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2018/03/22發表,已被閱讀 36,203 分類:後級
婕韻試聽Kondo Kagura真空管後級 用「人間難得幾回聞」來形容Kondo Kagura會不會太誇張?一點也不,如果你也有幸聽聞,我相信你也會和我有相同看法。不過,這樣的聲音,想再聽一次恐怕不太容易,不僅是因為Kondo十分昂貴,數量稀少,這款Kagura旗艦後級更是罕見,而且代理商全茂公司主事者溫先生很少參加音響展,想要在音響展聽到Kondo更是困難,此外,這次試聽搭配的訊源與喇叭都是婕韻音響經銷產品中的精品,總價超過數千萬,這樣的天價組合,未來何時再能遇到,我自己都不太確定,只能慶幸自己由於擔任音響評論工作,才有機會聽到這不太像是人間的樂音。



單端並聯兼具大功率

回想上次聽到Kondo,居然是7年以前的事了。那次是在台中全茂音響的聆聽室,以Kondo最負盛名的Ongaku管機搭配自家前級M1000 MKII與Wilson Audio Maxx喇叭進行試聽,靈敏纖細、靈光乍現的聲音似乎仍在腦海裡迴盪。Ongaku是單端立體聲機種,每台Ongaku配備2支211功率管,可提供左、右聲道各27瓦輸出功率。旗艦Kagura是另一個層級的產品。Kagura採單聲道配置,每聲道配備2支211功率管,以單端並聯方式,可輸出50瓦功率。

縱觀Kondo的產品,可以發現到,Kondo後級只使用直熱三極管,像是211、300B與2A3,而不用極為普遍的且功率較大的四極管或五極管。這樣的選擇,很明顯求的是直熱三極管的美妙音色,不過,眾所皆知,直熱三極管的輸出都不高,即便是211也僅20瓦左右,除非是喇叭效率特好,不然直熱三極管單端機的瓦數並不是那麼實用,選擇喇叭時較受限制。Kondo運用的對策便是單端並聯放大,將2支211管並聯輸出,既能得到單端的電路簡潔、全波放大、失真低、音色精純…之優點,且能使功率倍增,讓實用性大幅提升,又能避免推挽會有的交越失真的缺點。不過,在此我並無意比較單端、推挽及單端並聯這三種放大方式的優劣,因為每種方式都有其優點與缺點,各個廠家也有其獨到的設計方式,每部擴大機更有其成本與價位帶的考量,因此只要是能發揮該電路優點的設計,便是好設計。試想,Kondo目前的六部後級當中,只有一部是單端,一部是推挽,其餘四部都採用單端並聯,由此可見,單端並聯是Kondo最拿手的手法,也是他們認為最好的方式之一。Kondo將其多年來在單端並聯方面所累積的深厚經驗,加上新開發的技術,以及毫無預算極限的考量,堆砌出的就是這部Kagura曠世後級。


這是Kagura的內部照片,所有零件都是倒置,懸吊於銅質上蓋之下,零件布局極為工整。

創新的Cut-Core扼流圈

Kagura體積看起來沒特別大,但重量驚人,每台重達62公斤。或許市面上有蠻多高檔後級的重量不低於此,但你要想,兩台就高達124公斤了,而且Kagura只有50瓦。主要的重量當然來自變壓器,包括上方的多顆電源變壓器,以及用純銀線繞製的輸出變壓器,還有4個扼流圈。扼流圈的主要用途是電源濾波,這4個扼流圈分別是+/-200V、+450V與+950V,後頭跟著耐壓1000V的油質電容,可供3個電源系統運作,並提供足額的高品質電源。特別的是,Kagura的扼流圈並非傳統的EI型線圈,而是新開發的Cut-Core扼流圈,據Kondo表示,這新開發的Cut-Core扼流圈讓聲音有大幅度的提升,可說是一次技術上的大進步。此外,Kagura配備了新開發的銀箔電容,對提高音質密度很有幫助。

