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2011/03/17發表,已被閱讀 57,012 分類:訊源
KingRex UC192數位介面轉換器 在2011年CES音響展上,USB DAC與加裝USB輸入介面的CD唱盤儼然已經成為數位訊源的新主流,好像少了USB輸入介面就跟不上時代了,可是許多音響玩家早就已經擁有優質的DAC,難道非要改朝換代升級不可?那以前投資的高階DAC不就無用武之地?別急著丟掉手中的寶貝,這部KingRex UC192提供了一個新選擇,這是一部數位介面轉換器,也就是連接電腦與傳統音響(DAC)的數位橋樑,輸出規格高達32bit/192kHz,幾年內都不怕落伍,而且價格便宜,花小錢就能讓本來擁有的高階DAC馬上和電腦搭上關係。

KingRex這部UC192是電腦與傳統音響之間的「數位橋樑」

USB與音響結合

USB在個人電腦的應用已經發展了好幾年,目前已經是公認最方便使用的數位介面,當然,USB的發展並不是為了數位音樂,而是為了電腦周邊設備連接,所以USB與音響結合的腳步拖了好幾年,我們才看到比較成熟的應用。和USB差不多時間出來的數位介面還有Firewire,規格上比USB還要好一些,專業錄音領域多偏好Firewire,可是因為規格相對嚴謹,安裝設定便利性不及USB,慢慢地就演變為USB獨大的局面。也因為USB取得了數位介面的主導權,音響產業開始往USB靠攏,想辦法把USB納入數位訊源,把電腦和音響結合在一起。

追求好聲音的新途徑

USB DAC或者像KingRex UC192這種數位轉換介面興起,並不單純只為了把電腦接到音響上面,而是追求好聲音的新途徑。其實要讓電腦和音響結合,拿一條3.5mm轉接RCA線就可以了,便宜又簡單,何必那麼麻煩外接一堆新奇的配件?問題就是一般電腦音效卡不夠好,就算買了好音效卡,電腦裡面裝的還是廉價交換式電源,干擾問題多多,想搞出好聲音簡直是緣木求魚,但電腦擁有龐大的儲存空間,硬碟價格也越來越便宜,很多人都開始把CD存入電腦,建立專屬的音樂資料庫,找音樂不再需要從CD架上翻箱倒櫃,在播放軟體(如iTunes或Foobar)裡面打個關鍵字,曲目就乖乖跑出來了。

數位輸入很簡單,就單純一個高速USB 2.0介面。

可傳輸32bit/192kHz的數位訊號

眼前這部UC192在規格上有兩項值得注意的特點,第一、UC192可以接收並輸出32bit/192kHz的數位訊號,比起一般24Bit/192kHz要更上層樓;第二、除了一般S/PDIF數位輸出之外,UC192還多了I2S介面。第一項特點有數學上的意義,從24bit到32bit,講的是音樂的「解析度」(resolution),數學上代表從2的24次方進化到2的32次方,換成數字來看就是解析度從16,777,216增加為4,294,967,296,這個數字和取樣頻率(Sample Rate)相乘,再乘以聲道數(譬如兩聲道就乘以2),才是所謂的位元率(Bit Rate),這個數字代表單位時間內(每一秒)要處理的資訊量,Bit Rate越高,代表音樂解析度也越高,檔案也越大。以UC192最高傳輸32bit/192kHz,試著把4,294,967,296(解析度)x192,000(取樣頻率)x2(聲道),就知道位元率有多高了!

I2S數位介面

第二項特色是多了I2S數位介面。一般數類轉換器(DAC)的數位輸入採用標準S/PDIF數位介面,這個規格是Sony和Philips當年制訂CD規格時,一併訂立的數位傳輸規範,但I2S呢?嚴格說來不是數位傳輸規範,而是傳輸協定(Protocol),定義比較鬆散,可以讓協力廠商自行調整應用,所以I2S的端子有很多種變化,傳輸線的腳位定義各家也有所不同,自然不容易像S/PDIF那麼容易普及。好吧,我們這麼多年也沒重視過I2S,怎麼UC192用了就說特別?I2S比起S/PDIF更優越之處,就是時間訊號的傳送,I2S內部總共5條傳輸線,4條用在兩聲道音訊,多的那一條就是獨立的時間訊號了。傳輸時間很重要嗎?非常重要!要「校正」時基差需要參考標準,而獨立傳送的時間訊號就是校準的依據,這也是I2S比S/PDIF規格上更優秀的地方。

