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2010/09/17發表,已被閱讀 125,056 分類:訊源
North Star Design USB DAC32 本來我就是North Star Design Model 192 MK II數類轉換器的用家,所以代理商也在第一時間把進化版的USB DAC32送到我家,才剛拆箱聽過一個晚上,我就決定把這全台灣第一部USB DAC32買了下來。雖然我可能是全台灣第一個USB DAC32的正式用家,可是寫評論的動作倒是慢了很多,拖了好幾個月才寫出來,原因不是USB DAC32不夠好,而是太好了,讓我花了很多功夫來玩這部DAC。

支援PC&Mac

奇怪,USB DAC32有這麼難使用嗎?得要花好幾個月來玩?其實USB DAC32的使用非常簡單,傳統的CD轉盤對應的數位傳輸介面,USB DAC32一應俱全,同軸、光纖、AES/EBU來者不拒,而對應自家Model 192 MK II轉盤的I2S介面更是重要,可以接收轉盤傳輸24/192的昇頻數位訊號,這項功能可是North Star Design比起其他轉盤/DAC組合更強的地方。從外觀上來看,USB DAC32幾乎和前作Model 192 MK II DAC一模一樣,面板還是漂亮的波浪髮絲紋,但增加了88.2與176.4的指示燈號,而背板上最重要的改變則是新增USB輸入端子。如果要「簡單」使用USB DAC32,只要把CD轉盤的數位輸出接上去,USB DAC32就能開嗓,而電腦用起來也不難,預先把原廠隨附的驅動程式安裝完成,不管是PC或Mac,USB DAC32也會乖乖聽話,開心地唱著美妙的音樂。

「正確而合宜」的方法Rip CD

這麼講USB DAC32應當很簡單啊,怎麼總編搞了好幾個月?好,這USB DAC32用起來真的很簡單,但要把電腦那端搞定,那才真的是花時間,為了調整出理想的組合,我另外新買了兩部電腦,PC和Mac都有,Mac版iTunes另外加上外掛,把數位輸出拉到32bit/192kHz,重新以「正確而合宜」的方法Rip CD進入新電腦,還要找適當的高解析度音樂檔案來播放,這些都不是本來評論音響的內容,反而比較像是PC Home編輯的工作,著實讓我花了好一番功夫,才把電腦這部分的麻煩事搞定。但這段辛苦也值得,這兩年來我經常辦音樂講座,常常要反覆播放特定樂段,若是靠傳統CD唱盤的快轉和倒轉,操作非常不便,有了USB DAC32之後,我用電腦USB輸出,再透過Wi-Fi連接,以iPod Touch或iPad遙控iTunes,音樂就輕鬆掌握在手中,快轉倒轉分秒不差,音量控制也納入指尖,此後USB DAC32不僅是在家裡聆聽的器材,還要跟著我南北征戰,成為音樂講座的重要工具。

上:Model 192 MK II/下:USB DAC32

32bit的境界

關於電腦的麻煩事就不詳述了,接下來我打算把評論文章回歸USB DAC32。對於North Star而言,Model 192是這個義大利廠家的長青機種,他們在數位類比轉換的領域,名氣雖然沒有dCS大,但他們也是最早推出高位元解碼的音響廠家之一,第一部讓他們在國際Hi End音響市場上發光發熱的機器就是Model 192,在2001年上市,經過7年之後他們推出Model 192 MK II,這第二代產品長相和前一代幾乎一模一樣,但增加了平衡輸出。而這部2010年問世的USB DAC32,離前一次改款僅相隔3年,規格就從24bit躍升到32bit,而且還多了高速USB 2.0輸入,可見這一波數位音樂浪潮來得又快又急,連很少改款的North Star也感受到了音響市場上對USB輸入的需求,不單提前改款,更一口氣把USB DAC的規格拉到32bit的境界。

