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2016/11/17發表,已被閱讀 58,152
Neotech NEUB-1020 USB線 這幾年隨著數位串流播放越來越盛行,每每走在音響展裡,可見超過一半的展間,訊源都採用數位串流播放。數位串流設置好之後,使用上非常方便,您的手機、平板電腦就是遙控器,可以隨時選曲、停止、播放,甚至還可調整音量。您不必費心找遙控器,音響器材一多,免不了遙控器也多,錯拿遙控器也是常有之事。數位串流播放就免了這層困擾,對現代人來講,什麼都可以找不到,手機絕對不能掉。當兵時,長官總交代槍是軍人的第二生命;對現代人來講,手機差不多也成了人們的第二生命。


因應數位串流播放的需求,USB線益發重要

對於數位串流播放來講,最簡單的設置,莫過於一台電腦,配上一台DAC,以電腦當作播放器,播放儲存在電腦裡或NAS裡的音樂檔案。連接電腦與DAC最簡便的途徑,既是透過USB線。這也是為什麼,晚近推出的DAC紛紛加裝了USB介面,甚至連耳擴、擴大機、CD唱盤,也都內建了USB DAC,價位從平價到數十萬的器材均然。此外,音響迷對USB線的需求和要求也越來越高,音響線材廠商幾乎都有USB線的產品,甚至可分等級,多到自成系列。

事實上,以數位傳輸來講,USB並不算是一個很好的規範,傳輸規格比它更好的,所在多有。對於音樂傳輸來講,USB線還有一個最大的致命傷,就是它除了雙向資料傳送外,還可同時傳輸電源。問題就在於這個USB線材裡的電源線,因為凡有電流,就有磁場,訊號傳輸的電流小,電磁場弱;可是電源線的電流大,自然電磁場強。所以音響迷都知道要在器材接線時,盡可能讓訊號線避開電源線和喇叭線,以免大電流傳輸的線材外磁場干擾了小訊號傳輸,也是為什麼音響訊號線總會強調屏蔽和隔離,就是要把這干擾降到最少。不過,USB線的規範卻讓電源線和訊號線做在一起,內中四股線,兩股走訊號,一股走電,一股地線。即便如此,為什麼音響市場還是處處可見以USB當做數位傳輸介面的器材呢?還不就是為了方便。您能舉出任何比它更方便、更普遍的介面嗎?或許有一天會有其他規範取代USB,但現在,還是得用它。


導體為OCC單結晶銀

雖然USB線在音響市場上早就開殺了,Neotech卻是到2014年才開始投入戰場。去年我評過一條 NEUB-3020的OCC單結晶銅USB線,那醇美、圓融的音質,讓聲音更顯飽滿,音樂性更豐富的表現,叫我印象深刻。這次拿到的NEUB-1020更高階,3020的導體是OCC單結晶銅,1020用的可是OCC單結晶銀。Neotech也有意思,銅導體的3020,外披覆是黃底色伴黑色飾紋,銀導體的1020,外披覆則是純白色的耐燃尼龍編織網。就算分不清楚Neotech的線材型號意義,記不起1、2、3、4、5編號開頭數字的意義也沒關係,光看這兩條USB線的外觀,就了然於胸了。

NEUB-1020為USB 2.0線材,2.0比起1.0傳輸量要大,有足夠的頻寬,才能傳輸檔案容量大的高解析音樂檔。端子採用常見的Type A to Type B型式,市面上除了隨身播放器以外,絕大多數的USB DAC或者帶有USB DAC的耳擴,在接收端都是Type B的端子。端子表面經過24K鍍厚金處理,不僅外殼鍍金,裡面的接點也是鍍金,鍍金對於傳導並沒有好處,因為金的電傳導率並不及銅和銀,但是金的活性低,可避免氧化,除了銀氧化後的電傳導率僅有微幅下降外,多數的導體,包括銅在內,氧化之後的電傳導率都要退步很多,這也是為什麼音響線材的端子經常會鍍金,不只是為了好看,也是為了經久耐用。


