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2018/08/02發表,已被閱讀 4,705 分類:線材
Harmonic Technology Pro-7 Reference Armour 喇叭線 嗯。聆聽期間,我不時頷首稱是。

唉。聽完之後,我不禁吐露無奈。

這是一對讓我又恨又愛的喇叭線。恨它,是因為這線身實在太粗、太硬,十分不易鎖定,單是為了鎖喇叭線,我的手還為此起了水泡。愛它,是因為聲音,接上它,音樂登時成了活的,滿有生氣,若不是因為長度不夠,而且家裡的喇叭只能接香蕉插,我一定把它帶回去好好品嚐,直到代理商討還。花了幾天功夫,在公司試聽室聽過,只恨自己用不起這樣的喇叭線。這是Harmonic Technology Pro-7 Reference Armour。

講求科學的線材公司

Harmonic Technology這間美國線材公司,就如同其品牌名稱一樣,不是一個只講聲音藝術、強調人工調音的公司,而是一切講理據,線材設計都建立在科學基礎之上。Hi End線材市場裡,從來不少一些論起技術,總難講出個什麼道理的公司,他們唯一能做的,便是以設計者的品味來說服人。但也有一些公司非常著重科學和測試,他們的線材是根據於科學理論,而非天花亂墜的說辭。Harmonic Technology便是其中之一。

早年,音響製造商並不重視線材,因此可以在音響器材上看到細細的,與家裡檯燈上使用的電線沒啥兩樣的電源線。即便到了今天,依舊還有人抱持這樣的觀念:電線就是電線,電子本身根本不知道自己走在什麼導體上,他們就是這樣循著線材通過而已。因此,這些人始終認為線材並不影響聲音。然而,偏偏就是有很多音響迷,尤其是系統比較敏感的,很明確地可以聽出不同的線材,帶來聲音上顯著的差異。這究竟是何緣故呢?


阻抗、感抗、容抗—決定了線材的聲音走向

Harmonic Technology提出了根本的解釋。根據科學研究,線材的聲音取決於線材的三個數值:阻抗(resistance)、感抗(inductance)和容抗(capacitance)。假若一條線材的這三項數值能夠平均而連續,那麼導體的阻抗,會影響傳導的效果;線材本身的感抗會影響高頻;容抗則會影響低頻。那在實務上,怎麼控制或設計一條適合的線材,好能有理想的阻抗、感抗和容抗呢?Harmonic Technology表示,線材的好壞,完全取決於以下因素:1)金屬導體、2)披覆材料、3)絞繞幾何、4)端子結構。

一律使用單結晶銅導體

在金屬導體方面,Harmonic Technology的線材幾乎一律採用單結晶銅為導體,少部分線材內混有幾股表面鍍銀的單結晶銅線芯,本質上依然為單結晶銅。為什麼他們這麼喜歡用單結晶銅?Harmonic Technology認為影響金屬導體的良窳優劣主要有兩方面,第一是導體的純度。一般的無氧銅純度為99.97%,雖然這已經達到了很高的工業水準,也能有相當好的傳導效果。可是,Harmonic Technology卻不滿意。因為這樣的純度下,金屬導體裡面可能還含有其他的材質,如鐵、鉛、銻、砷、硫、鋁等。再加上內部的氧含量可能導致導體氧化,一旦出現氧化銅,其導電性極差,會嚴重破壞傳導效果。雖然音響導線內部的電子流往往很微弱,但這些聲音和影像的訊號電子流連同線材周圍的磁場,會形成每秒數以千計的信息包,承載了數以千計的不同頻率的訊號;這些加總起來構成了極為複雜的相位結構。而這些音頻或視頻訊號又極其脆弱,很容易受到整體諧波結構的影響而破壞了其訊號的完整性。當其受到影響,就出現了失真。任何傳導的失真一旦發生,後端怎麼也恢復不回來。所以,Harmonic Technology非常重視導體的純度。