這第二代產品長相和前一代幾乎一模一樣

雙單聲道平衡設定

從32bit的規格,很容易理解USB DAC32比起前一代的解析度提升許多,而且USB DAC32在數位解碼就採雙單聲道平衡設定,可有效提升聲道分離度,類比端則採差動放大,著眼於訊噪比的提升。關鍵的電源供應和前一代差不多,一樣配備了兩組環形變壓器,把類比和數位的電源供應分開。其實USB DAC32和前一代Model 2192 MK II兩者問世的時間僅相隔三年,數位線路與類比線路的變化並不大,讀者可以參考Model 192 MK II的評論。

上:Model 192 MK II/下:USB DAC32

USB DAC32兩大強處

雖然說USB DAC32在數位與類比線路的基本架構和Model 192 MK II差不多,一樣是全平衡、差動放大加上數位類比分離供電,但USB DAC32有兩大強處超越前作,第一、配備的數位處理晶片更快更強(這是所有數位產品的宿命,越新越好);第二、增加了與電腦連線的USB端子,就這麼兩項功能讓我非升級不可!關鍵就在USB DAC32的USB輸入,做得實在太棒了,過去我總覺得傳統CD轉盤比起電腦USB輸出要好得多,現在用USB DAC32,兩者幾乎是不分軒輊,甚至有機會讓電腦超越傳統轉盤,因為電腦可以播放高解析度音樂檔案,但CD轉盤不行,從源頭開始電腦就贏過傳統CD,開啟了Hi End數位音樂的新世界,而USB DAC32就是我打開這個新世界的鑰匙,你說,我怎麼能不心動加上立刻行動呢?

專屬的驅動程式

擁有USB輸入的DAC不算是新聞,市面上相似的產品多得是,但North Star Design的設計有其獨特之處。首先,North Star Design為USB DAC32撰寫的專屬的驅動程式,這就和大多數其他USB DAC很不一樣了,有專屬的驅動程式,表示作業系統可以正確地辨認USB DAC32的硬體,而不是拿通用的驅動程式把它當作普通的DAC使用。第二、USB DAC32可能是目前第一部配備High Speed USB 2.0介面的高階DAC,克服了USB傳輸32bit/192kHz訊號的頻寬瓶頸,這是領先群雄的特點,也替消費者放眼「未來」,就算數位規格怎麼進化,USB DAC32都很不容易退流行。


進化到32bit/192kHz

目前透過電腦聆聽音樂主要有兩大來源,一是把既有的CD RIP進入硬碟,一是透過網路下載。RIP CD的原始檔案規格是16bit/44.1kHz,就算原原本本保留CD檔案進入電腦,最高規格也不會超過16bit/44.1kHz,這些音樂檔案透過高速USB傳入USB DAC32,先由Cirrus 4818晶片接收,然後進入Cirrus CS8421昇頻至32bit/192kHz,最後才交給Burr Brown PCM1795做數類轉換。好,這代表USB DAC32本身會做數位昇頻和解碼的動作,所以不管我們給USB DAC32標準CD的音樂資料,或是壓縮比率比較高的AAC,全部都會經過USB DAC32昇頻解碼,所以現階段而言,USB DAC32可以扮演把所有CD收藏進化到32bit/192kHz的角色,這也是它最有價值的地方。


但USB DAC32那「放眼未來」究竟在哪裡?重點就在高速USB輸入,目前高解析度音樂母帶的發行越來越盛行,這些錄音室裡面的寶貝,本來因為檔案太大,沒辦法作商業發行,現在用DVD做載體可以做實體銷售,或者在網路上付費下載,寬頻網路逐漸改變了音樂銷售的面貌,而這些24bit/176.4kHz或24bit/192kHz的數位母帶,就可以用USB DAC32來解碼了。把高解析度的音樂送入USB DAC32,就會正確認出輸入的檔案格式,面板對應的44.1/88.2/96/176.4/192則顯示正確的解碼對應。

