2020/04/13發表,已被閱讀 23,699
Focal Sopra N°1書架喇叭 這篇文章,遲了五年。

雖然遲到,聆聽經驗依然令人回味。這聲音,讓人難忘。

為什麼我說這篇文章遲了呢?Sopra是Focal在2015年推出的系列,Sopra系列的誕生,填補了旗艦Utopia和Electra 1000之間的鴻溝。對Focal來講,這是極為重要的產品。為此,總經理Gérard Chrétien還特地來台主持發表會

相隔5年,Sopra N°1才在U-Audio編輯部現身。這是一個遲到的美人。



(Focal 原廠的產品情境照)

有份量的書架喇叭

代理商的人員送喇叭來,搬運時顯出十分吃力費勁的樣子。這不是一對書架喇叭嗎?怎麼讓兩個壯漢將箱子放定位後,還要長噓一口氣呢?我試著搬移一下箱子,可真是重啊!兩支喇叭,一箱裝一支,連著腳架都在裡頭。我查了查官網資料,喇叭和腳架重量都約19公斤,一箱連包材在內算算也將近50公斤了,難怪不好搬。

這個腳架看起來真是漂亮,圓弧的線條與Sopra No.1 十分相稱。底座是厚實的強化玻璃結合金屬而成,四個大型螺柱腳釘,可調整喇叭水平,並透過尖錐隔離振動。而且,螺柱孔下方還有軟質腳墊,放在木板地上也不怕刮花地板。腳柱相當沈重,估計8、9公斤跑不掉。腳柱與底板相接的孔洞裡還有橡皮套環,作為接合處的阻尼。上方與喇叭相接的層板,透過鎖螺絲與Sopra No. 1結合一體,這樣,就不怕地震了。以其腳架的重量,加上寬大的底板,Sopra N°1的穩定性很好。穩定性高、隔絕振動、避免低頻共振、還很美觀,Sopra N°1的腳架做足了一個喇叭腳架該做的事。

Sopra No.1美的不只是腳架,喇叭本體更美。烤漆精美的圓弧箱體,配上異質材料的應用,加上為了聲學考慮的夾角設計,Sopra No.1正是這樣科學與藝術的結晶。


扎實箱體,務求降低共振

別看這喇叭外觀只是漂亮而已,MDF製成的喇叭箱體非常扎實,用手敲起來的聲調短促又低沈,顯見箱體本身的阻尼夠高,這樣一來,箱體的共振就小,不容易有箱音。

原廠表示,這個箱體結構就很有學問了,他們稱這個箱體設計叫做 Gamma Structure。MDF板本身的密度夠高,硬度夠硬,加上Focal還採用了類似三明治結構方式製作箱體,前帳板更用上厚達69mm的MDF板,這有多厚?伸出你的大拇指看看,這就是Sopra前帳板的厚度。他們也在箱體內部加入了橫向的加強結構,這樣一來便能有效抑制箱體的振動。

此外,為了消除些微的振動能量,Focal還在箱體底部加設了赫姆霍茲諧振器(Helmoholtz resonator),配合非平行的箱身,達到消除駐波的效果。箱體外部的圓滑處理,也不只是為了好看,而是藉以達到減少繞射,並且強化結構的目的。這就是我說的Focal把科學和美學相結合,造就出Sopra。

這是 Focal 驕傲的 Gamma Structure 箱體,採用 MDF 板為材料,內部還有加強的結構。

承襲Utopia III的鈹高音,再加上IHL技術

Sopra系列作為銜接旗艦和中階產品的橋樑,繼承了Utopia系列的技術,甚至更進步。Sopra N°1的高音單體用的是他們在Utopia III上也使用到的凹盆式鈹振膜高音低音單體也是W Cone ,但是又都改良過了。

在高音方面,他們運用了一種稱為IHL(Infinite Horn Loading)的技術。單體運動時除了往前發出聲波,在背面也會有背波。背波如果沒有妥善處理,就會干擾到單體的工作,進而造成失真。因此,Focal要處理Sopra高音的背波問題。

在Utopia上,高音單體背後有獨立腔室,因此,處理背波不是問題。但Sopra的箱體容積有限,為了妥善運用箱體容積以達到良好的低頻表現,他們改採IHL技術,在高音單體背後做了一個好似號角狀的結構,內部填充了吸音材料,以吸收背波。效果如何呢?原廠表示,IHL讓Sopra在1.5kHz到4kHz範圍內的失真降低了30%。且因諧波關係,連帶使得中音域的失真也隨之降低。