第二方面則和導體內部的結晶斷面數量有關。銅線拉絲過程中,當銅塊被強迫通過細小模孔以產生細線時,因為應力和金屬快速冷卻的關係,在銅導體內會產生無數個細小的結晶體,這些只要透過電子顯微鏡就可以看得到。如果是高品質的無氧銅線,每一公尺長度導線內有約1600個結晶,若僅是一般工業標準的無氧銅線,結晶更可達到5000個之多。其結果則是造成聲音的粗糙感和明亮化,並且會影響結像的精確性以及音場與定位,無論是清晰度或是柔順度都會大打折扣,其實,都是由於失真造成的。因此,Harmonic Technology不僅注意導體純度,更注意結晶要少。因此,他們的線材導體一律採用單結晶銅。這樣的導體,透過特殊的預熱機器緩慢澆鑄熔融的純銅,其抽絲的冷卻階段速度非常緩慢,藉以消除任何不希望的應力結晶。以此方法製造的銅線,可達到理論上125公尺的單一結晶,幾乎可說,任何一條Harmonic Technology線材當中的導體,都是一個結晶,沒有結晶斷面。


優先使用Teflon和PP材質絕緣

他們強調的第二個因素是線材的披覆材料,其實這也就是關於介電質(dielectric)的研究。Harmonic Technology指出,除非是在真空狀態下,否則所有的披覆材料都會吸收並回放電能。當被吸收的電能再被回放到導線上時,便會造成某種污染(smearing)的效果,導致減損清晰度和微小細節。不同的絕緣材料有不同的介電係數,一般來講,鐵弗龍(Teflon)和氣壓成形聚丙烯(air-formed polypropylene)是最好的絕緣材料,以其為披覆,對於聲音的失真最小。常見的乙烯基塑料(vinyl)則很不理想,會劣化聲音。基於這個原因,Harmonic Technology一律使用Teflon和PP材料。

專利線材幾何技術,解決一切已知難題

至於第三個重要因素則是線材的幾何結構。Harmonic Technology指出了幾個線材絞繞幾何對聲音造成影響的科學理由,首先是集膚效應(skin effect)。由於電子流在導體裡跑的時候並不是均勻地分佈,而是集中在阻抗較低的導體表面。用賽跑來比喻,選手不是各自跑各自的跑道,而是通通擠到最外圈跑道來跑;電子流也是這樣。根據研究,如果選用粗徑、實心的導體,就不利於低頻和高頻的傳輸,所以製造商經常會用較細的線芯絞繞在一起來作訊號線和喇叭線。

可是,一個問題解決了,又有另一個問題。那就是這麼多的線芯絞繞在一起,電子流並不是乖乖地在自己的導體裡移動,電子流通過導體的時候會在導體周圍形成一個微弱的磁場,這個磁場會吸引鄰近導體傳輸的電子流出現物理效應而跳動到鄰近導體上,進而產生電弧效應(arcing effect),這同樣會擾亂訊號傳輸,形成失真。為了解決這個問題,有的廠商就將每根導體都加上絕緣層,做成漆包線,形成李茲結構(Litz),這樣一來便解決了電弧效應的問題。


故事還沒結束。緊密纏繞的導體雖因為李茲設計,導體彼此絕緣,不會有電弧效應,鄰近效應(proximity effect)卻仍會發生。導體在傳輸電流時,周圍會產生微弱電場,電場與導體內傳輸的電流交互作用下,會導致電抗的出現。當許多根導體平行排列在一起的時候,鄰近的導體會互相影響,增加導體的電感和電容。我們從喇叭分音器來理解,就明白這會產生什麼問題了。在分音器的設計上,電容往往用來阻擋低頻,電感則是用來阻擋高頻。要是線材導體本身出現了電容和電感,會怎麼樣?答案是同樣有礙於不同頻率的電流傳輸,這也就是感抗和容抗。倘若沒有妥善處理這問題,會影響傳輸的頻率響應並引起相位失真;每條喇叭線、訊號線聽起來聲音不一樣,其實也就是因為線材設計導致感抗和容抗值不同所致的。

