2019/04/26發表,已被閱讀 6,345
VTL IT-85綜合擴大機 Wilson Audio在2018年全新推出的TuneTot書架喇叭,我分別在台北非常音響台南展樂音響台中華笙音響,在三個音響聆聽空間,分別搭配過Gryphon、Nagra與VTL,TuneTot優秀的聲音表現自然不在話下,不然我也不會連聽三次寫三次,可是那三套器材搭配太超過了,擴大機組合比TuneTot貴了好幾倍,線材也都講究地搭配全套Transparent,難道非得用那麼高價的擴大機與線材,才能夠顯得出TuneTot的好?當然不是!VTL IT-85就是門當戶對、身價匹配的好聲組合。


TuneTot門當戶對的超值搭配

關於Wilson Audio TuneTot,我已經寫過非常音響、展樂音響與華笙音響的搭配,TuneTot的技術特點大概都寫過了,可是在我走訪這三家音響店的同時,也借回一對紅色TuneTot,搭配的擴大機就是VTL IT-85,這是配套借回來的器材,因為我覺得像TuneTot這種具備「彈性設計」的喇叭(我講的是低音反射孔的封閉配件,可以變成低音反射式與準密閉式喇叭使用),其實簡單用優質綜合擴大機來搭配,應該更貼近Wilson Audio原廠設計的用意,所以向代理商借了身價相近的IT-85。嗯,其實這IT-85比TuneTot便宜一籌,更像是「超值搭配」。

VTL是一家道道地地的美國公司,而在我的音響歷程中,VTL與我也相當「緣深」。在我開始玩音響的初期,第一部真空管機是義大利Unison Research的Simply 2,可是單端12瓦的功率,無法驅動低效率的ATC SCM 10書架喇叭,所以很快的我就換了一套單聲道後級:Manley Tiny Triods 25,之後我到「音響論壇」工作,接手了當年老闆劉漢盛的Manley 350單聲道後級,買回家當參考器材。回頭看我早期玩音響的歷程,真空管機從12瓦玩到25瓦,再一路衝上350瓦,Manley可說是我的第一套「American Muscle」,也讓我見識到大功率真空管機的威力。


奇怪,不是講VTL,怎麼一連兩部機器都是Manley?假如您會問這個問題,代表您的音響資歷較淺,不知道兩個品牌的關係,其實Manley與VTL是由David Manley與Luke Manley父子攜手在美國創辦的品牌,後來父親David經營Manley,兒子Luke經營VTL,但早年父子聯手經營時,兩個品牌經常推出「孿生」器材,同一款擴大機Manley有出,VTL也有,像我使用的Manley 350,也有VTL版本,不過後來兩個品牌就真正分家,品牌型號混用的情況早已不復見。現在的Manley主要做錄音室專業器材,而Luke經營的VTL則專注在家用音響市場。


專注在真空管機三十年

VTL的品牌全名是Vacuum Tube Logic,表明了他們專做「真空管機」,從1987年公司創立開始,就一直堅持真空管機,而且走大功率設計,在VTL您看不到單端直熱三極管的設計,早年30瓦的單聲道後級也不見蹤影,我手中這部IT-85可說是VTL輸出功率最小的擴大機,每聲道功率60瓦。

IT-85還有一個孿生兄弟,就是ST-85後級,輸出功率也是60瓦,機箱尺寸也相同,但是IT-85是綜合擴大機,ST-85是純後級,而IT-85是真正帶有前級放大線路的真空管綜合擴大機,而不是帶音量控制的後級擴大機。只要比較IT-85與ST-85就知道,功率管都是EL34,訊號管也都是12AT7,可是IT-85多了兩只12AU7,多了一級放大,可見IT-85是貨真價實地把前級與後級裝在一起的綜合擴大機,而非讓後級外帶音量控制,加上前級輸出功能,IT-85也可當作前級使用,日後還有擴充升級空間。


