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2009/02/17發表,已被閱讀 53,312 分類:後級喇叭
Viola與Mark Levinson君子之爭 要同時看到Mark Levinson No.33與Viola Bravo兩部後級擺在一起,可真是不簡單,器材稀有昂貴是理由之一,另一個理由則是兩者淵源深厚,理當擇一即可,不過天母海山音響卻兩者得兼,難得有機會同時比試Mark Levinson與Viola,品味音響大師的當代經典。

天母海山備有舒適的聆聽空間,銘機齊備,宛如Hi End音響軍火庫一般,集結各家重裝備大成。第一次走訪海山時,一樓試聽室擺放著Stradivari三部曲,而藏身在Stradivari背後的後級,竟是Mark Levinson No.33與Viola Bravo,不禁見獵驚喜,馬上和林老闆約了時間前來聆聽。

為何看到Mark Levinson與Viola擺在一起會這麼興奮?是因為昂貴所以特別想聽嗎?昂貴稀有當然是理由之一,就連寫音響評論的人也是「人間難得幾回聞」,但更重要的是,Mark Levinson和Viola之間有著密切的連結,在設計上甚至可說系出同源。若說兄弟登山,各自努力,巧妙各有不同,那Mark Levinson與Viola的差異在哪裡,則是我想來海山音響尋找的答案。

Mark Levinson No.33與Viola Bravo就藏身在聆聽室的最深處。

引領風潮 歷久不墜

關於Mark Levinson,大約從1970年代發跡,「馬克先生」幾乎可以說是70~80年代美國Hi End音響界鋒頭最健的大將,MLAS計畫以超越時代設計觀念,寫下了Hi End音響的基本原則。譬如每一個電子元件都經過精密測試配對、線路追求極簡最短路徑、捨棄等化線路等等,這些原則幾乎已經是目前Hi End音響器材共同的金科玉律。Mark Levinson功成名就之後,吸引了國際集團公司青睞,由Harman Kardon斥資購併,融入更多工業設計的精髓於Mark Levinson之中,而No.33便是其中最經典的後級。No.33可說是第一部「直立式」設計的大功率後級,尺寸體積龐大與瘋狂的重量,不僅一時引領風潮,且歷久不墜。

Mark Levinson No.33是第一部「直立式」設計的大功率後級,尺寸體積龐大與瘋狂的重量,不僅一時引領風潮,且歷久不墜。

Mark Levinson背後的兩大功臣

Mark Levinson的成功有很多原因,當年音響市場極為蓬勃,Mark提出的理念又超越時代許多,令人耳目一新的觀念與產品,使得品牌一飛沖天。但最重要的根本,還是Mark Levinson與眾不同的聲音表現,那是極為細緻又極為真實的音樂重播,我自己也是Mark Levinson的愛用者,體會自然更深。不過Mark Levinson一人不足以成事,在他的背後有兩位重要的功臣,那就是Tom Colangelo與Paul Jayson,而這兩位後來則成為Viola的創辦者。

工程師Tom Colangelo。
當年Mark Levinson創辦時,Tom Colangelo便是主要的設計工程師,兩者的分工很清楚,Mark負責觀念發想與市場行銷,而Tom則是埋首實驗室,擔任Mark Levinson的技術長,而MLAS計畫啟動後,Paul Jayson隨後加入研發小組。Tom最早在Bozak公司擔任線路設計(這牌子現在只能在二手市場找了),而在ML時期揚名立萬的作品則從ML-1前級開始,隨後一連串產品從ML-2、ML-3一路排到ML-12,無一不紅。

Cello儼然成為90年代新ML的化身

工程師Paul Jayson。
後來Mark Levinson離開Madrigal(Harman Kardon的子公司),成立Cello時,Tom和Paul也一起跟著他到了新公司。Tom的設計才華更為外顯,譬如Audio Palette「音樂調色盤」,賦予前級多變的等化功能,讓音響迷調整出自己喜歡的聲音,但卻沒有任何傳統等化線路劣化音質的缺點,至今仍是老音響迷爭相收藏的經典。又如Encore 1 Meg,號稱是全世界輸入阻抗最大,而輸出阻抗最小的前級,讓音樂訊號通過時幾乎沒有任何阻礙,也沒有任何損失。在Mark、Tom與Paul攜手努力下,Cello儼然是90年代新Mark Levinson的化身。