要怎麼解決這個麻煩的問題呢?Harmonic Technology提出幾種解法,首先,可以透過將導體分組,一組一組地以某種幾何方式各自成束,並使之並排走線,這樣可以降低電容,卻會帶來高電感。其次,則是將正負導線以某種特定角度相互纏繞,這樣可以消除電感,不過,卻會增加電容。還有一種能兼顧兩者的作法是將導體沿著一股絕緣層外圍幾何地鋪排,圍成一個同心圓狀,這種結構可以同時消減電感和電容。不過,此法要達到最佳效果,還得搭配其他的手法。還有一種方法也有製造商採用,就是透過某種內含RC線路的「黑盒子」來調節,這些製造商甚至宣稱可以透過這組RC線路來調整因為高、低頻傳輸速度不同導致的相位失真。Harmonic Technology認為此亦非妥善之法,因為這種「貼OK繃」式的處理,反而會衍生出其他更多的問題,甚至會損失訊號和細節。

說了這麼多,這樣也不行,那樣也不好,到底怎樣才是對的?Harmonic Technology不使用其他的輔助網路,純粹透過線材幾何來解決電感和電容的問題。為此,他們開發出一種稱為「平衡電場幾何」(Balanced Field Geometry ™)的專利技術,將正、負向的導線各自以中空導管為套筒,就像喇叭音圈以套筒為基礎來繞組一樣,將導線纏繞在這個中空導管外圍。這樣的整組線芯,外部施以絕緣後,再以螺旋交叉方式成形,藉此消除電感和電容。根據研究,這樣的作法還一併解決了傳輸速率不同而導致相位失真的問題,更能避免外界電磁波干擾。

端子也是單結晶銅

最後,還有一點,就是端子的設計和施工。花了這麼大功夫設計的線材,總不能在連接器材的端子處功虧一簣。Harmonic Technology自己開發端子,一方面要求結構要好,二方面則要求材質。他們家的端子就跟線材一樣,一律使用單結晶銅製作,再以電腦控制的高精度CNC切割製成。端子的連接部位,如果不是鎖定結構,他們都會優先採取壓接方式固定,例如喇叭線的Y插便是以壓接方式製作,然後再施加焊錫補強,不僅強化了連接強度,更加強了傳導效果,比使用任何單一手段要更好。

我寫了多少了?您還讀得下去嗎?您得繼續看,我還沒提到主角呢。


很粗,很硬、很重,果真裝甲

上述內容都是摘錄自Harmonic Technology官網的技術說明。由此便知,我開頭說Harmonic Technology這家公司不簡單,是其來有自,非空穴來風。他們的產品設計都有其科學理據,絕非「憑經驗」、「依品味」、「靠耳聽」 就能創造出一款產品出來。既然打出Technology的招牌,就得有Technology在其中。

代理商在送線過來之前,事先打了通電話給我們,問如果送一對2.5M的Y插喇叭線來可以嗎?2.5M長度是稍微短一點,但若擴大機置於喇叭中間,應該都還夠用。香蕉插固然方便,Y插也無不好,而且接觸面更大,傳導更佳。好吧,就請他們送來吧。可是,線材一到,我們就後悔了。(我更後悔,因為這線是我來寫。)作為Harmonic Technology的旗艦喇叭線,Pro-7 Reference Armour果然不是蓋的,線材外徑很粗,粗到足以跟台電佈線的電纜相比,如果這個是水管,拿來接家裡任何設備排水,包括洗衣機在內,都沒有問題。區區2.5米一條線,重量可沈的了;而且很硬,不但線身主體很硬,到了兩端分線之後,正副兩股線還是很硬,即便原廠留下了相當的長度,但是要曲折角度接上擴大機和喇叭,都十分不容易。因為是Y插,接線時更是講求接駁的角度,不然無法鎖定。單是為了接線,就費了好大功夫。它這身重裝甲(Armour意裝甲、盔甲),果然不是蓋的。