真正前後級合一的綜合擴大機

多了兩只12AU7,回頭對照VTL的產品,入門等級的TL 2.5前級,用的就是12AU7與12AT7,所以IT-85等於是TL 2.5前級加上ST-80後級,裝在一個機箱,賣您比前後級更便宜划算的價格。咦?不對啊?TL 2.5與ST-80加起來的真空管有12只,但IT-85只有10只管子,怎麼少兩根訊號管?因為TL 2.5內建MM/MC唱頭放大,所以要多裝兩只12AT7,但是IT-85沒有唱放,因此少了兩只訊號管。

綜合擴大機帶有前級輸出功能,並不算什麼新鮮的特點,很多機器都有,可是我玩音響這些年來,很少看到有人把綜合擴大機當前級來用,多半是直接換前後級機器升級,而不會升級後級再用綜擴當前級,可是IT-85有特異功能,讓我有機會可以「再借一次」,就是讓IT-85與VTL自家ST-85配對。


有特異功能搭配自家ST-85後級

IT-85的前級輸出如果搭配VTL自家ST-85後級,可以設定精確的增益控制,這樣您使用IT-85的前級功能就有意思了,等於是靠IT-85內建前級,控制IT-85的後級與ST-85後級,變成Mono Mono單聲道設定,這個意思是說,IT-85配ST-85,用特異功能匹配阻抗,等於TL 2.5前級配上兩部ST-85後級,但是卻更省錢,不用淘汰IT-85換TL 2.5加上兩部ST-85,只需加一部ST-85就升級Mono Mono前後級匹配。

可是原廠沒講用IT-85配ST-85,變成單聲道的IT-85功率會變多少?理論上並連放大功率會加倍,橋接放大則可能多四倍,但是我沒機器可搭,所以這次單純用IT-85配過TuneTot,下次可以再借IT-85加上ST-85,倍增的功率說不定有希望可以推Alexia 2?假如可以推得好,那就IT-85可說超值破錶了!


自己買過3部VTL器材

原本IT-85與TuneTot是一起送到我家,可是我家裡面為了迎接Alexia 2到來,又有Dan Dagostino Progression前後級進駐,器材擺在一起已經顯得擁擠了,實在很難給TuneTot一個好位置,掙扎了兩天搞不定,我決定把TuneTot與IT-85都搬到公司。

在U-Audio編輯部將IT-85拆箱裝機時,我看到角落躺著一部黑色真空管機,寫著紅色字樣的VTL,它是ST-80。這部ST-80是我剛創辦U-Audio篳路藍縷之時,在德州音響看到架上的庫存新品,老朋友賣我一個便宜價,於是買回來編輯部自用的參考器材。您看,我和VTL是不是緣分很深?當發燒友的時候用過兩部Manley,當音響評論員的時候還買了ST-80,這些年來總共用了三部VTL的擴大機,下次Luke如果來台灣,一定要跟他討個人情,說我也算是忠實用家。


我不禁比較了一下兩部機器,IT-85看起來確實是從ST-80逐步演化過來,真空管配置很像,都是EL34配12AT7,但是IT-85多了獨立前級放大,所以外加2只12AU7,不過VTL的工業設計進步很多,IT-85的銀白色厚實鋁合金面板,配上新的VTL商標,造型風格簡單洗鍊又有現代感,而ST-80黑色機箱配上紅色商標字樣,則流露出上一個世代的懷舊風格。


為經久耐用而設計

不過IT-85倒也不是一味走現代時尚的設計,其中還有許多經典保留,譬如搖頭切換開關,不管是靜音、耳機放大與功率放大切換或前級by pass,都是用老式搖頭切換開關,帶有復古味道,但我覺得這是為了經久耐用所設計,而非刻意復古。

還有,現在很多品牌流行使用大尺寸液晶顯示螢幕,看起來更有科技感,但是IT-85卻是用玻璃視窗透出內中真空管的淡淡光芒,這絕對不是VTL不懂得使用新穎的顯示幕,而是要避免顯示幕工作的高頻噪訊影響聲音,還有,那些新穎的液晶顯示幕,可能比真空管放大線路更早壞。這IT-85有著純粹類比的設計思維,使用簡單、易得且耐用的元件,就是希望消費者可以聽得長長久久。您看,編輯部自用的ST-80後級,少說十五、六歲了,依然在U-Audio勇壯地服役,您看VTL的機器有多耐用,IT-85肯定不會輸給老大哥。


