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2007/11/06發表,已被閱讀 44,002 分類:唱頭放大
JR Transrotor Phono II Equalizer 朋友問我,是不是對LP情有獨鍾,看我每次寫LP唱盤和相關產品,總是熱力十足,彷彿聽完LP之後,猶如酒酣耳熱,文字也跟著手舞足蹈起來。像是最近試聽的Transrotor Phono II- Equilizer唱頭放大器(以下稱Phono II),就讓我聽得不亦樂乎。

堅守類比的德國JR Transrotor

唱頭放大器其實是比較晚近才出現的東西,尤其是CD出現以後,唱頭放大器這樣的產品才逐漸發展成為獨立的品項。在CD尚未問世以前,選擇前級擴大機,重點就是唱頭放大的線路,其他所謂「高電平」放大,是給錄音帶、收音機使用,對於最講究音質的用家而言,LP的聲音好不好,才是選購前級的關鍵。但是後來CD興起,使用之方便性前所未見,LP在短短幾年之間,被打得幾無招架之力,音響廠商也跟進CD的潮流,既然越來越少人聽LP,前級乾脆把省略唱頭放大,成為名符其實的「高電平」放大。但「少數」堅持LP的玩家怎麼辦?只好另外購買獨立的唱頭放大器,於是乎,單獨裝箱的Phono,才在CD時代大行其道。

JR Transrotor是少數仍堅持只做類比唱盤與相關產品的廠商,老闆Jochen Rake為了旗艦Artus,還曾親赴亞洲為客戶安裝調整。
在LP退潮的年代,JR Transrotor這家德國音響公司算是少數堅守崗位的廠家,主事者Jochen Rake早年是英國唱盤Transcriptor LP的進口代理商,他在1973年創業,成立JR Transrotor。

在70年代時,LP唱盤的主流都是使用木頭為底座,想想Turntable這個英文複合字,後面接著table,用木頭當底座是想當然爾的選擇,但Rake創業時,便想到用壓克力當底座,成為一股LP唱盤設計的新風潮。從70年代至今,JR Transrotor度過了LP最輝煌的時代,也經歷LP市場快速衰退的挑戰,成為少數專門做LP與相關產品的音響廠商之一,也因為他們的努力,LP的重播藝術得以保存,甚至更勝以往。

直覺的產品命名

這部Phono II唱頭放大器的名稱取得簡單,「Phono」就是唱頭放大器,「II」代表第二代,直接用產品的「通稱」當作型號,頗有「天下即朕、朕即天下」之大氣。雖然知道Phono II是第二代產品,但從外觀看不出差異,詢問此間代理商,他也說長相一模一樣,但原廠告知,內部線路有重大修改,所以變成第二代。本想商借第一代的Phono,但卻早已售罄,沒有機器,也無從比較。

Phono II的全名後面有著「Equilizer」的字樣,意思就是等化器。許多人聽到等化器,或許會以為應該像是音響上面可以調整頻率曲線的EQ,但實際上Phono加上EQ,才是唱頭放大的全部功能。LP唱頭拾取的類比訊號相當微小,通常以mV來計算,相對於CD的2V輸出,Phono必須要放大到相近的電平,才能讓擴大機正常工作。所以,唱頭放大必須具備高倍率的放大。此外,LP的訊號都經過RIAA曲線「壓縮」,否則低頻訊號會讓溝槽變得很寬,也無法把長時間的音樂刻在LP膠盤上,要讓正確的音樂訊號還原,就需要再一次經過RIAA等化曲線,回復音樂本來面貌,所以唱頭放大必須包含RIAA曲線。JR Transrotor在為器材命名時,可還真直接,Phono II-Equalizer的名稱,簡單挑明這部器材的功能,而不是想個響亮的名字讓玩家想像。Phono II的功能就和名稱一樣,簡單明瞭。

接上電源就開機

遍尋Phono II四周,找不到電源開關,原來外接電源直接插上去,機器就上電開機了。機箱正面厚重的鋁板,打磨得光潔亮麗,中央有個指示藍燈,顯示機器是否有開機。輸入與輸出端子各一組,加上一個必備的地線連接,Phono II的使用可說再簡單也不過,把輸入和輸出的訊號線接好,通上電,Phono II就已經進入工作狀態了。省略電源開關還有一個用意:希望你通了電就別再管他了,隨時讓Phono II保持在最佳工作狀態。

一般我使用唱頭放大器,大概都不關機,但這是指晶體機,像是EAR 834P這類真空管唱頭放大,最好還是記得關機,真空管壽命可以維持比較久。晶體唱頭放大沒有這樣的困擾,利用OP放大的Phono,元件壽命通常都超過數萬小時,連續開機幾年都不用擔心出問題,而且耗電極小,在使用Phono II時我也如法炮製。