為什麼這麼粗?為什麼這麼硬?因為Pro-7 Reference Armour幾乎可說是照著Harmonic Technology所宣稱的專利技術,以最高標準製作而成。各位可以一面對照原廠的3D結構圖,一面跟著我的文字走,就會明白這裝甲怎麼個裝甲法。


內部導體一律都是使用OCC單結晶銅,這是Harmonic Technology認為最佳也最合理的導體。導體共分四股,兩股線徑較粗,兩股較細,粗的走中低音,細的是走高頻。我拿到的是單線版,這還可以做成雙線版,在喇叭端做成雙線,高低音各自分線連接。這兩股線都設計都是根據「平衡電場幾何」技術,以螺旋方式絞線而成。內中為中空的PE管,這拿來當作螺旋纏繞的中心套筒,導體則以螺旋方式纏繞於外,較粗的、走中低音的導體用的是OCC單結晶銅,較細的、走高音的導體用的是鍍銀單結晶銅。更特別的是,較粗的線,導體分部有兩層,繞完一層導體後,加上一圈鐵弗龍絕緣,然後以同樣手法再繞一層單結晶銅導體;這樣可以增加導體的線徑量,卻又不會使得大量導體聚集而有鄰近效應和電弧效應的問題。在鐵弗龍絕緣披覆外,各股線之間填充以棉線,用以避震,外圍再包一圈紙,再以PVC包裹,加上一層聚酯編織網後,最外圍是透明的PVC絕緣。外圍加上的這幾層,對於避震和抗靜電有所幫助,這樣一來,透過幾何設計和鐵弗龍介電材料「安內」,再以重重包覆隔離干擾而「攘外」。難怪乎這Pro-7 Reference Armour這麼粗,這麼重,這麼硬,也難怪它要稱為Armour。

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第一印象—絕讚的立體感

我向來習慣把音響線材帶回家試聽,一來因為線材需要時間熟化,我在家裡每天聽音樂,過個兩週,線材就熟得差不多了。二來帶回家聽的時間長,對於線材/器材可以摸索的更透徹。可是,這回遇到Pro-7 Reference Armour,還真沒輒,線材重沒關係,開個車也帶得回去,問題是送來的這線只有2.5米,對我家的擺放方式來說,長度不足,再者,我家裡用的喇叭只能使用香蕉插,這Y插版本的喇叭線,我實在無福消受。可惜啊!

不過,在公司聽也好,有更大的喇叭,功率更大的後級,放起音樂更過癮。不能長長久久,就當珍惜片刻擁有。試聽器材以NuPrime CDP-8當轉盤,DAC是Audiomeca Elixir DAC,擴大機是Aesthetix的Calypso前級搭Atlas Stereo後級。喇叭則分別使用Dyanudio Contour 60和CC Admonitor Preference加Submonitor MK3低音柱。


Pro-7 Reference Armour讓音樂變得好立體,發聲體非常有獨立性,而且聲音圓潤扎實,形體感忒好。就連交響曲和管弦樂曲都能感受到這特點。在正式試聽前,我先街上喇叭線讓它放兩天音樂,原因無他,就是為了run in線材。放著魯普彈奏的舒曼鋼琴協奏曲、伯恩斯坦指揮的布拉姆斯第二號交響曲、馬克拉斯指揮的柴可夫斯基第六號交響曲,音量開得不大,聽起來很輕柔又舒緩,就算在樓上寫作,也不會被打擾。不時地,我會下樓「探班」一下。在run線過程中,我就發現了這點強項。即便音量開得小,Pro-7 Reference Armour讓音樂裡的發聲體非常有實體感,一個一個立體有形,而非渙散平板。直到正式試聽時,我抱著筆記本和一疊CD下樓,還沒換唱片,只是坐下來,把音量開大。我怔住了。