固定5歐姆阻抗發揮變壓器最高效能

最後要談的是IT-85的喇叭阻抗,原廠標示為5歐姆,而且僅有一組喇叭輸出端子。真空管機的輸出阻抗變化,靠變壓器繞組輸出決定,有些真空管機為了方便喇叭阻抗匹配,會再次級繞組拉出不同阻抗的抽頭,常見的是4歐姆、8歐姆與16歐姆這三組設定,不過VTL認為多輸出阻抗的繞組,會讓每一組輸出繞組只使用「部分」的變壓器效能,而非充分應用變壓器的性能,所以他們為了達到變壓器的最佳電流轉換,僅設定5歐姆輸出。

這5歐姆是一個中位數,目前大多數喇叭阻抗是4歐姆或8歐姆,但是喇叭工作時阻抗會變化,有時候甚至會掉到2歐姆,所以VTL用其多年的經驗,取搭配範圍最廣的5歐姆設定。至於VTL自家使用的變壓器,都是在加州找專門廠家,按照VTL的規格製作,而他們也強調VTL百分之百在美國加州手工生產,其實近年來美國經濟景氣相當好,推高生產成本,現在要叫美國廠商堅持在地製作,而且要把單機售價壓在一萬美金以下,已經相當不簡單了。


從上述的設計特點來看,VTL可說是一家不隨波逐流的廠家,他們從市場汲取意見,但卻堅持他們認為對的事情。漂亮的大尺寸螢幕肯定更吸睛,但這些顯示幕工作時的高頻振盪可能會影響聲音,所以IT-85不做。又像是復古的搖頭開關,可以確保經久耐用,日後也容易找到零件。還有變壓器的設計,只設定單一阻抗5歐姆,以發揮變壓器最高效能。這些是VTL累積多年的市場經驗,也是他們在設計細節上的堅持。

別看IT-85體積不大,機器可重得很,可見用料很實在。IT-85的背板容納喇叭端子與RCA輸入與輸出端子,原廠刻意設計為斜面,就是要方便施力,更容易確實牢靠地固定各種端子。內建耳機輸出端子,3.5mm耳機輸出孔擺在面板,還有一個搖頭開關,切換耳機輸出或擴大機輸出,這樣就不會讓兩個放大線路相互干擾影響。


聽電吉他嘶吼喚醒搖滾魂

EL34功率管是吉他擴大機相當流行的真空管,我直覺地搬出Brian Adams的「Waking up the Neighbours」專輯,聽「Is Your Mama Gonna Miss Me」,鮮烈的電吉他與強勁的爵士鼓節奏,才60瓦的IT-85,把TuneTot操得虎虎生風。我在U-Audio的擺放類似正三角形,聆聽位置與喇叭距離大約2.5公尺,喇叭左右間距也差不多2.5公尺,但是因為U-Audio的試聽室很大,TuneTot等於是四面遠離牆壁,不管是背牆或左右側牆,都與TuneTot距離超過3公尺以上,盡量減少反射音的影響。

我要開始操IT-85了!繼續聽Brian Adams,10點鐘音量設定,音樂開始活潑起來了,推向11點,很好,音量力道線性提升,一路推向12點鐘方向,電吉他更顯猛爆,大鼓踩踏的力道更猛更沉,搖滾氣勢更壯。還可以再推嗎?我試探性地把音量推向1點鐘方向,音量增加不多,感覺有點吃力了。再換過Dire Straits、Eagles的老搖滾,輪番聽過,這IT-85最佳聲音表現的音量設定,大約在10~12點鐘方向,除非遇到錄音電平較小的古典錄音,可以操到1點鐘方向,如果您在繼續操,可能就會超出IT-85的負荷範圍。