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細膩度更勝一籌

關於USB DAC32的設計與先進之處大致表過,接下來該談談最重要的音樂表現了!這是一部來自義大利的音響,從外觀到聲音,都很有義大利的味道,USB DAC32的尺碼不大,外觀簡單大方,聲音則是亮麗灑脫,彷彿對應著義大利耀眼的陽光。最早North Star Design推出第一代Model 192時,我就很喜歡那亮麗通透的聲音特質,但第一代的聲音對我而言太耀眼了,解析度很高,細節很多,但下盤(低頻)的穩固性比較弱,到了Model 192 MK II,中低頻的表現就比起第一代進步許多,理當是改為全平衡線路的優點,聲音表現直追上級機Extremo,所以送來寫評論時,我也抗拒不了誘惑,直接買單。而最新版的USB DAC32的聲音和Model 192 MK II差異就沒有那麼的大,聲底很接近,就是亮麗中帶著恰當的厚度,音樂密度很好,而拜32bit/192kHz數位規格的提升,USB DAC32的細膩度比Model 192 MK II更勝一籌。可是就這麼「更勝一籌」,再加上高速USB輸入,我再一次無法抗拒USB DAC32的誘惑,馬上升級了!


由於USB DAC32不僅是我在家裡聽音樂的工具,更是我做音樂講座的伙伴,在準備課程時,我必須大量試聽同一曲目的各種版本,箇中差異確實考驗著器材的音樂重現能力。譬如貝多芬第五號鋼琴協奏曲「皇帝」,為了準備音樂講座,我準備了十幾個版本反覆聆聽,抓取小節句,這是一件耗時的工作,但有了USB DAC32卻讓反覆聆聽的過程充滿了樂趣。例如季雪金在EMI的老版,老類比錄音轉數位之後,依然有著濃郁厚實的質感,但尾韻較短,強奏時收得比較快,USB DAC32盡可能地抽絲剝繭,把藏在錄音中的細節挖掘出來,即使一般感覺比較不明顯的踏板使用,在USB DAC32依然可以聽出來細部的抑揚頓挫。


塞爾金(Rudolf Serkin)演奏的「皇帝」
當唱片版本越聽越新,USB DAC32的優點更是明顯,譬如塞爾金(Rudolf Serkin)演奏的「皇帝」,我手上有兩版,一是1962年伯恩斯坦指揮紐約愛樂的Sony版,另一張則是1981年小澤征爾指揮波士頓交響樂團的Telarc版,兩者錄音年代相差將近20年。單就錄音來說,1981年的Telarc當然全面勝出,弦樂的細膩之處溫柔婉約,鋼琴的顆粒感與光澤感絕佳,而塞爾金經過歲月磨練出來的成熟穩重,在第二樂章的慢板時更顯渾然天成,透過USB DAC32聆聽,可以感受到八十有餘的塞爾金詮釋貝多芬的厚與重,也感受得到年輕力盛的小澤征爾,謹慎禮貌地跟著大師的腳步,藏起鋒芒,以準確的節拍陪伴鋼琴主角。

換上1961年的錄音,那時的塞爾金與伯恩斯坦同樣享譽國際樂壇,兩者地位相當,加上活力充沛的紐約愛樂,這個組合的「皇帝」從第一樂章的強奏一出來,鋼琴緊隨而上的滔滔不絕,馬上可以感受到勢均力敵的氣魄,鋼琴與樂團相互呼應,這樣的貝多芬年輕多了,音樂一樣有重量、有力道,但音符的躍動感更好,在USB DAC32上面,可以明顯感受到1961年的錄音細節還是少了些,但中頻段更為溫暖,尤其是銅管的表現。把「皇帝」這兩個版本講得這麼細,其實是因為USB DAC32真能把許許多多音樂細節挖掘出來,而且用很自然的方式呈現,在豐富的細節中又保持高度的音樂和諧感,就是USB DAC32表現音樂最大的魅力所在。