那個音像真活,真具體,真有表現力。當時CD轉盤CDP-8裡面放的是伯恩斯坦指揮維也納愛樂的布拉姆斯第二號交響曲,只聽得弦樂成片成片,滑順的絲光質感,甚是迷人,低音弦樂部則厚實深沈,展現出其音質的不同面向。木管吹奏時,各個樂器鮮明立體,各居其位,全無模稜兩可,幾聲樂團後方傳來的定音鼓竟有敲擊的細節。第四樂章經過一段輕聲的序奏醞釀,樂團能量乍現,Pro-7 Reference Armour讓整個齊奏樂段條理分明,沒有一點含糊不清。而且音場既深且遠,舞台的三維感十足。真有這麼厲害嗎?我好奇地換上一旁的Canare喇叭線,這線平實無華,是錄音鑑聽的專業用線材,是主編林治宇的專屬參考線,拿來一比,音樂的活力登時削減大半。Canare的聲音很開放,也很活潑,沒有什麼壓抑感;但是,音樂是平的,發聲體是扁的,音樂裡的躍動感少了,層次也拉不開。再換上一旁另一對國內知名的線材品牌喇叭線,聲音凝聚一點,沈穩度勝過Canare,但是音場層次和音像的實體感卻仍不及Pro-7 Reference Armour。即便我沒換線,我也可以感受到Pro-7 Reference Armour的好處,就這麼一換,我更確定它的好。

第二印象—絕美音色

當我聽到它放鋼琴的時候,那扎實的密度和帶有幾許貴氣的琴音感到心動不已。今年年初,我曾試聽了Harmonic Technology的Magic Link III 訊號線,那次經驗非常美好,這次聽Pro-7 Reference Armour,我發現他們家的高階線材走向非常一致,立體感、實像感、密度、質地與色彩都是一等一的表現。我把布拉姆斯第二號交響曲退出來,換上魯普彈的的舒曼鋼琴協奏曲,那鋼琴聲實在美不勝收。魯普的演奏,音色本就漂亮,他是我最欣賞的東歐乃至於俄派鋼琴家之一,他有著該地區鋼琴家中絕頂的音色表現力,彈琴不求力勁,卻營造出乾淨澄澈的琴音。透過Pro-7 Reference Armour來聽,這琴音結結實實,密度極高,而且尾韻漂亮,飄盪在空中,既有冰晶的澄瑩清亮,又帶著和暖氣韻。美啊!

第三印象—絕好的舞台重現

再聽阿格麗西與古寧(Alexander Gurning)在Lugano音樂節彈奏的普朗克雙鋼琴協奏曲,這曲子充滿詼諧和即興,錄音上也更突出了鋼琴的角色。第一樂章的強奏開場就展現了十足震撼,因為聲音密度極高,因此琴音的顆粒感清晰而且音符獨立。特別在一些快速音群和快速琶音的樂段,那可真是俐落,聽來特別過癮。強擊而下的琴音,充滿力量和衝擊感,和弦吐出,共鳴和弦振感把人拉到了鋼琴前面,感受鋼琴之所以稱為樂器之王的的氣勢。低音提琴配合的幾聲頓點,龐大又厚重,音樂的步履也重了起來。讓人更驚奇的莫過於這舞台畫面,深遠開闊,Pro-7 Reference Armour把整個舞台打開了,這曲子編制不算太大,但音樂聽起來卻是大的。我實在想不透,為什麼這樣的結構會對空間感有這樣驚人幅度的提升,與尋常絞線結構的線材相較,在我手邊的幾對喇叭線,無一可與之相比,而且相去甚遠。

