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2017/12/12發表,已被閱讀 20,258 分類:訊源
KECES S3 DAC耳機擴大機前級 許多音響與耳機玩家所熟悉的KECES進入全新世代!過去KECES就是張國平,張國平就是KECES,兩者劃上等號。現在張國平先生從創立者身分轉為顧問,所有設計工作與行銷重任則交由新的團隊負責,加上更完整的產品線,讓KECES展現一番新氣象。

功能完整,性能強大的DAC耳擴

KECES以DIY套件起家,最初的產品是DAC,後續又推出帶USB DAC的耳擴及多款線性電源供應器。特別的是,KECES的線性電源具備雙輸出,且提供各種電壓的組合配套,可搭配各種小型DAC或NAS這類的器材,深獲許多電腦訊源族群與桌上聆聽族群的喜愛,因而在這些玩家當中建立了扎實可靠的品牌形象。新一代KECES延續過去的產品類別與定位,不僅擴充電源部分的產品種類,更增加了擴大機,提供消費者成套的選擇。接下來我們將陸續評測一系列KECES產品,包括DAC前級、後級、平衡式電源供應器、線性電源供應器…等,讓大家一窺KECES的全貌。

一切就從S3開始。S3是一部備有多種DAC界面、單端與平衡類比輸入、耳機擴大機,以及單端與平衡前級輸出的多工機種。它給我的第一印象就是扎實,來自兩方面:扎實的機箱結構,以及扎實的內容物。KECES新一代機種也盡量採用共用機箱的模式,以減低備料成本,不過這個機箱可不馬虎,全機採用厚達3mm鋁板組成,其中面板與左、右側板是一整塊U形鋁板,然後上、下、後板皆固鎖於這塊主板上,整體結構極簡極穩固。

面板中央的LED螢幕雖然面積不大,卻能提供清楚豐富的資訊,包括檔位名稱、數位輸入時的取樣率、音量,以及高/低增益。螢幕兩側各有一個搖頭切換開關,右側開關是耳擴的高增益/低增益切換,S3藉由兩段增益來迎合不同阻抗耳機的電壓需求。左側開關則可切換前級/耳擴輸出,當使用前級輸出時,增益切換便沒有作用。面板最左邊提供二組耳機輸出,一是6.3mm,另一是4pin XLR平衡輸出,具備豐富的搭配彈性。


128階級進音量控制

值得一提的是S3的音量調整。S3運用電子控制繼電器來切換電阻陣列,電路板中央共有24個繼電器,每個繼電器旁有2顆精密電阻,可對應出兩聲道的適當阻值,提供非常精細且精密的128階音量控制,而且是純類比的級進調整,不僅十分線性,而且左右聲道的誤差低,可說是同級產品中少有的設計。不僅如此,這顆音量旋轉的手感相當好,轉一下一格,音量就跳一階,轉動時又可聽到繼電器清脆的滴答聲,搭配陽極處理鋁質旋鈕的細緻觸感,轉起來真的頗有爽感。

S3具備3種數位輸入介面:USB、Coaxial RCA與光纖,也提供RCA與XLR類比輸入,便於連接各類型訊源。S3的USB接收採用XMOS晶片,數類轉換則使用ESS的ES9026PRO晶片,透過USB輸入時,最高可支援32bit/384kHz PCM與DSD256(ASIO Native)取樣率,若用Coaxial RCA或光纖輸入,亦可支援至24bit/192kHz PCM與DSD64(DoP),完全對應現有的高解析音樂格式。

前級輸出部分,RCA與XLR都具備,一樣不缺。S3的XLR輸出每聲道使用一顆N5532雙OP做平衡放大,RCA輸出則是兩聲道共用一顆N5532。內部零件全數為SMD表面黏著元件,所以DIY玩家恐怕沒辦法自行更換內部的OP,不過我覺得這樣也好,就老老實實聽KECES已設計妥當的最佳設定,而不要三心二意去想是不是哪顆OP更好聲,那多半都是自尋煩惱而已,不如把心思花在搞好搭配,才是把調整音響系統的正途。電源部分,S3配備高品質大型環形變壓器,二次繞組有兩組,分別提供數位與類比用電,且兩區獨立接地,可確保不致彼此干擾。



讓人使用起來感到非常放心

不僅硬體做好、做滿,S3軟體部分也備有完整配套。我電腦作業系統是Windows 10,要用USB連接S3必須安裝驅動程式。KECES官方網站可直接下載驅動程式,安裝過程非常順利,一次就完成,聽都還沒聽就給人一種信賴的感覺。此外,S3的USB驅動程式已含有ASIO輸出,我用foobar2000選擇音訊裝置時,直接就可看到「DSD:ASIO:KECES Audio USB Audio Device」這個選項,選它就對了。聆聽過程中,S3的播放一直維持非常穩定的狀態,從來沒出現過任何停頓、暫停,或是破音、雜音的情況,即便前後曲是不同取樣率或不同格式的檔案,換曲時也從沒出現任何不尋常的聲音,總而言之,就是一整個順暢、穩定,且反應即時,讓人使用起來感到非常放心。

