2009/06/17發表,已被閱讀 51,376 分類:訊源
Wadia 931/921「解碼電腦」 Wadia 931/921的聲音質地很純很真,音樂的形體、旋律都自然融合,像是身材勻稱的美女,幻化出擬真的音樂實像。……當你能夠聽見音樂的細部紋理,聽出各個聲部之間起伏的唱和,我相信你已經聽懂音樂的內涵,聽見貝多芬心中的思緒吶喊。

追求「當今最高技藝」(state-of-the-art)的境界,在Hi End音響世界裡,已經是眾多業者努力的方向,但是真正能夠拿出真技術、真實力,問鼎「世界第一」的廠家,恐怕是鳳毛麟角。接到Wadia 931/921之時,以三件式分體設計只為了數位-類比轉換,立刻感受到Wadia在9 Series上面強烈的企圖心,打算挑戰數位系統盟主的寶座。

對於多聲道的玩家而言,數位格式的快速演變,肯定是讓玩家頭痛的事,幾乎每年都會有新的環繞解碼模式出現,而且都可以聽得出明顯的差異,於是換機的動作也頻頻跟著廠商的腳步起舞。相對來說,在兩聲道的世界裡,數位訊源的變動比較小,採用PCM的CD依然是主流,雖然SACD與DVD-Audio的規格更好,但是在這幾年測試的經驗中,真正明顯勝出CD,讓我們體驗到SACD好處的器材,價格都不是一般人可以負擔得起,像是Emm Labs、dCS、Lindemann,都有聲音表現非常好的SACD系統,但都因為價格因素,只有少數人可以享受得起。當然,Wadia 931/921的身價高達126萬,依然只有少數人能夠買得起。面對931/921這類一部就能買下我的整套系統的器材,評論者的角度應該放在欣賞與瞭解,而不是比拼較量高下。

訊源是音響系統的第一關


我對於訊源總是特別關注,因為訊源代表音樂從唱片讀取的第一關,如果在第一關就沒有好聲音,經過前級、後級到喇叭一連串的放大,缺點也就跟著放大,這也就是音響迷常講的「垃圾進、垃圾出」(garbage-in, garbage-out)。猶記當年買下Mark Levinson No.36XL,那是我第一次大手筆的Hi End投資,那時候就在Mark Levinson與Wadia之間掙扎很久,最後還是預算戰勝,沒能成為Wadia用家,不過Wadia細節很多、質地很純的印象,依然揮之不去。

在數位的世界裡,Wadia長期以來位居創新與前衛的領導者之一,你或許可以批評Wadia怎麼專作價格高昂的產品,但卻不能不承認Wadia改變了許多數位訊源的觀念。1988年創立的Wadia,組成的工程師都是出身自3M的無線通訊部門,他們把專業用在數位音源上,立下了眾多的業界第一。創業作Wadia 2000 Decoding Computer,把數類轉換器獨立設計的觀念引導到音響業界,從此以後D/A成為獨立的項目,音響業者也才發現,原來數位訊源不等於CD唱盤,還可以把轉盤和數類轉換器獨立分離,在Hi End強調「分體組合」的觀念中,Wadia建立了數位訊號處理的第一個典範。

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CES展現旺盛的活力

Wadia可以稱為第一的事蹟,還不只引進數類轉換器的觀念,他們採用DigiMaster的昇頻解碼演算,不僅第一,也是獨家,從軟體上著手,保留了日後升級的空間。當大家還使用同軸傳輸時,Wadia就開始使用玻璃光纖。Direct-Connect的系統建構數位訊源直入後級的先鋒,專利的Swift-Current無負迴授電流/電壓轉換,則是他們建立訊源直入的技術基礎。最重要的是,Wadia最早提出時基差(jitter)的問題,並且認真的研發解決方案,現在大家都知道時基差對聲音的影響,但很多人都忘記那是Wadia最早喊出來的觀念。