拆機才能調整阻抗匹配

Phono II的阻抗匹配調整得要拆機,稍嫌麻煩。找到Jumper設定左、右聲道分離,記得兩邊都要切換,至於正確的阻抗對應,要參照原廠提供的說明書,按圖索驥,一定不會出錯。
不過,Phono II使用雖簡單,調整阻抗匹配時就不簡單了,檔位切換需要拆機,從內部調整,是唯一感到不方便之處。原廠倒可以學習Lehmann的設計,早先Black Cube也要拆機才能調整Jumper,後來把Jumper的安裝位置翻面,機箱底部挖出相等大小的開口,就可以從外面切換Jumper了。

原廠預設值是MC唱頭47kohm,我所使用的Clearaudio Stradivari唱頭剛好是這個規格,直接可對應,不需要調整。若唱頭的輸入阻抗不是此一數值,請從Phono II的正面卸下兩顆螺絲,而非從背板著手。把前障板卸下來以後要特別小心,因為電源指示燈直接固定在面板背後,如果用力拉扯,電源指示LED就會脫落。小心把面板移開,ㄇ字型的鋁合金頂板就可以像拉開抽屜一般「滑」出來,Phono II的內部就可一覽無遺。找到Jumper的位置,左右聲道分離,設定時記得兩邊都要切換,至於正確的阻抗對應,請參照原廠提供的說明書,按圖索驥,一定不會出錯。

拆機之後,本來我以為Phono II可以學Black Cube,把機殼開個口從外面切換Jumper,但拆機之後,這才發現難度頗高,因為Phono II的機箱使用6mm厚的鋁板,要切開頗費功夫,而且這麼厚的鋁板,要讓Jumper露出頭來,還得想辦法架高,工程浩大。還好,選定唱頭和唱頭放大的對應,設定一次即可,至於坐擁唱頭無數者,就得辛苦些,每次換唱頭都要拆機切換。

Phono II的線路板乾淨清爽,善用優質OP,讓增益充足,而且背景噪訊極低。

注意訊噪比和RIAA正確性

搭配著Clearaudio Master Solution唱盤/Unify 12吋唱臂/Stradivari唱頭,參考對照的則有Clearaudio Smart Phono與Lehmann Black Cube,還有真空管的EAR 834P。論價位,Phono II比這前兩部都貴,另一部還是真空管機,但參照聆聽不是要讓器材比個高下,硬是要龍虎鬥,而是要藉此找出音樂詮釋的個性差異。

對我而言,唱頭放大最重要的兩個功能,就是放大和RIAA等化還原。在放大的部分,要有足夠的放大倍率,而且訊噪比要很高,這樣才會有充沛的音樂能量,同時維持安靜的音樂背景。另外,RIAA曲線的還原要正確,不要摻入其他元素,譬如把低頻弄得更肥更厚,或是修出苗條細瘦的的線條,這些都不是追求原汁原味的辦法。Phono II無疑地在這兩個方面有著傑出的表現:它的增益夠大(最大60db),還有安靜的背景,而RIAA的誤差則在0.5dB之內。這並不是目前唱頭放大器當中最偉大的數字,但在這個價位帶,Phono II已然表現不俗。

不刻意膨脹 質地縝密細緻

Phono II不太需要熱機,長時間不關機,機身依然冷冰冰,本來唱頭放大耗電量小,發熱也低,再加上原廠用6mm厚機殼與8mm金屬面板,連續開個一個月也不會發熱。設定好阻抗匹配,訊號線接好,Phono II就可以快樂地工作了。一開機,Phono II就有令人驚喜的聲音演出。它似乎不需要任何準備動作,直接上電開機,馬上進入狀況。

Phono II的聲音個性,某種程度保留了德國器材的特質,背景很安靜,音樂沒有刻意膨脹的渲染,密度很高,每個音符之間都顯得縝密細緻。和出名的EAR 834P對照,兩者的差異相當鮮明,EAR 834P像是豐腴的女高音,而Phono II則像是身材勻稱的次女高音,唱起各種音樂類型,Phono II總是能保持中立,不去幫音樂加油添醋,濃妝豔抹,忠實地反應音樂本有面貌。由於搭配一起聆聽參考的兩部唱頭放大,不約而同都是德國產品,聲音個性頗為相似,仔細比較,Smart Phono質地較為高亢明快,Black Cube長於低頻厚度與量感,Phono II則在「均衡」取勝,而這樣的優點,顯然更能合乎「忠於原味」的想像。

完全投入音樂的聆聽當中

德國老虎魚新推出的「直刻盤」,採限量發行,隨附SACD版本,讓你數位與類比兼得。優秀的錄音傳神而有親暱感,輕鬆營造出彷彿就在小酒館一般的搖擺風情。
個性均衡的Phono II,唱起各種音樂都能入木三分。像是德國老虎魚不久前推出的「The Bassface Swing Trio Plays Gershwin」(SFR 357.8045.1),由於是直刻片,採限量發行。第一軌「Oh, Lady Be Good」一開始,從演奏前的準備動作,便已開始錄音,頗有「當鋪爵士」的味道,從低音貝斯的調音、演奏者移動時的細微聲響,到進入演奏前的打拍子,都讓音樂顯得傳神而具親暱感,營造出彷彿聆聽者就在小酒館一般的風情。