試聽S3時,我還同時用上KECES的BP-600平衡式電源處理器。一開始我並未使用BP-600,只把S3和電腦、螢幕及桌燈接在同一個電源延長線上,此時S3的聲底隱約帶著一絲毛躁感,背景不太澄澈,聲音較浮,音像輪廓也不是這麼清楚,且聽起來容易疲累,不耐久聽。這樣的聽感,其實我以前聽其他耳擴時就有感受到,我猜原因出在電源,畢竟這裡是辦公室,同時間同個電源迴路上有許多台電腦一起開著,加上還有其他辦公室電器與網路設備的影響,電源肯定不乾淨。後來我就搬出BP-600,把S3插在BP-600上,沒想到上述狀況立刻就有大幅度的改善,聲音更為清亮鮮活,聽過了就沒辦法不用,所以正式聆聽時,S3便由BP-600供電,電腦則繼續接在原來的電源延長線上。


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音場結構清楚 層次豐富

試聽一陣子後,我發現S3讓我不太容易動手寫評論。不是它不好,而是它各方面都好,反而顯不出個性上的獨特性,所以我很難從某個面向切入去描述它。沒個性的器材好嗎?我覺得很棒,尤其是S3不僅音色中性,而且性能優異,音色豐富,可以充分展現出不同耳機的個別優勢,也讓我聽到更多的東西。

以Philips Fidelio X1耳機為例,Fidelio X1低頻的比例相對於其他頻段而言較多,因而給人低頻大港,聲音蓬鬆,高頻較暗的感覺,但是,只要前端擴大機的頻段比例得宜,低頻的控制力、結像夠好,層次夠豐富,就能體會到Fidelio X1開闊雄厚、輕鬆大氣、結構清楚、層次豐富、兩端延伸輕鬆…等優點。S3就有這等實力。例如型男小號手Chris Botti的「Night Sessions」專輯,音樂是流行爵士曲風,不僅好聽,錄音表現也不俗。S3清楚表現出流行爵士較偏重低頻量感的錄音走向,我聽到的低頻雖多,卻一點也不浮濫,而是渾厚飽滿,線條清晰,力度扎實,充滿彈性,在輕鬆與綿密中仍具動感與活力。


透過Fidelio X1除了可以聽到S3優異的低頻表現外,還可發現S3的另一個優點,就是不同聲部的層次感與分離度非常好。像是田志仁(Christopher Tin)的古典跨界專輯「呼喚黎明」(Calling All Dawns),當中結合了皇家愛樂管弦樂團、男女聲合唱團、男女獨唱、電子低頻…等元素,營造磅礡龐大的氣勢,透過S3的驅動,每個聲部以嚴謹的結構、清楚的形體,一一羅列在我雙耳之間,各種聲音之間毫不紛亂,頻段分布均衡開放,上、下延伸自然,低頻既沉又穩,氣勢雄偉,聽起來非常過癮,光從這張專輯即可得知S3的體質極佳,實力深湛。

耳機的優缺點無所遁形

條理分明、平衡開放、優異的低頻結像力、拿捏得宜的力度與密度…等,是S3讓我印象最深的地方,搭配起X1耳機聆聽起交響樂、搖滾樂或是流行樂,皆爽感十足,但當我換上剛好送來評測的Sennheiser最新的HD 660 S耳機時,我對S3又有新的體驗:它也具備細緻、精巧的一面。

HD 660 S的走向明顯與Fidelio X1不同,頻段比例往上拉升,低頻的量感與比重減少,高頻更為明亮,中頻的凝聚性也更好,而且HD 660 S能表現出更豐富的音色、質地與紋理,可見S3也都具備,透過不同耳機便展現出不同的風貌。例如與馬友友與低音大提琴家Edgar Meyer及曼陀鈴家Chris Thile合作的「Bach Trios」專輯,我仍可感受到S3略為偏厚、偏沉的走向,不過弓弦摩擦時細微的沙沙質地、大提琴最迷人的豐潤共鳴與甜美質地、曼陀鈴撥弦的清脆與明亮感…等S3也並未遺漏,帶出輕鬆愉悅的聆聽感受。


又如Cadence Ensemble樂團的「Expressia: Tangos & Fantasies」專輯,可以感受到S3是以較為理性、謹慎的手法表現探戈音樂,弦樂音色雖非油光水滑的質地,但仍具有不錯的流動感與順暢的起伏,表現令人滿意。

與S3相處這陣子下來,我發現它還蠻適合給音響評論員或耳機玩家使用,不僅是因為它的搭配性強,支援各種取樣率、格式的音樂,且工作極為穩定,性能令人信賴,最重要的是,S3持中的個性利於表現出不同耳機的特點,並能發揮出它們的極限,讓各種耳機的優缺點無所遁形。



器材規格

KECES S3
型式:DAC耳機擴大器前級
輸入:USB,Coaxial,光纖
支援最高取樣率:32bit/384kHz PCM,DSD256 Native(USB輸入)
類比輸入:RCA,XLR
類比輸出:RCA,XLR
訊噪比:>-122dB
總諧波失真:<0.0004%
耳機輸出:4 pin XLR,6.3mm phone-jack
尺寸:300×66×220 mm(寬×高×深)
重量:4kg
建議售價:36,000元
代理商:KECES
電話:02-2901-1018
網址:www.kecesaudio.com.tw

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