樂細節少了許多,活力也略遜一籌,只有ML類比放大細膩的質地可與Model 192 DAC MK II對抗。

192kHz數位昇頻也讓老錄音獲得全新的生命力。譬如女大提琴家杜普蕾的老唱片,我傾向多收LP,少買CD,總覺得數位翻製之後少了些味道,不過杜普蕾的老LP價值不斐,又可遇而不可求,找不到LP之時也只能拿CD解渴。像是她在BBC錄製的「德弗札克大提琴協奏曲」,以前我聽這張CD「珍貴重發」,雖然演奏很棒,但總覺得音樂顯得平面而枯燥,顯不出BBC錄音的優點,但換上Model 192 DAC MK II以192kHz數位昇頻聆聽,這音樂的深度、張力、規模都浮現了,老母帶背景噪訊依舊,但你可以清楚地把這個「固定雜訊」摒除在外,專注在音樂上,杜普蕾在SOLO樂段的詮釋,沒有史塔克那麼地重,柔軟之處多了些甜美的滋味。老錄音雖然動態變化還是不太夠,但靠Model 192 DAC MK II數位昇頻確實變得更為鮮活,表現出更強的音樂生命力。

同價位中的佼佼者

為了Model 192 DAC MK II,我放棄了多年相伴的No.36,其實我應該先試試新的ML再做決定,但我沒這麼做,這當然是因為Model 192 DAC MK II兼顧了音樂性與音響性,真實、均衡、加上豐富細節,音樂表現確實迷人,而我「猜想」ML具備數位昇頻的器材可能比Model 192 DAC MK II更好,但價格可能要再加一個「0」,差這麼一個「0」,我想Model 192 DAC MK II已經夠棒了,而幾年下來試過這麼多DAC,Model 192 DAC MK II絕對是聲音表現與價格比成就最高者,我可以大聲地說,以Model 192 DAC MK II目前的定價,相同價格絕對沒有比它更棒的DAC了,要比它聲音更好也行,請多花10倍價。

North Star Design Model 192 DAC MK II器材規格

型式:數位類比轉換器
輸入取樣頻率:32kHz~192kHz,up to 24bit
動態範圍:126dB(24bit輸入)
昇頻取樣頻率:192kHz/24bit
訊噪比:112dB
最大輸出電壓:2Vrms
類比輸出:XLR、RCA
數位輸入:S/PDIF、AES/EBU、I2S
尺寸:43.5×17×6cm(W×D×H)
重量:5kg

參考售價:69,000元
進口總代理:瑩聲
電話:02-2805-3569
網址:www.jadex.com.tw

廣告
[新聞] North Star Design新機登場-Essensio Plus可當數位前級
在2011年慕尼黑音響展上,North Star Design展出了自家Essensio數類轉換器的「升級版」,稱為Essensio Plus,外觀尺寸和既有的Essensio一模一樣,但Essensio Plus增加了獨立的耳機放大線路,還搭載了全新設計的音量控制,這可好,原本只有...《 全文

[專題報導] USB DAC選購指南-(六)North Star Design Essensio
數位訊源一直是義大利North Star Design的拿手好戲,其器材的規格總是比別人高一等,例如目前當紅的USB DAC,當市場的主流都還是24bit / 96kHz時,它便已經推出32bit / 192kHz機種,硬是要比別人快一步。之前U-Audio曾發表過...《 全文

[試聽報告] 經典不滅、更上層樓-越點音響試聽PMC BB5i
推出將近二十年,英國PMC旗下最重要的旗艦喇叭BB5終於宣告首度改款,升級為BB5i。如此經典的英國鑑聽喇叭改款,當然是一件大事,在2009年喜來登音響展上,我們已經見識到了BB5i的魅力,不過音響展畢竟比較吵雜,得見雄偉,難見細膩...《 全文

[試聽報告] 音樂表現頂尖 價格不頂尖-North Star Design Extremo數類轉換器
[試聽報告] 總編輯的數位訊源新寵-North Star Design Model 192 MK II CD轉盤
[試聽報告] 為什麼數位昇頻有效?-North Star Design說分明
 
  
(多關鍵字搜尋時,請以半形「,」隔開) 
HzProject HzCore 音樂伺服器
來自韓國的 HzProject,以「赫茲」(Hertz/ Hz)為名,卻不只是要重現聲音,更要挖掘出音樂之美。這家新興公司專注在數位串流播放上,首波產品包括一台稱為 HzCore 的 Roon 音樂伺服器...《 全文

Loricraft PRC6i 洗唱片機
PRC6i 是 Loricraft 最高級的洗唱片機,也標榜是他們家最安靜的一台。通過專用的唱片清潔液鬆動溝紋裡的污垢,再以幫浦帶動吸走污垢和清潔液。原理是這麼簡單,但要做得好,也要處處講究。...《 全文

丞遠傳媒股份有限公司 版權所有 ©2007 HanMedia Inc. All Rights Reserved.