2020/03/30發表,已被閱讀 11,566 分類:配件
SOtM tX-USBexp USB 擴充卡 雖然串流播放機已經十分普遍了,價格也較過往更容易接受,不過還是有一些發燒友仍在使用電腦當作訊源,稱為 CAT(Computer As Transporter),像我就是其中之一。CAT 雖然比較佔空間(這裡說的是桌上型電腦),而且還得透過 USB DAC 輸出,但仍有不少優點,像是功能強大,可當作播放器,也可以是 network bridge,甚至要做音樂伺服器也沒問題,而且支援的播放軟體與音樂串流服務眾多,幾乎沒什麼不能播。音質方面,電腦經過適當的軟硬體優化之後,也能得到媲美高階播放機的聲音,因此不少發燒友仍對 CAT 樂此不疲。不過,提升 CAT 音質的方式零零總總,該如何進行呢?這裡介紹一個做起來簡單,收效又明顯的方案,那就是替你的 PC 桌機安裝 SOtM tX-USBexp USB 擴充卡。

tX-USBexp USB 擴充卡也能接受外部電源輸入,藉以供應更高品質的電源。畫面中紅色開關可關閉 USB 的 5 V 輸出電源,如果你的 DAC 能自行供應 USB 的 5 V,即可將其關閉。

斷開電腦 USB 的噪訊

在看下去之前,先要說的是此法只適合桌上型 PC,如果是筆電或蘋果桌機,因為無法安裝內接式 USB 擴充卡,無法使用 tX-USBexp,不過 SOtM 有另一個產品叫 tX-USBultra,它是專為音響播放設計的 USB hub,也就是外接式 USB 擴充卡,提升音質的原理和內接式類似,功能甚至更強,筆電用家與果粉或可參考看看。

為何要替 CAT 安裝 USB 擴充卡?電腦上不是本來就有很多組 USB 插孔了嗎?這要從 USB 介面的功能說起。USB 是為了讓電腦可以方便快速地連接周邊設備而開發的介面規格,它對於電腦周邊而言是非常棒的設計,像是滑鼠、鍵盤、隨身碟、USB 網卡、印表機…等,隨插即用,而且 USB 帶電,即便這些周邊本身不帶電源也沒關係。不過,USB 規範在開發之初並未考慮到音頻傳輸,或是說並未考慮給發燒音響使用,它並不是一個優質的音頻傳輸介面,因為電腦當中各種各樣的雜訊很容易藉由 USB 線傳至非常敏感的 USB DAC,而影響音質。除此之外,同時也插在 CAT 上的其他 USB 裝置,例如鍵盤、滑鼠,也會影響到 USB DAC 的聲音。這時,如果你在 CAT 上裝一張獨立的 USB 擴充卡,你的 USB DAC 不必直接插在主機板的 USB 座,就可以一定程度地避免掉主機板的雜訊和其他 USB 裝置的影響;又如果這張 USB 擴充卡具備了隔離雜訊、濾波與降低時基誤差的特別設計,是不是可以更進一地隔絕電腦雜訊,達到提升音質的目的?這正是 tX-USBexp 的主要訴求。

tX-USBexp 在許多重要元件上都貼有散熱鰭,可確保這些元件能在更穩定的狀態下運作。

可外接更高品質電源

tX-USBexp 從多個面向來處理電腦內部的雜訊。它具有多組電源濾波電路,用來濾除輸入電源帶來的噪訊;它還配備超低噪訊的穩壓電路,確保供電乾淨穩定;另外還有 PCI-E 介面的濾波器,以免主機板雜訊透過 PCI-E傳入;就連時鐘供電電路都有專屬的噪訊消除器,可說是面面俱到;還有超低時基誤差的時鐘電路,確保傳輸數據的精準度;電路板上不僅使用了音響級電容,電路板本身還特別運用了四層板架構,為的是降低噪訊。凡此種種,為的是不讓電腦中各種惱人雜訊傳到 USB DAC。

好的電源對 USB 擴充卡有立即正面的幫助,因此 tX-USBexp 也容許使用者為其外接更高品質的電源。它的外側有一個 DC 輸入插孔,規格是外徑 5.5mm,軸心 2.1 mm,可接受的電壓為 +6.5 V 至 +9.0 V,在這個區間內的電源供應器均可使用,像是 SOtM 自家的電源供應器 sPS-500 就有 9V 輸出,可做為進一步提升音質的選配。此外,tX-USBexp 外側還有一個紅色切換開關,用途是開啟 / 關閉 USB 卡的 5 V 供電,因為有些 DAC 的 USB 接收電路自己有供電機制,不需透過電腦 USB 供電,此時就可以用這個紅色開關將供電關閉,進一步防止電腦雜訊透過 USB 供電傳至 DAC。

