2009/05/07發表,已被閱讀 80,775 分類:前級後級
Quad 99前級/Quad 909後級 創立半世紀以上,Quad寫下了輝煌的歷史,尤其是Quad ESL幾乎等於靜電喇叭的代名詞。但是靜電喇叭難推,從來都不是秘密,才剛評論過最新款的Quad 2805靜電喇叭,雖然嘗試過許多擴大機,但是沒有搭配Quad自家的前後級,總是覺得少了什麼,於是借來99前級與909後級,一探Quad的完整面貌。

做擴大機歷史比ESL還久

在Quad歷史上,製作擴大機其實比起靜電喇叭還要來得早,1953年就發表了經典的Quad II真空管後級,這款經典的擴大機連續生產了18年,沒有改款,甚至今日的Quad在眾多客戶的要求下,推出了復刻版,而著名的全音域靜電喇叭ESL直到1956年才出現。由於創始者Peter Walker在擴大機與靜電喇叭的領域成就卓著,1978年獲得英國女皇頒發「終身科技貢獻獎」(Award for Technological Achievement),在所謂Hi-fi音響領域當中,Peter Walker獲頒此一獎項,不僅空前,至今仍是絕後。1967年Quad推出了33前級與303後級,創新使用全新的三重輸出級,解決了早期電晶體因為工作溫度上昇,產生不穩定的問題,而此一設計在1969年也獲得英國設計協會大獎。

Quad最出名的「Current Dumping」擴大機,則從1975年推出的405後級開始。延續Quad的設計精神,所有的產品都必須具備原創性,以達到新的技術水準為己任,405後級的「Current Dumping」在當時可說是全新的線路,至今仍然是Quad擴大機的重要理論基礎,而Peter Walker之所以獲得女皇獎,也是從405後級開始。

這款909後級依然使用Quad獨創的「Current Dumping」線路。

獨創Current Dumping線路

即使從1975年到現在已經過了三十多年,Quad的後級依然採用「Current Dumping」線路,909後級亦復如是。究竟什麼是「Current Dumping」?從字面上看很難理解,要怎麼把電流(Current)給傾倒(Dumping)出來?在1975年405後級上市的時候,Peter Walker在AES發表論文,並且在同年十二月的「Wireless World」上刊登,詳細解釋「Current Dumping」的原理。早年電晶體發展時,工作線性並不理想,所以當時很多晶體擴大機都選擇純A類的放大,但是純A類的用電效率非常低、輸出功率不容易提高、發熱量大,而且溫度又會影響電晶體的工作穩定度,設計上的難題主要來自早期電晶體技術的限制。Peter Walker說,由於溫度對於(當時)電晶體的影響很大,所以大部分的擴大機都採用B類放大,或者施以大量的負迴授,以降低失真。


Peter Walker的方法是使用功率很小的純A類放大線路,提供必要的輸出電壓,但只有很小的輸出電流,然後送到推挽工作的「Dumper」功率晶體,提供大電流的輸出。所以前端的迷你Class A放大線路同時扮演著驅動「Dumper」的角色,為了降低A類放大的負擔,採用了三組A類線路,達到有效的虛擬接地。在「Current Dumping」線路當中,成功地將中頻的失真降低到0.005%,在1975年這樣的成就已經非常偉大了。在論文當中,Peter Walker說「Current Dumping」還有經久不需調整的優點,因為線路設計的目標之一,就是解決電晶體元件誤差的問題,同時溫度引起的線性失真問題也隨之解決。


在整個「Current Dumping」的線路中,迷你的Class A放大線路是關鍵,在論文中,他們假設這個Class A線路在「完美的狀態」下工作,才能讓線路的數學計算合理化。不過現實世界一定沒有「完美」這件事,所以些許的誤差就是微小失真的來源。Peter Walker將迷你「Class A線路」與「Dumper」的結合,讓Quad後級在小功率輸出的時候,可以獲得極高的線性輸出,而大功率輸出時,又可以從Dumper取得源源不斷的功率。即使經過了三十年,「Current Dumping」的線路依然可以在909後級裡面使用,但可以確定的是隨著時代進步,909所使用的電晶體元件,肯定比起1970年代Peter Walker所能買到的產品,性能要好得多。

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沒忘記黑膠用家

99前級的機箱採用鋁鑄成型,加工質感不俗。

或許是Quad的後級太過出名,我對於Quad前級的印象並不深刻。這部99前級外表精巧,箱體採用鋁鑄成型,加工質感不錯,衡量價位,已經有「超值」的好感。長相精巧可愛的99前級,輸入端子非常齊全,三組RCA和Tape輸入,已經很夠用,但原廠還配備了「Quad Link」,可以延伸連接3組類比輸入,加起來等於擁有7組類比輸入端子。