使用銀線當USB線已經夠豪奢的了,NEUB-1020用的還是UP-OCC單結晶銀,更是奢華。前面的UP,意味著超高純度,後面的OCC是「大野連續鑄造法」的簡稱。意味著此線的導體,是根據日本的大野教授(Atsumi Ohno)所提出之連續鑄造法,拉伸銀線,理論上可得到150公尺長的單一結晶,其間沒有結晶斷面。這種鑄造法所需的時間比一般鑄造法更長,而且失敗率高,因此成本自然高出很多。因為成本太高,甚至連原本同樣標榜使用單結晶導體的Furutech,也開始開發其他的技術,以求降低成本,期使線材達到接近OCC單結晶導體的表現,但到底只能「接近」,尚不能「達到」,更難以「超越」。Neotech的兩款USB線,都是採用OCC單結晶導體,真是誠意十足。NEUB-1020用的還是單結晶銀,這幾乎是已知音響導體裡最佳導體,Wireworld的老闆David Salz就表示單結晶銀的傳導效果最好,所以,他們家各種線材的旗艦都是採用單結晶銀,但是,人家賣什麼價?這麼看來,NEUB-1020還不超值嗎?

負責訊號傳輸的導體線徑為26AWG,傳輸電源的線徑提高至24AWG。但是,對於音響使用者而言,電源傳輸其實不太太重要,倒是訊號傳輸要好好保護。有人就為了隔離訊號和電源,將之從Type B端子接出來兩條線來,將訊號與電源一分為二,這當然是釜底抽薪的作法,但是這種產品屬於手工製線,不適合大量生產。多數的音響線材廠依然使用單一條線的作法,只是想方設法,要降低線材內來自電源的干擾。一種是從結構著手,像Wireworld就以扁平結構,把訊號線和電源線並列,以減少干擾。另一種則是從屏蔽、隔離著手,利用更好的絕緣包覆,達到屏蔽作用,Neotech就是取後者之法。他們將訊號線獨立出來,並施以屏蔽,以將電源線可能帶來的噪訊干擾降到最低。導體的絕緣採用聚乙烯(Polyethylene),這是常見的絕緣材料。外部再施加多層隔離,用以達到100%隔離外部EMI干擾的效果。最後,再於表層使用白色耐燃尼龍編織網披覆,線材整體看來非常結實,但仍保有相當好的柔軟度。端子與線材連接處,都有結構強化,不怕多次拔插之後就壞了,您想想手機線換過幾條了,就明白這樣的保護有多重要。

Run過之後表現更好

因為先前聽過NEUB-3020,對其印象良好,這回試聽NEUB-1020自然有所期待,加上這是OCC單結晶銀導體,比起OCC單結晶銅的NEUB-3020更得好料,我的期待也就更高了。將它接在MacBook Pro和Micromega MyDac之間,以Audirvana搭配iTunes播放電腦裡的音樂檔(.aiff),擴大機則是NuPrime HPA-9前級搭配兩台橋接成單聲道的STA-9後級,喇叭則是Pierre-Étienne Léon Quattro+書架喇叭搭配JMR Magic Stand腳架。

剛開始聽的時候,並不覺得有驚喜感,甚至,我還有一點失望。不是它不好,而是聲音沒有達到我預期的進步。剛接上時,可以感覺到聲音比較凝聚,質地結實,音場表現更清楚分明,低音收束有致,高音清麗卻溫和。是還不錯,但聲音總有點放不開,像是初登舞台的樂手,雖有琴藝,然有點怯場。它應該更好才對,我這麼想著。就擺著讓它run個幾天吧。


我原本用作參考的USB線有兩條,一條是Belkin Pro Series的USB線,這條線其實是用來傳輸資料用的,而且標榜電源線部分加粗到20AWG,按理說這種3C用的USB並不會太好,但實際使用還不錯,聲音帶著點暖意,不會過胖,也不會過瘦,相當自然中庸,只是低頻的輪廓感稍遜,聽起貝斯音粒比較寬鬆,聲音聽起來粗了一點。另一條則是ASEN Avanzato USB線,這是國內廠商逢鈺的產品,標榜專為音響用途,但價格很便宜,官網售價一米1000元,當初推廣期還有特價。這線有著傑出的細節表現,兩端延伸自然,而且性格活潑亮麗,音樂聽來尤其有活力。這兩條線除了便宜,還有一個共同點,外觀都很不起眼,就是一般工業級線材的外貌。不過,我對它們都很有信心,至少我覺得在這個價位裡能有這種表現,已實屬難得,我也曾經用這兩條線以蝦米鬥鯨魚之姿,扳倒更高價的音響用USB線。這次他們有機會以少勝多(這多和少,當然是指價位)嗎?