tX-USBexp 電路板上的電容均使用音響級電容。內部供電插座為大 4pin,而且它內部是吃 12 V 電,而非一般的 5 V。

採用德儀 USB 晶片

安裝 tX-USBexp 頗為容易,請先拔掉電源線,勇敢地打開電腦機殼,找到主機板上一個空閒的 PCI-E 插槽,tX-USBexp 是PCIe ×1 規格,是最短的,因此PCIe ×1、PCIe ×4、PCIe ×8 或 PCIe ×16 插槽都可以插。插好之後,把檔板螺絲鎖緊,從電腦電源供應器找一條大 4pin 電源線,插入 tX-USBexp 後端的電源插座即可。附帶一提,大 4pin 供應的電源包含 5 V 與 12 V,一般 USB 擴充卡都是吃當中的 5 V,但 tX-USBexp 卻是吃 12 V,跟別人不一樣。

看到這裡,你應該也注意到了,tX-USBexp 外接電源和內接電源的電壓是不一樣的,可見針對不同供電它有不同的電路設計,光是這點就讓人覺得挺厲害的!此外,SOtM 也建議,當你接上外接電源時,內部的大 4pin 不用拔掉,tX-USBexp 仍會優先使用外接電源,大 4pin 繼續插著可避免外接電源突然斷電時造成 USB 卡或電腦的損害。如果你發誓絕不會使用外接電源的話,則可把 tX-USBexp 電路板上 J401 與 J402 兩處的跳接 pin 拔掉,這樣子即便插上外接電源也不會吃外部電。

tX-USBexp 還有一個地方和別人不太一樣,就是使用的晶片。目前絕大多數的 USB 3.0 擴充卡都採用瑞薩(Renesas)晶片,但 tX-USBexp 是用德儀晶片,Windows 作業系統未必完全支援,因此請至 SOtM 網站下載驅動程式並安裝於電腦,使其獲得最好的相容性。

第一階段試聽是用伽利略 PTU304N USB 卡做參考,來和 tX-USBexp 進行 A / B 比對。畫面中已在主機板上裝好兩張 USB 卡,並運用內部排線供電。

畫面中間的是 tX-USBexp,右邊有四組 USB 插座的則是一般消費等級的伽利略 PTU304N USB 卡。

升級立竿見影

接著就是試聽了。試聽過程分兩部分,第一,我拿一張幾年前買的 IT 廠生產的消費型 USB 卡(品牌型號:伽利略 PTU304N)和 tX-USBexp 進行 A / B 比對,看看是裝幾百塊的一般 USB 卡就夠了,還是該買 tX-USBexp?第二,我原本就在使用目前公認最厲害的音響級 USB 卡 — JCAT USB Card Femto ,我當然要藉此機會讓它們比劃比劃,了解一下 tX-USBexp 的實力到哪兒?

第一階段比對試聽在公司進行。我找了一台平常我們剪輯影片的 PC,它是標準 ATX 規格,PCI-E 插槽十分充裕,因此我將 tX-USBexp 和伽利略 USB 卡都裝上,從內部電供拉一條大 4pin 排線,將兩張卡都接上電源,這樣我只要拔插 USB 線就可以 A / B 比對了。試聽時利用 foobar2000 播放 NAS 裡的音樂檔案,DAC 則是North Star Design USB DAC32,其他器材包括 Linear Acoustic LAV-60 MKII 綜擴與 Wilson Audio Alexia 2 喇叭。

第二階段試聽是讓 tX-USBexp 來和目前公認最厲害的音響級 USB 卡 — JCAT USB Card Femto 做 A / B 比對 ,右邊綠色電路板的就是 JCAT。

比對的時間不用很久,只聽了幾首曲子就知道答案,tX-USBexp 明顯比一般卡帶來更為鮮活的聆聽感受,讓原本只是以方便見長的電腦訊源,搖身一變具有音響級水準的數位轉盤。例如播放 Linn Super Audio Collection Vol. 7 示範片第 2 軌白遼士「夏夜之歌」中的第一首《田園》,由蘇格蘭室內樂團伴奏,演唱者是女高音 Karen Cargill,此曲曲風輕快優雅,背景的弦樂與管樂以跳躍音符持續伴奏,間或點綴悠揚的連綿旋律。透過一般卡聆聽時沒什麼特別感覺,說好不好,說壞不壞,只覺得中規中矩,波瀾不興。接著換到 tX-USBexp,音樂立刻有了「畫面感」,不僅女高音的形體感變得更為浮凸而立體,弦樂、管樂的音像也更有實體感,質地更具密度與緊實感。