用IT-85來聽搖滾樂,是很過癮的事,雖然只有60瓦功率,可是推起TuneTot卻是既飽滿又鮮活,音量操到11點鐘方向已經可以「吵醒鄰居」了。聽Brian Adams電吉他Overdrive的Power Chord,顆粒厚實,還帶著狂野不羈的力道。換上Dire Straits的,聽「Walk of Life」,吉他清透的撥弦,對應著爵士鼓輕快的鼓點,電吉他的音色比Brian Adams溫和了些。聽Eagles的「Hell Freeze Over」,現場音樂會的空心尼龍弦吉他音色,質地更顯溫暖,與清爽的鋼弦吉他互為對比,這IT-85配上TuneTot,回味老搖滾好對味,吉他的音色真是漂亮,EL34果然是能喚醒搖滾魂的真空管。

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不會軟腳的60瓦

可不要因為中年大叔回味80年代老搖滾,就以為IT-85與TuneTot只有這一點能耐,我在U-Audio聽這套組合,回味我在非常、展樂與華笙聽TuneTot的經驗,IT-85確實不簡單,就這麼一部綜合擴大機,推起TuneTot一點也不軟腳,中頻段有著厚實的音色,低頻飽滿同時兼顧衝擊力,高頻有著甜美的延伸,加上書架喇叭優秀的音場定位,聽各種類型的音樂都很有趣。VTL雖是真空管放大線路,但是它卻有著不輸晶體機的通透感與反應速度,同時維持真空管溫暖的中頻,我想這也是我陸續買了三部VTL(好吧,兩部Manley與一部VTL)的原因,因為繞來繞去總會想起VTL的好,回頭又來買它。

回想我在華笙用VTL 5.5 II前級與S200後級搭配TuneTot,那是在大空間用大功率激烈操駕小喇叭,可是U-Audio的編輯部並不比華笙空間小,也是二十餘坪的開放空間,但是IT-85的驅動力的確超出我的預期,不過這是我取了一點巧,因為在華笙,我與TuneTot的距離很遠,至少超過四公尺以上,硬是把TuneTot當作落地喇叭來操,靠S200的大功率制服,可是我在U-Audio刻意拉近我與TuneTot的距離,這樣才讓60瓦的IT-85,聽起來沒輸給200瓦的S200太多。好吧,S200當然爽度更高,推起TuneTot操控自如,IT-85有時候要收斂一點,可是中間價格差距那麼大,自然顯得出IT-85的超值之處。


書架喇叭的定位感很容易調出來

還有,60瓦實用功率的IT-85搭配TuneTot,用近場聆聽的方式擺放,可以靠微調Toe-in,營造出精確的音場。我想舉普契尼的歌劇「波希米亞人」為例,我最喜歡的版本是老Deca的帕華洛帝版,錄音本身溫暖厚實又通透,而且定位感很好,真空管的IT-85讓人聲更顯溫暖,從第一幕的開場,畫家在舞台右方抱怨著天氣太冷快凍僵了,隨後帕華洛帝飾演的主角馬切洛從舞台左方登場,逐漸移動到舞台中央,與畫家對唱著,我閉上眼睛想像著舞台場景,TuneTot雖是書架喇叭,但中頻段聲底很厚,把IT-85催到12點鐘方向,音場撐得很開,音樂家在舞台上的移動感,進一步強化了音樂的真實感。

別忘了,這TuneTot可有著「雙重面貌」的喇叭,當我讓TuneTot遠離背牆與側牆,又用近場聆聽的方式擺設,理論上TuneTot應該維持低音反射孔開放的設定,這樣低頻最為飽滿,量感最為充沛,可是我知道有些人偏好「骨感」的音色,喜歡每個樂器條理分明,那麼您可以換成密閉式設定。

善用TuneTot的低音反射孔軟塞子

這種低頻量感的差異,在聽室內樂最明顯,譬如聽皮耶、杜梅與王健合作的「布拉姆斯第一號鋼琴三重奏」, 當我維持TuneTot是低音反射式設定,沒有把軟塞子蓋上,中低頻段有著濃密的色彩,展現布拉姆斯厚重的音樂織體,鋼琴與大提琴交織出濃密的色彩,而小提琴加入之後,拉高八度的旋律馬上把情緒推升上來,大提琴與鋼琴則厚實地穩住陣腳。可是當我把軟塞子蓋上,變為準密閉式音箱,低頻段少了些濃郁感,鋼琴下盤也輕了一些,可是聲部交織的線條更為清晰,三樣樂器互相對話,此起彼落的變化,更有戲劇性張力。