Run過幾天後,再來重聽NEUB-1020,一聽果然厲害,我暗忖:「這回我家二寶恐怕沒辦法扮豬吃老虎了。」NEUB-1020聲音更放開了點,起初剛開聲時聲音僵硬感,已經驅除大半,之後還會不會更好我不知道,但現在聲音就已經流暢多了,而且讓我忍不住就將聽了起來,也忍不住地把心得記錄下來。我先前聽見的特點依舊,只不過,這時更認真聽來,才真正體會到它的好。


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聲音凝聚、形體輪廓清晰立體

首先我要誇的,就是它聲音的凝聚感,讓每個發聲體都更為具體且寫實。聽Cassandra Wilson的「Rendezvous」,Cassandra本人的聲音輪廓清晰,而且聲音浮凸,如果Avanzato聽到的聲音是浮刻,那NEUB-1020的聲音就是實際的雕塑品。聲音更有密度,質地也更緻密,相較起來,Avanzato就相對鬆了點。鋼琴演奏顯的音粒清楚分明,還帶著溫暖質地以及些許的黏滯感,煞是好聽。貝斯的撥奏適可而止,沒有誇張的澎鬆低頻,也不至於收束過緊因而缺乏彈性,那撥奏聽來真是舒服。打擊樂豐富又活潑,甚能表現那此起彼落的變化。

聲線圓滑,全無毛邊

再聽「悄悄告訴她」電影原聲帶,這張唱片,錄音甚好,音樂甚美。我經常夜間輕聲播放這張唱片,伴我讀書或寫稿。這裡面有許多弦樂演奏,NEUB-1020不愧是單結晶銀線,表現弦樂果然到位。完全沒有普通USB線的吵雜毛噪,弦樂聲線甚是圓滑,聲音溫暖而帶有光澤,與我印象裡的NEUB-3020比起來,後者的聲音更飽滿溫暖一些,但是高頻的光澤感卻不如NEUB-1020,那高頻的表現對於再生樂音的泛音很有關係,泛音表現越完整、正確,那麼音色的美就很容易浮現出來。NEUB-1020在這方面真是高手,我聽不出因為失真帶來的毛邊、喧噪,聲音卻是沈穩且明確,我們都稱這叫什麼來著?是的,這就是高級味。

低頻有量、有延伸、有速度

它的低頻也值得一書。休要以為銀線低頻就少,我聽見的低頻有延伸,也有量,而且出的快、收的快,鼓聲尤可為證。聽Dali示範CD第四輯,聽過這些Dali出的測試音樂專輯,就會深感Dali不簡單,會做喇叭,還要懂聽音樂,音響永遠是為音樂服務的,知道怎麼聽音樂,怎麼辨別聲音好壞,才能做出好音響。這裡面的選曲,多得是讓音響迷一聽興奮的鼓聲,我只取其中兩曲為例。當中第四軌,開頭的鼓聲敲得結實飽滿,卻又收的快,速度感讓鼓聲聽起來更為有形體,也更有力量;在圓鼓鼓的鼓聲墊襯下,吉他的演奏鮮明暢快,搭配一些小型打擊樂器,讓音樂中洋溢著綺麗青春。聽第二軌是老牌歌手Tom Jones的歌曲,他本身的歌聲渾厚又富中氣,溫暖的喉韻聽來充滿磁性。當中的鼓聲,原本音色就略悶,似乎敲下又收,帶著猶豫,NEUB-1020讓這鼓聲的變化與背後的情感得以真切傳達,相較起來,Belkin的線,鼓聲就鬆垮了點,聽起來就沒那麼能和歌手情緒相配合。

讓我心服口服地直接埋單

我曾在評論NEUB-3020時表示,它很能表達音樂當中的情感,因此聽來能叫人入境並入情。這回聽NEUB-1020,我要說它比NEUB-3020更高竿,主要在於它帶出了一股聲音的質感,聲音極為安定,高音的溫潤光澤,讓音樂更添韻味,聽起來格外暢舒,我想,這與單結晶銀導體的高傳導性能,以及原廠在結構上下的功夫都有直接關係。NEUB-1020拉開了與我手上參考用USB線的差距,而且讓我心服口服。所以,我決定將之納入我的參考用線,接下來,就等著看,誰下一個來挑戰!

器材規格

型式:USB線(A to B)
導體材質:OCC單結晶銀
售價:4,500元(1m);6,000元(1.5m)
代理商:尼威特
電話:(02)2888-3302
網址:www.neotechcable.com

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