2008/11/20發表,已被閱讀 60,670 分類:後級
Pass X 150.5後級擴大機 在擴大機設計的領域當中,如果少了Nelson Pass,不曉得會變得多麼無趣。強調簡單之美的設計邏輯,Nelson Pass富有哲理的思維與有力的論述,帶領著Hi-End擴大機設計風潮。欣賞著新版的X150.5後級擴大機,同時回味著十多年來對Pass的記憶。

音響圈的教父級人物

Nelson Pass之所以在Hi-End擴大機設計的領域獨領風騷,不僅是擲地有聲的設計創見,還包括對DIY社群的重大貢獻。早年Hi-End音響被視為「車庫工業」,胸懷追求完美志向的工程師,在自家車庫中慢慢累積淬練,他們並不是想和大型音響公司搶市場,而是為了心目中絕無僅有的好聲努力不懈。既然不以大量生產為職志,就不用考慮大量生產的工業邏輯,於是追求最短訊號路徑的設計,可以用手工的方式執行,用料全部自己選定,逐一測量配對,凡是大量生產無法顧及的細節,Hi-End全部可以精雕細琢。

至今,依然有許多音響迷認為DIY才是終極之道,唯有如此才能真正追求「自我音樂風格」的實踐,而Nelson Pass一路從Threshold到Pass,毫不吝惜地與DIY族群分享他的設計經驗,也從實際的產品中,展示他的研發成果。

著名的超對稱放大線路


X150.5是延續過去X150的新版本,也是X系列的入門款後級,技術上的特徵就是Pass所謂的「超對稱放大線路」(Supersymmetry Circuit)。所謂超對稱放大線路,早在1994年由Nelson Pass提出,並獲得美國專利認定。顧名思義,超對稱線路採用完全配對的電子元件,組合成最簡單的平衡A類放大。整部後級只有兩個放大級,第一關是所謂「平衡式」單端A類電壓增益級,第二關的輸出級則是大功率MOSFET組成的電壓隨耦。

簡單的放大線路本身就具備很低的失真,而以平衡模式工作,可有效降低共模失真(CMRR),是大家都很熟悉的線路概念,而超線性放大線路則進一步強化了兩者的效果。在X150.5的說明書手冊裡,Nelson Pass用了五頁說明篇幅解釋超線性放大的概念,內容相當精采,但是評論的篇幅可能無法詳述,我想向原廠取得授權之後,再以完整篇幅和讀者分享Pass的超線性放大理論。

超線性與無負迴授

超線性放大可說是Pass所有器材的共通理論基礎,也和「無負迴授」的理念同步雙生。我們都知道,負迴授可以讓器材的測試數據更好,尤其在失真率的測量上效果非常明顯,但是有許多廠商都反對負迴授,像是Ayre、Pass、Gryphon都強調無負迴授,連真空管大廠Audio Research也在近年來往無負迴授靠攏。


Pass認為負迴授是透過回饋另一個增益來修正失真的訊號,但如果線路一開始就有錯誤或失真,再怎麼樣也不能掩飾過去,所以最好的辦法就是讓線路本身完全不會出錯,所以Nelson Pass才會想出超線性放大,用最簡單的結構,搭配最簡單的兩級增益,達到最低的線路失真。既然超線性放大本身就有很低的失真,又何必再使用負迴授來「修正」錯誤?

在超線性放大的立論當中,全配對的放大線路本身已經可以降低大約90%的失真與噪訊,實際測量值大降低20dB,而超線性放大則處理剩下10%失真與噪訊的90%,換算起來X系列擴大機可以達到傳統擴大機1%的失真率。除了失真與噪訊的降低之外,X系列的成就還把過去只能應用在小功率純A類放大的簡單線路,提升到150瓦,甚至最高到1,000瓦的大輸出,同時維持很低的失真與噪訊。

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終於裝上漂亮藍色表頭

談過超線性放大,讓我們把話題帶回評論主角X150.5。和前一代X150比較起來,X150.5顯得更為成熟,最重要的改變,就是把音響迷期待的藍色表頭給裝了上去。主電源開關設置在背板,前方的撥桿開關則是切換開機與待機狀態,只要打開背板的電源,X150.5便進入待機狀態,藍色表頭只有黯淡的光芒,打開面板的撥桿開關,藍色表頭亮起來,電壓表略為跳動到2點鐘位置,表示進入正常工作狀態。

過去X系列裡面只有X150沒有大型藍色電壓表,向上走的X350、X600與X1000,全部都有迷人的藍眼睛。當然,更漂亮的外觀代價就是價格的上揚,X150.5符合了大家的期待, 擁有不遜於老大哥的外表,但價格也跟著往上走了。