這好像在音樂廳聆聽鋼琴三重奏那樣,低音反射式設定的TuneTot,好像坐在音樂廳前五排,IT-85讓三樣樂器與聆聽者的距離很近,音符交織之時更顯濃烈,那是厚重的布拉姆斯,可是如果把軟塞子蓋上,讓TuneTot變成準密閉式喇叭,低頻少了,音量也稍小,我要把IT-85的音量多加一點,可是鋼琴、大提琴與小提琴的線條變漂亮的,好像我坐在音樂廳的後排,樂器距離遠一點,中低頻的濃密度少了些,可是每一項樂器的線條都更漂亮。


音色濃密或清淡,任君選擇

怎樣設定TuneTot才好?低音反射式或準密閉式?要不要把原廠附上的軟塞子蓋上?我不知道,這要看您的聆聽空間大小與聲響狀況來決定,也要看您對音樂重播的喜好來決定。如果您喜歡濃郁厚實的音色,那麼肯定是不蓋軟塞子,維持TuneTot低音反射式音箱的設定,可是如果您特別重視各個樂器的線條,喜歡清晰、解析、張力強勁的室內樂表現,那麼蓋上軟塞子,讓TuneTot變成準密閉式設定,犧牲一點工作效率,讓IT-85多出點力工作,也很好,關鍵是這TuneTot有兩種個性,端看您喜歡哪一種。

咦?有人想問我喜歡哪一種?我也是「魚與熊掌」都想得兼的人,所以,聽室內樂,我喜歡解析通透、音像分明的樣貌,最能聽見音樂家合奏時既合作又競爭的情緒,所以聽室內樂,我會把軟塞子蓋上去,用準密閉式設定,可是當我聽規模較大的協奏曲或交響曲時,音樂編制變大了,我需要讓TuneTot跟著長大,那就會卸下軟塞子,用低音反射式模式來聽。

我想舉固爾達的「貝多芬第三號鋼琴協奏曲」為例,第三樂章輪旋曲的鋼琴,如果塞住TuneTot的蓋子,那就有點瘦了,一卸下蓋子,把IT-85操到12點鐘方向,鋼琴的厚度就出來了,而且高頻光澤更漂亮,木管隨後濃郁的音色與鋼琴呼應,濃郁與明亮的對比很漂亮,等樂團出來,銅管的光澤撐起更寬闊的樂團齊奏,等鋼琴再回來,相互對話的表情,TuneTot有著鮮活明亮的色澤,同時維持厚實的中低頻平衡性。



還沒聽夠本,還要加碼再借過

是IT-85好?還是TuneTot好?我想說是兩者搭起來相得益彰,最重要的是我在U-Audio編輯部聽TuneTot與IT-85,破除了我去非常、展樂與華笙試聽的疑惑,那就是TuneTot沒那麼難搞,不是上百萬的前後級才能推出TuneTot的美好樂音,只用一部IT-85已經很棒了。假如您的聆聽空間不特別大,可以採用近場聆聽設定,60瓦的IT-85很夠了,況且,您還有機會加碼ST-80,變成Mono Mono設定來搭,進可攻,退可守,升級還能省預算。

這次聽IT-85夠本了嗎?還沒!我只拿來搭配TuneTot,還沒讓IT-85去配其他喇叭,U-Audio編輯部書架喇叭可多著呢!還有,IT-85可以與ST-85「無縫接軌」,變成Mono Mono,我還沒玩到呢!且聽下回分解!

器材規格

VTL IT-85

型式:真空管綜合擴大機
使用真空管:EL34× 4、12AX7× 4、12AU7x 2
輸出功率:60瓦(5歐姆)
最佳搭配喇叭阻抗:2~8歐姆
頻率響應:20 Hz ~ 20 kHz
輸入端子:5組RCA
輸出端子:1組五向喇叭端子、前級輸出、錄音輸出、耳機輸出各一
尺寸:40× 28× 17.5 cm(寬×高×深)
重量:29.5 kg
參考售價: 289,000
進口總代理:鴻機
電話:02-2741-3030
網址:www.everestaudio.com.tw

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