面板全部採用軟質按鍵,操作質感有些「數位」,不過熟悉了之後也算方便。採用按鍵式的音量調整,是因為99前級採用數位音控,以精確控制音量的增減。音色調整和一般的高低音補償不一樣,而是採用Quad設計的「Tilt」模式,確保在補償高低音時,依然能保持全頻段的均衡性。而99前級最讓我欣賞的部分,就是內建MM/MC唱頭放大線路,早年大家買前級,都是看唱頭放大夠不夠好,現在CD當道,大多數前級都取消了唱頭放大,而99前級沒有遺忘黑膠愛好者。我還記得早年Quad 44前級,唱頭放大採用模組插卡設計,但MM與MC要分開購買,現在99前級則大方地同時提供MM/MC放大。


窮人的Krell

Quad ESL-2805靜電喇叭。
借來99/909前後級,目的就是要搭配2805靜電喇叭。當我測試2805時,ASR Luna 6幾乎已接近火力全開的程度,所以非常好奇搭配Quad會是怎樣的情況。我在連接99/909前後級時,因為99前級的輸入端子很多,沒有注意到把前級輸出端子接在Tape Out上面,等於讓後級功率全開,CD才播放3秒,我馬上知道線接錯了,不過2805瞬間所發出的音壓,確實比Luna 6大。909後級輸出功率140瓦,略低於Luna 6大約10瓦,但價格卻便宜很多,但在驅動喇叭的力道上,一點也不輸給Luna 6。

重新接線過後,以適當的音量播放米良美一的「乘著歌聲的翅膀」,管風琴的低頻能量,在2805上面柔軟而厚實地鋪陳,果然自家產品還是有匹配過,即使Luna 6比起99/909還要昂貴,但是驅動2805起來,幾乎要打成平手,我還真為Luna 6捏把冷汗。幾張熟悉的唱片反覆聆聽比較,在音質的純度上,Luna 6還是略勝一籌,但是以驅動力的表現,99/909的搭配一點也不輸給150瓦的Luna 6,難怪以前有愛用Quad的朋友告訴我,909是「窮人的Krell」,這次在搭配2805靜電喇叭上面才見識到99/909的厲害。

小音量音質醇美

接著我換上了PMC MB2喇叭,在驅動力上面,99/909依然表現優異,大音量時中頻厚實飽滿,低頻豐潤有肉,聆聽像「Dark Side of the Moon」的老搖滾,直可把音量開到掀屋頂的地步,非常過癮,當第一軌的心跳聲逐漸由弱轉強時,如果你的心頭沒有跟著怦怦跳,表示低頻還不夠「靚」。

不過當我換上Hagen Quartett的「貝多芬弦樂四重奏」(DG 002889 477 5705)時,音量稍大會覺得高頻延伸較為粗糙,當然,弦樂四重奏的真實演出,不應該有龐大的音量,所以我適度的將音量降低,些許粗糙的感覺就消失了,顯然在99/909上面,音量的控制和音質有關。夜深人靜時,再拿出穆特的「莫札特小提琴奏鳴曲」和克萊曼的「巴哈無伴奏小提琴組曲」,以小音量聆聽,無論是搭配2805或MB2,99/909都有很高的音樂純度,中頻段表現最為迷人,而高頻略暗的暖色調,則烘托音樂的親暱感。99/909並不是售價貴得嚇人的前後級,以聲論價,99/909擁有很高的C/P值。

喇叭難推不成問題

99/909最美的音樂頻段,就是溫暖而順暢的中頻,向高低兩端自然延伸,在音質的純度上,一般音量都能表現很好,在大音量播放時,則是909的驅動力道展現,如果你喜歡像是dmp的「三輪車」這類動態龐大的音樂,99/909肯定讓你聽得過癮。音樂的密度適中,沒有緊繃的問題,也不會顯得太過鬆散,溫和而不刺激,展現輕鬆的音樂表情,加上略暗的音色,這套前後級擴大機很適合長時間的聆聽,而不會讓人覺得累。如果你覺得自己的喇叭難推,沒問題,找Quad 99/909就對了!

器材規格

Quad 99
型式:晶體前級擴大機含MM/MC放大
輸入端子:RCA 3組/Tape1組/QUAD Link 1組
輸出電平:775mV(最大3.3V)
AMPBUS輸出:2V(最大8V)
訊噪比:大於97dB
失真率:低於0.002%
尺寸:70×321×310mm(寬×高×深)
參考售價:逕洽代理商

Quad 909
型式:晶體後級擴大機
輸出功率:140瓦(8歐姆負載)、250瓦(4歐姆負載)
最大輸出電流:11安培
總體諧波失真:低於0.02%
訊噪比:大於108dB
頻率響應:13Hz~40kHz(+0dB/-1dB)
尺寸:140×321×240mm(寬×高×深)
參考售價:逕洽代理商

進口總代理:西堤
電話:02-2501-2159

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