高音方面,運用了IHL(Infinite Horn Loading)技術,得以有效處理背波,進而降低失真。原廠表示,IHL讓Sopra在1.5kHz到4kHz範圍內的失真降低了30%。

在低音單體的磁力系統上,運用了NIC(Neutral Inductance Circuit)技術,藉以解決磁力現不均化而導致的失真。

W Cone低音配合NIC與TMD雙重技術降低失真

在低音方面,2單體2音路設計的Sopra N°1只有一顆低音。這個低音雖然看起來仍是W Cone單體,卻具備了兩項創新設計。一個是 NIC(Neutral Inductance Circuit),這項技術是為了要解決單體運動時,磁力線不均化而導致的失真。為此,Focal透過電腦模擬,重新設計了磁鐵與T鐵的尺寸和形狀,並且在音圈周圍加上了法拉第環。原廠非常自豪地表示,這個NIC的優化設計讓Sopra的中低音單體失真降低了70%。

另一個新技術稱為 TMD(Tuned Mass Damper)。這個技術是為了解決單體運動時,懸邊的甩動會造成振膜變形,進而導致失真。Focal工程師取材摩天大樓的阻尼球,以及賽車懸吊系統的設計,加重懸邊的質量。在Sopra N°1的中低音單體,以及N°2與N°3的中音單體懸邊上,可以看到突起的線條,那就是作為加重質量的阻尼圈。根據原廠量測,加上了TMD之後,在1kHz-2kHz區間的影響最大,可以明顯降低失真,甚至還可提高中音單體向上的延伸性。

TMD(Tuned Mass Damper)技術,是在懸邊上設計突起物以增加重量,藉以減少振膜運動時因為懸邊甩動而造成的盆分裂失真。


兩張示意圖可說明TMD的作用。上圖為一般的懸邊,可見其運動時擺幅較大;加了TMD技術,甩動幅度較小。

關於上述的技術細節,我在此就不多談,免得文章過於枯燥。Focal官網上有Sopra系列的技術白皮書可供下載,裡面講得很詳細,有興趣瞭解的朋友可以前往參讀。讀過就知道Focal在技術和工程方面下的功夫,Sopra喇叭不是只有漂亮而已,Sopra很不簡單。



讓人一聽就心動的美聲

用看的,用聽的,Sopra N°1就是一個美人,聲音之美,讓人一聽就心動。我為它搭了幾台擴大機,包括了Yamaha C-5000與M-5000前後級組合,還有Accustic Arts Power 1綜合擴大機。前者是對應8歐姆喇叭有100W輸出的前後級組合,後者是170W的綜合擴大機。在這樣功率充足的擴大機的推動下,Sopra N°1顯得非常自信。而這兩組擴大機都有著細膩、透明的質感,聲音也都有幾分柔韌,讓Sopra N°1的聲音呈現出格外優雅的氣質。

換成Audiomat Adagio 2這40W的管機來推,Sopra N°1也能照樣能唱能跳,放起協奏曲和搖滾樂也沒問題。代理商音寶手上沒有管機品牌,因此比較少見Focal喇叭搭管機,但我這一配下來,在管機驅動下的Sopra N°1,多了一分溫暖和圓潤,聲音的銳利度稍減,但立體感更增。

接下來,我就要綜合三部擴大機的聽感,來說說這Sopra N°1的美妙。

這是IHL背後的金屬外蓋,內部結構可見下圖。


亮麗的光澤感,讓鋼琴更美

系統一開聲,很快地就會感受到Sopra N°1帶著亮麗的光澤,那種光澤感、亮麗感是在Focal高階喇叭上總很容易察覺。這樣的質感,放起鋼琴,有種獨特的韻味。以魯普擔任鋼琴演奏,普列文指揮倫敦交響樂團的舒曼鋼琴協奏曲為例,第一樂章開頭突如其來的強奏,能量充足,鋼琴以漂亮的音色、踩著肯定的節奏展開下行。接著由木管吹出第一主題,柔美又浪漫,鋼琴進來反復,音樂在經過一段發展後,能量蓄積而力度加增。聽Sopra N°1的鋼琴,讓人覺得琴弦的金屬質感更鮮明,尤其在尾韻處飄揚起的光暈尤其華美。琴音的密度非常好,但又不顯得瘦,那種結實的密度,全頻段的密度,都讓音樂聽起來尤富質感,而且富有實存感。