這幾年來Wadia產品推出的速度比較慢,有些人還以為他們淡出市場了,但是在CES展覽上,Wadia卻展現強烈的企圖心,大肆宣傳Series 9的全新系統,外界的猜測應是多餘,推出速度較慢應該是Series 9的研發時間耗費較久所致。我不知道931/921是不是等同於完整的Series 9?因為在功能上931/921只是數類轉換器,或者是Wadia習稱的「解碼電腦」(decoding computer),如果要構成完整的「系列」或數位訊源,現在還缺一部SACD轉盤。不是還沒推出嗎?我怎麼會說等待推出的是SACD轉盤?因為931/921已經可以對應SACD的2.822MHz取樣,而且連接的介面也已經做好,與此間代理商詢問,他們說Wadia預計推出SACD轉盤,屆時如果規格有變動,可以更換輸出/輸入介面的模組。

預備好DSD的對應

雖然SACD的輸出還要等待,但是作為「解碼電腦」或是數類轉換器,931/921代表從PCM進入DSD與多聲道的時代意義。在兩聲道的世界,轉盤讀取44.1kHz的數位訊號,送入兩聲道的數類轉換器,可是進入DVD與SACD多聲道的時代,因為種種「政治因素」,數位傳輸似乎等同於盜版的罪行,掌握規格的Philips與Sony遲遲不願意完全公開技術內容,連帶製作數類轉換器的廠家,不是原地打轉,就是自力救濟,投入大筆研發經費開發專屬的數位傳輸規格。像是dCS、Accuphase與Esoteric,都必須採用專屬的數位輸出介面,彼此不能互通,高昂的研發經費又得攤提在產品售價上,造成多聲道的數類轉換器路遙難行。

931/921也不例外,延續Wadia提倡的玻璃光纖,可接收24bit/192kHz的高取樣頻率訊號,未來等待Wadia的SACD轉盤推出後,也可對應DSD兩聲道與多聲道。奇怪,為何特別要強調兩聲道與多聲道,數位輸出不是一條光纖就直接解決了嗎?就931的數位輸入,一條光纖輸入應該就沒問題,但是對應到921數類轉換器,兩聲道你需要準備一對921,而多聲道的場合最多你可以搭配6部921。沒錯,921每一部只能處理一個聲道,是Mono版本的DAC。

集獨家技術之大成

Wadia 931/921的背板端子。

不過在931上面,數位輸出總共有8個端子,但是其實僅有4組,每一組傳送到921的訊號包括「資料」與「時鐘」,所以佔去兩個光纖端子。傳送時間訊號,是為了讓921接收之後,在最後數位轉類比的關卡上,執行時基校正Wadia,稱之為ClockLink與RocLock(PLL)技術。數位昇頻延續著Wadia傳統,採用DigiMaster 1.4,Wadia原廠宣稱理論上具備26 bit的解析,最高可達2.822MHz的取樣頻率,所以931/921已經預備好DSD的能力,只等SACD轉盤出現。931/921的類比放大採用純A類輸出,並延續Wadia獨家的SwiftCurrent技術。所有的內部線路都採用模組化設計,換句話說,雖然目前931/921只能搭配最多4個聲道,但未來可以更換輸出介面模組,搖身一變成為多聲道的核心,DVD、SACD全部都可以送入931/921,成為最高等級的「數位處理中心」。

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極純極真的音樂質地

931/921的聲音質地很純很真,音樂的形體、旋律都自然融合,像是身材勻稱的美女,幻化出擬真的音樂實像。Artemis四重奏的「貝多芬弦樂四重奏」(Virgin 7243 5 45738 2B),在我的Mark Levinson No.36XL上面顯得清麗而纖細,甚至覺得有點尖銳,但是搭配931/921時,弦樂四重奏那種融合感自然浮現,略為緊繃的音樂張力,把貝多芬嚴謹的音樂脈絡有條理的演繹,音樂細節已經是不需要強調的優點,當你能夠聽見音樂的細部紋裡,聽出各個聲部之間起伏的唱和,我相信你已經聽懂音樂的內涵,聽見貝多芬心中的思緒吶喊。作為古典時代的頂峰與結束者,貝多芬在當時未必能讓世人懂得他的偉大,同樣的,如果我們只從價格判斷931/921,這部開創性的Decoding Computer或許也會被誤解。931/921絕對的價格是高昂的,但是深入音樂的情感表現,以及高度真實的臨場感,931/921肯定是當代第一流的音樂重播藝術典範,能與931/921相提並論的器材,屈指可數。