數位輸出介面很完整,S/PDIF與AES/EBU兼備,還多了I2S。

使用UC192的「目的」其實很簡單,就是透過UC192這個「數位橋樑」,從USB介面擷取數位音樂訊號,然後用S/PDIF或I2S輸出介面傳送到DAC進行解碼。大多數傳統DAC一定都有配置S/PDIF端子,而UC192所配備的 S/PDIF包括同軸與AES/EBU,在原廠的設定中這兩個數位輸出端子並不是相互獨立,而是同一組輸出,所以使用S/PDIF數位輸出時,建議只使用其中一組,不要兩組同時使用。

但I2S呢?由於傳輸協定不一樣,I2S是獨立的數位輸出,所以可以同時使用I2S與S/PDIF。可是I2S目前相對應的DAC很少,義大利North Star Design自家Model 192 MKII與Extremo都有I2S,而且端子和UC192一模一樣,隨插隨用。其他像PS Audio也有I2S,但接頭不一樣,UC192就派不上用場,要等相對應的數位線推出才有解。我自己使用North Star Design的USB DAC32,I2S剛好可以拿來用,而且KingRex隨機送來的I2S線品質很不錯,比我的原廠隨機線要好,我一用就上癮了,不曉得有沒有單獨賣,要是有的話,建議每一位North Star Design用家可以買一條回來升級。

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安裝驅動程式

講起來UC192的使用似乎很簡單,就是拿來當作電腦和DAC之間的「數位橋樑」,好像把線接起來就可以用了,但實際上卻不是如此。如果您是Mac用家,而且版本比較新(或者講是Intel時代的Mac,而不是Power PC時代的Mac),只要把UC192接上去,馬上就會出現在裝置列表當中,而且設定選單都已經可以使用了。但如果您是PC用家就比較費事了,這部DD一定要安裝驅動程式,UC192隨機光碟請拿出來安裝,但我拿到機器之後卻怎麼樣也裝不起來,本來猜想我的NB是Windows 7 64位元版,但後來詢問之後才發現UC192韌體和驅動程式都需要更新。在脫稿之前我打電話問了KingRex的技術人員,原來我不是第一個遇到問題的人,驅動程式更新比較容易,問原廠去哪裡下載就可以解決,但韌體要送回去原廠升級,還好這是免費服務,不然消費者可會生氣的。總之,UC192搭配Mac(不能太舊喔)很容易,搭配Windows系統可能會遇到一點小麻煩,萬一和我一樣無法安裝驅動程式,打個電話去KingRex,他們會提供專業的解答,如果需要更新韌體,他們也很樂意幫消費者處理。

Mac不需要安裝驅動程式

Mac用家很幸福,只要把UC192接上去,馬上就會出現在裝置列表當中。注意IIS 1與SPDIF Out都是UC192,輸出時要選擇哪一個端子輸出。另外UC192的S/PDIF雖然有同軸與AES/EBU兩個端子,但兩者並非獨立,使用時建議只選其中一組輸出,不要兩個S/PDIF輸出同時使用。

iTunes現在還不能播放高解析度FLAC,所以我另外安裝了Decibel播放軟體,操作介面很簡單,佔用細統資源也很小,但音樂管理功能不佳,不過Decibel播放出來的聲音品質可是一級棒,推薦Mac用家下載安裝。

PC需要安裝驅動程式



畫面上可以看到驅動程式安裝成功,不過我卻是忙了好一段時間,因為我的Windows 7是64位元版,原廠光碟裡面的驅動程式不支援,於是重新找KingRex索取驅動程式,這才知道原來韌體也要更新,於是又換了一部UC192。原先買了UC192的朋友一定會想:那我可不可以更新韌體?沒問題,打個電話給KingRex,他們很樂意為用家免費更新韌體。


