2009/09/01發表,已被閱讀 59,179 分類:綜合擴大機
PS Audio GCC-250綜合擴大機 當我從紙箱裡面把PS Audio GCC-250綜合擴大機搬出來,直覺怎麼250瓦輸出功率的綜合擴大機這麼輕,簡直像是在搬一部前級。不過在試聽之前,千萬不要有任何主觀的判斷,是我在音響評論工作上學習到的經驗。果然,PS Audio的設計師老闆Paul McGowan每次出手就有新點子,這部GCC-250挑戰著當代綜合擴大機的設計觀念,也是近年來聽過最棒的數位擴大機之一。

綜合擴大機更有好聲條件

Paul Mc Gowan在Hi End音響界是位資深好手,他的器材不僅走設計上的精緻與前衛路線,同時每每有新的觀念衝擊既有的音響市場。早在1970年代中期,PS Audio就曾經推出過稱為PS Elite的綜合擴大機,當時市場上的綜合擴大機主要是日本的平價機種,也讓許多人認為綜合擴大機一點都不Hi End。當年PS Elite的設計想法很簡單,就是把最優秀的前級和最優秀的後級,裝在同一個機箱裡面,製作出品質完全不妥協的綜合擴大機,到現在為止,我們依然可以在市場上看到類似的Hi End等級綜合擴大機。經過將近三十年以後,Paul全新設計的GCC-250,同樣要顛覆Hi End音響業界對「綜合擴大機」一詞的定義。

其實,如果真的能把好的前級和後級線路裝在同一個機箱當中,而且不以成本為設計限制,理論上綜合擴大機可能更具有好聲的潛力,在Paul的想法中,綜合擴大機可以少掉前、後級之間的訊號線,影響因素減少,音樂路徑也更短。但是為何Hi End音響業界總是往前、後級分離設計來思考產品開發?前後級加起來可以賣得比較貴,在商業考量上很重要,自然在Hi End的市場上總是宣稱前、後級分離比綜合擴大機更好。


獨家「Gain Cell」

這番話說得實在,等於把Hi End音響界將產品越切越細的設計走向,給予嚴格的批判。當然,PS Audio同樣也推出前、後級組合的產品,譬如PCA-2前級/HCA-2後級,或者是GCP-200前級/GCA-250後級兩種組合,Paul恐怕連自己都罵進去了。回到正題,既然PS Audio認為優秀的綜合擴大機不遜於分體式前、後級組合,而他以前也製作過Hi End等級的綜合擴大機,究竟新推出的GCC-250有何不同?原來Paul有了新的想法,他開發了PS Audio獨家的「Gain Cell」模組,所以GCC的型號,就是「Gain Cell Control」三個字的縮寫。

「Gain Cell」構成的GCC系列,代表「可變增益的後級擴大機」(Variable Gain Power Amplifier),所以從PS Audio的定義上,GCC-250應該是後級擴大機,上面安裝了「Gain Cell」模組調整音量,就形式上而言,確實就是我們大家所認知的綜合擴大機,但就架構上而言,這是一部後級擴大機。「Gain Cell」的特殊之處在哪裡?說實在話,外觀看起來就像一個打上PS Audio商標的黑盒子,加上專利還在申請中,詳情尚未公布,我只能從PS Audio網站上的資料找尋蛛絲馬跡。


GCC-250其實骨子裡是PS Audio自家的GCA後級演化而來,Paul說他們沒有「整合」(integrate)任何新的元件進來,而是單純地「控制」音量,所以他不稱為Integrated Amplifier,而是Control Amplifier。原廠宣稱「Gain Cell」並不使用任何老式的音量衰減器或可變電阻,也不是級進式音控,也沒有DAC或是CMOS電子級進音量控制,反正所有你想像得到過去關於音量控制的東西,Paul一概否認和「Gain Cell」有關。

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與輸入端子直接耦合

PS Audio為何把傳統的音量控制元件視為洪水猛獸?因為Paul認為這些元件都會減損音樂訊號,而「Gain Cell」的設計目標很簡單,就是完全不損失任何音樂訊號,達到最完整的音樂細節再生。講了這麼多,到底「Gain Cell」的原理為何?其實PS Audio賣了個關子,資料上沒寫清楚,只說「Gain Cell」是所有的關鍵。以最短訊號路徑而言,「Gain Cell」直接和輸入端子連在一起。所以你現在知道「Gain Cell」到底裝在哪裡了,就在背後輸入端子直接耦合的黑盒子。