由於音像更密實、更清楚了,不同聲部之間,及樂團和主唱之間,其相對關係都被更清楚地交代出來,聲部變得更有層次,聲道分離度更好。此外我還明顯感受到音場變得更開放,空間範圍與形貌更明確,這是因為 tX-USBexp 帶出了更多的堂音與尾韻,甚至還有空氣流動感,讓音樂更為綿長,帶有鮮明的起伏與流動感,因此聽起來更為自然而活生。相較之下,一般 USB 卡播出的音像就像是剪紙,只是呆板的平面,比較拉不出縱深,輪廓也沒這麼明確,音場範圍則被侷限在左右喇叭之內,較無超出喇叭的感覺。簡單地講,tX-USBexp 聽起來就是活,一般 USB 卡聽起來就是呆。

回歸到價格,tX-USBexp 與伽利略 USB 卡的價差超過十倍,有必要買tX-USBexp 嗎?以長遠來說,如果你有志於透過軟硬體優化,逐步將電腦訊源慢慢升級成一台具有 Hi End 表現的訊源,我認為 tX-USBexp 值得投資,因為它是優質 CAT 必要的一塊拼圖,USB 介面這個關卡不貫通,你前面的做的努力也會受限。

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與 JCAT 同場較量

第二階段比對試聽移師我家,我將 tX-USBexp 裝入我已經裝有 JCAT USB Card Femto(以下簡稱 JCAT)的 PC 電腦,這樣就可以很方便地進行 A / B 比對。兩張卡的電源都用外接,因為我手邊剛好有兩顆同品牌、同系列但不同電壓的交換式電源變壓器,一個是 9 V,給 tX-USBexp 用,另一個是 5 V,給 JCAT 用。試聽時使用的 DAC 是 Audiobyte Black Dragon,搭配 EC 4.8 前級、NuPrime Evolution One 後級、Aurum Cantus Grand Harmony 喇叭。

兩張 USB 已經裝入電腦,中間的是 tX-USBexp,右邊的則是 JCAT USB Card Femto。這次兩卡皆採用外部供電。

兩雄相爭,結果如何?同樣的,很容易就聽出差異,不過未必是高下之別,而是二者的走向不同。JCAT 聽起來較為開闊而空曠,聲部分布不是那麼往中間靠攏,而比較是向兩側平均分散,聲音的重量感也比較輕,下盤不是那麼厚重,因此較具空靈感。tX-USBexp 音場則比較往中間凝聚,讓聲音有更好的厚度與密實感,不僅提高了音質密度與重量感,也增加了音像的實體感,使聲音顯得更有力度,更為扎實。兩者也有許多共同之處,像是聲底的乾淨程度、透明度、上下延伸性、高中低頻段分佈、細節表現力、整體音樂性與自然度…等,都具有十分優異的表現。

不過,若將價格也列入考慮,tX-USBexp 的優勢就出來了。JCAT 要價 435 歐元,合台幣一萬五千多元(匯率 35 計算),國內目前還沒人代理,只能向歐洲網購,疊加上運費可不得了。相較之下,tX-USBexp 只要萬元初頭,不僅更容易負擔,而且在國內就能買到,又享有代理商極品公司的保固服務,享受之餘更有保障。

毫不猶豫立刻買單

才聽完幾首曲子,當下我便決定直接買單,將 tX-USBexp 留下,做為我 CAT 的標準配備,讓我的電腦訊源朝向優質串流轉盤又更進了一步。我買到的不只是更好的聲音,更是 SOtM 主事者李溢源浸淫電腦訊源與串流播放多年的深厚經驗與技術積累。除了 USB 擴充卡,SOtM 還有其他提升 CAT 與串流播放品質的配備,像是可供搭配 tX-USBexp 的 sPS-500 電源供應器、電腦風扇濾波器、SATA 介面濾波器、USB 線、網路線,及目前當紅的 sNH-10G 音響級網路交換器…等,都可做為未來繼續升級的選擇方案。

這是 SOtM 的 SATA 介面濾波器,用以濾除 SATA 裝置的噪訊,如果你是在電腦中的 SATA 硬碟儲存音樂檔案,它就可派上用場。

電腦風扇產生噪訊也會影響播放的聲音品質,因此 SOtM 也推出風扇濾波器,可將其安裝在主機板的風扇插槽,然後再插上風扇電源線。

器材規格

SOtM tX-USBexp
型式:PCI-E USB 3.0 擴充卡
規格:PCIe × 1 Gen2
內接電源:直流電 +12.0 V / 2 A
外接電源:直流電 +6.5 V ~ +9 V
支援作業系統:Windows 7 及以上版本,Linux
實售價:11,200元
代理商:極品
電話:+886-2-2792-9778
網址:www.topaudio.tw

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