Adaptive Mode傳輸

既然和技術人員聯絡上了,我特別問他們UC192的工作模式,原來UC192的USB採用Adaptive Mode傳輸,資料主要靠電腦端而來,但UC192的內部校正時鐘精確度達1ppm,即便是自動校正,也不會影響音樂訊號。聽到這裡,很多人要問怎麼不是Asynchronous Mode呢?一般人不是說這個模式比較好聲?這如果要解釋清楚,恐怕要多寫一大篇,且留待下回分解,但我想先說Adaptive Mode並不是不能用,Asynchronous也不是絕對好,全看是不是有找到設計的關鍵點。

幾乎感覺不出差異

看來KingRex的設計人員確實有找到設計UC192的關鍵所在了!我把Mac Book Pro的USB輸出接到UC192上面,用I2S輸出給USB DAC32,另外把Mac Book Air用USB輸出給USB DAC32的USB輸入端子,聆聽「Belafonte Sings The Blues」,透過USB DAC32的數位輸入檔位切換,我就可以很快地在I2S與USB直入之間比較。交互切換了幾次,非常訝異,這UC192雖然是一座「數位橋樑」,但接了就像是沒接一樣,幾乎感覺不出差異。這實在出乎意料之外,理論上「數位橋樑」經過時還是會抽點稅,少不了減損一些,但UC192卻是清清如水,一點也不覺得有經過什麼接駁器材。玩音響最怕「多個香爐多隻鬼」,但UC192則沒有這樣的問題,有沒有UC192都感覺不到明顯的音質與音色變化。

中性通透之路

手頭上沒有和UC192一樣擁有I2S的DD轉接器,我另外找來Lindemann USB-DDC 24/192來試,但比較的是S/PDIF,搭配的DAC一樣是USB DAC32,但因為USB-DDC 24/192沒有AES/EBU,所以我使用同軸輸出來比較。我播放賓演奏的「貝多芬小提琴協奏曲」交替試聽,很有趣,UC192一樣是清清如水,但解析力似乎沒有I2S來得好,但如果同樣使用同軸輸出,Lindemann USB-DDC 24/192比較起來相對色調稍暖,個性溫和了些,也比較討喜,而UC192則音像刻畫比較銳利,比較鮮明。此外兩者數位輸出之後,送到同一部DAC解碼,UC192的音量還算正常,而Lindemann則音量稍小一點。我第一次試著比對DD這類器材,沒想到簡單的數位橋樑,一樣有著細微的變化,Lindemann比較有主張,音樂的色調更柔美些,但數位解析力一樣維持得很好,相對之下,UC192比較質樸,線條比較銳利,也比較走中性通透之路。


值得大力推薦

像UC192這類專門當作數位橋樑的DD轉換器,本質上應該是盡量不影響原有訊號,UC192確實做到了。我打電話向KingRex的技術人員詢問安裝細節時,最後我問了一句:「KingRex怎麼能把UC192做得這麼便宜呢?」這部DD雖然尺寸不大,但小巧的箱體卻有很不錯的金屬加工質感,外接的變壓器雖然是7.5V的標準製品,但KingRex自家還有相對應的PSU線性電源可以搭配升級,我實在很難想像UC192竟然賣不到5千元。在試聽過程中雖然遇到了不少小狀況,安裝比較麻煩,但裝好就很穩定,熱拔插也不會出問題(這試試就好,不是正常使用方法),而KingRex告訴我,驅動程式與韌體更新近期就會解決,安裝會更加人性化與簡易。撇開安裝的小麻煩,UC192的效果確實令人意外,這麼一個小盒子解決傳統音響連接電腦的問題,而且對原本的音質幾乎聽不出有任何影響,價格又不貴,值得大力推薦。

喔,推薦當然不能光說不練!忘了說,U-Audio編輯部決定把UC192買下來了,這樣試聽室裡面的老Audiomeca DAC也可以接電腦聽了!

KingRex UC192器材規格

型式:數位訊號轉換器
輸入端子:USB 2.0
輸出端子:S/PDIF(RCA)、I2S(RJ45)、AES/EBU(Tiny XLR)
電源:7.5V/1A(可更換專用線性電源供應器)
尺寸:88×82×24mm(L×W×H)
參考售價:4,599元

廠商:景瑞科技
電話:02-8226-9561
網址: www.kingrex.com

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