豐富的音樂場景中盡情品味

從表現音樂的質地來說,USB DAC32是比較亮麗的器材,它有著漂亮的高頻延伸,展現出舒服明亮的音樂光澤,還帶著適當的暖色調,即使音樂細節不絕於耳,USB DAC32還是能表現出整體音樂的和諧感,這也是音響迷人之處。以32bit/192kHz的規格畢竟是技術上的東西,我們買音響實際想擁有的並不僅是規格,更是追求音樂的本質,USB DAC32雖然標榜規格,但這部數類轉換器展線了更多的音樂魅力,那才是讓人迷醉的重點。我前面的「皇帝」還沒講完,季雪金、塞爾金都是相對較早的錄音,就算聽布蘭德爾、波里尼、巴倫波因、齊瑪曼,錄音也多落在80、90年代,新錄音呢?沒問題,年輕貌美的葛瑞茉(Helene Grimaud)在DG錄音年份是2007年,這個時代當然是全數位錄音,在USB DAC32上面馬上可以聽到解析度超高的特質,鋼琴顆粒清晰通透,樂團各個聲部的起伏變化,與鋼琴緊密配合,這曲子的第二樂章進入第三樂章,中間是不停頓的,從慢到快,一陣陣強奏揭開輪旋曲的愉快表情,USB DAC32通透、亮麗又不刺激的特質,在這兩個樂章之間的對比,表現得淋漓盡致,音樂由靜到動,絲毫不拖泥帶水,音樂的表情掌握得真好,而葛瑞茉氣質出眾的詮釋,展現出與老大師不同的風情,我們可以在USB DAC32豐富的音樂場景中盡情品味。

CD比較好?還是USB比較好?

喔,我忘了說明究竟我聽的是CD還是用電腦USB輸入,其實兩者都有,而且是交替比對,那麼USB DAC32究竟是CD比較好?還是USB比較好?這也是評論拖了很久才寫出來的原因,因為我使用的是Model 192 MK II轉盤,和USB DAC32連接的介面是I2S,所以CD轉盤直接昇頻至192kHz給USB DAC32,至於USB輸入部分,我把手上的CD RIP到電腦裡面(PC和Mac各一份),再連接USB聆聽,所以是44.1kHz的格式送入USB DAC32,讓USB DAC32執行昇頻解碼。聽了幾個月下來,我還是比較喜歡傳統CD轉盤,也就是Model 192 MK II轉盤的聲音,密度比較高,整體場面也更為沈穩,至於USB輸入,Mac搭配iTunes聲音比較輕鬆,但密度比起CD也顯得鬆一點,PC配iTunes也差不多,甚至比Mac還要差一點,可是如果在PC裡面使用Foobar,加上正確的RIP與設定,聲音品質要比iTunes好些。這裡講的都是用高規格的AIFF或FLAC,盡可能保留CD原本的訊號品質。幾經搭配,這部USB DAC32的USB輸入效果確實極好,但有很大的部分必須仰賴正確的軟體搭配與電腦設定,這和驅動程式無關,主要是播放軟體和音樂記錄格式的選擇。看來音響迷要進入Digital Streaming的時代,還必須要多修一門CD RIP與電腦軟體設定學分,才能修得正果。

享受最完整的音樂內涵

擁有32bit/192kHz的超高規格,加上High Speed USB輸入,USB DAC32無疑的在目前USB DAC的市場上領先群雄。雖然原生24/192的軟體目前還不多,但未來一定會增加,USB DAC32已經預先為大家打開進入數位新世界的大門。但更重要的是USB DAC32現在就能把既有的CD收藏,全部昇頻至32bit/192kHz,USB輸入更讓音響與音樂伺服器(就是電腦囉)百分之百結合。這是一部承先啟後的DAC,它擁有完整的S/PDIF介面,還加上最新高速USB 2.0,讓我們在傳統CD與電腦音樂之間自在悠遊,不管音樂格式怎麼變,USB DAC32用最高規格的昇頻解碼,我們簡簡單單就能享受最完整的音樂內涵。

North Star Design Dac 32器材規格

數位輸入規格:32-192kHz,最高32bit。
動態範圍:126dB(24bit輸入時)
訊噪比:112dB
輸入端子:同軸×1、光纖×1、AES/EBU×1、I2S×1、USB 2.0×1
輸出端子:非平衡式(RCA)×1組、平衡式(XLR)×1組
尺寸:43.3×17×6cm(W×D×H)
重量:5公斤
參考售價:95,000元

進口總代理:瑩聲
電話:(02)2805-3569
網址:www.jadex.com.tw

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