除了藍色表頭之外,X150.5的散熱片和背板則變化不大,向上挑起的散熱片讓X150.5看起來很有個性,背後兩個提把方便用家搬動擴大機。輸入端子平衡與非平衡各一組,喇叭端子也和前做相同。右側還有一個長得像喇叭端子的裝置,那是用來連動Pass系列器材的Trigger,如果你搭配Pass自家的前級,這個端子就派得上用場了。平衡輸出端子上面,有一個用來短路的U字型鐵環,使用平衡輸入時記得拿下來,但如果沒有使用平衡輸入,建議把U字型鐵環裝上去,讓平衡輸入端子短路不作用。

交互搭配各有特色

聆聽X150.5時搭配了PMC MB2與JMR Concorde喇叭,前級也同樣搭配兩款,分別是Pass X2.5與Audio Research LS17。兩對喇叭與兩部前級交互搭配,聲音表現各有千秋,我以同一張穆特的「莫札特小提琴奏鳴曲」做比較,搭配MB2時聲音密度高,中低頻段厚實緊密,樂器實體感很好,而Concorde則強在高頻泛音與延伸,小提琴的光澤和飄逸感更好。而搭配X2.5驅動時,音樂張力較強,音質較為陽剛,是很有力道的演奏,換上ARC LS17時,中低頻的飽滿程度較強,高頻段帶出柔媚的味道。兩款喇叭與兩部前級的搭配,我喜歡把X2.5和 MB2湊成一對,而LS17則和Concorde搭在一起,而關於聲音的描述,主要是X2.5搭配MB2的聲音表現。

充滿男性陽剛氣息

在音質與音色上,X150.5可說是很有男性陽剛氣息的後級,表現小提琴時樂器的線條感特別好,音像形體玲瓏有致,沒有刻意地放大形體,而是精確地描述音樂現場,像是約夏.貝爾的「紅色小提琴」電影原聲帶,獨奏時展現出演奏者彷彿在眼前的凝聚力,加上清晰的線條感,釋放出強而有力的音樂能量。而我所謂男性陽剛氣息,指的就是很有權威感,毫不拖泥帶水的音樂詮釋。


在音樂純度上X150.5同樣深具魅力。譬如Gidon Kremer在ECM重新錄製的「巴哈無伴奏小提琴」,錄音很乾淨,但如果擴大機偏向乾、瘦,就很容易讓這張唱片顯得生硬難耐,但X150.5維持均衡的小提琴演奏,沒有刻意把小提琴的形體放大,精確地讓Gidon Kremer的演奏重現,充滿了鮮活的躍動感,每一個音符轉折處,都牽動聆聽的情緒。X150.5並不是聽起來很「胖」的後級,但也不是精瘦的後級,在音樂詮釋上,X150.5的個性乾淨俐落,音樂的細節、氣氛都很鮮活,就像是高挑均勻的模特兒一般,沒有過多的贅肉,但曼妙的身材就是那麼地玲瓏有致,引人注意。

以150瓦的功率,X150.5可能不能說驅動力無限,但卻是非常實用的功率,我自己長年使用的Luna 6也是150瓦,面對大部分喇叭都算足夠。實際使用時,X150.5正面的表頭並不怎麼跳動,顯示我還沒有探到這部後級的底,如果需要更大的功率,向上還有X350、X600,甚至KW級的X1000,但以「實用功率」而言,X150.5已經很足夠。


從X150.5認識Pass

作為X系列的入門款,X150.5可說是認識Pass的第一步。音響迷為了X150.5所付出的金錢,買的不僅是Nelson Pass畢生的研究成果,最重要的是純淨而精確的音樂重播。X150.5的音樂表現質地純淨,沒有渲染的龐大,而是忠實不做作的個性,直接而乾脆地描述唱片的內容。即使新版X150.5價格向上提升,但依然是Pass X系列家族當中最超值的一部後級。

Pass X150.5器材規格

型式:晶體後級擴大機
輸出功率:150瓦(8歐姆負載)
增益:30dB
輸出電壓:最大50伏特
輸出電流:最大20安培
輸入阻抗:22k歐姆(平衡)
阻尼因數:250
動態範圍:145dB
頻率響應:DC~1.5MHz(±3dB)
尺寸/重量:19×7×20英吋(寬×高×深)/70磅
參考售價:300 ,000元
進口總代理:進音坊
電話:(02)2838-0729
網址:www.gloriaaudio.com.tw
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