2001年Tom與Paul攜手創立了Viola,而Mark Levinson則單飛創立Red Rose,正式結束合作伙伴關係。至於Mark Levinson品牌,在Harman Kardon子公司Madrigal接手之後,持續研究開發,90年代依舊引領Hi End音響潮流,No.33首度採用直立機箱,不僅造成音響迷的討論,還引來不少模仿者,直到2008年新的No.53後級推出,No.33才成為「經典產品」(classic)。

Viola Bravo後級。

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搭配Sonus Faber Stradivari旗艦喇叭

在海山音響試聽Viola與Mark Levinson的君子之爭,搭配的器材水準極高。喇叭使用Sonus Faber Stradivari,也是Sonus Faber的旗艦喇叭,訊源則使用Burmester 069 CD唱盤,身價超過2百萬,堪稱當今最昂貴CD唱盤之一。為了讓兩部後級的比試條件統一,統一搭配Viola Spirito II前級,而沒有換上Mark Levinson自家前級。線材呢?全部使用美國MIT,而且喇叭線還是最高等級的MA。

Burmester 069 CD唱盤,身價超過2百萬,堪稱當今最昂貴CD唱盤之一。

海山一樓的聆聽室雖然不小,但一起擺放這麼多大部頭器材顯得略為擁擠,且正面的音響架似乎對低頻略有影響。但林老闆說,如此擺放在客戶試聽時可以直接看著器材,頗能刺激消費慾望。這倒也是,來音響店試聽是聽器材的質,最後能把器材發揮到怎樣的程度,那就因人而異。幾曲試聽下來,這音響架對低頻的凝聚力稍稍有影響,我想這部份就要自己加權一下了。


高度音樂美感的Viola Bravo

我先從Viola Bravo開始聽起,然後同樣的CD換上Mark Levinson No.33再聽一次。以Viola Spirito II搭配自家Bravo後級,系出同源理當有加乘表現,實際聆聽時具備很高的真實度與音樂美感,在非常清晰通透的音場表現中,同時具備適當的厚度和暖意。例如馬友友「歡樂頌」的第一軌,大提琴的旋律輕柔地飄散出來,帶出舒服的流動感,藉著重複錄音,馬友友在「歡樂頌」以音樂和自己對話。一曲奏罷,沈醉在音樂中的我忘了停下CD,接著第二軌的Diana Krall躍動輕快的「You Couldn’t be Cutter」同樣迷人,Double Bass的線條清晰有彈性,卻又沒有緊繃感,鋼琴、低音大提琴與大提琴三者相對位置清晰,又相當和諧。

接著換上林東赫演奏的「巴哈郭德堡變奏曲」,這位EMI培植的年輕鋼琴新秀,很懂得應用「動態對比」的手法,把音樂的輕與重交代分明。在Viola系統聆聽,錄音空間感清楚而開闊,背景安靜而漆黑,呈現栩栩如生的鋼琴形體刻畫,指尖或輕盈、或威猛、或雀躍,動靜之間有著充分的餘裕度。鋼琴的重量感與密度都很好,同時透出溫暖的音樂質感,有如和煦冬陽般溫暖而不刺激。

溫暖又透明的音樂氣氛

又像是凱瑟琳詹金斯「From The Heart」,第六軌的「公主徹夜未眠」原本是男聲曲目,但凱瑟琳詹金斯以女聲演唱,聽來感受格外不同。Viola同樣展現出漂亮的開闊與輕鬆感,即使音量催大也不顯刺激,合唱團Chorus輕盈而向上延伸,共鳴極好。曲末定音鼓掀起高潮,鼓點清晰而不做作,合唱團與樂團奮力齊奏,音場的高度彷彿也跟著向上延伸,確實是精彩的演出。