這種高密度帶來的實存感,不僅表現在鋼琴上,當木管吹響時,尤其可見得其好處,讓樂器具有清楚的形體和定位,你幾乎可以指出那吹奏中的雙簧管在哪裡。Sopra N°1更精彩的是音場,它形塑出的音場開闊又深遠,尤其配上同樣音場寬深的Accustic Arts Power 1的時候,音樂一出,喇叭立刻就不見了,我就聽見音樂,就聽見舒曼,就聽見魯普和LSO。那種讓人直接觸及音樂的感覺,真好!

可觸及的真實感

論起觸及音樂,簡單的編制,更容易讓人進入音樂之中而不自拔。例如聽次女高音Adèle Charvet的獨唱專輯「Long Time Ago」, Adèle的歌聲柔潤甜美,歌唱表情豐富,透過多變的聲腔,以及力量與速度的變化,聽這張專輯,再佐上一杯手沖的淺焙水洗耶加雪非來度過午後時光,那實在享受。不過,如果讓Sopra N°1來放這張專輯,還會更享受。為什麼呢?Sopra N°1的解析真是出色,那些聲腔和咬字的細節,無不清楚。Adèle 就彷彿活生生在眼前一樣,不僅是歌唱,還有表情,還有面容,還有身形與姿態。

這就是我說的,Sopra N°1賦予了音樂一種觸手可及的真實度。這真實度不是靠厚實感堆加出來的,那是靠豐富的資訊量所構成的。聽到第八軌歌曲開頭的拍手和跺腳聲,那掌心肉碰擊,加上空間因素融合而成的掌擊聲,讓人一聽見都要抬頭望一眼,似乎真有人在那拍手似的。

高音腔室外面還有Focal商標的浮刻。

這專輯裡除了次女高音,還有鋼琴,也同樣考驗聲音的真實度。Sopra N°1放出來的琴音顆粒密度很高,琴音細節清楚,演奏時的力量對比強烈,強奏下衝擊感十足,而在延音踏瓣帶來的琴弦振動感也聽得分明。我前面講述魯普演奏的舒曼鋼琴協奏曲時,就已經說了,Sopra N°1重現鋼琴琴音時帶著漂亮的光澤,讓琴韻更美。那種點綴,就好像是在Highball杯口抹上了橙皮油,並將橙皮墜入杯中,又在液面鋪上兩葉拍壓過的薄荷葉,使這杯喝來更富風味。

高音單體是Focal著名的凹盆式鈹高音。

由高而低,一路都乾淨而富解析

Sopra N°1的低頻爽朗乾脆,Focal沒有刻意追求豐滿龐大的低頻,一路向下延伸自然,下緣收得乾淨,我察覺不出它有什麼不自然的低音嗡鳴。例如馬友友和Chris Thile、Edgar Meyer合作的巴哈錄音,他們透過重新編曲,賦予了這些巴哈曲目全新的生命。馬友友的大提琴操著鼻音的腔調唱將著音樂,Thile的曼陀林以輕靈的身段與之對話著。Sopra N°1中頻乾淨而清澈,表現起大提琴的主要音域顯得暢快鮮活。而透過曼陀林那短促而繁忙的琴音,可以發現身形圓滾滾的Sopra N°1反應敏捷而快速。那些曼陀林撥奏的細節,琴弦緊繃而鬆弛的音色變化,那都清晰可聞。在「沉睡者醒來吧」(Wachet auf, ruft uns die Stimme BWV 140)一曲裡,就可充分證陳了我所說的。

至於Meyer的低音提琴,則多擔任數字低音的角色,不過在幾首賦格曲裡,卻往往有發揮的空間,當低音提琴頓下琴音時,Sopra N°1沒有給出渾厚臃腫的低音,而是清爽俐落,深沈卻維持高度清晰(甚至清新)的琴音,你能感受到低音的下潛,但這低音還能保持靈活,能放能收。Meyer壓弦的左手偶而因鬆開琴弦帶來的抖晃感,聽來亦十分鮮明。Sopra N°1用豐厚量感換來了低音域的解析力。這種乾淨的低頻,是空間不夠大的用家需要的,也是喜歡聲音清爽者所愛的,這也是為什麼明明落地喇叭可以有更寬廣的音域表現,但書架喇叭仍有人買的原因。