微觀層次更是妙極

立體感、空間感、層次感、分明動態,我一直在講的,都是「大面向」的表現,可是,在細微之處,在「微觀」層面,Pro-7 Reference Armour的表現也是頂級的好。那個琴音的音色微動感,其實最難表現,系統若不夠靈敏,往往難以表現那個音色的明暗層次的變化。這對它來講,卻根本是小菜一碟。指尖下壓琴鍵後,收起時略略一頓,營造出的音色光譜,在Pro-7 Reference Armour上根本無所遁形。

在表現爵士三重奏的演奏上,就能領教到它的高超本事。例如Oscar Peterson三重奏的「We Get Request」專輯,貝斯撥彈的Q中帶軟,軟中帶韌的質感,撥奏時,指尖釋放琴弦的那一剎那,從飽滿而漸弱,聲音由凝而漸漸發散,那個從緊繃而鬆弛的畫面,理應是由特寫鏡頭帶出來的,卻可以清楚聽聞。至於鼓組的活潑和靈動,鼓刷掃過的細碎感,悉悉簌簌地,沒有一點遲重感;還有那鼓聲的質地,鼓棒打將下去,俐落結實,簡直像真。鋼琴圓潤溫暖,帶著一點軟調,卻又顆粒明白,短促而機敏的觸鍵,帶著Oscar Peterson演奏常見的詼諧逸趣。我真恨,這喇叭線沒能帶回去享用。不然,這幾週我可要樂壞了。

音樂又活又真

如果聲音立體感表現殊優,音色精準妙極,細節資訊量豐富,聽人聲又怎麼會有問題?以Patricia Petibon演唱西班牙歌曲的專輯為例,歌聲凝聚而且鮮活,歌唱的每一個轉折都有畫面。第一軌歌曲開頭以吉他序奏導入,古典吉他的琴聲水水的而且圓圓的,輕柔又典雅。Petibon的轉音真是巧妙,由低而高,又旋即墜下。第二軌開頭以低音提琴的撥奏當數字低音,那低音輕輕地,撲通通地,聽起來叫人心裡好生安定。Petibon的歌聲婉轉妖嬌,偶現的彈舌,以及子音咬字、轉音時的喉韻等發聲的細節清楚卻不過份,聲音帶著幾許柔和氣質。第三軌的歌曲摻入了一些打擊樂器和民俗樂器,呈現出活潑而多彩的氣氛。第四軌跟在吉他之後現聲的Petibon以吟哦的方式唱著,那個流轉的吟唱被一段吉他演奏給打斷了。這接下來的吉他琴聲既顯細膩又見瀟灑,當歌聲再起時,音樂轉而激情,配上吉他、拍擊琴身、掌擊,或有旋律或為節奏,音樂活潑地像是在邀請我起身跳舞一般。一套音響若播放音樂放得活了,大概就是這樣,把我整個人都拉進了情境裡面。


是不是上算選擇,端看您在意什麼?

Pro-7 Reference Armour的售價不便宜,可是,作為Harmonic Technology的旗艦喇叭線,而且內部導體、披覆、結構,樣樣講究,用上原廠最高等級的技術,論其聲音表現,比起同價位的其他線材,可說是有過之而無不及。這樣比將下來,Pro-7 Reference Armour可不算貴。

如果花15萬買喇叭線對您而言不是問題,如果用上又粗又重又硬的線您也不在乎,如果您用的落地喇叭不怕沈重喇叭線在後重拖,另一方面,如果您在意音樂的活生和透明,在意全頻段音色均衡,在意音場的重現是否傳真傳神,在意聽音樂時能否被帶入音樂之中,Harmonic Technology Pro-7 Reference Armour應該是您上算的選擇。

器材規格

型式:喇叭線
導體:單結晶銅、單結晶銅鍍銀
長度:請洽代理商
定價:115,500/一對,2.5米(single wire)
台灣總代理:尼威特
電話:02-2888-3302
網址:www.neotechcable.com

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