老虎魚的錄音水準極佳,演奏者的聲音定位感清晰可辨,Phono II稱職地把音樂當中的活生感引導出來,不禁跟著Swing的節奏,身體跟著微微搖擺起來。我常覺得,好的音響器材,不該讓人總是想著它有多好,而是讓人投入音樂的聆聽中,忘記器材的存在,Phono II頗合此意。

質純又層次分明

乾淨聲底、高密度的音符顆粒與不渲染膨脹的均衡感,讓Phono II唱起任何音樂都頗為稱職。我想舉Louis Armstrong和Ella Fitzgerald著名的「Ella and Louis」(MG-V4003)重刻片,當中Louis Armstrong沙啞的獨特嗓音,顯得粗獷有勁,卻又帶著一分精緻,彷彿中高頻都經過精心打磨一般,而Ella的嗓音甜潤活生,歌聲中泛起適度的光澤,是很迷人的聲音,卻不會顯得濫情。這在「Can't We Be Friends」的俏皮曲目中,對白式的演唱更顯妙趣,清晰的定位感,讓兩大巨星的對唱精彩地在音場左右往返跳躍。

Phono II詮釋的爵士樂,並不像EAR 834P那麼煽情、那麼厚重,Phono II有著高度的均衡結構,音樂神韻內斂而有節制,音樂場景卻更顯活生。如果用威士忌來比擬,EAR 834P像是濃郁的調和式(Blend)陳年純麥,口味濃烈而多重,但Phono II卻像是質純的Single Malt,沒有多餘的雜味,卻更能清楚分辨威士忌的濃郁純粹,層次分明,卻在層層疊疊的諸多風味中,品嚐出分明的真滋味。

播放古典樂活力十足

阿卡多的帕格尼尼,可說是發燒友人手一張的重量級唱片,LP版由Clearaudio負責刻盤,同樣是LP玩家不可錯過的好片。
換上古典音樂,Phono II的表現更值得大聲喝采!古典音樂講究結構、講究和聲、講究精緻、講究細節,這在Phono II全部都不缺。像是阿卡多的「魔鬼的顫音」(DG 477 6492),是發燒友幾乎人手一張的CD,去年千呼萬喚終於推出LP版,由Clearaudio負責後置、刻片與壓片,雖然一套兩張180克重盤,讓價格比一般重刻片貴,但依然是值得收藏的優秀版本。在表現La Campanella的鐘聲,小提琴拔間而不緊繃,高頻泛音帶著亮麗卻不刺激的華麗感,音樂彷彿在光線充沛的大廳中演出,阿卡多的琴聲光芒四射,帕格尼尼曲子高難度的技巧,時如蜿蜒小溪、時如激流澎湃,時而婉約、時而咆哮,強烈的音樂情感對比,在Phono II上面演出時,音樂彷彿都活了起來,那擦弦運弓的細微處,把小提琴炫技的轉折傳神地演繹,高昂處不緊繃,低迴時不黯淡,音樂始終保持著十足的活力。坦白說,我幾乎忘了Phono II的評論工作,而把全副精神都專注在音樂上。

值得每一分錢的進階產品

在唱頭放大的世界裡,Phono II算是價位適中的進階產品,初入門者可能會覺得這個價位帶比預想來得高些,但相較於更高價的唱頭放大,Phono II缺少的可能是複雜的功能,而非聲音表現造成價格差異。使用Phono II,你只有一組輸入與輸出,適合「一夫一妻」制的用家,設定一次阻抗匹配,就輕鬆簡單地聽音樂。更昂貴的唱頭放大器,通常擁有兩組以上的輸入、更方便的阻抗匹配調整,對於「坐擁後宮佳麗三千」的LP老玩家,每次聽唱片還要選唱頭,Phono II就有些不方便需要這些「多功能」的唱頭放大器。至於聲音表現,Phono II有著清楚可辨的德國氣質,不渲染、不誇張、不濫情,音樂的表現有節有制,很容易聽見音符的密度和重量感更好,展現勻稱而玲瓏有致的曼妙身材,正是Phono II引人入勝、著迷不已的音樂個性。

JR Transrotor Phono II 器材規格

放大倍率:40~60dB
訊噪比:80dBA
輸入阻抗:MM唱頭 47k歐姆
MC唱頭 100, 220, 470, 1000歐姆可調
RIAA誤差率:0.5dB
總體諧波失真:0.035%
尺寸:176x75x170 mm
進口總代理:德周
電話:02-28352158
參考售價:52,000元

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