Kagura訊號放大採用一支12AU7,接著用2支6SN7陰極隨耦做為驅動級,用以驅動211功率管。整流管是四支GZ34。每個電路有獨立的電源供應與完善的濾波電路,可讓Kagura獲得最低漣波、最低阻抗的乾淨電源。此外,從原廠所提供的清晰開箱照片可以看到,Kagura內部的電路布局建構得就像是立體停車場,分層、依序布局,不僅工整,而且極具巧思。靠近面板是訊號與電壓放大,接著就是211管的功率放大級,再其後是電源、扼流圈、油質電容…等元件,據Kondo網站上的資料表示,Kagura各級之間安排得極為密集,而且藉由立體化布局與精細的手工搭棚,從一級放大、驅動級,到功率級,每個元件可以靠得很近,讓傳輸路徑達到最短距離。上述所有部件一律坐落於Kondo慣用的厚重銅板上(或是懸吊於銅板下方),夠穩固,又能提供良好的隔離效果。


這是輸入級、電壓放大級與驅動級的電路,立體結構可縮短信號路徑。

這是功率放大部分的電路,下方銀色圓型的東西便是211的管座。倒過來看即可了解。

輸出變壓器用純銀線繞製

為何Kondo產品這麼昂貴,其中有一個重要原因,就是幾乎所有元件都是自行手工製作,而且使用了大量的銀,包括電阻、電容,當然還有至關管機最重要的元件 — 輸出變壓器,也是使用純銀線繞製。Kagura的純銀輸出變壓器提供4歐姆、8歐姆與16歐姆三種輸出阻抗,但因為背板僅能容下2組喇叭線插座,因此出廠時設定成4歐姆與8歐姆。

特別的是,每一聲道的Kagura背後居然有兩個電源插孔,也就是說,一台需要2條電源線,兩台就要4條。這是因為Kagura將主電源(main)與燈絲加熱電源(heater)的輸入分開,主要目的應該是隔離,避免噪訊相互干擾。每套Kagura均備有原廠提供的4條ACz-AVOCADO電源線,所以唯一需要擔心的是家裡有沒有這麼多插座。此外,Kagura背後僅提供一組RCA輸入,這也很容易理解,既然是純A類單端並聯機,又怎需要平衡輸入。

試聽工作在台北內湖婕韻音響的聆聽室進行,當天所搭配的器材皆是天價等級,與Kagura可說是等量齊觀,包括Orpheus Heritage CD/SACD轉盤與DAC作為訊源,前級是Kondo自家的G-1000電源分離旗艦前級,喇叭則是Kharma Exquisite。

畫面左邊是Kondo新開發的銀箔電容。右邊是4個扼流圈,此扼流圈並非傳統的EI型線圈,而是新開發的Cut-Core扼流圈,據Kondo表示,新扼流圈讓聲音有大幅度的提升,可說是一次技術上的大進步。

管機至關重要的輸出變壓器,Kagura以純銀線繞製。

不食人間煙火的秀雅

PMC測試片「Closing the loop」
首先播放PMC測試片「Closing the loop」,從第1軌Shammi Pithia的具有世界音樂曲風的《Pacifist》一曲即可對Kagura的整體表現略知一二:節制、細緻、纖細、柔美、細節驚人。Kagura的背景極為純淨,聲底漆黑,但它的乾淨是真的乾淨,而不是因為過度濾波或其他不自然的手法,因削減了某些訊息才得到的乾淨,因此我可以透過Kagura聽到非常完整而豐富的殘響、空間餘韻,以及上、下極為輕鬆的延伸。《Pacifist》前奏過後即有威猛的鼓聲與龐大低頻,可以感受到Kagura對於低頻顯得較為節制,或是說十分秀氣,強調低頻的形體、輪廓、定位與線條,而不是量感。播到第2軌《The lone forest maiden》更讓我驚訝得說不出話來,我好像聽到了不食人間煙火的秀雅。這首曲子是鋼琴獨奏,藉由Kagura的重播,鋼琴的聲音十分流暢,具有絕佳的歌唱性,更勾人的是,音色晶瑩而通透,水分豐富,質地潤澤,但一點都不浮誇,一切都顯得恰到好處,讓我聽得心曠神怡。我知道這就是管機的音色,更是單端直熱三極管機才有的感覺,但Kagura把這特色發揮得更美,更吸引人,而且兼具更實用的功率。

第3軌《Arriving》繼續將Kagura的飄逸音色展現到極致。小號吹奏時的沙沙聲極柔、極細,而且定位、輪廓精準;鋼琴餘韻多到驚人,殘響清晰綿長,也把錄因空間的樣貌清楚描繪出來;此外,Kagura也讓Exquisite喇叭的鑽石高音徹底發揮,高頻毫無阻礙地飄散,鋼琴的音色是發亮的,充滿著輕柔的光輝,而且又能兼顧鋼琴觸鍵的力度與顆粒的密度,我想,恐怕也只有Kagura遇到Kharma,才會有這樣的音色吧!

