2009/06/08發表,已被閱讀 33,021 分類:前級
未完成的Halcro DM10評論(一) 對於重播絕對之聲抱持最高理想,Bruce Candy憑藉著電子工程的知識,默默地耕耘著,花費數十年光陰建構前所未有的擴大機,這樣的故事在Hi End音響界屢見不鮮,而同樣的情節放在不同的人身上,確有著各自不同的獨特成就。Halcro寫下了擴大機設計的歷史新頁,最早問世的DM68後級擴大機,宣稱總體諧波失真創下世界最低紀錄(0.0002%),幾乎連儀器都無法測量。這不僅是Halcro廠內的測試報告,包括美國TAS雜誌和另一家澳洲的大學研究機構,都曾經進行獨立的測試,雖然可能因為測試條件略有差異,最終數據未必完全等於Halcro的廠方數據,但超低的失真度都已經幾乎達到儀器所能測量的極限,堪稱全球失真率(THD)最低的擴大機,驗證Halcro所言不虛。

來自澳洲的耀眼新星

即使工作內容完全是關注Hi End音響產業,Halcro的崛起對我而言依然有如黑夜中綻放的煙火,倏然照亮夜空。當然,來自澳洲的音響產品,從來沒有躍上世界舞台,雖然看到Halcro那漂亮得難以相信的測試數據,以及卓爾不群的工業設計造型,都令人不敢小看這家新興的澳洲音響廠商,在真正看到產品之前,心裡面總是懷疑多過認同。


鈦孚引進Halcro已經有一段時間,音響展上也經常可以見到Halcro的身影,不過在音響展上吵雜的環境,總是讓人難以判斷究竟音樂表現的實力有多好。當年在中壢採訪音響迷陳醫師,首度在規劃合宜的試聽空間裡,欣賞DM10與DM68搭配Wilson Audio MAXX II的效果,對於Halcro標榜的超低失真,有了進一步的體認。後來我在人間映象又試聽過一次Halcro,搭配的喇叭同樣是Wilson Audio,後級則是新推出的DM88,這兩次都讓我對Halcro留下深刻的印象。

超低失真僅是特色之一

超低失真未必等於音樂表現一定好聽,但是失真大的擴大機,肯定不好聽,或許有人覺得超低失真僅代表音質的純度更高,而失真率只要在小數點以下,肯定人耳聽不見。實際上如果我們把兩部失真率0.1%與0.01%的擴大機擺在一起比較,撇開音質音色的差異不談,人耳確實不容易區分哪一部的THD比較低,而小數點一位數的差別,代表失真率相差十倍,依然不容易從聆聽中分辨。對於大部分的音響迷而言,消費音響買的是令人感動的聲音,Hi End音響基本上是銷售「音樂美學」的高附加價值產品,而不是像精密儀器或電腦,賣的是精準快速的工業性能。

Halcro主事者Bruce Candy自己也是個大音響迷,當然也最瞭解音響迷的心裡面究竟在想什麼。最低失真不完全等於好聽,只代表好聲的必要條件,並非充要條件,這個觀念Bruce Candy自然懂,在他親筆撰寫的技術白皮書中,其實他詳細解釋了Halcro設計的歷程,其實他想要達到的目標並不只有超低THD,只不過在行銷上過度渲染了這項技術成就,帶給消費者的印象好像Halcro只有失真率超低。

主事者耳力特好

Halcro原廠專案經理Paddy O’Shea。
與大部分成功的Hi End品牌一樣,公司總有一位靈魂人物,清楚揭示產品的遠大目標,Bruce Candy就是Halcro最重要的主導者。他是一位物理學家,同時也是Halcro研發團隊的領導者,對音樂有高度熱情,從11歲開始就著迷於電子線路,而且他說自己還有一雙敏銳的耳朵,一邊可以聽到23kHz,另一邊可以聽到21kHz的極高頻,果有過人之長。

很早就開始玩音響的Bruce Candy,在1970年代晶體機取代真空管機的風潮中,並沒有隨之起舞,他說那時候周遭玩音響的朋友都笑他不求進步,抱殘守缺,不過Bruce Candy卻認為早年的晶體機聽起來相當糟糕,高頻非常刺耳(Harsh),那時候的他一直保守的使用Mullard 5-20擴大機,上面裝著英國Partridge輸出變壓器,他認為這比起同時期的晶體擴大機聲音好太多了。

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研發耗費十年以上

十多年前Bruce Candy開始著手研究晶體機線路,他的首要目標就是消除晶體機刺耳粗糙的高頻,不過研究並不是為了生產,而是像大多數音響DIY者一樣,完全是想做出一部讓自己最滿意的擴大機。當然,經過十多年的研發,Bruce Candy覺得自已經達到理想的目標,這第一部驚世駭俗的擴大機,就是DM68後級,在THD與IM失真的測量上,比起市面上其他產品好上數百倍,在原型機完成後,Bruce Candy認為這是一部能讓音響迷產生渴望的產品,Halcro於焉誕生。在超低失真的特色背後,Bruce Candy在白皮書裡面說道,Halcro在12項基本的設計觀念上採用創新的改變,才能造就前所未見的嶄新擴大機。


從技術白皮書的資料,說明Halcro的技術特點,有些像是紙上談兵,搔不到癢處,可是從標題上看官們也猜到了,這篇評論還不算完成,可是Halcro精彩的內容,卻讓我忍不住先寫了這篇「前奏曲」。為何沒有完成?鈦孚原本送來DM10前級與最新推出的Stereo後級DM38,進棚拍照後,DM38卻因故無法試聽,我手上只剩下DM10前級,是無法完整試聽的主因。其次則是我還沒有準備好搭配DM10與DM38的喇叭,對於這套百萬等級的擴大機,應該要找門當戶對的搭配,但我一時沒有拿定主意,加上少了DM38後級,只好把原廠專案經理Paddy O’Shea的專訪和DM10的介紹一併整理,寫下Halcro初體驗的報告。

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