還原樂器的金屬質感

我一直很喜歡Focal喇叭播放銅管樂器時的表現,不管是爵士樂裡常見的小號、薩克斯風,或者是古典音樂裡的伸縮號,Focal喇叭展現出的金屬質感都特別迷人,那種將金屬樂器質感還原的能力,Focal總有過人處,特別是用上他們的鈹高音的喇叭,尤擅於此。Sopra N°1也是這樣。我以Miles Davis的「Kind of Blue」為例,該曲開頭是Paul Chambers的貝斯和Bill Evans的鋼琴之間的對話。節制卻有韻味的貝斯撥奏,鬆軟卻仍保彈性,盪出一聲聲的波瀾,激盪起的浪花則是Jimmy Cobbs的鼓。這個鈹高音燦出的銅鈸聲響,真是纖細又美麗,那個光澤感和細碎的質地,與眾不同就是與眾不同。

Miles的小號隨後吹出,那扁扁的,壓抑的,卻又蘊藏濃烈情感的小號,即便吹奏出拔尖的高音,依然保有尖端的圓潤感,亮麗卻不刺激。Coltrane和Adderly的薩克斯風,音高不同,倆人吹奏的風格也不同,但是,卻都有著鮮明的金屬質感。Coltrane的次中音薩克斯風溫暖而華麗,Adderly的中音薩克斯風則帶更滑順溫暖一些,帶一點豎笛的味道。Sopra N°1讓這首Kind of Blue聽起來熱鬧又活生。

低音單體是 Focal 著名的 W Cone三明治單體。

輕易消失在空間裡,活化了音樂的臨場感

Focal喇叭的聲音雖然帶點柔韌感,稍微趨於軟調,我卻不覺得這限制了Sopra N°1的音樂播放。它有著寬大的音場,活潑而鮮活的刻化,再加上輕易消失在空間裡的本領,讓它放起現場演奏顯得格外精彩。以Marcus Miller領軍的「Tutu Revisited」專輯裡的「Tomaas」一曲,開頭的鼓掌聲配上合成器的音效,把空間感整個擴大了,不但喇叭不見了,連空間的限制也解除了。開大聲來聽,特別有種被捲入宇宙黑洞的感覺。帶著弱音器的小號吹出迷幻般的樂音,加上合成器效果,以及充滿詩意的鼓擊,音樂這開頭比起Miles Davis當初領軍錄製「Tutu」專輯時的更引人入勝。聽那個鼓聲結實,那就是我前面講鋼琴時誇獎再三的密度,爽脆硬朗,精神十足。音量足夠的情形下,可以聽聞Marcus Miller那Q彈的電貝斯,線條清楚而俐落乾淨。這張專輯很容易引誘人扭大音量來聽,若用Sopra N°1來聽,就更容易不由自主地拉高音量。這現場演奏聽來太活了,太奔放熱情了,太教人癡迷沈醉了。


美人來遲,相見太晚

美人來遲,相見太晚。在Google上搜尋,可以輕易找到十幾篇Focal Sopra N°1的評論,這篇遲交的報告,其實要說就跟那些文章的結論一樣:希望你也能一親其芳澤,Sopra N°1,真的美。

長條的低音反射孔,可以減少氣流噪訊。

腳架的腳釘粗壯牢靠,可旋轉以調整高度,並且可以完全收起,以橡皮墊落地,避免木質地板被刮壞。圖中也可見得腳架底板主結構是厚實的強化玻璃。

Focal重視喇叭的時間相位,因此特別讓高音和低音構成夾角,以使高音和低音能同時抵達人耳。

器材規格

Focal Sopra N°1
型式:2音路2單體低音反射式書架喇叭
單體:25mm IHL 鈹高音 x 1、165mm W-Cone 三明治振膜中音 x 1
頻率響應(+/-3dB):45Hz~40kHz
效率:89dB
平均阻抗:8歐姆
最低阻抗:3.9歐姆
建議擴大機功率:25~150瓦
分頻點:2.2kHz
尺寸:425 x 279 x 396 mm(H x W x D)
重量:19 kg(腳架重 18.5 kg)
售價:360,000元
進口總代理:音寶
電話:(02)2786-5298
網址:www.focal-jmlab.com.tw

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