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2011/01/05發表,已被閱讀 31,746 分類:前級
試聽Pass XP-10前級擴大機 在美國Hi End音響圈當中,Nelson Pass可說是活傳奇之一,而且這位「先輩」的長相活似「回到未來」電影裡面的怪博士,灰白的爆炸頭和他的言論一樣勁爆,我在CES曾經與他有一面之緣,聽他聊天起來倒是率直,是不折不扣的技術人。不過看起來粗獷的Nelson Pass,設計出來的擴大機卻是如此細膩。新系列的XP-10與XP-20前級之前曾經在代理商安排下,搭配全套Pass器材與Piega喇叭試聽,印象深刻,這次借回來仔細試聽,只覺Nelson Pass不僅寶刀未老,對音樂重播的深思熟慮,卻是更上層樓了,而這不僅是Nelson Pass一人的功勞,還加上整個設計團隊的努力。


「少就是多」的信奉者

深思熟慮?這話會不會講得離題?先不講聲音,XP-10就比起前一代X系列前級多了一些想法,Pass一直是「少就是多」(less is more)哲學的信奉者,XP-10確實越來越精簡了。哪裡精簡?把錄音輸出端子直接拔掉,也沒有連動控制的RS232,XP-10真的是不折不扣的高電平放大前級,除此之外就沒有了。拔掉這些功能有哪些影響?省去錄音輸出端子,線路自然更精簡一些,深思熟慮在哪裡?以前很多人需要CD轉錄在錄音帶上,現在連錄音帶都幾乎買不到了,何必畫蛇添足。至於省去RS232連控,代表Pass是「純音響派」,不想跟著自動控制系統的潮流起舞,Custom Installation在美國非常流行,身為美國音響廠商,Pass這麼做可能會失去一些市場,但卻是真正為好聲做設計。所以我說XP-10是深思熟慮之後的新產品,他們念茲在茲都是為了好聲著想。


「永不關機」

「少即是多」的設計觀念在XP-10上面處處可見,不單是拔掉錄音輸出與連控端子,XP-10也沒有電源開關,插上電源線直接就開機。沒電源開關怎麼關機?Pass就是不希望用家沒事開開關關,隨時讓前級保持在最佳工作狀態,這樣會影響機器的壽命嗎?以前級來說問題不大,因為前級耗電量不多,工作溫度也沒那麼高,加上Hi End廠商用料嚴謹,「永不關機」應該沒問題,我自家使用的晶體前級和DAC幾乎都不關機,也從來不傷風感冒。在XP-10面板上,就只有簡單的4個按鍵,一個是靜音(mute),旁邊是模式選擇(mode),接下來兩個是輸入檔位切換開關,真是夠簡單了。

這麼簡單的前級,大多數人買回家只要接好訊號線,電源一插,XP-10就可以快樂唱歌了。但如果你是多聲道與兩聲道「共治」,要怎麼辦?放心,Pass瞭解這項功能不該省,可以把一組RCA輸入切換為bypass,整合在多聲道系統當中。可是為了精簡,XP-10的面板就那麼4個按鍵,沒辦法設定,得要從遙控器操作。


至於面講到Pass設計團隊,在他們家的產品當中,後級擴大機設計多出自Nelson Pass之手,至於高電平放大與唱頭放大,大都是副總裁Wayne Colburn負責,在機板上面也可以看到他的大名。至於XP系列新的外觀,則是現任總裁Desmond Harrington規劃,這位先生過去曾在Krell服務,簡單地在面板上增加了一道凹槽,就讓XP-10的外觀增添了現代感,同時也維持了Pass既有的產品風格。

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「全平衡」連接

XP-10如此簡單的設計,真的是簡單接好線就能聽,不過偏好全平衡的Pass,建議最好能採「全平衡」連接,最能發揮XP-10的好聲,這全平衡包括從CD到前級、後級都要平衡。我很少這樣建議如此使用,因為理論上全平衡並不保證好聲,而是保證噪訊較低(保證的前提是認真做的線路),但我把North Star Design USB DAC32的平衡端子和RCA端子都連接到XP-10上面,交互切換比對,不難聽出音質細部的差異,全平衡不僅噪訊更低,質地、厚度、細節都比RCA要好上一籌,可見Pass處理「全平衡」確實有一套。大部分的前級XLR和RCA也都或有差異,但差距不大,XP-10在這兩者之間的差異則比較明顯。數位訊源平衡了,搭配的後級也一併平衡,聆聽時搭配Mark Levinson No.532H後級,驅動JK Audio PM-10號角喇叭。


音符更為圓潤

XP-10的聲音魅力來自音樂的純度,早年X系列的前級我也聽過不少,但總覺得Pass的後級要來得比前級高明,但XP系列則讓人改觀。與前一代X系列印象相比較,XP-10更顯溫潤、更顯醇厚,如果套句音響迷喜歡用的形容詞,就是聲音變得更甜了,印象中的X系列音質一樣純,但質地冷冽許多,聲音厚度沒有XP-10要好,相較之下,XP-10的聲音個性很容易一聽就討喜,而且這種厚聲並沒有犧牲中性的聲底,XP-10雖然更溫更醇,但卻不是增添音染來討喜,而是讓音符更為圓潤,就好像精心打磨過一般,多了一些溫暖的音樂光澤。或者這麼說更直接,以往的X系列前級偏向理性,而XP則增添了感性,真實之外添加了美感。