油質電容器。

小提琴音色實在太美

接著播放小提琴家Dora Schwarzberg與阿格麗希合作演奏法朗克、德布希與舒曼的小提琴奏鳴曲。前4軌是法朗克A大調小提琴奏鳴曲,這首曲子第一樂章一開始的旋律非常緩慢,音量細小,聲線柔弱綿長,但不乏強奏與激昂樂段,對比深刻而鮮明,第二章更是以鋼琴強奏與快速音群做起頭,小提琴峰迴路轉,高潮迭起,十分精彩。透過Kagura與Exquisite的播放,小提琴的音色實在太美了!弓弦的轉折變化又多又清晰,也不缺力度與張力,讓我有種如夢似幻的不真實感,但音色當中又有著豐富的質地與紋理,像是真的有人在前方演奏一樣。讓人驚訝的是,面對如此大型的喇叭,Kagura的50瓦輸出功率展現出十足的實用性,因為我完全沒有感受到音樂變得呆板或遲滯,而是十分活生而輕盈。我的意思並不是說Kagura用50瓦就把Exquisite搞定了,而是在小提琴奏鳴曲編制所需的動態範圍內,Kagura表現出非常流暢與自然的對比,強弱變化明確而生動。


再以「Dust of Time」電影原聲帶CD為例。電影希臘大導安哲羅普洛斯的作品,電影配樂由他慣常的合作對象Eleni Karaindrou譜寫。樂曲主要的演奏編制是小型弦樂團,再搭配鋼琴、手風琴或管樂。透過Kagura的播放,極為柔美、潤澤的音色雖然淡化了音樂中的疏離、苦澀與滄桑之感,但弓弦摩擦的質地仍然極為豐富,音場開闊、純淨,沒有侷限之感。另一個讓我印象深刻的是第2軌後半到第3軌這段,當中有弦群、低音管、雙簧管、鋼琴、手風琴…等,各種樂器的音色紛呈,音樂畫面如五彩繽紛綻放,讓人屏息。


值得畢生追尋的目標

2016年第37屆台北音響暨藝術大展紀念CD
接著我將演奏編制放大,換上交響樂,選的是2016年第37屆台北音響暨藝術大展紀念CD,收錄呂紹嘉指揮NSO在台北國家音樂廳的音樂會錄音。面對Exquisite的7顆單體與500瓦承受功率,Kagura的動態確實受到延宕,無法展現凌厲的動感,但音場分離度、層次感,以及聲音的實體感,仍然極為優異,令人嘆服,更重要的是,整個音場的下盤仍是沉穩,三頻結構傑出,上、下延伸輕鬆自在,而無捉襟見肘之憾。

一個下午聽罷,我終於能夠體會為何有這麼多發燒友如此著迷於直熱單端三極管機了,那通透晶潤的音色,纖細靈動的音樂表情,微動的強弱變化,讓音樂深具魅力,Kagura以其獨到的技術,以及無視成本高低,只關心聲音表現的態度,以單端並聯方式賦予更實用的驅動力,讓使用者能更不受限地享受音樂的美與各類音響器材的美。當然,Kagura並不是尋常人能負擔的音響,但絕對是懂得欣賞的人值得畢生追尋的目標。




器材規格

Kondo Kagura
型式:單端並聯真空管單聲道後級擴大機
輸出功率:50瓦@1kHz, 5% THD
使用真空管:211×2,6SN7×2,12AU7×1,GZ34×4
頻率響應:8Hz – 42kHz(+0dB, -3dB @1W)
輸入阻抗:50kΩ(一組RCA輸入)
輸出:4Ω、8Ω(或16Ω)
尺寸:320×370×558mm(W×H×D)
重量:62 kg
參考售價:6,000,000元
進口總代理:全茂
電話:04-2234-1815
原廠網站:www.audionote.co.jp

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