聲音明暗變化充滿魅力

要聽出數位訊源的好處,使用複雜的音樂不一定合適,大規模的交響曲可以讓你辨認更複雜的聲部變化,但是有很大一部份在考驗後級與喇叭的搭配,反而沒辦法專注在訊源的細微變化。我總喜歡以最簡單的音樂,單純而仔細地品味聲音的光影變化。像是「百萬金臂」或「麥迪遜之橋」(都是克林伊斯威特的電影),吉他與鋼琴單調而獨白式的演出,每一個音符的起落都代表著音樂表情的明暗變化,明亮之時情緒高昂,而琴音乍歇仍餘韻繚繞,吉他撥弦的輕微指尖動作,每一分細節都把人吸引進入音樂當中。我常講,能夠專注在音樂當中,即使每天只有一分鐘,那種心靈的解放與內在的觀照,是人生無可言喻的幸福。在931/921上面,每一次按下「Play」鍵,我總是能立刻投入音樂當中,即使931/921不過是冰冷的機器,音樂的表情卻是炙熱而有強烈的感染力,訴說著音樂的喜怒哀樂。

盡顯音樂的情緒流轉

想體會歡樂嗎?芭托莉與特菲爾的「Cecilia & Bryn」選錄了莫札特的「費加洛婚禮」、「魔笛」,歡樂的氣氛在931/921上面就是那麼熱切、愉悅,心情隨之雀躍昂揚。想要平靜起伏的心情嗎?弗萊明的「The Beautiful Voice」選錄著名的詠歎調,音樂的氣氛嚴肅起來,931/921也讓空氣顯得莊重而寧靜。想要浪漫一些嗎?垮斯塔夫演唱的「美麗的磨坊少女」,就讓浪漫派的舒伯特為你開啟想像的天空,跟著鋼琴的流水蜿蜒,任浪漫的情緒飛舞激盪。還想讓音樂更熱嗎?Alison Krauss的「Lonely Runs Both Ways」(PR27869)的鄉村風情,帶出小酒館的歡笑,想直接走進小酒館嗎?「當鋪爵士」與「Waltz For Debbie」錄音當中的空間感、杯盤碰撞的細微聲響、樂手的動作,931/921的音樂細節就是如此真實,把錄音的好處全都抽絲剝繭地重播。

可以期待SACD轉盤

和931/921相處將近一個月,我享受著第一流數位訊源的演出,越是長時間聆聽,越是能從音樂中獲得新的體驗,音樂鮮活流動的表情,彷彿一股暖流般傳遍全身。不論價位,也不論稱之為「解碼電腦」或DAC,931/921是我目前聽過最好的PCM數位訊源。以前我曾經寫過,Emm Labs CDSD/DCC2是我聽過最好的一部SACD訊源,我期待Wadia的SACD轉盤推出,或許屆時全套Series 9將會成為DSD世界的新霸主。

Wadia 931/921 Decoding Computer 器材規格

型式:數類轉換「解碼電腦」
解碼軟體:DigiMaster 1.4
DAC取樣頻率:2.822MHz
數位解析度:26 bit
類比輸出端子:平衡、非平衡各一組
數位輸入端子:玻璃光纖、SPDIF各兩組,AES/EBU、塑膠光纖各一組
輸出電平:0.5、1.1、2.2、4.4Vrms可調(出廠預設2.2V)
輸出阻抗:平衡114Ω、非平衡52Ω

參考售價:126萬元
進口總代理:九帝
電話:02-2562-2867

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