在後級放大部分,GCC-250採用了PWM模組,但是和我們常說的D類數位放大略有不同。過去D類放大因為高頻噪訊較大,大部分都應用在不需要再生高頻的主動超低音上面,但近年來因為ICE POWER模組設計非常成功,採用新開發的COM(Controller Oscillation Modulator)調變,產生PWM波形。具備D類放大的超高用電效率,功率可以做得很大,並且在失真率、抖動率與訊噪比都有很好的測試數據。GCC-250採用全平衡、雙單聲道設計,這也是GCC系列的共通特徵。

可以放心不關機

把GCC-250在系統上安裝完畢,我卻一下子找不到電源開關,原來正面PS Audio的logo,就是電源開關。因為採用ICE POWER,所以工作溫度非常低,耗電量也僅有40瓦,你大可以放心完全不關機,隨時讓GCC-250保持在最佳狀態。此外,GCC-250的喇叭端子也有玄機,如果你使用香蕉插的喇叭線,這個喇叭端子可以鎖定,要先轉鬆才能安裝。數位控制的操作功能頗為完整,要花一點時間才會上手,但兩聲道需要調整的選項不多。為了讓GCC-250可以和多聲道系統並存,HT Bypass可以讓GCC-250直接當後級用,是時下流行又方便的功能選項。送測的GCC-250標示軟體版本為Ver 1.4,不過原廠沒有註明未來是否可以進行韌體升級。


聆聽GCC-250不僅可以欣賞PS Audio的聲音表現,Paul這次在器材上面還妝點了漂亮的外觀。正面控制面板採藍光液晶顯示,箱體採黑色與銀白色元素,在銀白色部分雕塑出優美的弧線,開機時則浮現著色調柔美的藍光,充分流露GCC-250的科技現代感,晚上聆聽時把燈光調暗,最能收賞心悅目之效。

輕鬆、快速、通透

聆聽GCC-250主要搭配的參考喇叭是Focal 1027BE。輕鬆、快速、通透的質地是我對GCC-250的概括寫照,音樂的細節非常的豐富,像是Gidon Kremer在DG推出的「舒伯特弦樂作品合集」(469 837-2),室內樂錄音親暱的感受,不僅要有優美的弦樂再生,演奏者吐納之際的細微聲響,都是引發臨場感的元素,GCC-250能夠再生出各種空間細節,讓音樂多了一番搖曳生姿的活潑感。

Gidon Kremer在DG推出的「舒伯特弦樂作品合集」(469 837-2)。
此外,GCC-250能夠很中性的表現錄音的本質,譬如Alison Krauss的「Lonely Runs Both Ways」,低頻量感豐富,GCC-250就能表現飽滿豐厚的節奏感。又像是拉圖推出的「拉圖的光輝時代-日本限定盤」,日盤比較細膩的低頻,以及偏向華麗的交響樂質地,在GCC-250一樣以幾近無染的表現出精雕細琢的CD後製手法。由於近乎鑑聽的性格,GCC-250很容易聽出搭配上的缺陷,CD增益的微小變化,或是喇叭的低頻延伸不夠,GCC-250都不會為你掩飾問題。給GCC-250搭配反應快速的喇叭,最能顯現通透開闊的豁達音樂質地。

極簡主義的優選

以「Gain Cell」的獨門絕活,強調不減損任何音樂訊號的新型態前級(或應該稱為音量控制)設計,加上模組化的PWM放大,架構出極簡主義的綜合擴大機。GCC-250點出了PS Audio在當今Hi End市場的優選價值觀,他們不是一味的走高價主義,而是以前瞻的設計,提供Hi End音響的新價值主義,對於崇尚音響極簡主義者而言,GCC-250顯然是為你們而生。

PS Audio GCC-250器材規格

型式:雙單聲道PWM綜合擴大機
輸出功率:250瓦(8Ω)/500瓦(4Ω)
輸入級:PS Audio Gain Cell
頻率響應:10Hz~20kHz
總體諧波失真:250W輸出低於0.08%、1瓦輸出低於0.02%
輸入阻抗:47.5kΩ
輸入靈敏度:8.5V
增益:非平衡31~41dB可調、平衡37~47dB可調
待機電力消耗:40瓦
尺寸/重量:17.25×4.00×14.00 inch(寬×高×深)/27.5磅
參考售價:逕洽代理商


進口總代理:藝聲
地址:台北市重慶南路二段71號
電話:(02)2391-7999
網址:www.soundart.com.tw

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