細膩、圓潤、厚實的聲底

這麼說很抽象,舉例來說吧,用XP-10播放小提琴,弓弦摩擦的細節很豐富,共鳴也很飽滿,印象中X系列前級的小提琴就沒有XP-10這麼地飽滿厚實,播放一些激烈的小提琴音樂,XP-10更顯游刃有餘,像是Astoria樂團演奏的「Astor Piazzolla: Adios Nonino」,收錄探戈大師皮耶佐拉的曲子,用弦樂與打擊樂熱鬧演出,第一軌「Michaelangelo 70」小提琴快速由低而高的滑音,衝勁十足,如果音響系統細瘦薄弱,小提琴肯定尖銳火辣,馬上就聽不下去了,但XP-10細膩、圓潤、厚實的聲底,讓小提琴如熱刀切奶油一般,一下子滑開,乾淨快速,散發明亮璀璨的光澤,但卻一點也不刺激刮耳,緊跟著進來手風琴、弦樂群和打擊樂熱鬧地合奏,交織出熱力十足的探戈場面,音樂雖然火辣辣,但XP-10輕鬆地鋪陳出條理分明的旋律線條,小提琴激昂地和手風琴、打擊樂對話,大提琴與中提琴則襯底呼應,XP-10則把內中的感情表現得精彩,這樣的探戈有著健康的活力,熱鬧卻不吵鬧。

動的音樂條理分明,那表現靜的音樂呢?我想舉館野泉演奏的「西貝流士鋼琴作品集」,這是1971年的錄音,從CD的背景噪訊可以感受到原本是一張純類比錄音,很容易聽見母帶的嘶聲,但是XP-10卻能用深沈安靜的音樂背景,讓我們清楚地把母帶噪訊和音樂本體分離開來。是的,我們聽得到母帶噪訊,但音樂卻是浮在母帶噪訊之上,清楚地刻畫出來,那是XP-10漆黑安靜的背景,讓我們清楚地把類比母帶的底噪和音樂分離得清清楚楚。這張CD本身聽起來確實很有LP味,但用XP-10播放起來,LP的類比味道更濃了。一般愛樂者聽西貝流士,多半偏好他的管弦作品,像是「芬蘭頌」、「小提琴協奏曲」,音樂激昂中帶有民族風味,但西貝流士的鋼琴作品則流露出北國寧靜的意像,館野泉的演奏清清淡淡地,在XP-10上面聽來則多了一分人文味,鋼琴的顆粒感、重量感適中,音樂旋律線條簡單,流露出寧靜的氣氛,如果鋼琴的重量再重一點,音樂的寧靜感就會淡一點,如果音樂的重量感再多一點,那音樂就會比較凝重,如果硬要挑毛病,我會覺得XP-10的密度稍薄,收束比較鬆,不過這樣的均衡感可以讓音樂聽來更輕鬆一點,或許那是Pass調校XP-10的想法。

弦樂柔中帶剛

相較於X系列,XP-10確實是更沒有火氣,更為精純,而且音樂總是帶著很不錯的輕鬆感,遇到大場面一點都不會緊繃緊張。我想舉馬捷爾指揮維也納愛樂演出的「德弗札克第八號、第九號交響曲」,在第八號的第三樂章開始,弦樂漂亮地拉出充滿斯拉夫風情的旋律,音樂的線條感很重要,如果缺乏線條的力道,那濃郁的斯拉夫風情就會淡薄許多,XP-10很能掌握住張力的輕重,它不是張力很強很重的類型,卻是輕鬆中帶著韌性,弦樂的張力不錯,但當中還藏著柔軟的暗勁。又像是第九號交響曲的第四樂章,導奏一樣是弦樂開始,但卻是一段緊張接著緊張的開始,XP-10在表現一波又一波的弦樂,柔中帶剛,緊接著銅管鋪陳的第一主題,場面浩大,氣度恢弘,XP-10能賦予銅管漂亮的光澤,但卻不顯刺激緊繃。

更顯成熟韻味

從X系列到XP系列,Pass前級的改變很明顯,聲底更為乾淨,音樂更為輕鬆,或者說,前一代X系列是「剛中帶柔」,這一代XP系列則更像是「柔中帶剛」,換句話說,XP-10依然保有Pass中性、乾淨、通透、細節豐富的特質,但質地更溫、更醇、更厚,賦予音樂更柔、更媚、更甜的風貌,如果說Pass的前級本來就是麗質天生,XP-10則是更顯成熟韻味,增添了百媚千嬌的姿態,在中性之中,增添了音樂的美感。

Pass XP-10前級擴大機 器材規格

增益:0dB/10dB(可切換)
頻率響應:-3 dB @ 2 Hz,-3 dB at @ 60 kHz
失真:< .1 % THD typically, <.002% @ 2 volts @ 1KHZ
最大輸出:15 volts rms (平衡)、15 volts rms (非平衡)
輸出阻抗:150 ohms (非平衡)、300 ohms (平衡)
輸入阻抗:48 kOhm (非平衡)、96 kOhm (平衡)
CMRR typical:-60 dB(1KHz)
Crosstalk typical:-90 dB(1KHz)
訊噪比:< -110 dB, Ref 5V
電源消耗:10 watts
尺寸:431×101×304mm(W×H×D)
重量:14.5kg
參考售價:320,000元
進口總代理:進音坊
電話:(02) 2838-0729
網址:www.passlabs.com

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