大功率的Bravo後級,控制Stradivari可說舉重若輕,完全沒有壓力。譬如TAS精選的SACD專輯,收錄了「羅蜜歐與茱麗葉」,這是很難的曲子,不僅規模龐大,也是充滿緊張氣氛的曲目,但Bravo依然表現出準確、寬闊、自然又很透明的溫潤質感。這些特質有些是彼此衝突的,譬如溫暖的質感很容易減損透明度,但Bravo卻把這些衝突的元素治於一爐,呈現和諧溫暖又透明的音樂氣氛。


強悍剛猛的No.33

該換Mark Levinson No.33上陣了。請林老闆幫忙換線,同樣的CD再來一次,只是我把播放順序顛倒過來,先溫習TAS精選的「羅蜜歐與茱麗葉」,在這首華麗又威猛的標題音樂中,No.33的音樂規模依然龐大輝煌,和Barvo不相上下,但解析力似乎更好,弦樂群的分離度更為清晰,帶出更強更猛的音樂張力,充滿男子陽剛氣息,每個音符都帶著權威感,是聽來非常爽朗高亢的音樂表情。兩者比較起來,Bravo有如謙謙君子,多了一分溫和的感受,而No.33則顯得強悍剛猛,勁道十足。我本以為Viola與Mark Levinson都與設計者Tom Colangelo有關,理當聲底接近,但兄弟品牌分道揚鑣之後,卻實在聲音表現上有著不同的風格。

不拖泥帶水的性能派

曲子輪回「公主徹夜未眠」,No.33驅動著Stradivari那「舉重若輕」的餘欲度和Bravo不相上下,但No.33的音場顯得更深邃,背景更為漆黑,音符的重量感更好,解析和對比略勝Bravo。但是回想Viola的表現,強處在於溫暖濕潤的女高音,增添了一分肉感,好像與演唱者的距離更近了一些。或者我們可以這麼比較,No.33更顯理性,用清晰分明的條理陳述音樂,而Bravo則多了感性的氣息,情感更顯濃郁激昂。No.33在展現速度感上似乎勝過Bravo,是絲毫不拖泥帶水的性能派,還加上純淨如水般的中性通透。反觀Bravo,則是多了一點溫暖、多了一點濕潤、多了一點情感。

最後再回到馬友友「歡樂頌」,No.33與Bravo都能表現出音樂的活生感,但No.33重線條感,比較有躍動感,音樂更顯張力,而Bravo比較厚實,旋律感強,能帶出音樂舒服的流動感。接著Diana Krall與馬友友Jam的曲子,低頻下段的表現在No.33聽來直接而快速, Bravo多了一分寬鬆,以低頻量感而論,No.33比較收斂,強調敏捷快速的反應,而Bravo則量感較多,顯得聲底更為厚實。

頂級後級「君子之爭」

標題已經寫明,Bravo與No.33是「君子之爭」,不是爭高下,而是相互切磋。在海山優美的環境中,搭配著Stradivari試聽,這兩部後級不愧是當代第一流的Hi End器材,音樂場面清晰有條理,層次分明又和諧,性能之佳無庸置疑,但個性上卻略有不同。一樣是中性通透,但呈現出來的音樂場面則有些類似攝影光圈的變化,No.33像是縮小光圈,每個細節都銳利清楚,景深也較深遠,而Barvo則是稍大的光圈,細節同樣很多,但身處的散景卻更能凸顯主體。您喜歡理性還是感性?拍照偏好大光圈或小光圈?這些答案都操之在聰明的發燒友身上,但我可以確定的是,No.33與Bravo都是「夫復何求」的頂級後級,您要選擇的只是個人的品味而已。

經銷商資訊

經銷商:海山音響 Hi End Audio & Video
營業時間:週一~週五 PM 1:00~8:00/週六 PM 1:00~5:00 (預約時間不在此限)
地址:台北市天母西路83巷8號
電話:02-2874-1222

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